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16/4/2015

Losusosdelacategorareginenelpensamientogeogrficoargentino

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ScriptaNova

REVISTAELECTRNICADEGEOGRAFAYCIENCIASSOCIALES
UniversidaddeBarcelona.ISSN:11389788.DepsitoLegal:B.21.74198
Vol.XIII,nm.286,15demarzode2009

[NuevaseriedeGeoCrtica.CuadernosCrticosdeGeografaHumana]

LOSUSOSDELACATEGORIAREGINENELPENSAMIENTOGEOGRFICO
ARGENTINO
AlejandroBenedetti
CONICET,UniversidadNacionaldeJujuyyUniversidaddeBuenosAires
alejandrobenedetti@hotmail.com
Recibido:27demarzode2008.Devueltopararevisin:28dejuliode2008.Aceptado:12deoctubrede2008.

Resumen
En el pensamiento geogrfico, la categora regin adopt tres sentidos fundamentales: divisin de un territorio,
construccinpolticaeidentitariaeinstrumentoconceptual.Asuvez,sepuedenreconocerseisperspectivasconceptuales
diferentessobrelaregin:fisiogrfica,humana,funcionalista,humanista,econmicopolticaypolticocultural.Teniendo
en consideracin estas diferentes perspectivas, se analizar el pensamiento geogrfico argentino (en sentido amplio) del
siglo XX para dar cuenta de los distintos usos que se le dio en el pas a la idea de regin, que en la actualidad siguen
vigentes, y que son: epistemolgico, escolar, estadstico, toponmico, folclrico, planificador, organizador de la
administracinpblica,movilizadordesolidaridadesycomodivisinpoltica.
Palabrasclaves:regin,regingeogrfica,regionalismo,regionalizacin,geografaregional.
Abstract
Ingeographicalthinking,thecategoryregionhasadoptedthreemainsenses:divisionofaterritory,politicalandidentity
construction,andconceptualinstrument.Inaddition,sixdifferentconceptualperspectivesabouttheregioncanbeknown:
physiographic,human,functionalist,humanist,economicpoliticalandpoliticocultural.Takingthesedifferentperspectives
intoconsideration,XXcenturyArgentinegeographicalthinking(inabroadsense)willbeanalysedinordertoaccountfor
thedifferentusesthattheideaofregionhasbeengiventointhecountry.Suchuses,whicharestillcurrentlyapplied,are:
epistemiological, school, statistical, toponymic, folkloric, planoriented, organizer of public administration, solidarity
promoterandaspoliticaldivision.
Keywords:region,geographicalregion,regionalism,regionalization,regionalgeography.
Estetrabajotienecomoobjetivopresentaralgunasideasordenadorasacercadelacategoraregin,enelcontextogeneral
del pensamiento geogrfico occidental, centrndose en el caso argentino[1]. El pensamiento y la prctica regional en la
Argentinasedesarrollaron,endiferentesmomentos,bajolainfluenciadeescuelasyperspectivasregionalesdediferentes
procedencias, a partir de finales del siglo XIX hasta llegar a nuestros das. Ideas sobre la regin estn presentes en los
discursosacadmico,poltico,escolarydelaplanificacin.
A diferencia de otros pases, el regionalismo en tanto movimiento social autonomista, de confrontacin con el estado
nacional, no ha tenido un desarrollo significativo. S ha tenido, en cambio, mayor expansin el regionalismo como
ideologaterritorial,parapensarciertasdiferenciasinternasdel pas,especialmente atravsde la educacinescolar,con
unaideadereginquenoestasociadadirectamenteaunaentidadpolticoadministrativa,sino,porelcontrario,aunrea
definidatantoporlageografafsicacomoporlageografahumana.Estaideaderegin,dealgunaforma,eludeosubsume
losaspectospolticoadministrativosylasrelacionesdepoderenlaconformacindelasregiones,enfatizandolosnaturales.
Estaconcepcinsobrelaregintambinestpresenteenotrosusos,comoelestadsticoyeldelaplanificacin.
El presente artculo se organizar en cuatro ejes, a saber: los sentidos genricos con que se usa la categora regin las
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lgicas de divisin espacial que fueron proponiendo diferentes corrientes de la geografa algunas ideas sobre geografa
histricaregionaly,finalmente,losusosdelacategorareginenelpensamientoylaprcticaregionaldelaArgentina.

