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Capitulo 7

Fermentadores que contienen pelculas microbianas

7.1

Introduccin
Una hiptesis razonable de trabajo, para la interaccin entre microorganismos
y superficies, sugiere que cualquier superficie en contacto con un medio
nutriente que contiene microorganismos suspendidos llegar, con el tiempo, a
ser biolgicamente activa debido a la adhesin de los microorganismos.
Oportunamente estos microorganismos se desarrollarn en una capa
microbiana continua (figura 7.1). Aunque existe una falta de evidencia, tanto
directa como circunstancial, en apoyo de esta hiptesis (Zobell, 1943, Larsen
y Dimmick, 1964; Munson, 1970), no existe tampoco nada en contra. El
mecanismo de la adhesin microbiana, las caractersticas importantes de las
superficies y de los microorganismos, merecen un estudio posterior. Sobre la
base de una escala microscpica no puede excluirse la modificacin qumica
de la superficie por los microorganismos.
Lo contrario de la hiptesis anterior, es decir, la separacin completa de
una capa microbiana (esterilizacin de la superficie) por las fuerzas
mecnicas normales del fluido, es improbable.

Figura 7.1. Pelcula biolgica controlada.

Espesor de la pelcula microbiana (ju.m)


Figura 7.2. El oxgeno disuelto y la utilizacin de sustrato
alcanzaron el estado estacionario cuando la pelcula
biolgica alcanz un espesor de 70 m (Kornegay y
Andrews, 1968).

(Chipperfield, 1970), el biodisco (Borchardt, 1970) y el proceso rpido del


vinagre (Llaguno, 1971), est dominado por la cintica de la masa microbiana
en forma de una pelcula. Esto es verdad tambin para una serie de procesos
que operan en una escala algo menor, por ejemplo el cultivo de tejido animal
(Rhodes y ^letcher, 1966), y alguno de los procesos actualmente en fase de
desarrollo, por ejemplo la lixiviacin microbiana (Trudinger, 1971).
La magnitud de la actividad superficial depende del rea implicada, el
espesor de la capa microbiana y las concentraciones de sustrato en el medio
nutriente (captulo 4). Las relaciones de superficie a volumen utilizadas en los
fermentadores tipo tanque agitado son necesariamente pequeas y,
consecuentemente, la contribucin de la actividad superficial al rendimiento
global es marginal (seccin 7.2). Sin embargo, pueden imaginarse
configuraciones donde la contribucin de la actividad superficial sea
predominante.

En principio una capa microbiana expuesta a una concentracin de sustrato


suficientemente alta continuar creciendo indefinidamente. Si la velocidad de
crecimiento en el espesor de la pelcula microbiana es pequea, el perfil de
concentracin en cualquier instante de tiempo ser sensiblemente el mismo
que en una capa microbiana del mismo espesor pero constante. En estas
circunstancias la variacin del espesor de la pelcula microbiana y el
rendimiento del fermentador pueden describirse completamente por la
ecuacin de velocidad biolgica (Atkinson y Daoud, 1970).
Kornegay y Andrews (1968) han proporcionado datos experimentales para el
consumo de sustrato por una pelcula microbiana creciente (figura 7.2). De
estos datos puede deducirse que el espesor de la pelcula aumenta
indefinidamente, mientras el consumo de sustrato alcanza un valor constante
correspondiente a la ecuacin
(4.60); en esta etapa la pelcula puede describirse como una lmina de
espesor efectivo semiinfinito. Bungay et al, (1969) (figura 7.3) obtuvieron
experimentalmente los perfiles de concentracin dentro de estas pelculas. En
la prctica, a medida que la pelcula continua creciendo, los productos de la
respiracin gaseosos presentes.

por encima de la pelcula en la pelcula Distancia (m)


Figura 7.3. Perfiles de oxigeno disueltos y gradientes de oxgeno en un lodo

microbiano baado por un medio fluyente: perfil de oxgeno


para 20 ppm de caldo nutriente, 27,5C:gradiente de oxgeno para este perfil;
-oo-perfil de oxgeno para 500 ppm de caldo nutriente, 26C, gradiente
de oxgeno para este perfil (Bungay et al, 1969).

Burbuj
a
gaseos
a
Regin de muerte
autolisis

Figura 7.4. Perfiles de concentracin dentro de una pelcula microbiana, (a)


Pelcula delgada; (b) pelcula gruesa. (A) Perfil de concentracin de
sustrato; (B) perfil de concentracin de producto; (C) magnitud de la
respiracin endgena; (D) velocidad local de consumo de sustrato.

en el interior de la pelcula alcanzan tales proporciones que se desorden y


forman burbujas gaseosas (figura 7.4). La adhesin entre la masa de la
pelcula microbiana y la superficie soporte se deteriora y finalmente la pelcula
se desprende bajo la accin de su propio peso, dejando tras s una delgada
pelcula de baja viabilidad. Esta capa empieza entonces a crecer y se ha
encontrado que las pelculas que se desarrollan
Subsiguientemente con frecuencia no llegan a recuperar su espesor anterior.
Puede ser que este fenmeno indique un debilitamiento de las fuerzas
adhesivas debido a la presencia de organismos muertos.

