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CORROSIN DE ARMADURAS EN ESTRUCTURAS

DE HORMIGN ARMADO

Pedro Garcs Terradillos


Miguel ngel Climent Llorca
Emilio Zornoza Gmez

Ttulo: Corrosin de armaduras en estructuras de hormign armado


Autores: Pedro Garcs Terradillos
Miguel ngel Climent Llorca
Emilio Zornoza Gmez
ISBN: 978-84-8454-685-6
Depsito legal: A-1035-2008
Edita: Editorial Club Universitario Telf.: 96 567 61 33
C/. Cottolengo, 25 - San Vicente (Alicante)
www.ecu.fm
Printed in Spain
Imprime: Imprenta Gamma Telf.: 965 67 19 87
C/. Cottolengo, 25 - San Vicente (Alicante)
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previo y por escrito de los titulares del Copyright.

NDICE

0. PRLOGO............................................................................................................................7
1. INTRODUCCIN...............................................................................................................9
1.1. Acero y hormign .................................................................................... 9
1.2. Costes econmicos de la corrosin........................................................ 10
1.3. Aspectos normativos.............................................................................. 13
2. INTERACCIN ACERO HORMIGN .....................................................................15
2.1. Introduccin ........................................................................................... 15
2.2. El cemento y las reacciones de hidratacin........................................... 16
2.3. Porosidad y procesos de transporte ....................................................... 18
2.4. Relacin a/c y curado............................................................................. 19
2.5. Porosidad, permeabilidad y percolacin ...............................................22
3. NATURALEZA ELECTROQUMICA DE LA CORROSION.............................25
4. CAUSAS DE LA CORROSIN DE LAS ARMADURAS....................................27
4.1. Tipos de corrosin.................................................................................. 28
4.2. Posibilidad, probabilidad y cintica de corrosin ................................. 28
5. LAS FASES DE LA CORROSIN: INICIACIN Y PROPAGACIN ..........33
5.1. Modelo de Tuutti.................................................................................... 33
5.2. Velocidad de corrosin .......................................................................... 34
5.3. Modelo de Tuutti cuantificado .............................................................. 35
5.4. Consecuencias de la corrosin............................................................... 37
5.5. Comportamiento de otros metales......................................................... 39
6. LA PASIVACIN DEL ACERO POR EL MEDIO MUY BSICO DEL
HORMIGN ..........................................................................................................................41
6.1. El acero en equilibrio con la disolucin intersticial del hormign en el
cemento Prtland...........................................................................................41
6.2. Diagrama de Pourbaix del Fe ................................................................ 42
6.3. La influencia de adiciones minerales en la disolucin intersticial........44

7. LA INICIACIN DE LA CORROSIN POR LA CARBONATACIN


DEL HORMIGN DE RECUBRIMIENTO...............................................................45
7.1. Mecanismo de carbonatacin y determinacin de la profundidad del
frente carbonatado..........................................................................................45
7.2. Penetracin de la carbonatacin ............................................................ 46
7.3. Factores que influyen en la velocidad de carbonatacin ...................... 47
7.3.1. Humedad................................................................................. 47
7.3.2. Concentracin de CO2 ............................................................ 50
7.3.3. Temperatura............................................................................ 51
7.4. Influencia de los parmetros relativos al hormign. ............................. 51
7.5. Relacin de las adiciones minerales con la carbonatacin. ..................52
7.6. Velocidad de corrosin .......................................................................... 53
7.7. Hormign carbonatado y contaminado con cloruros............................55
8. CORROSIN LOCALIZADA INDUCIDA POR LA ACCIN DE
LOS CLORUROS..................................................................................................................57
8.1. Introduccin ........................................................................................... 57
8.2. Papel de los cloruros en el proceso de corrosin. ................................. 59
8.3. El papel del pH en la rotura de la pasividad.......................................... 61
8.4. Estructuras expuestas a la atmsfera .....................................................63
8.5. Estructuras sumergidas ..........................................................................64
8.6. Cloruros combinados y cloruros libres.................................................. 64
8.7. Penetracin de cloruros.......................................................................... 65
8.7.1. Difusin estacionaria .............................................................. 65
8.7.2. Difusin no estacionaria ......................................................... 67
8.7.2.1. Contenido en la superficie (Cs)...................................... 70
8.7.2.2. Coeficiente de difusin aparente.................................... 72
8.8. Umbral de despasivacin........................................................................ 74
8.9. Influencia de la naturaleza del cemento y de las adiciones minerales ....75
8.10. Importancia del ambiente exterior....................................................... 76
9. FACTORES ACELERANTES DE LA CORROSION DE ARMADURAS ......79
9.1. Influencia de la humedad en el interior del hormign ..........................79
9.2. Influencia de la temperatura ..................................................................81
9.3. Influencia de los productos de corrosin............................................... 81
9.4. Influencia de la composicin del hormign ..........................................81
9.5. Influencia de las fisuras.......................................................................... 82
9.6. Macropares galvnicos .......................................................................... 83
10. MTODOS UTILIZADOS PARA EL ESTUDIO DE LA CORROSIN........85
10.1. Mtodos gravimtricos: prdida de peso............................................. 85