Sentidosconqueseusalacategoraregin
En la literatura que de una u otra forma aborda la categora regin se observa una constante: se busca establecer una
diferenciacindeunaparteconrespectoauntodoo,tambin,unaclasificacinporreas.
Lanocinreginesdeorigenromano.Designabaacadaunadelas14divisionesdelimperio,dirigidascadaunaporuna
autoridad(Baud,BourgeatyBras1997,p.317).Ensuorigen,reginseasociabaconregir,dirigir(LvyyLussault2003,
p.776).Enlalenguaespaola,paraelsigloXVIII,laideadereginestabavinculadaalaformadeorganizacinterritorial
predominanteenEuropa:eraunsustantivoysealabaalconjuntodeterrenosdiferenciadosespacialmente,habitadospor
unconjuntodepueblosqueformabanunanacin,bajounmismoreino.Laregineraaselreatotaly,tambin,cadauna
delaspartesenlasquepodadividirse:
Consideradarespectodetodalatierra,esunagrandeextensindeella,queesthabitadapormuchospueblosdebajode
una misma Nacin, la cual tiene sus trminos, y por lo regular obedece a un Rey o Prncipe. La regin que es muy
extendidasedivideenotrasRegionesmspequeas,respectodelosPueblos,quecadaunacontiene:comolaAndaluca,la
Mancha.TambinsedividelaReginenaltaybaja,comoAndalucalaalta,Andalucalabajayenciterioryulterior:
como la Espaa ulterior, que era y comprenda la Lusitania y la Btica, y la Citerior, que contena toda la Espaa
Tarraconense: y finalmente en interior y exterior, como el frica: y en mayor o menor, como el Asia, y en grande o
pequea,comolaTartaria.VienedelLatinoregio,quesignificalomismo(RealAcademiaEspaola1737).
Laacepcingeneraldereginanconservaesaideadediferenciacingeogrficaporreas,yanoasociadaaunaentidad
regia, sino a una comunidad nacional. As, en el diccionario de la Real Academia Espaola, en su edicin 2001, puede
leerse:
1.f.Porcindeterritoriodeterminadaporcaracterestnicosocircunstanciasespecialesdeclima,produccin,topografa,
administracin,gobierno,etc.
2. f. Cada una de las grandes divisiones territoriales de una nacin, definida por caractersticas geogrficas e histrico
sociales,yquepuededividirseasuvezenprovincias,departamentos,etc.(RealAcademiaEspaola2001)
Endiferentesdiscursoslareginseasociaconunapartedeunreamayor,generalmenteunterritoriosevinculaalaidea
dediferenciacin,aciertahomogeneidadyuniformidadespacial(evidenciablesobretodoenelpaisaje),alasrelacionesde
semejanzahaciaelinteriorydiferenciahaciaelexterior,alosparesdicotmicos:identidad/alteridad,inclusin/exclusin.
Actualmente, al menos en la Argentina, no es regin sino territorio, la categora geogrfica aglutinadora, que concita
mayorinters,especialmentedentrodeldiscursoacadmico,perotambineneldiscursoescolarydelaplanificacin.Es
crecienteelnmerodeproduccionesacadmicas,dediferentesespecialidades,quellevanaestacategoracomounodelos
trminosconquesetitulanlasobraspublicadas(cf.RodrguezBilellayTapella2008SchejtmanyBarsky2008Nuny
Grimson2008Fernndez2007Manzanal,ArzenoyNusbbaumer2007,pormencionarsloalgunasreferencias).Como
propone Haesbaert (2004, p. 74), en la geografa contempornea territorio desempea el papel que tuvo regin en la
geografaclsica,enelsentidodeserelconceptointegradorporexcelencia.Enciertaforma,territorioseconvirtienel
caballitodebatalladelageografaacadmica.Noeselintersdeestetrabajohacerunagenealogadeestacategora,tarea
yainiciadaporelmencionadoautor,ounanlisisdesususosactualesenelpensamientogeogrficoargentino.
Sloconelpropsitodeestablecer,grossomodo, una distincin operativa entre regin y territorio, aqu se propone que
ambascategorassuponenunintentodeidentificacin,delimitacinysingularizacindembitosgeogrficosmientrasque
enlasregionalizaciones(clasificacindelespacioporreasquedefineunaomsentidadesregionales)elfocoestpuesto
enladiferenciacingeogrfica,enlasterritorializacioneselfocoestpuestoenelcontroldelespacio.Enalgunasdelas
propuestas ms difundidas, un territorio se construye mediante una determinada relacin social: la territorialidad, una
estrategiaorientadaaafectarycontrolarrecursosypersonasenunreaidentificada,apropiadaydelimitadaesunmbito
geogrficodefinidoporyapartirderelacionesdepoderquepresuponeunagentesocialactivo,quecontrolaunreaesun
rea diferenciada por alguna clase de lmite (Raffestin 1980 Sack 1986 Lopes de Souza 1995). En este sentido, un
territorio,comoentidadgeohistrica,puedeconcebirsealavezcomounaregin:unespaciodiferenciado.Unaregines
entoncescualquier espacio donde ante todo se resalta un tipo de diferenciacin un territorio es una regin en la que se
focalizanlasdiferenciacionesdefinidasapartirdelasrelacionesdepoder.
DuranteelsigloXXlanocindereginfueprofusamenteutilizada,observndosedosusosbsicos:descriptivoyanaltico.
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Elusodescriptivodereginsuponeelreconocimientodeunaomspartesdentrodeuntodo,apartirdelautilizacinde
uncriterioespecfico,quedcuentadeunadeterminadaorganizacingeogrfica,porlotanto,estableciendoalgunaclase
dediferenciacin espacial. Es el sentidoms genrico de regin, cuando se identifica, delimita o sea, se diferencia del
resto y describe a un espacio, an en forma imprecisa. La delimitacin no supone siempre el trazado de una lnea
separandodosrealidadescontrapuestas,yaquemuchasvecesnosepuedereconocerotracosaqueunazonadetransicin
dondelosmaticesdeunespacioyelotrosesuperponenysehacendifcilesdereconocer.Lasnocionesdereginurbana,
reginmontaosa,reginagrcola,entreotras,respondenaestaacepcingeneral.
Regin tambin se emplea con una finalidad analtica o, de igual forma, argumentativa, en los diferentes discursos
geogrficos, entendiendo a la nocin de geografa en forma abierta, como toda reflexin y/o prctica orientada a
reconocer/intervenirenelespacio.Enestadireccin,elconceptodereginterminadquiriendo,almenos,tressentidos,
que remiten a tres prcticas interrelacionadas entre s: regin como divisin territorial e instrumento de gestin, regin
como construccin poltica e identitaria y regin como instrumento conceptual. En todos estos casos el ejercicio de la
delimitacin,deunauotramanera,siempreestpresenteenlasregionalizaciones.Ellmitegeogrficodefinelaperiferia
deunconjuntoespacialcoherente,construidoapartirdeuncentroode un poder, o de la apropiacin identitaria de ese
espacio,oporunafinalidadepistemolgicatendientearecortarespaciosaestudiar(verRenard2002).

Laregincomodivisinterritorialeinstrumentodegestin
Enestecaso,lasregionesderivandeunejerciciodeordenamientoterritorialydiferenciacinporreas(regionalizacin),
dentrodeundeterminadoterritorio,porpartedelagentesocialquecontrolaesembitogeogrfico.Dependiendodequin
regionaliceydesusobjetivos,delaformaenqueseestablezcanlasrelacionesdepoder,losresultadospuedenllegaraser
mltiples: regiones autnomas, regionesplan para inversiones, zonificaciones para la mejor distribucin de recursos, la
identificacindelugarescentralesparapropagarunaaccinterritorial.As,lasregionessonpartesdeuntodoytienenuna
funcin claramente territorial, de ejercicio del poder sea econmico, simblico o institucional en reas menores,
delimitadas,subordinadasauncentrodecomando.Estaformaderegionalizacin,enelsistemadeestadosnacionales,es
un procedimiento de formacin desde arriba, an cuando su consecucin conlleve procesos de negociacin con las
identidadeslocales.
Laregionalizacinresultantepuedeser:continua,cuandosetratadeunaparticindelterritoriodondeelconjuntodelas
partes lo cubren en su totalidad y estn yuxtapuestas discontinua (un archipilago), cuando se identifican y delimitan
espaciosquecubrenelterritorioenformadispersao,puedellevaralreconocimientodeslounlugar(unaisla)enelcaso
que se recorte nicamente una regin dentro del territorio, por ser de un rea que requiere de un tratamiento diferencial
dadasusingularidad.
Regincomoconstruccinpolticaeidentitaria
Vistaas,laideadereginestasociadaalosregionalismos,localismosynacionalismos.Setratademovimientosdebase
territorial,deideologasterritoriales,quesedefinenporargumentosgeogrficosqueperfilanunadeterminadaidentidady
queconstruyenoreconstruyenlaotredad.Derivadelossentimientosdepertenenciadeungrupoaundeterminadombito
subotrasnacionalydelasaccionesqueesecolectivoefectuartendientesaejercerrelacionesdeterritorialidad,seacon
otros grupos regionalizados o con la sociedad en su totalidad. Las regiones eventualmente cobran autonoma y, en
situacionesextremas,seseparan.Enestecaso,alainversadelplanteadoarriba,setrataradeunaaccindesdeabajo,de
confrontacindeunpodersubordinadoshaciaotrohegemnico.
Laregin,enestesentido,setransformaenunacomunidadimaginada:unacomunidadpolticamentemovilizada,limitada
geogrficamente,dondesedefineunnosotrosregional(Anderson1991).Lareivindicacindeestaidentidadsingulartiene
diferentes orgenes: el reconocimiento tnico y la legalizacin de la tenencia de la tierra, la autonoma econmica o la
proteccin del patrimonio natural. Pueden entrar en juego criterios lingsticos, religiosos, econmicos o culturales, y
suponenunprincipiodedefensadeunintersgrupal.Apesardelaaparentehomogeneidadregionaldadaporunareligin,
unalengua,unaprcticaeconmicaounaetnia,comoocurregeneralmenteconlasnaciones,lascomunidadesregionales
suelenserinternamentefragmentadasydiferenciadas,ymuchasveceselintersregionalrespondemsclaramentealosde
undeterminadogruposocial.
Laregincomoinstrumentoconceptual
Regines,asimismo,unodelosconceptosclavesdelatradicingeogrficay,juntoaldeespacio,eselquetieneelmayor
nmero de revisitas. La regin ha sido objeto de estudio (realidad ontolgicas, objetiva), instrumento metodolgico
(herramientaparacomprenderdeterminadalgicaorganizativa),obiencategoraempleadaparareconocertantodiferencias
existentesenlasuperficieterrestrecomolasideasformadassocialmentesobreesasdiferencias(Garcalvarez2006,p.
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54) regin es una herramienta fundamental en el quehacer acadmico de diferentes campos del conocimiento, como la
geografaacadmica,laeconoma,lahistoriaola geologa (Farins 2001 I Mas 2001 Snchez Hernndez 2001). A lo
largo del proceso de formacin del campo disciplinar de la geografa se pueden reconocer al menos seis perspectivas
regionales,entendindosecomotallaelaboracindeherramientasheursticasdestinadasaidentificar,delimitarydescribir
mbitosgeogrficosdiscretos,quenonecesariamenterecibenladenominacinderegin.Cadaperspectivarespondeaun
momentoepistemolgicodiferentedeladisciplina,aundilogoeinteraccinsingularconotroscamposdisciplinares.Esta
informacinsesintetizaenelcuadro1.