De los comentarios anteriores se deduce que las pelculas microbianas hasta


cierto punto se autorregulan. La confianza slo en este mecanismo para
conseguir una retencin constante de pelcula microbiana dentro de un
fermentador adolece de una serie de importantes desventajas:
1. Los productos formados en el interior de la pelcula pueden ser txicos
o inhibir los organismos viables en las regiones superiores y pueden
contaminar el medio lquido;
2. la pelcula microbiana que se ha desprendido puede causar bloqueos
en cualquier ' parte del fermentador;
3. las variaciones en el espesor de la pelcula microbiana pueden ser
grandes;
4. Areas diferentes de la masa microbiana se desprenden en tiempos
diferentes.
Las dos primeras de estas desventajas invalidan enormemente el uso
de este mecanismo natural de control para una fermentacin
asptica. Las restantes presentan problemas asociados con el diseo y
funcionamiento de un fermentador ya que conducen a una variacin
dinmica alrededor de un rendimiento medio. Sin embargo, en el
tratamiento de aguas residuales, solamente el punto 2 tiene real
importancia, ya que la especificacin del producto se describe
simplemente en funcin de la demanda qumica o biolgica de oxgeno
(DQO o DBO; abreviatura inglesa; COBoBOD) y el gran tamao de las
unidades de proceso modera los efectos de los puntos 3 y 4. En estos
procesos el efecto del punto 2 est disminuido por el uso de una
estructura soporte relativamente abierta, que permite a la masa
microbiana pasar fcilmente a travs del sistema. Los gusanos y larvas
que viven en los microorganismos proporcionan un segundo
mecanismo de eliminacin de la masa microbiana (Hawkes, 1963).
Las configuraciones de fermentadores que incorporan flculos adolecen de
las limitaciones operacionales impuestas por el lavado (captulo 6). En.
Contraste, los fermentadores que contienen una pelcula biolgica fijada

evitan este problema y, siempre que pueda controlarse el espesor de la


pelcula biolgica, existe la posibilidad de idear configuraciones de
fermentador que no estn limitadas para algn intervalo particular de
caudales.
Hasta la fecha, los fermentadores basados en el uso de un espesor de
pelcula

controlado

han

encontrado

su

uso

puramente

como

una

configuracin conveniente de- laboratorio para el estudio de la cintica


microbiana (Atkinson, 1971). En estas investigaciones el espesor de la
pelcula biolgica se mantiene constante por el procedimiento puramente
mecnico de rascado a mano, tcnica que no es fcilmente aplicable a las
operaciones industriales.
Para una operacin asptica es deseable tener un espesor de pelcula
biolgica esencialmente uniforme y constante sobre todas las superficies
activas del fermentador. En principio puede ser posible idear mtodos
bioqumicos y microbiolgicos para conseguir este espesor de pelcula
biolgica constante, aunque para operaciones a gran escala es razonable
suponer que este objetivo ha de conseguirse con la ayuda del esfuerzo de
cizalladura hidrodinmico o con dispositivos mecnicos o con ambos.

Figura 7.5. Crecimiento sobre un agitador (velocidad de rotacin 500 rpm).

La figura 7.5 muestra ei desarrollo de la masa microbiana sobre un agitador


en un fermentador de 20 litros despus de 3 meses de funcionamiento
continuo con un cultivo mezclado con caractersticas zoogloeales. En este
experimento el agitador se hizo girar a 500 rpm. Otras observaciones sobre
las lineas de transferencia que contienen suspensiones microbianas sugieren
que el esfuerzo de cizalladura hidrodinmico slo es insuficiente normalmente
para controlar una pelcula microbiana y con frecuencia conduce a una
pelcula ms compacta que la que se obtendra de otro modo.
Se deduce pues que el esfuerzo de cizalladura hidrodinmico ha de
suplementarse mediante la accin mecnica. El primero es una caracterstica
de todos los fermentadores, ya que los contenidos estn necesariamente en
estado de flujo, y la segunda podra proporcionarse mediante rascadores
mecnicos automticos (Ander- son, 1953); Northrop, 1954).

Existen considerables ventajas en trminos de seguridad de resultados,


flexibilidad y sencillez si la accin mecnica se proporciona sin recurrir a
agitadores mecnicos directos. Esto podra conseguirse por abrasin debida
al contacto fsico de las superficies slidas. Estos contactos se consiguen
fcilmente mediante el uso de partculas discretas relativamente pequeas
bioqumicamente inertes como superficies soporte para el crecimiento
microbiano. Si se mantienen estas partculas en suspensin, los contactos
partcula-partcula inevitable y frecuente provocarn que la pelcula biolgica
alcance un estado estacionario dinmico entre el crecimiento de la masa
microbiana y las fuerzas de atricin
En las condiciones descritas, el exceso de crecimiento microbiano se
transfiere como flculos a la fase liquida y son barridos del fermentados Estos
flculos tendran un tiempo de residencia finito dentro del fermentador y
contribuiran al rendimiento global.
Dos dispositivos son posibles para fermentadores de este tipo: pueden
aadirse una cantidad de partculas inertes a una configuracin FCTA
convencional, o alternativamente pueden disponerse las partculas en forma
de lecho y fluidizarse, cualitativamente al menos, de la misma manera que las
partculas puramente biolgicas en el fermentador tipo torre (figura 2.14.).
Si el fermentador de lecho fiuidizado de pelcula microbiana funcionara
con una corriente de recirculacin, resultara un rendimiento mejorado. Las
caractersticas fisiolgicas y bioqumicas de los microorganismos devueltos al
fermentador