10.2. Potencial de corrosin..........................................................................86


10.3. Medida de la resistividad ..................................................................... 87
10.4. Medidas de la intensidad de corrosin. Resistencia de
polarizacin ...................................................................................................88
11. MTODOS DE PROTECCIN FRENTE A LA CORROSIN EN
HORMIGN ARMADO.....................................................................................................91
11.1. Introduccin ......................................................................................... 91
11.2. Mtodos de proteccin......................................................................... 92
11.3. Recubrimientos metlicos: Galvanizado.............................................92
11.4. Recubrimientos plsticos, resinas y pinturas sobre la armadura ........95
11.5. Proteccin catdica .............................................................................. 96
11.6. Utilizacin de aceros inoxidables........................................................ 98
11.7. Los inhibidores de corrosin .............................................................101
12. EVALUACIN DE LA CORROSIN...................................................................105
12.1. Daos visibles ....................................................................................105
12.2. Mtodos de control de la corrosin en las EHA ...............................106
12.3. Inspecciones preventivas y forzadas .................................................109
13. BIBLIOGRAFIA GENERAL.....................................................................................113
14. BIBLIOGRAFIA CITADA.........................................................................................115

0. PRLOGO

Las estructuras de hormign armado forman una parte importante de


nuestra infraestructura. La combinacin de la elevada resistencia a
compresin del hormign y las altas propiedades a traccin de la armadura
de acero, da un material compuesto ideal que ofrece, comparado con otros
materiales, un amplio abanico de aplicaciones en la ingeniera de
estructuras. Edificios, losas, vigas, puentes, pilares, tanques y tuberas, son
estructuras tpicas que se pueden realizar con hormign armado.
En el proceso de diseo de estructuras, los arquitectos e ingenieros
civiles estn implicados por igual y frecuentemente se hace una distincin
entre las circunstancias que afectan a la seguridad del edificio y aquellas que
no constituyen un riesgo inmediato pero que pueden hacer que el edificio
sea inservible. Esta ltima condicin se refiere al estado lmite de servicio
de la estructura.
Tradicionalmente los factores estructurales y no estructurales que
afectan a la practicidad de los edificios se han tratado de forma separada por
los diseadores y tambin se han repartido entre grupos distintos de
ingenieros. Pero no slo debe considerarse la carga mecnica: toda
estructura est expuesta a un ambiente que puede tener una enorme
influencia en su durabilidad.
Normalmente esta interaccin entre el material de la estructura y el
ambiente se llama corrosin. Estudiando la historia del hormign armado se
encuentran pocos casos donde una estructura haya fallado debido a cargas
mecnicas que no se hayan considerado en la fase de diseo. Las normativas
tcnicas ofrecen suficiente informacin a la hora de dar una gua al tcnico
para disear una estructura adecuada a soportar todas las cargas mecnicas.
El problema, entonces, puede surgir debido a la falta de sensibilidad y
conocimiento cuando se afrontan cuestiones como la corrosin. Como se ha
sealado anteriormente, rara vez se encuentras fallos de las estructuras
debido a sobrecargas pero se conoce un alto nmero de estructuras en las
que la corrosin y especialmente la corrosin de la armadura ha conducido a
fallos prematuros y reparaciones costosas. Por ello la corrosin de las
armaduras en estructuras es ahora un aspecto que figura en el
7

Prlogo

mantenimiento de edificios ya construidos y que ha contribuido a cierto


nmero de colapsos estructurales.
Incluso despus de 50 aos de experiencia con los problemas de
corrosin en estructuras de hormign armado existe todava la necesidad
para los diseadores de estructuras de adquirir un mayor entendimiento de
los factores y parmetros que afectan a la corrosin de las armaduras y un
desarrollo o mejora de las normativas o cdigos de prctica para poner ms
nfasis en la necesidad de disear para la durabilidad de las estructuras. Por
supuesto, no slo est el lado tcnico del problema. Las implicaciones
prcticas se reflejan principalmente en las prdidas econmicas que pueden
llevar a la prdida de utilidad temporal o completa, el coste las reparaciones
y la monitorizacin, o en el peor de los casos la necesidad prematura de
demolicin y sustitucin. Estos temas unidos forman un argumento vlido
para una mayor concienciacin de la necesidad para los diseadores de
considerar explcitamente la implicacin de sus requerimientos para la
durabilidad de las estructuras.