Perspectiva
Fisiogrfica

Cuadro1
Perspectivasylgicasregionales
Contextode
Conceptoderegin
enunciacin

Foco

reginnaturalounidadfisiogrfica

Formacindelcampodela Medionatural
geologa,mediadosdelsiglo
readondeelconjuntodeloselementosdel XIX.
mediofsicoalcanzanunciertoequilibrio.
Humana
regingeogrfica
Formacindelcampodela Relacinhombre
geografa.Geografaregional naturalezay
Delarelacinhombre/naturalezasurgeun francesa,principiosdelsiglo paisaje.
paisajeymododevida,singulary
XX.
delimitado.Homogeneidadyuniformidad
humana.
Funcionalista reginpolarizada,lugarcentral,hinterland Revolucincuantitativa,
Localizaciny
geografaanaltica,mediados relaciones
Ciertaslocalizacionesejerceninfluenciaen delsigloXX.
espaciales.
suentorno.Dinmicafuncionaldelespacio.
Fenmenolgica espaciodevida,territorialidad
Geografahumanista,
Subjetividaddel
vinculacinentregeografay individuo.
Lareginsedefineapartirdelapercepcin psicologa,desdeladcada
subjetivadelindividuo:mbitode
de1960.
identificacinyrefugiodelindividuo.
Econmico
regineconmicopoltica,reginlugar,
Geografasradicalesy
Relaciones
poltica
espaciosemergentes,mediodeinnovacin, marxistas,desdeladcadade socialesde
reginred,etc.
1970.
produccin.
Procesodediferenciacinespacialporla
divisindeltrabajo.Diferenciasespaciales
propiasdelmododeproduccincapitalista.
Polticocultural regin,entidadgeohistrica,territorio
Revitalizacindelas
Dimensiones
geografaspoltica,histrica polticay
Lasregionessonunprocesohistrico,
yregional,giroculturalen cultural.
abierto,enpermanentetrasformacin,porlas geografa,desdemediadosde
prcticasmaterialesyculturalesdela
1980.
sociedad.Entidadescontingente,
imaginadas.
Realizadoenbasea:PinchemelyPinchemel1988MataOlmos1993Mesquita1995daCostaGomes1995
Quintero2002Garcalvarez2002,2006Benedetti2005.

La prctica acadmica de la regionalizacin se origin hacia mediados del siglo XIX con la profesionalizacin de la
geologa:especialistasdeesecampotempranamenteelaboraronlanocindereginnatural,ampliamenterecuperadaporla
tradicin fisiogrfica alemana. La regionalizacin supona entonces la divisin del medio natural a partir de la
consideracindeunidadesmorfoestructurales,zonasclimticas,cuencashidrogrficasyreasbiogeogrficas.Laregines
unaunidadfisiogrficadondeelconjuntodeloselementosnaturalesalcanzanunciertoequilibrio.
Tomandocomopuntodepartidalanocindereginnatural,laescuelaregionalfrancesabuscresaltarlasdistintasformas
en que los grupos humanos aprovechan los dones de la naturaleza, a travs de la tcnica y de diferentes formas
organizativas.Delainteraccinentrehombreynaturaleza,delargaduracin,surgeunpaisajeyunmododevidaquese
puedeindividualizar,delimitarydescribir.Secombinaban,enunaideadesntesis,regionesnaturalesyaccioneshumanas,
ydeellosurgilanocinderegingeogrfica.Comoenlafisiogrfica,enestaperspectivalaregionalizacinsuponela
particindelterritoriodelestado nacional, formando un mosaico, donde no queda ningn espacio fuera de lasregiones.
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Cadareginrenerasgosqueleotorganpersonalidadyladiferenciandelresto.Igualqueenunpuzzle,eldiversoconjunto
regionalterminaformandolaunidadnacional.
Otraperspectiva,pusoelnfasisenlapolarizacinqueejercenciertaslocalizacionesparticulares,comolasciudadesolos
puertos,enlaorganizacindelespacio.Lareginpolarizadaestentoncesformadaporunlugarcentralyporsureade
influencia, el hinterland. Esta lgica de regionalizacin se diferencia de las anteriores en que no se basa en factores
topogrficos o culturales, sino en la dinmica funcional del espacio. Otra diferencia importante a resaltar es que las
regiones dejaron de considerarse como entidades ontolgicas para ser empleadas como artilugios metodolgicos en el
anlisisespacial.Enestetipoderegionalizacinsetomaalespaciocomounasuperficieisomrficayahistrica,enlacual
puedenreconocerserea,lneasypuntos.
Desdelaperspectivafenomenolgica,lareginpasaaserunespaciodevida,unespaciovividoporydesdeelindividuo.
Eselrefugiodelserhumano.Enestecaso,ladiferenciacingeogrficaestasociadaalasubjetividaddelosindividuos,a
supercepcin,alaconstruccindelespaciocomoalgosocialmentesignificativo,comounmbitodeidentidad.
La regin econmicopoltica atiende a diferencias de las anteriores a las desigualdades espaciales que surgen por el
avancedelmododeproduccincapitalista.Aquseadvierteuncambioimportanteenlaconcepcindelespacio,queyano
eseldeunarealidadobjetivaniunconceptorelativo.Elespacioesconcebidocomounaconstruccinsocialy,porlotanto,
resultado de un conflictivo proceso histrico, surgido a partir del despliegue del capitalismo. Reginlugar, reginred,
regionesqueganan,espaciosemergentes,decliveregional,reginrelacional,mediodeinnovacin,regindeaprendizaje,
regin inteligente, mundos productivos regionales son palabras clave de esta perspectiva. Son las regionalizaciones
inspiradasenlaselaboracionesdelaeconomapoltica.
Desdemediadosdeladcadade1980losestudiosregionalestienenunafuerteimprontapoltica,histricaycultural.La
reginpolticoculturalrecuperalaideadelaconstruccinsubjetivadelespacio,yanoporunsujetoindividual,sinoporun
sujetocolectivo.Reginyterritorioaparecenenalgunaspropuestascomocategorasequivalente.Seobservaunnfasisen
la historicidad de las regiones, lo que lleva a considerarlas ya no como realidades fijas, sino como procesos abiertos,
dinmicos,contingentes,enpermanentetransformacinapartirdelasprcticasmaterialesyculturalesdelasociedad.Esta
perspectiva,sibiennodesconoceladimensinmaterialdelaregin,poneunmayornfasisenladimensinsimblicade
la regin, en su invencin histrica, en las representaciones colectivas y en las relaciones de poder, en la construccin
colectiva de la idea de regin y en el anlisis de su faceta narrativa. Desde esta mirada se pueden reconocer diferentes
escalasespacialesytemporalesenelprocesodeconstruccinregional,dondeintervienensujetossocialeseinstitucionales
delamsvariadagama.Enestaperspectivasesuelenanalizarlosprocesossocialesvinculadosalaregin,enlossentidos
antesapuntados:laregincomodivisinespacialquesuponealgnprocesodenegociacinentrenivelesterritorialesla
regincomoregionalismo, como ideologa territorial, como proceso de construccin de identidades sub o supra estatal
nacionales. En otras palabras, la cuestin regional se plantea como una geografa cultural, una instancia surgida de las
relaciones de poder y, tambin, como una entidad geogrfica e histrica o geohistrica, prestando atencin a las
manifestacionessocialesdelasminoras,delosgruposexcluidos,delosactoressocialessubalternos.
Ensntesis,yaseacomoformadereconocerrealidadesobjetivas,comoestrategiametodolgicaocomounacombinacin
deambasposibilidades,laregionalizacinendefinitivaesunaclasificacin,unreconocimientodediferenciasgeogrficas
algunasvecesnaturales,perogeneralmentesociales,mediantelaidentificacin,delimitacinyestudiodeunaomsreas,
conmayoromenorgradodeprecisindesuslmites.Lasregionesquesurgendeesasdiferenciacionespuedenoperarsea
partirdeelementosnaturales,delosresultadosmaterialesatravsdeloscualeslassociedadestransformaronlanaturaleza,
delfuncionamientodeunsistemaeconmico,deladesigualdistribucindelariqueza,delacirculacindelpoderoporla
formaenquelosgrupossocialesimaginanypracticanlasdiferenciasespaciales.Losmovimientosregionales,asimismo,
pueden pensarse como estrategias de construccin de identidades/alteridades, de diferenciacin entre un nosotros
(semejantes) y un otro/s (diferente/s), a partir de ciertas diferencias espaciales (Souto 2003 Quintero 2002 Garca
lvarez2006).