reflejaran

naturalmente

las

condiciones

ambientales

correspondientes a la salida ms bien que al la entrada, y esto puede


conducir a dificultades adicionales.
Sin embargo, las condiciones en una configuracin de fermentador tubular,
cuando funciona a una elevada velocidad de recirculacin, se aproximan a las
de un FCTA, es decir las condiciones ambientales son sensiblemente
constantes a travs del volumen lquido.
Los fermentadores de pelcula microbiana pueden deponerse sobre la

base de los principios del tanque agitado o del fermentador tubular y la


seleccin de la configuracin apropiada para una fermentacin particular
depende de las mismas caractersticas de la fermentacin como son
relevantes para la seleccin de la configuracin de fermentador de floculo
sencillo apropiado (capitulo 6).
7.2 Fermentador de pelcula microbiana completamente mezclada
(FPMCM; abreviatura inglesa: CMMFF) (Atkinson y Davies, 1972)
Dos configuraciones son posibles para el FPMCM; las partculas pueden
aadirse al FCTA (figura 7.6) o puede adoptarse el dispositivo ilustrado en la
figura 7.7. Bsicamente, este ltimo aparato consiste en un tubo cilndrico
vertical que contiene partculas biolgicamente activas. Una bomba centrifuga
alimenta el material desde un recipiente de residencia a la base del tubo y lo
devuelve al recipiente; si es necesario puede incluirse en el circuito una
centrifuga continua. El control de temperatura se consigue mediante un sobre
enfriamiento de la seccin tubular, mediante una camisa de agua, y a
continuacin un recalentamiento con calentadores elctricos de

inmersin. Durante el funcionamiento la razn de recirculacin, es decir la


razn entre el caudal a travs de la bomba y el caudal de entrada al
fermentador, es grande. Esto tiene dos efectos: hace que las condiciones a
travs del fermentador sean esencialmente uniformes y proporciona tambin
la fuerza necesaria para fluidizar las partculas soporte.
El anlisis de las dos configuraciones del fermentador es idntico y sigue en
su mayor parte el del FCTA descrito en el capitulo 6. Como con el FCTA estos
fermentadores se utilizaran con sistemas asociados con un crecimiento
sencillo o para conseguir elevadas conversiones de sustrato.
Para las configuraciones en consideracin, es razonable suponer que los
flculos microbianos son pequeos de tamao incluso de las proporciones de
una sola clula. La pelcula microbiana existe en la regin del lecho
lluidizado as como en las lneas de transferencia del fermentador. Debido a
la intensidad de la accin mecnica las pelculas microbianas sobre las
partculas sern de pequeas proporciones. En el resto de la unidad
solamente est implicado el esfuerzo de cizalladura hidrodinmico y ello lleva
a pelculas ms gruesas.
Las cinticas de las reacciones microbio-sustrato vienen dadas por ( captulo 4):
1.

flculos microbianos pequeos; todas las concentraciones de sustrato:


K1 C
R=
o (1+ K 3 C)

2.

pelculas microbianas delgadas; todas las

concentraciones de

sustrato:
N 1=

3.

K 1 LC
(1+ K 3 C)

pelculas microbianas gruesas; bajas concentraciones de sustrato:


K
N 2= 1 C
K2

Para los objetivos presentes la velocidad de crecimiento microbiano


puede tomarse como linealmente relacionada a la velocidad de
consumo de sustrato.

G=SO K 0 R

(7.1)

Con la hiptesis de que no se presentan resistencias difusionales en la fase


liquida, y se consigue el mezclado completo de ambas fases slida y
lquida, una serie de balances conduce a:

1.

microorganismos

S 0 K 0 ( RMV + N 1 A1 + N 2 A 2 )K 0 ( L1 A1 + L2 A 2 )KMV =FM (7.2)

2.

sustrato,
F ( c iC ) =N 1 A1 + N 2 A 2 + RMV ( 7 . 3 )

donde A1 y A2 son las reas de las pelculas delgada y gruesa, F es el


caudal volumtrico a travs del fermentador, V el volumen del lquido en el
fermentador y K es la velocidad de la respiracin endgena.
Las caractersticas del FPMCM se describen mediante las ecuaciones (4.51),
(4,62), (7.2) y (7.3) y se, obtiene una solucin algebraica para el problema
matemtico de la siguiente serie de operaciones. De las
ecuaciones(7.2)y(7.3)

M = SO K O ( C 1C )

k O V L1 A 1 L2 A 2
+
F
V
V

)](

1+

kV
F

(7.4)

La combinacin de las ecuaciones (7.2),(7.3)y (7.4) conduce a


A'

C
C
+ B' 1=0
C1
C1

( )

Donde
0<

C 2
<1
C1

( )

A ' =K 3 C1 S 0 C I K 0

K1 V
KV
1+
0 F
F

K V
KV
B =1K 3 C1S 0 C I K 0 1
1+
0 F
F

'