1. INTRODUCCIN

1.1. Acero y hormign


Durante milenios, el hormign preparado por los romanos usando cal,
puzolana y ridos ha sobrevivido a los elementos, dando prueba de su
durabilidad. Nos han llegado desde entonces prestigiosos trabajos de
hormign: edificios como el Panten en Roma, cuya estructura actual fue
completada en el ao 125 d.C. y tambin estructuras en ambientes marinos
han sobrevivido durante dos mil aos.
Cuando el hormign armado empez a ser utilizado de forma industrial a
principios del siglo XX, muchos pensaron haber encontrado un material de
construccin tan durable como la piedra o el ladrillo, pero adems dotado de
propiedades mecnicas prximas a las del acero.
Desde finales del siglo XVIII, que se construy el primer puente
enteramente en hierro de fundicin, el acero haba sido el material capaz de
permitir los mayores avances en las tcnicas constructivas, pero con la
contrapartida de que era necesario un mantenimiento que evitara su
oxidacin. En cambio el acero dentro del hormign alcanzaba un estado de
pasividad qumica tal, que lo conservaba indefinidamente sin corrosin. Esta
circunstancia, unida a la propia barrera fsica que supone el recubrimiento,
hizo pensar en que la asociacin acero-hormign se convertira en un
material compuesto sin necesidad de mantenimiento. De hecho, si el diseo
de una estructura, la eleccin de materiales, la composicin de la mezcla, la
colocacin, compactacin y curado se llevan acabo de acuerdo a las
normativas actuales, entonces el hormign es capaz, bajo la mayora de
condiciones ambientales, de ofrecer proteccin ms all de los 50 aos
tpicos requeridos de vida de servicio en muchas estructuras ordinarias, al
menos en regiones de clima suave.
En la actualidad si bien el hormign armado y pretensado siguen siendo
el material de construccin por excelencia y no se vislumbra que se pueda
desarrollar otro que tenga tantas propiedades favorables al mismo costo, la
idea de que el hormign es un material que no necesita operaciones
especiales de conservacin, ha variado radicalmente. La constatacin de que
las armaduras del hormign se corroen bajo ciertas condiciones y muchas
9

Introduccin

estructuras necesitan ser reparadas con slo 10, 20 30 aos de servicio,


son realidades que han comenzado a ser asimiladas por muchos tcnicos
relacionados con la construccin y cada vez son ms las normativas que
dedican captulos especiales a la durabilidad en general y a la de las
armaduras en particular.
En nuestro pas empieza a ser creciente el nmero de estructuras que
presentan daos debido a la corrosin de sus armaduras. La mayora de
ellas estn localizadas en las zonas costeras donde debido a la accin de los
cloruros, la oxidacin de las armaduras de acero puede producirse a partir de
los 10-20 aos de la construccin. Muchos de los daos se reparan sin
siquiera identificar cuales han sido las causas, lo que lleva la mayora de las
veces a la necesidad de una segunda intervencin en un perodo corto de
tiempo.
La educacin, y por lo tanto la enseanza, tiene un papel muy
importante, no slo formando profesionales sensibles al problema de la
durabilidad, sino tambin dndoles las herramientas necesarias para
resolverlos.
1.2. Costes econmicos de la corrosin
Evaluaciones llevadas a cabo por comits de expertos, en corrosin y
proteccin contra la corrosin, fijan las prdidas anuales causadas por la
corrosin en torno al 3,5% del producto interior bruto (PIB) de un pas.
Estas cifras pueden considerarse todava como excesivamente
optimistas, pues, en la mayora de los casos, incluyen slo los costes
directos de la corrosin ocasionados por las medidas preventivas, de
mantenimiento, o por sustitucin de las partes corrodas, siendo as que una
evaluacin ms real debera incluir las ramificaciones primarias, como
prdidas de produccin, costes de las plantas durante el paro, coeficientes de
seguridad en el diseo para prevenir los desgastes producidos por la
corrosin, o disminucin de la calidad en la produccin a consecuencia de la
impurificacin con los productos de corrosin, entre otras.
En el Informe Hoar, modelo del que parten todos los estudios sobre los
costes sociales de la corrosin, dado a conocer ya hace ms de 3 decenios
[0], se estimaba que las prdidas por corrosin ocasionadas en el sector de la
construccin representaban el 18,3% del total (250 millones de Libras de
entonces), siendo superadas exclusivamente por las prdidas atribuidas a los
sectores del transporte y las aplicaciones marinas. En la Figura 1 se
condensan los datos fundamentales del citado informe, huyendo de dar
valores absolutos, que carecen de validez actual, mientras que,
aproximadamente, los porcentajes o valores relativos conservan su vigencia.
10