Lgicasdeladivisinregional:zonas,redesylugares
Una preocupacin constante de la geografa regional fue la determinacin de el o los criterio/s de identificacin y
delimitacindelasregiones.Interesaaqurealizaralgunasconsideracionesconrespectoaladelimitacinregionalyalpeso
dadoalacontinuidad/discontinuidaddelasunidadesregionales(ytambinterritoriales)resultantesdeunaclasificacinpor
reas. En este caso, dentro de la tradicin, se pueden identificar tres lgicas: las regiones/territorioszonas, las
regiones/territoriosred,lasregiones/territorioslugar(enbasea:Haesbaert2004Blanco2007).
En la geografa regional clsica, el objetivo central del trabajo acadmico era identificar, delimitar y describir, en forma
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exhaustiva, la trama regional cual puzzle dentro del cuadro territorial del estado nacional. Los lmites regionales no
necesariamenterecorranlmitespolticoadministrativosylasregionesnodefinaninevitablementeentidadesdeesaclase,
sino unidades donde se desplegaba un paisaje y un gnero de vida, nico e irrepetible, donde se reconoca cierta
homogeneidad y uniformidad humana. Es, sin duda, aunque tal vez con mviles diferentes, la misma lgica de
regionalizacindelosestadosnacionales,quepresuponequetodoespacioquedaincluidodentrodealgunaregin,donde
lasdivisionesestnyuxtapuestasynoexistensuperposiciones.Definen,deestemodo,geografascontinuas.Ahorabien,es
dable preguntarse si el mosaico regional yuxtapuesto es el nico sistema de clasificacin espacial posible. La respuesta
seranegativasientranaconsiderarseotraslgicasdediferenciacinespacial.Laliteraturacontempornea,cadavezms,
hacereferenciaalosterritoriosoregionesredyalosterritoriosoregioneslugar(Haesbaert2004Blanco2007).
Para definirlo a travs de un ejemplo, un tpico territoriored es el del narcotrfico. El trfico ilegal de las drogas en
Sudamrica, por caso, define una territorialidad compleja organizada en forma de red, que incluye nodos productores,
nodos transformadores, enlaces de transporte y enlaces virtuales de comunicacin, pasos de frontera, territorialidades
urbanasdedistribucinyconsumo,etc.Setratadeunaterritorialidadquecompiteydesafaalaterritorialidadestatal,pero
noladesplaza.Estasredesseapoyanyaprovechanlosterritorioszona.Elnarcotrfico,lasredesfinancieras,elterrorismo
internacionalsonalgunasdelasformasdeorganizacinterritorialqueinternamenteestablecenunaregionalizacinqueno
separeceenprincipioalrompecabezasdelosotrosmapasconsabidos.Sinembargo,laregionalizacincomparteunmismo
principio:establecerunadiferenciacingeogrficainterna,enestecaso,paragarantizarlacirculacindelaproducciny
conelloreproducirseeneltiempo(Haesbaert2004OsorioMachado1998).Cadanodoeneseterritorioredparticipa,de
alguna forma, en algn mosaico regional del estado nacional y, a su vez, se posiciona como lugar. Esta lgica, en el
pensamiento acadmico, est presente en la perspectiva funcionalista, la cual fue ampliamente recogida por la tradicin
historiogrficaregionalargentina.Enestalnea,untrabajopionerofueeldeSempatAssadourianensureconstruccindel
espacioeconmicoperuanodelperodocolonialenAmrica(Assadourian1983paraampliar:Bandieri2001Fernndez
2008).
Laideadelugarsueleestarasociadaaunnivelescalar,ellocal,enoposicinalregionaloalglobal.Otrasvecesasitioo
emplazamiento.Tambin,lugarseasociaconlaideadesingular.Ellugarpasaaserentoncesunasingularidad,unespacio
particular, diferenciable, con una idiosincrasia y una dinmica propia, donde se condensa una amplia gama de variables
espaciotemporales. Las regiones o los territorios podemos pensarlos como lugares definidos por aspectos sensoriales,
afectivos, estticos y simblicos, tanto desde su interior como desde su exterior (Trinca 2001 Nogu i Font 1989). Dos
ejemplospuedenserilustrativos.
En donde se encuentran la Argentina, Bolivia y Chile, es posible reconocer un lugar, una regin funcional trinacional,
definidaporunareddecomplementacincomercialdelargadata,dondeseconectanentresunconjuntodenodosquese
activaron,desactivaronyreactivaronendiferentesmomentosdelossiglosXIXyXXdonde,inclusive,puedenreconocerse
vestigios de la dinmica espacial del perodo colonial. Una evidencia material de dicho lugar es una red ferroviaria
trinacional, nico caso en Sudamrica. Se trata de la regin circumpunea, denominacin heterodoxa que surgi en el
mbito acadmico en el ltimo perodo. Aqu no hay un proceso de construccin imaginaria fuerte desde adentro, sino
desdeafuera,desdelaacademiaenelintentodereconstruirlaorganizacinsocial de un mbito determinado (Benedetti
2007b).
OtroespaciosingulareselsitiodondeseencuentranlosterritoriosdelaArgentina,ParaguayyBrasil.Setrata,deigual
manera, de una regin trinacional pero con caractersticas bien diferentes a las de la regin circumpunea, recin
mencionada.EstelugarseloconocecomolaTripleFrontera,denominacinquesegestfueraydentrodellugar,yest
presente en los discursos cientfico, periodstico, poltico y de la vida cotidiana: existe una Triple Frontera, un mbito
cuyoslmitessondifusos,peroquetieneunnodoclaramenteidentificablequeeselsistemaurbanoformadoporCiudaddel
Este, Foz de Iguaz y Puerto Iguaz, en la confluencia de los ros Iguaz y Paran. En su dimensin imaginaria, la
categoraTripleFrontera est fuertemente asociada a las nuevas teoras de la seguridad y de la amenaza exterior de los
EstadosUnidos,queidentificanalllapresenciadeclulasdormidasdelterrorismotrasnacionalalasredesdenarcotrfico
ycontrabandoalcircuitotursticoentornoalasCataratasdelIguaz,etc.EslaregindelaTripleFrontera,lugarenel
quetresestadosporaccinuomisin,permitenonolacirculacindebienes,personaseinformacin,deunaformaqueno
ocurreenlosotros12puntostripartitosdeSudamricatodoestoesloquecolaboraalaconstruccindesusingularidad
(Benedetti2007b).
Dos puntos tripartitos, dos regioneslugar, con marcadas diferencias entre s, pero que constituyen a la vez nodos de las
redes ilegales e integran sistemas de territorioszonas de tres pases. Esto lleva a pensar en una la multiterritorialidad
(Haesbart2004),ideamuyenbogadentrodelageografa,o,enformamsgenrica,enlamultiescalaridad geogrfica.
Cada sitio participa simultneamente en diferentes espacialidades: cualquier persona al visitar Puerto Iguaz, est en un
lugardeescalalocalconunadinmicaurbanapropiaqueformapartedelaTripleFrontera,lugarenlaquesemezclan
rasgosdetresestadostransitaporunodelosnodosdelcontrabandoobservaunconopaisajsticodelareginNoreste
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ArgentinoelNEA,queasuvezesunadelaspiezasdeltpicomosaicoregionalargentino,pornombrarsloalgunasdelas
escalas geogrficas que all se articulan. Captar la multiescalaridad geogrfica es una tarea compleja, pero permite
reconocerelsistemadefuerzasquesedespliegaespacialmente.
Los espacios son fragmentados, rugosos, discontinuos, se organizan en forma de zonas, redes, lugares, configuran
aglomerados de exclusin. La territorialidad estatal, que tradicionalmente busc una geometra estable, compite con
diferentes geometras del poder, multiescalares, muchas de las cuales se traducen en territorialidades temporalmente
inestablesydelmiteselsticos.Alabordarlamultiescalaridadgeogrfica,elmaparegionaldejadeserunmapacompacto
clsicodondelasunidadessoncontiguasycubrentodoelterritorio,conlmitesfijosynicosatodoslosefectos.Enese
casoseest,msbien,antemapasdegeometravariable,formadosporpiezascontamaosdistintosycambiantes(Gmez
Mendoza2001Haesbart2004).