K 1 K 3 A2
C1
K2 F

K A K L A1
V
+ 1 2+ 1
K
K2F
F
F

( )(

K V
1+ 1
F

K1(

L1 A 1 L2 A 2
+
)
V
V

C
' '
=g( A B )
Ci
Esta ecuacin proporciona una relacin entre la concentracin adimensionai
de sustrato en el fermentador los parmetros biolgicos del sistema y las
variables fsicas independientes.
El reajuste de la ecuacin (7.4) proporciona una concentracin microbiana
adimensionai, que est relacionada con la ecuacin (7.7):

k O V
L1 A 1 L2 A 2
M
kV
C
1+
+
+
=1
F
V
C1
SO K O (C 1 )
S O K O ( C1 ) F V

Las ecuaciones y dan una descripcin algebraica completa de las condiciones dentro del fermeptador. En la figura 7.8 se dan los correspondientes
datos

numricos.

Los

coeficientes

adimensionales,4/

B'

no

son

particularmente fsicamente significativos en s mismos puesto que cada uno

contiene una serie de factores, es decir efectos de rea y de flujo. En estas


circunstancias vale la pena examinar con algn detalle una serie de casos
reducidos.

7,2.1

El FCTA nico (A1 = A2 = 0)

de las expresiones para A y B


V
kV 1 L1 A 1 L2 A 2
k K 1( 1/F )(1+
)
+
F
V
V
A
1+ K 3 C i+ K 1 L1 1
F
K A
' + B' =1+ 1 2
K2 F

A parmetro adimensionai definido en la ecuacin (7.6) Figura 7.8.


Caractersticas de rendimiento del FPMCM.

Por tanto, siempre que k sea pequea


A' + B' > 1 ,

(7.10)

y el valor lmite de la ecuacin (7.9) es la unidad. Este valor


asinttico corresponde al FCTA nico, es decir la ausencia de superficie
biolgicamente activa, y en estas condiciones la solucin de la ecuacin (7.5)
viene dada por:

A' + B = 1,
c / c 1=1 o A

(7.11)

'

La ecuacin (7.11) corresponde a la ecuacin de diseo para el FCTA nico


(seccin 6.3.1) y define los limites de la regin de inters para el FPMCM
(figura 7.8).

Ausencia de pelcula gruesa (A 2 = 0)

Es bastante difcil compararla figura 7.8 con la figura 6.11 y obtener una
apreciacin de las caractersticas de funcionamiento del fermentador. Si el
rea de la pelcula microbiana gruesa puede despreciarse (y es
probablemente razonable acordar que A2 es tan pequea como sea posible
por las razones apuntadas en la seccin 7.1), entonces las ecuaciones (7.6)
se reducen a:
'

A =K 3 C1 ( 1S0 K 0

K1 V
kV
1+
0 k 3 F
F

)(

K
K L A
V
B =1K 3 C1 + S 0 K 0 1 C0 + 1 1 1
F
0
V
'

)(

1+

kV
F

(7.13)

B = O B = 5

'-parmetro de caudal adimensional definido en la ecuacin (7.16)


Figura 7.9. Efecto de la superficie biolgicamente activa sobre el
rendimiento del FPMCM (K3 C1 == 100).

En las ecuaciones (7.16) y (7.17) representa ia velocidad especfica mxima


de crecimiento de masa microbiana S O K O K O /P 0 K 3 . Los parmetros ' y '
respectivamente reflejan la influencia del caudal y del rea biolgicamente
activa en el rendimiento del fermentador. Como con el F CTA el efecto de la
respiracin endgena disminuye al aumentar el caudal, es decir (1 + kV/F)
tiende a la unidad.
En estas condiciones la ecuacin (7.7) se convierte en;
' ' , K 3C 1
C
=g
C1

.(7.18)

Esta ecuacin se ha representado en la figura 7.9, despreciando el trmino


kV/F s para un valor particular del parmetro C. En esta figura es evidente la
ausencia del fenmeno de arrastre para valores de /?' distintos de cero, es
decir, reas biolgicamente activas finitas.

La productividad del fermentador expresada como sustrato consumido


est relacionada con la concentracin de sustrato mediante.

(7.19)
o bien,

(7.20)

es

una productividad
adimensional Pr w .

'-parmetro de caudal adimensionai definido en la ecuacin (7.16).