Corrosin de armaduras en estructuras de hormign armado

Ahorros parciales
potenciales

Agua
Transporte

Construccin

Alimentacin

lngenieria en
gral.
Energa
Administracin

Petroqumica
Semifabricacin
y refino de
metales

Marina

Figura 1. Costes portcentuales de la corrosin en el Reino Unido y estimacin de los


ahorros potenciales derivados de un uso correcto de los conocimientos en corrosin y
proteccin.

Admitiendo que los costes de la corrosin puedan ascender hasta un


3,5% del PIB, los debidos al sector de la construccin se situaran algo por
encima del 0,6% de dicho ndice.
Existen muy pocos estudios, realizados sistemticamente y con rigor,
sobre las consecuencias econmicas que acarrea la corrosin de armaduras.
Sin duda los ms fiables son los realizados en EE.UU., de los que se darn
algunas cifras, aunque no son extrapolables a otras reas geogrficas que
tengan climas ms templados. De todas formas pueden dar una idea del por
qu en algunos pases se estn adoptando estrategias muy extremas para
evitar que las cifras crezcan de forma exponencial, como hasta el presente.
J. Slater public, en 1979 [2], los costes asociados al uso de sales de
deshielo. Si se exceptan los daos causados en el parque automovilstico,
las prdidas mayores son las causadas en puentes y carreteras, que
ascendan entonces a 500 millones $ USA/ao, segn la Enviromental
Protection Agency (EPA) y a 152 millones segn el Salt Institute. En el
mismo trabajo, Slater avanzaba una previsin de gastos realizada por la
Federal Highway Administration (FHWA) en reparacin de estructuras slo
de las afectadas por sales de deshielo. El coste total de reparacin y
proteccin de puentes se estim en 2,6 billones $ U.S.A para 1996.
En 1980, Kiliareski public otro trabajo [3] en el que citaba un censo de
234.000 puentes en el Sistema Federal y unos 6.900 en el resto de la red
viaria, necesitados de reparaciones estructurales debido a la corrosin de
11

Introduccin

armaduras. Calculaba el costo de la reparacin o reconstruccin de estas


puentes en 12,5 billones $ USA, que elevaba a 100 billones al considerar
todo el sistema viario del pas, lo que representaba un 10% del Producto
Interior Bruto (GNP). Dramatizaba, finalmente, que adems esta situacin,
se produca en puentes con una vida de alrededor de 5 aos, cuando haban
sido calculados para 30 40 aos.
En 1982, Craig, O'Conner y Ahlskog [4] vuelven a insistir sobre las
estadsticas, refirindose a un inventario de puentes reciente de la FHWA.
De los 500.000 puentes censados, 39.000 necesitaban rehabilitacin para ser
usados de forma segura. Esto supona 33 millones de m2 de tablero, que
calculando un costo de reparacin de 215$ /m2 supona 7,2 billones $ USA.
En el mismo trabajo, citan la intervencin del Secretario de Transporte en
marzo de 1981 en el "Report to Congress on the Highway Bridge
Replacement and Rehabilitation Program" en el que alude a que 209.000
puentes tienen deficiencias cuya reparacin necesitara 41 billones $ USA.
Skalny [5], en 1987, en nombre del comit Concrete Durability y en
un informe al National Research Council de USA, resume la situacin de la
siguiente manera: el valor de todos los edificios o estructuras de hormign
fue calculado en 1981 por el Bureau of Census en alrededor de 6 trillones $
USA. Por otro lado, en 1985 el volumen de negocio en construccin fue de
unos 300 billones $ USA, empleando alrededor de 5,5 millones de
trabajadores (17% de la fuerza trabajadora estadounidense). En relacin a
este volumen de negocio, los costos estimados en 1984 de reparacin y
construccin por el Transportation Research Board son de 50 billones $
USA.
Ms recientemente, se ha estimado que los costes totales de la corrosin
en USA han pasado de 5,5109 $ en 1949 a 2,761011 $ en 2002 [6].
Por ltimo, en nuestro pas, una estimacin reciente cifra el coste de las
reparaciones y sustituciones a causa de los deterioros provocados por la
corrosin en las estructuras de hormign armado en Espaa en 1.200
millones de euros anuales [7]. Cifras ambas que vuelven innecesario
cualquier argumento adicional sobre la importancia del tema que nos ocupa.
A pesar del relativo pequeo porcentaje de estructuras daadas, respecto
del total del parque construido, la repercusin de estas reparaciones en la
economa particular del afectado es grande, lo que le crea una desconfianza
en la durabilidad del hormign armado y le hace tender a buscar soluciones
ms duraderas en otros tipos de material, como el acero, en el que, a pesar
de sus mayores gastos de mantenimiento, encuentra al menos una mayor
sensacin de seguridad.