Geografahistricaregional
Enlaperspectivapolticoculturalsobrelaregin,lareconstruccinhistricatieneunaimportanciamayscula.Sepuede
reconocerenelprocesodeinstitucionalizacindecualquierregin,unmomentodeemergencia,unodetransformaciny
otro de desaparicin. En todo ese proceso la regin o el territorio adquiere forma por la definicin de sus lmites (y
eventualmentefronteras),cobraunadeterminadaorganizacinpolticoadministrativa,productiva,poblacionaleinclusive
ambiental.Losterritoriosylasregionesyanosonconcebidoscomoentidadesontolgicamentefijas,sinocomoestructuras
dinmicas,entransformacin,queestnconstituyndosepermanentementeatravsdelasprcticasmaterialesyculturales
delasociedad. Estasentidadespueden imaginarse,por lo pronto, como procesos abiertos e histricamente contingentes.
Lasregionesson,alavez,entidadesinstitucionales,funcionalesysimblicas(Murphy1991Paasi1986,2002y2003una
excelentepuestaapuntodeestaperspectivaseencuentraen:Garcalvarez2002,2003,2006).
Elcomponentesimblicoconceptualaludealconjuntoderepresentacionessocialmenteproducidasconrespectoalaolas
regiones. La identificacin de un colectivo social con una regin o un territorio se desarrolla a travs de smbolos. La
toponimia y la genealoga de categoras regionales, junto al discurso escolar, la literatura de viajeros, los discursos
acadmicoypoltico,lacartografahistricaylaiconografaoficial,laprensaymediosdecomunicacin,puedenconstituir
terrenosfructferosparaindagarsobrelaproduccindeimaginariosregionales.Eldiscursoescolar,porejemplo,atravs
de la geografa, la historia y el civismo, se constituye en un poderoso agente para la construccin simblica de la
identidad/alteridad regional, participando activamente en la formacin de opiniones, categoras y miradas sobre el pas,
modelandolaconcienciaylossentidosdepertenenciadelaciudadana(Garcalvarez2006cf.Romeroet.al.2004)
Latoponimiaesotrafuentenomenosimportanteparalaconstruccindeidentidadesregionales.Laeleccindelnombrede
unlugar,sussucesivosajustesyresignificacin,participanenlacreacindesentidosdepertenencia,contribuyenaforjar
memoriascolectivasyaproducirimaginariosregionales.Lostopnimossuelenresaltardeterminadoaspectoodimensin
delaentidadregional,delpasadodelconjuntodesitiosqueabarcalaregin,expresanlaposicinqueocupacadaregin
dentrodedeterminadasterritorialidadesypuedeserexpresinelocuentedelpaisajesignificativodellugar(Tort2003).La
toponimia expresa relaciones de poder, forma parte de las estrategias de control de un rea. La denominacin le otorga
existenciaallugaresunaformadeapropiacinrealosimblica(Guzmn2004).Asimismo,lostopnimossoncategoras,
trminos para una clasificacin nominativa que, como tales, tienen una historia, fueron formuladas en determinado
momentoy,comosueleocurrirmuchasveces,hansidoresignificadosencadaperodohistrico.
Enelpensamientogeogrficoargentino,esmuycomnencontrarrelatosregionalesquearrancanenelpasadoremotoy
lleganhastanuestrosdas,creandounailusindecontinuidadypermanencia,msalldelosprocesossocialesdecambio
queseestudian.Enlatoponimiaregionaldelactualespacioargentinohayalgunosnombresdelugarquetienenunorigen
arcaico, prehispnico inclusive, como Puna, Pampa, Tucumn, Chaco o Cuyo. Esta gran persistencia alimenta
interpretaciones de larga duracin, donde el surgimiento de las regiones muchas veces se rastrea, inclusive, hasta el
neoltico(Cfr.Vg.Gonzlez2002).Esposiblequeunamismacategoraregionalhayasidoutilizada para organizar las
diferenciasgeogrficasenmomentostanradicalesytransformadorescomolaocupacinincaica,laConquista,lacreacin
devirreinatos,losmovimientosdeIndependencia,laformacindelosestadosnacionalesoelactualprocesodeintegracin
fsicainterestatal?
Estaformadeabordarelestudioregionalderivadelagraninfluenciaquetuvieronlaperspectivafisiogrficaylahumana
enelpensamientogeogrficoargentino,quenaturalizabanlasregionesylaspresentabancomoescenariosestticos, ms
quecomoconstruccionessociales.Pero,aunenelcasodelasregionesnaturales,quese piensan como entidadesobvias
para cualquier perodo histrico, generalmente se olvida que son construcciones del siglo XIX, que responden a una
cosmovisin moderna, a una clasificacin de la naturaleza basada en el pensamiento cientfico y no, como otrora, en el
pensamientomgicoomitolgico.
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Enlasvisionesclsicas,lasregionessonescenariospreviosyexternosalosprocesossociales.Dichosespaciosalosumo
varan en su extensin y en el grado de transformacin de su paisaje (en tanto aspecto visible del sustrato material),
dependiendodelautorquepropongalaregionalizacin.Estavisintienedosconsecuencias,relacionadasentres:
una,yaapuntada,esquelaregin,comoideaparamostrarlasdiferenciasgeogrficas,sevuelveunaentidadahistrica,
naturalizada,unsoportematerialparalasrelacionessociales
la otra, es que se imponen al pasado, para pensar las diferencias geogrficas del pasado, categoras creadas en el
presente,quesurgenapartirdelosprocesosdediferenciacingeogrficadelpresente.
Desdeunaperspectivapolticocultural,alestudiarlasregiones,setienenencuentaloscontextoshistricosdeemergencia,
la compleja trama de actores sociales que participaron en su construccin material y en su definicin imaginaria. Cada
reginqueconocemosenelpresente,tuvosuorigenenunmomentodeterminadoy,ensuconformacin,estuvieronactivos
elementosdeformaciones geogrficas pasadas, pero que no son otra cosa que eso: relictos de geografas desaparecidas,
presentesennuevasentidadesemergidas,queasuvezseestntransformandopermanentementeenunprocesoabiertoy
contingente,y,aposteriori,eventualmente,seconstituirnenrelictosderegionesfuturas,en rugosidades (Santos 1988).
Lascategorasregionalesformanpartedelentramadoderelacionessociales,nosonproductosexternosalasociedad,nose
formaneninstanciaspreviasoposterioresalosacontecimientossociales:laregines,tambin,unacontecimientosocial.Y
noslolaregincomoespaciosocialtienesuhistoria,sinotambincomoidea,comocategora,comonombre.
Tomemos como ejemplo al Noroeste Argentino (en adelante NOA), una de las consabidas divisiones regionales de la
ArgentinasurgidaduranteelsigloXX.EsposiblehacerusodelacategoraNOAenunestudiodelsigloXV?Podemos
hablar de procesos sociales en el NOA, en el perodo prehispnico? Para ello habra que preguntarse qu es NOA?
Actualmente, NOA es una categora regional, un vocablo utilizado para designar a un espacio diferenciado dentro del
mosaico regional argentino. Como tal, tiene su gestacin durante el siglo XX, establecindose como el nombre de una
regingeogrficahacia la dcada de 1950 (Cfr. Daus 1957), e institucionalizndose como reginplan en la dcada de
1960, en el contexto del auge de las polticas desarrollistas (Sistema Nacional de Planeamiento y Accin para el
Desarrolloley19964,de1966).Desdeentonces,NOAsevolviunamarcaregionalampliamenteutilizada.
LacategoraNOAtienedoscomponentes.Uncomponenteesgeohistrico,Argentino,loquemarcaundeterminadorecorte
espaciotemporal: no puede haber noroeste antes que la Argentina, y no hay Argentina antes del siglo XIX. El otro
componenteesgeopoltico:noroeste,unaposicinrelativa,enunesquemadepoder,noporoposicinalsudeste,sinoal
centro.Elnoroeste,aligualqueelnoreste,elsuryeloeste,enlaArgentina,sedefinenconrespectoalcentrodecomando
territorial:BuenosAires.Porlotanto,nohayprocesosocialposibleenelNOA,eventualmente,antessigloXIX.
Para hacer referencia a configuraciones regionales del siglo XVII, que en un mapa actual se pueden superponer a la
geometradelNOA,sepuedeapelara,almenos,tresalternativas.Unaesutilizarlascategorasdelapoca.Enlugarde
hablardelNOA,talvezseacorrectohablardeelTucumn,recuperandounacategoraregionalsignificativaparaesapoca.
Otraalternativa,serahacer usodecategoras toponmicas actuales,pero con lasnecesarias salvedades, como cuando se
dice,porponerunejemplo,enloqueactualmenteeselreaquecubrelaregindelNOA.Peroesteesunrecursoque
puede volverse engorroso y se presta a forzar ciertas coincidencias cartogrficas. Otra opcin, finalmente, es utilizar
nombres ad hoc, como cuando Assadourian, por ejemplo, propuso la categora espacio econmico peruano, una regin
polardefinidaentornoalasciudadescolonialesdeLimayPotos,queseconformhaciaelsigloXVII(Cfr.Assadourian
1982).EspaciotucumanoodelcentrosudestedelPerdefinidoporentoncesenrelacinaLima,ynoaBuenosAires,tal
vez,seraunacategoraheursticaapropiada para emplear en un estudio de configuraciones regionales originadas en las
tierrasquedespusformaran,grossomodo,elNOA.Referirsiempredelmismomodoadiferentesentidadesgeohistricas,
designandoporejemplo NOA o Cuyo siempre al mismo sector y brindando sus coordenadas geogrficas o su extensin
sobre un mapa actual, implica forzar las variables geometras que tales denominaciones fueron adquiriendo, en cada
momento,enlasrepresentacionesdelosactores,enlosdocumentosjurdicosyenelterreno,enlageografamaterialdel
espacio considerado. En las ciencias sociales, muchas veces se utilizan las denominaciones regionales en forma poco o
nadareflexiva,comosugiereChiaramonte,comomerorecursodecomodidaddellenguaje(Chiaramonte1998).