Figura 7.10. Productividad dei F P K f C M . o lugar de Pr (d)max .,

La ecuacin (7.20) se ha representado en la figura 7.10. En trminos


cualitativos las figuras 7.9 y 7.10 pueden compararse con las figuras 6.11,
6.14, 6.16 y 6.17. Puede apreciarse que el arrastre o lavado es una
caracterstica slo de un fermen- tador que o tiene superficies estriles o est
desprovisto de rea superficial As, en sentido matemtico es imposible
que exista arrastre en los fermentadores reales. Sin embargo, cuando el
cociente,4 JV es bajo, p. ej., en fermentadores convencionales de tanque
agitado continuos, entonces es evidente una buena aproximacin a esta
condicin. A partir de la figura7.9 puede apreciarse que aumentando el
cociente^ JV pueden evitarse los problemas asociados con el arrastre.
Las curvas de productividad que se muestran en la figura 7.9 an pasan
por un mximo. Sin embargo, este mximo es menos acusado; se da a
caudales elevados y es de mayor magnitud cuanto mayor es el valor de^/K.
En efecto, puede argumentarse que para obtener una productividad prxima
a la mxima, en un FCTA habr un caudal inferior al necesario para
asegurar condiciones estables en el fermentador. En contraste para el
FPMCM la forma de lacurvade productividad estimula la operacin ms all
del caudal mnimo para wnAJV dado.
Para caudales altos la concentracin de sustrato en el FPMCM se
aproxima a la concentracin de entrada (figura 7.9). En estas condiciones los
tiempos de residencia de los [lculos son muy pequeos pero al contrario que
el FCTA, el FPMCM an presenta un rendimiento significativo. Para reas
grandes (grandes valores de 3') la productividad mxima y la productividad
a caudales elevados son muy similares (figura 7.10).
Cuando el caudal aumenta
C C 1 Y Pr

A1 N1
V

(7.21)
o bien,
1+ K 3 C 1 V

K L C A
lim Pr= 1 1 1 1

F grande

(7.22)

La ecuacin (7.22) puede expresarse en trminos de productividad


adimensional, es decir

(7/23)
y
(7.24)
lim

F grande

Pr= '

La naturaleza asinttica de las curvas de productividad puede apreciarse en


la figura 7.10. Aunque la productividad limite es aproximadamente la misma
que la productividad mxima, corresponde a una conversin de sustrato
esencialmente cero. En contraste, como puede determinarse comparando las
figuras 7.9 y 7.10 para cualquier valor de la productividad mxima est
asociada con una conversin de sustrato significativa.

Inclusin de una etapa de concentracin microbiana

Una centrifugacin situada en el circuito del fermentador presentado en la

figura 7.7, provoca una situacin donde la suposicin de mezcla completa es


menos satisfactoria debido a la naturaleza dei flujo a travs de la regin de
lecho fluidizado. El FCTA al que se le hayan aadido partculas no tiene esta
limitacin terica puesto que la mezcla se consigue por recirculacin interna
en la zona de fermentacin.
El efecto de incluir una centrfuga puede ser evaluado como para un FCTA
nico (pgina 151). La ecuacin (7.5) representa todava la ecuacin de
diseo, pero los coeficientes vienen dados por:

(7.25)

donde W= 1 r(y 1); y es la razn de concentracin microbiana (> 1) y ra


razn de recirculacin. Los datos dados en la figura 7.8 incluyen este caso.
Esto se cumple adems para las figuras 7.9 y 7.10, considerando que los
coeficientes y l se interpretan como:
Puede apreciarse en las figuras 7.8, 7.9 y 7.10 que una etapa de
concentracin microbiana mejora el rendimiento del fermentador pero que no
existen limitaciones sobre *y o r equivalentes a las que se comentaron para el
FCTA nico (pgina 152).

7.2.4 Caractersticas de un FCTA a escala de laboratorio


El valor de la actividad superficial depende del rea implicada, del espesor
de la capa microbiana y de las concentraciones de sustrato en el medio

nutriente as como de los parmetros del sistema biolgico. El parmetro /?'


definido en la ecuacin
17

caracteriza esta actividad.

'=

A 1 K 3 O
V K O SO

(729)

es decir, el producto de un factor geomtrico, un factor biolgico y un


parmetro fsico.
En vista de la influencia de p' sobre las caractersticas del rendimiento de
un. fermentador continuo, es apropiado dar cierta importancia a los valores de
este parmetro que cabe esperar que se den dentro de un FCTA a escala de
laboratorio.
Un valor tpico de AJV para un fermentador pequeo es 0,5 cm" 1. Para un
sustrato carbohidratado ios rdenes de magnitud de los parmetros
biolgicos p0, &3 y SJCq) son lgcirr3,1 mg^1 litroy0,5 respectivamente
(Herbert, 1958). Sustituyendo estos valores en la ecuacin(7.29) se obtiene
un valor de p' del orden de 106 veces el espesor de la pelcula biolgica, es
decir
' =O ( 10 6 ) L

(7.30)

donde L es el espesor de la capa microbiana en centmetros.


Para evaluar

' es necesario, adems, un intervalo de valores tpicos

deL. El valor mnimo del espesor de la pelcula biolgica es o(1)m sto


corresponde a una capa microbiana de las proporciones de una clula nica.
Atkinson et al. (1968) han llevado a cabo una serie de estudios utilizando
un reactor de pelcula biolgica que contena pelculas microbianas de
espesor esencialmente constante. Esto se consigui por un raspado
mecnico vigoroso de la superficie activa. El resultado fue una superficie
biolgicamente activa con una capa bacteriana apenas visible a simple vista.