12

Corrosin de armaduras en estructuras de hormign armado

Esta sensacin de seguridad se desprende de que el usuario es capaz de


seguir visualmente el estado de deterioro, mientras en el hormign armado,
el deterioro solo se aprecia cuando ya el dao es grande y ms costosa su
reparacin que la del acero visto.
1.3. Aspectos normativos
Por regla general, cualquier disposicin que implique una limitacin de
la porosidad del hormign contribuye a la durabilidad del sistema
hormign-armadura. Las reglas que conciernen a la necesidad de un curado
hmedo del hormign tendrn una importancia muy particular, puesto que
los primeros centmetros del recubrimiento del hormign son muy sensibles
a los efectos de la desecacin.
Las otras disposiciones, directamente relacionadas con la corrosin de
las armaduras, conciernen a la limitacin en el contenido de iones cloruros,
la fijacin del espesor del recubrimiento mnimo y la limitacin del tamao
de las fisuras en el hormign armado.

Limitacin del contenido de iones cloruro


Si bien los distintos componentes del hormign, agua, cemento, rido y
aditivos tienen sus respectivas limitaciones parciales, la Instruccin del
Hormign Estructural (EHE) establece en su artculo 30.1 que la cantidad
total de in cloruro aportado por los componentes a la mezcla no exceder
de un 0,2% en peso del cemento para hormigones pretensados ni de un 0,4%
en peso del cemento para hormign armado o en masa conteniendo
armaduras (de control de fisuracin). Tambin la norma europea ENV-206,
apartado 5.5 establece valores mximos de contenidos de cloruros en el
hormign.
Espesor mnimo de recubrimiento
El artculo 7.2.4. de la Instruccin EHE establece los recubrimientos
mnimos de hormign sobre las armaduras, que dependen de la clase de
exposicin del elemento, del tipo de elemento (in situ, prefabricado,
lminas) de la resistencia del hormign y del control de ejecucin. Deber
ser indicado en el proyecto por el autor del mismo, los valores han
aumentado respecto de los que indicaba la anterior Instruccin EH-91. La
tabla 4.2 del Eurocdigo 3, Parte 1.1, establece tambin los valores de
recubrimiento mnimo segn el tipo de exposicin, para hormigones
armados y pretensados.

13

Introduccin

Tabla 1. Espesores mnimos de revestimiento de las armaduras a respetar en funcin de las


condiciones de exposicin segn la EHE.
Condiciones de exposicin
Entorno seco en el interior de
locales
Entorno hmedo y agresivo para
obras expuestas a las inclemencias,
condensaciones y en contacto con
los lquidos
Entorno muy agresivo por
exposicin al mar, a las brumas,
nieblas salinas, sales fundentes y en
atmsfera qumicamente agresiva

Espesor mnimo de revestimiento de


las armaduras (en cm)
1
3 2, si la resistencia caracterstica
del hormign es superior a 40 MPa

5 3, si las armaduras estn


protegidas por un procedimiento
eficaz

Limitacin del ancho de fisura


La Instruccin EHE y el Eurocdigo 2, Parte 1.1, establecen los valores
mximos del ancho de fisura en los artculos 4.9.2.4 y 4.4.2
respectivamente. Dichos valores mximos, diferentes para el hormign
armado y pretensado dependen tambin del tipo de ambiente. Los estudios
que conciernen a la fisuracin superficial no han revelado una agravacin
determinante de la corrosin cuando el ancho de la fisura no excede los 0,4
mm en ausencia de cloruros.

14