LosusosdereginenlaArgentina
En laArgentina,lacategora regin fueadquiriendodiferentes usos,con el desarrollo de distintas prcticas y discursos,
dentroyfueradelmbitoacadmico,enelmarcodelageografaacadmicaono.AlolargodelsigloXX,regintuvoal
menos los nueve usos que se desarrollan a continuacin. Estos diferentes usos recogen y estn en sintona con las seis
perspectivasregionalesantessealadas.
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Epistemolgico
El pensamiento regional tuvo una amplia difusin en el mbito acadmico argentino. Disciplinas como la geografa,
historia,arqueologayeconomafuerondesarrollando,enelpasadoyenelpresente,programasdeestudioeinvestigacin
sobrecuestionesregionales.
En el caso de la geografa, regin fue una categora central en el proceso de formacin de un campo disciplinar
independiente,especialmentehacialadcadade1940,enelmomentoenquesecreanlosdepartamentosdegeografaen
algunas universidades del pas (Souto 1996 Quintero 2002). En ese momento, la comunidad de gegrafos comienza a
ampliarse, y a tener a la cuestin regional como su caballito de batalla y a la escuela como el principal mbito de
transposicin de la produccin acadmica (Romero et. al. 2004). La perspectiva predominante, por entonces, era la
humana, con una fuerte impronta ambientalista, donde los gegrafos tenan como principal pretensin recomponer el
rompecabezas de regiones geogrficas argentinas (Escolar, Quintero y Reboratti 1994). Con el tiempo, las diferentes
perspectivas regionales tuvieron diferentes grados de influencia en el pensamiento geogrfico argentino, pero fue la
concepcin de la regingeogrfica la que sin duda ha tenido mayor influencia dentro y fuera del mbito acadmico en
general.
En el caso de la historia, una perspectiva que ha tenido gran desarrollo en el ltimo tiempo es la historia regional,
especialmenteenlosmbitosuniversitariosextrametropolitanos.Loqueseproponenloshistoriadoresdeestacorrientees
reconstruirmbitosespacialesdiferentesaldelanacinyal de las provincias, especialmente a travs del estudio de las
relaciones sociales de produccin, que permitan dar cuenta de configuraciones regionales que la mortaja de los lmites
polticos muchas veces impide reconocer, como por ejemplo el comercio de arriera transcordillerano del siglo XIX
(Bandieri2001vertambin:MatadeLpezyAreces2006Fernndez2007).
Escolar
Lageografaacadmicatuvo,pormuchotiempo,alsistemaescolarcomoelprincipalmedioparalatransposicindelsaber
disciplinar (Romero et. al. 2004). Durante todo el siglo XX las regiones fueron tema central en la enseanza de la
geografa,alcanzandosumayordesarrollohacia1950.Anenlaactualidad,lasregionesgeogrficassiguensiendouneje
ordenadordeloscontenidosqueorganizanlacomprensindeladiversidadespacialinternasdelaArgentina.
Hasta la dcada de 1950, la enseanza de la geografa del pas propona como principal itinerario de lectura una vez
aprendidoslosrasgosbsicosdelterritorionacional,una recorrida comprensivadelosaspectos polticosyeconmicos,
porlasprovinciasyterritoriosnacionales(Cfr.Vg.Boero1941H.E.C.1920).Desdeladcadade1950,conlainfluencia
de la Sociedad Argentina de Geografa (GA), se consagrara a la regingeogrfica como unidad significativa para la
comprensin de la organizacin territorial del pas. Esta concepcin se volvi al fin hegemnica en el pensamiento
geogrficoargentino,tantoenelmbitoacadmicocomoenelescolar(Quintero2002).Desdeentonces,laenseanzadela
geografaargentina,lalecturadesusdiferenciasinternas,comenzarealizarseatravsdelpuzzlederegionesgeogrficas.
Estaregionalizacinsuponeunadivisinzonal,haciendounaparticinexhaustivadelterritorionacional,enregionescon
unadelimitacinprecisa.Esteesquema,aggiornado,congeometrascambiadas,conmayoromenornmeroderegiones,o
cambiadosalgunosnombres,pervivihastalaactualidadcomopuedeverseenlasfiguras1,2,3y4.