El cultivo microbiano mezclado tena caracterstic zoogiea- les y consista


predominantemente en bacterias cilindricas grampositivas, pero con un
nmero significativo de bacterias cilindricas gramnegativas. Estaban
presentes tambin un pequeo nmero de cocos grampositivos y de
levaduras seudomiceliares. El espesor de la pelcula microbiana se calcul, a
partir de los datos cinticos, como 7,04 X 10-3 cm.
Estos valores del espesor de la pelcula biolgica, es decir 1 y 70jum,
indican valores de P' en el intervalo de 0(100-1000).
Para un valor de A3C de 100, la figura 7.9 indica que el extremo inferior de
este intervalo se desvia significativamente de la teora del F CTA nico, es
decir, p' s 0, y que los valores ms altos provocan niveles bastante diferentes
de rendimiento.

1500

'-parmetro de caudal adimensional definido por la.ecuacin


(7.16)
Figura 7.11. Efecto de la concentracin de entrada sobre el
rendimiento del FPMCM (P = 100)

10

20

25

'-parmetro de caudal adimensional definido por la ecuacin (7.16)


Figura 7.12. Efecto de la concentracin de entrada

En trminos prcticos estas observaciones sugieren que es una necesidad


la determinacin deL para todos los estudios que impliquen un FCTA, al
menos cuando se utilizan sustratos carbohidratados. La dificultad inherente
de este requerimiento radica en las pequeas magnitudes de, as como
en el hecho de que el espesor de la pelcula biolgica vara indudablemente
en la superficie slida debido a un grado variable de gradiente hidrodinmico.
Con sistemas microbianos que conducen a pelculas microbianas
relativamente delgadas, y por tanto a valores pequeos de /?', es posible
evitar la necesidad de una de* terminacin de L mediante el uso de un valor
suficientemente grande de K3Ci. La influencia de C se muestra en las figuras
7.11 y 7.12, cuando /?' es 100 y 750. En ambos casos cuanto ms grande es
el valor de Cj ms fuerte es la aproximacin a la teora del FCTA nico. La
naturaleza de las curvas es tal que a concentraciones de entrada
suficientemente altas puede obtenerse una aproximacin al caudal de
arrastre terico por aplicacin de la teora del FCTA nico, es decir, ignorando
la contribucin de la pelcula microbiana al rendimiento del fermentador.
7.3 Fermentador de pelcula microbiana
7.3.1 Espesor controlado de pelcula microbiana
El FPMCM ilustrado en la figura 7,7 podra operar sobre la base de un slo
paso indicada en la figura 5,10. Siempre que se seleccionase una combiiv:

on de caudal y de propiedades de las partculas (tamao y densidad) de


forma las partculas experimentadas se movieran slo lo suficiente para
controlar el espe.v./de la pelcula biolgica, el resultado sera equivalente a
una configuracin de fermentador tubular, es decir, un fermentador con una
distribucin axial de las concentraciones (vase seccin 2.4.2).
El espesor de la capa microbiana dentro de una configuracin de
fermentador dada slo puede determinarse por experimentacin (captulo 5).
Sin embargo, el conoc miento de este espesor, los parmetros del sistema (
K1 K 2 K3 K0

) el rea biolgicamente activa por unidad de volumen, A W i y el

coeficiente de transferencia de materia proporciona un procedimiento de


diseo.
Para un modelo sencillo de flujo de pistn, un balance de materia referido al
sustrato limitante aplicado a una. longitud diferencial de
fermentador, despreciando Sos efectos de dispersin, da:

(7.31
)

- QdC - NA w dz + RMz ,

donde Q es el caudal volumtrico por unidad de rea de seccin transversal,


M es la concentracin local de los ficulos microbianos, NyR representan el
consumo de sustrato por la pelcula y los lcuos respectivamente. Para una
pelcula delgada el flujo
de sustrato N viene dado por:

(7.32)
Y

es:

Para flcuos pequeos, la velocidad especfica de consumo de sustrato

(4.62)
En las ecuaciones (7.32) y (4.62), h es un coeficiente de transferencia de
materia basado en el rea de transferencia y C* representa la concentracin
de sustrato en la interfacie slido-lquido.
Ausencia de imitaciones de la difusin
Siempre que la transferencia de materia en fase lquida no influye, es decir C*
se aproxima a C, la ecuacin(7.31) puede integrarse formalmente, como se
indica a continuacin:
-QdC = (NA w + RM)d z

(7.33)

Las concentraciones locales microbiana y de sustrato,


pueden
relacionarse con las condiciones de entrada mediante un balance de
materia global, es decir,
QM = S 0 K 0 Q(Ci - C) o b ien , M = S 0 K 0 (C-C) .

(7.34)

La combinacin de las ecuaciones (7.33) y (7.34) conduce a

(.7.35)

-QdC = (NA W +S 0 K 0 R(C-C))d z ,


C0

o
donde

bien

dC

g (C) = Q
C1

(7.36)

donde

Nm

kxL

S0K0 kx
k3P0

(7.38)

Figura 7.13. Efecto del rea superficial sobre el volumen requerido de un fermentador
tubular.

La funcin g{C) representa la velocidad volumtrica local de


consumo de sustrato R v y se muestra en la figura 7.13 con/ w como un
parmetro. Para una rea dada, biolgicamente activa, en el
fermentador, el rea bajo la curva entre los lmites C y C 0 representa
la integral de la ecuacin (7.36). Puede apreciarse que esta rea, y por
tanto el volumen del fermentador, disminuye si la cantidad de
superficie biolgicamente activa aumenta. En ausencia de superficie
biolgicamente activa el volumen del fermentador requerido es
infinito, puesto que: 1/(g(C ))
(7.39)

cuando C-C para A w = 0 .

Esta condicin corresponde al arrastre para una configuracin de


fermentador tubular que contiene slo flculos y opera sin
recirculacin (vase seccin 6.3.2).
La solucin a la ecuacin (7.36) viene dada por:
donde
=Nmax.AW +Gmax C1 .

(7.41)

Limitacin de la difusin en fase lquida


La existencia de una resistencia a la transferencia de materia implica
gravemente la descripcin algebraica del problema, debido a la nolinealidad en la ecuacin(7.32). Este caso est representado por el
ejercicio discutido en las ecuaciones (3.10) a
17 . Es algebraicamente conveniente utilizar una forma linealizada de
la ecuacin de velocidad para pelculas (vase figura 7.14), es decir,
N= b 1 + b 2 C* .

(7.42)

La sustitucin de la ecuacin (7.42) en la ecuacin (7.32) da:


C =

hCb I
h+b2

N=

h
(b + b C )
h+b 2 1 2

(7.43)

(7.44)

La combinacin de la ecuacin (7.44) con la ecuacin (7.35) conduce

C0

dC

g (C) = Q
C1

a:

(7.45)

donde
Fermentaciones que contienen pelculas microbianas
O bien
g (C )=k 1 A w

b1
G max k 3 C (C I C )
+C +
b2
1+ k 3 C

( )

1 1 1
= +
K 1 h b2
En las ecuaciones (7.45) ir (l) es un coeficiente global de velocidad de
primer orden [vase ecuacin (3.13)].
Linealizacin de la EVB
Los coeficientes b v y b 2 de la ecuacin (7.42) han de relacionarse con
la ecuacin de velocidad biolgica. Para los propsitos de este libro
esto se llevar a cabo mediante la forma Teducida de la ecuacin, es
decir, cuando no existe limitacin de la difusin dentro de la capa
microbiana. Los fundamentos son, sin embargo, los mismos que para
la ecuacin completa aunque sta es considerablemente ms
compleja desde el punto de vista algebraico (Atkinson y Daoud,
1970).
As las ecuaciones (7.32) y (7.42) pueden igualarse (figura 7.14):

1+k 3 C
LC
N= b 1 + b 2 C*= k 1

(7.46)

Diferenciando la ecuacin (7.46) con respecto a C* se


obtiene:
(7.47)
exp

Figura 7.14. Lnealizacin de la EVB.

(7.56)
Las ecuaciones (7.52) y(7.56) proporcionan la descripcin algebraica del fermen- tador
de pelcula microbiana operando a caudales altos y con un espesor de pelcula biolgica
de pequeas proporciones. Lajorma ms conveniente de evaluar estas ecuaciones es
empezar a partir del valor de C* y calcular los correspondientes de C y C0. Este
procedimiento se ilustra en la figura 7.15_JE1 mtodo alternativo sera empezar a partir
de C y seguir con el clculo iterativo de C*. Este ltimo mtodo no se recomienda porque
implica mucho ms esfuerzo; en efecto una sola reiteracin es equivalente ya a un clculo
basado en la figura 7.15.
Parmetros biolgicos del sistema j^, &3
Parmetros fsicosVariables-

q/z
Supngase
i
Calclese b 2 y K(1) de las ecuaciones (7.49) y (7.45)
Calclese C de la ecuacin (7.56) i
Calclese de la ecuacin (7.53)
I
Calclese C0 de la ecuacin (7.52)

Figura 7a 15, Procedimiento de clculo para un fermentador de pelcula


microbiana en caudales grandes.
7.3.2. Fermentador de pelcula alimentando a un FFP
En el captulo 6 se adelant la idea de que para alcanzar un proceso continuo satisfactorio
puede ser necesario simular los cambios que tienen lugar en la fermentacin discontinua
equivalente. El razonamiento que apoya esta idea se basa en la aparente necesidad de
exponer los organismos a una historia ambiental particular para producir el producto
bioqumico requerido.
Este requerimiento no se satisface completamente con el fermentador de pelcula
microbiana descrito en la seccin anterior, ya que la pelcula que crece en distintas partes
del fermentador tiene historias diferentes. Sin embargo, la masa microbiana, una vez
abandona la superficie soporte, est expuesta a exactamente las mismas variaciones de
concentracin que todos los dems flculos. Por estas razones el fermentador de pelcula
microbiana puede ser nuevamente aplicable a todas las fermentado
Q, M, C, P
Figura 7.16. Fermentador de pelcula

que alimenta a un fermentador tubular.