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Figura 1. Regiones geogrficas, ao 1957,


Manual escolar de Federico Daus (Reproducido
de:Daus1957).

Figura 2. Regiones geogrficas, ao 1982, Manual


escolar de Aleman y Lpez Raffo (Reproducido de:
AlemanyLpezRaffo1982).

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Figura 3, Regiones geogrficas formales en 1996,


Manual escolar de Rey Balmaceda (Reproducido de:
ReyBalmaceda,EcheverrayCapuz1996)

Figura 4, Regiones en 2007, Manual escolar de


Reboratti(Reproducidode:Reboratti2007)]

Laprincipalconsecuenciaquetrajoestecambiosobrelaimagendelpropiopasfuequeelmapadivididoen24unidades
polticassetransformenunodivididoen6a8regionesgeogrficas,dependiendodelautor,entidadesquenosedefiniran
polticamente sino, en gran medida, por su componente geofsico. En otras palabras, desde la dcada de 1950 el
pensamiento geogrfico en el sistema escolar logr una ponderacin de las regiones para comprender las diferencias
internas del pas, ubicando a la divisin territorial provincial del mapa federal en un segundo plano. La divisin de la
Argentinaenregionesgeogrficasseconvirtienunanarrativahegemnicaenlageografaescolar.Tuvosucorrelatoen
otrosdiscursosyprcticasderegionalizacincomo,porejemplo,elsistemaestadsticonacional.Comprenselasfiguras1
a4conlafigura5.

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Figura5.RepblicaArgentina,MapaDidcticode1941conlas
divisionespolticas,dondeaunnoserepresentabanlasregiones
geogrficas(Reproducidode:Boero1941)

Estadstico
EnlosnuevecensosgeneralesdepoblacinrealizadosenlaArgentina,desdeelsigloXIX,lainformacinestadsticase
presentaorganizadaenunconjuntodeagrupamientodeprovincias.Loscriteriosdeagrupamiento,elnmeroyextensin
delasregionesylatoponimiafueronvariando.Sinembargo,elprincipalcambioseprodujodespusdelcensode1947,
cuando los agrupamientos se aproximaron en su delimitacin y denominacin a las regiones geogrficas recin
mencionadas,enunmomentodefuertecentralizacindelagestinterritorialenelestadonacional,encompetenciaconlas
provincias,ydeaugedeldiscursonacionalistadelperodoperonista(verfigura6).

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Figura 6. Regiones para la publicacin de estadsticas del


Instituto Nacional de Censos y Estadsticas, INDEC
(extradode:ColeccinEduc.ar)

Esta regionalizacin est presente en todo el sistema estadstico nacional y se transform en uno de los niveles de
agregacin de informacin del pas, intermedio entre las provincias y la nacin. Estos agrupamientos tuvieron como
principal efecto territorial una homogeneizacin estadstica zonal, con su correlativo efecto simblico, de por s muy
poderosoenalgunoscasos.
Toponmico
Lasregionestienenademsunusotoponmico.Endiversidaddeproductosoeventos,seutilizalasdifundidasexpresiones
regionales,auncuandonosubyazcaunaprcticaomovimientoregionalista,auncuandoelalcancedeleventosealocalo
recorteunageometrabiendiferentealaregininvocada.NOA,CuyoyPatagoniatienenampliadifusin,dentroyfuera
del pas. A veces NOA se intercambia por norte y Patagonia por sur. Algunas categoras, como Patagonia o Cuyo, se
utilizan como una imagen corporativa o como apelacin de origen de algunos productos (ver Ferrero 2006). Cuyo o
Patagonia designan unidades espaciales que no se condicen con una unidad poltica, sino, con una unidad tericamente
homogneaencuantoalpaisajeculturalynatural(verfigura7).Apartirdeladcadade1940muchasdeestascategoras
regionales se nacionalizaron. As, Patagonia suele mencionarse como Patagonia argentina, el Chaco como Chaco
argentinoynoroestecomoelNOA.LomismoocurriconPuna,quehastaentoncesseconocacomoPunadeAtacamay
desdeentoncessesueledesignarcomoPunaargentina.