nes, aunque de momento parece

suficiente (al menos para las

fermentaciones ms complejas) el utilizar

el fermentador de pelcula microbiana

para generar masa microbiana. Con esta

masa se puede entonces alimentar a un

fermentador tubular. Tal configuracin se

ilustra en la figura. 7.16. Consiste en dos

secciones tubulares de diferentes

dimetros montadas una sobre la otra; la

seccin inferior consiste en un fermen-

tador de pelcula microbiana controlada y

Q.Q
la seccin superior es un simple fermen-

tador tubular. Los dimetros de las dos

secciones sern diferentes normalmente, ya que tendrn diferentes requerimientos en lo


que respecta a la velocidad del fluido. En uno, la fluidizacin de las partculas soporte
dominar el diseo, mientras, en el otro, el tiempo de residencia total del medio nutriente
ser lo ms importante.
Para un sistema asociado al crecimiento sencillo la ecuacin (7.45) suministra las
ecuaciones de diseo para la seccin que contenga las pelculas microbianas. La aplicacin de las ecuaciones (7.33) y (7.34) a la seccin con flujo de pistn da:

Q FFP dc=RMdz

(7.57)

0
( C ' iC )
,
M =M ' + S 0 K

(7.58)

donde
'

M =S0 K 0 (C i +C)

(7.59)

En estas ecuaciones C y MI representan las condiciones de entrada a la seccin con


flujo de pistn y Q F F P es el caudal volumtrico por unidad de seccin transversal de la
segunda etapa.

El procedimiento grfico para la solucin de las ecuaciones (7.45) y (7.61) se


ilustra en la figura 7.17.
3

Espesor incontroladdo de la pelcula microbiana

Los fermentadores que contienen una pelcula biolgica de espesor incontrolado


se han usado principalmente en la industria de tratamiento de aguas residuales con
el nombre de filtros de goteo (vase seccin 2.4.2) (Edn et al., 1964; Bruce y Merkens, 1970). La retencin de microorganismos en el filtro es muy irregular (figu ra
2.16) y vara localmente como resultado del desmoronamiento (desprendimiento de
la pelcula microbiana de la superficie del soport) y de la accin de los organismos
superiores. El lquido fluye a travs del filtro en forma de una pelcula bajo la accin
de la gravedad. Normalmente el rea mojada por la pelcula lquida es mucho menor
que el rea biolgicamente activa disponible. El crecimiento tiene lugar en las
regiones donde se suministran los nutrientes y el aumento del espesor de la
pelcula microbiana hace que el lquido se desplace lateralmente. El resultado es
una interaccin compleja entre la cintica microbiana, el espesor de la pelcula
microbiana y el rea mojada.

c >
Figura 7.17. Diseo de un FP en serie con un FFP.

Afortunadamente son posibles algunas aproximaciones y stas proporcionan una base


para una descripcin cintica del filtro:
1

aunque no se moje siempre la misma rea biolgicamente activa la extensin

del rea mojada es constante en su mayor parte;


2

puesto que la retencin de microorganismos en el filtro es grande, el espesor

de la pelcula es grande en el sentido definido por la ecuacin (4.60).


Cuando se pone en marcha el filtro, los microorganismos se acumulan hasta que el
rendimiento se hace prcticamente independiente de la acumulacin adicional. Esto es
similar a las condiciones que resultan de ios datos mostrados en la figura 7.2. Sin
embargo, incluso cuando las caractersticas de la alimentacin son constantes se encuentra que el rendimiento del fermentador vara con el tiempo pues el nuevo producto del
crecimiento modifica el modelo de flujo del lquido (figura 7.18). As pues, ha de aceptarse
que el rendimiento de un filtro de goteo vara con el tiempo alrededor de un valor
medio. Esta variacin no es predecible y el objetivo debe ser suministrar una
aproximacin al rendimiento medio.

t (dt(das)--->
FigFIGURA 7.18. Variacin del rendimiento de un fermentador de
elcula microbiano sin control.
El modelo de flujo lquido es intrnsecamente variable y en muchos casos es probablemente ms prximo al flujo en cascada que al flujo en forma de pelcula (Atkinson et
al., 1967). A causa de la magnitud del caudal los flculos microbianos contribuyen poco al
rendimiento y la teora apropiada de la seccin 7.3.1 se aplica, aunque el coeficiente de
transferencia de materia en la fase lquida es casi imposible de interpretar y determinar.
Sin embargo, a causa del gran espesor de pelcula microbiana, es aplicable la forma
asinttica [ecuacin (4.60)] de la ecuacin de velocidad biolgica y las ecuaciones (7.42) y
(7.53) se reducen a:
es decir

b1=0 ; b2=

En estas

K1
=0(7.63)
K2

circunstancias la ecuacin de diseo (7.53) se reduce a:


bi = 0 ;

K 1 A W Z
Q
(7.64)
C0
=exp
Ci

(7.62
)

(7.63
)

de que el modelo de flujo dei lquido est fuertemente Influenciado por la preserva de
microorganismos, slo es posible obtener valores representativos del coeficiente de
transferencia de materia h (contenido mK ( y) en presencia de microorganismos. El
procedimiento lgico a seguir es determinar experimentalmente el coeficiente de
velocidad volumtrico global K ( y 4W en un aparato piloto con geometra similar a la del

proceso y utilizar estos datos para propsitos de diseo en conjuncin con la ecuacin
(7.64). Esto elimina la necesidad de determinar por separado A, w y los coeficientes de
velocidad biolgicay k. 2 . Cabe esperar, naturalmente, que K { ] } A W variar de una forma
compleja con el caudal debido a cambios en el coeficiente de transferencia de materia h y
del rea de la interfacie w .