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Figura 7. Imagen corporativa de las regiones tursticas


argentinas(obtenidoen:CienaosdeTurismo2008).

A nivel subprovincial ocurre lo mismo: las divisiones en regiones geogrficas cristalizaron un sentido comn sobre las
diferenciasinternas,divisionesquegeneralmentesondebasenatural,ynotantopoltica.Otrasdivisionessubprovinciales,
como los departamentos, tienen un doble uso: unidad de agregacin de informacin estadstica (los departamentos son
regionesestadsticas)yreferenciatoponmica.Sloenalgunasprovincias,comoenBuenosAiresporejemplo,designaa
unaunidadpolticoadministrativa(Vaparsky1998y2004).
Folclrico
Endiferentesformatossesueleutilizarlaexpresinregionalparadarcuentadeespacioscaracterizadosporelatraso,lo
telricoeinclusiveloarcaico.Estosepuedevisualizar,especialmente,enlapublicidadgastronmicayturstica:comidas
regionales,artesanasregionalesymsicaregional.Setratadelosproductosculturalesqueprocedendelllamadointerior
delpas.EnlaArgentinaexisteunhistricoenfrentamientoentreBuenosAiresyelinterior,quedurantemuchotiempose
expresenrivalidadesporelcontroldelpodercentral,porelcomandoterritorialdelpasyporladefinicindelmodelo
productivodepas.LaciudaddeBuenosAiresapareceenelimaginariodepropiosyajenoscomounespaciodeavanzada,
unapartede Parisen Latinoamrica, la fiel expresin de la cultura europea. El tango, producto cultural de la ciudad de
Buenos Aires no suele pensarse como parte del folclore, an cuando tenga las mismas races y el mismo tiempo de
permanenciaqueotrasexpresionesartsticasdelpas.
FrenteaBuenosAiresseencuentraunextensointeriorqueensuestticasueleconsiderarseseaproximamsclaramentea
los patrones latinoamericanos, a la idiosincrasia de los pases vecinos: el noroeste se suele imaginar como una cua de
Bolivia y la andinidad en la Argentina, el noreste una zona invadida por las influencias paraguayas y el occidente
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cordilleranounespaciochilenizado. Asimismo, muchos lugares, sobre todo los del norte del pas (NoroesteArgentinoy
Noreste Argentino), son estigmatizados por el tradicionalismo, el atraso y la falta de presencia de patrones culturales
europeos.Deestaforma,lacomida,lamsica,lasdanzasylasexpresionesartsticassuelenadjetivarsecomoregionales,
dondeloregional,puedesugerirse,seasociaconlotpico,loartesanal,lassupersticiones,lascreenciastradicionalistasy,
enunavisinromntica,agrupossocialesoriginariosdelastierrasenlasqueviven(enoposicinalcosmopolitismode
BuenosAires).TantoenlaprovincianoroestedeSaltacomoenlaciudaddeBuenosAires,porponerunejemplo,lacocina
regional es la cocina no portea, tradicional, con marcadas influencias de la tierra propia en la que sus habitantes la
disearon,olvidando,porcierto,lafuerteinfluenciaeuropea(hispana)enesagastronoma.
Elusofolclricodeloregionaltienesucorrelatoenlosestudiossociales.Lasexpresioneseconomasregionalesycircuitos
regionales suelen dar cuenta de espacios diferenciados dentro del pas, zonas extrametropolitanos de la Argentina,
caracterizados por la fuerte influencia de las actividades extractivas y agropecuarias en la organizacin del espacio y la
tramasocial(Cfr.Rofman1999ManzanalyRofman1989).Laactividadindustrial estratgica en la economa del pas,
comoastambinlosserviciosfinancierosydemarketing,conunafuertelocalizacinmetropolitanaformandounafranja
queunealaReginMetropolitanadeBuenosAiresconlasciudadesdeRosarioyCrdobanosuelellamarseregional.
Planificador
Enladcadade1960lacategoraregincomenzadesignarunidadesdeplanificacinyordenamientoterritorialcreadas
por el estado nacional. La principal experiencia de regionalizacin, como estrategia de planificacin de las inversiones
pblicas,fuedesplegadaen1966porelConsejoNacionaldeDesarrollo(CONADE)quedividialpasen8regionesplan
(Quintero 1995. Ver figura 8). Estas regiones alcanzaron dinamismos internos variables segn el caso. Comahue o
Norpatagonia,unareginplan definida a partir de una poltica nacional para la generacin de energa (Bandieri 2001),
probablementeseaelmejorresultadodeestaexperienciaencuantoagestinterritorial.

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Figura8.Regionesprogramadefinidasen1966
por el CONADE (reproducido de: Bertoncello y
Garca1995).

Estaregionalizacin,enlaquesubyacelaperspectivafuncionalista,nosupusounprocesosostenidodedescentralizacin
de la gestin territorial hacia entidades polticas intermedias entre nacin y provincias. Las regiones programa se
transformaron en una divisin administrativa ms, superpuesta al resto de la madeja de divisiones creada para la
administracin pblica nacional. Asimismo, esas regiones no llegaron a adquirir forma institucional y no pudieron
consolidarseentoncescomoterritoriosdiferenciados(Quintero1995).
Organizadordelaadministracinpblica
Paralaadministracinpblica,lassucesivasadministracionesdegobiernoestablecieronunacomplejatramadedivisiones
(Vaparsky 1998). Esas regionalizaciones, que en general adoptan la lgica de la zonificacin y armado de una malla
continua de unidades espaciales, y slo en algunos casos como el de los parques nacionales se arman con porciones
discontinuas, establecen delimitaciones que muchas veces no respetan las divisiones interprovinciales y parten a las
provinciasenporcionesquepertenecenamsdeunareginadministrativa.
Enlasdiferenteszonificaciones,seutilizaelmismonombreparadesignarreasconextensionesvariables.LareginNOA,
por ejemplo, a veces incluye a 4 provincias, otras 5, otras 6, inclusive dentro de una misma rea de la administracin
pblicanacional,comolaproduccinagropecuaria(verfigura9)

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Figura9.DiversosNOAendiferentesregionalizacionesadministrativasdelpas

Lo mismo ocurre al interior de cada provincia. En el caso de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires, distintas reas de
gobierno trazaron divisiones completamente diferentes entre s. Esto complica, por ejemplo, el cruce de informacin
estadsticaentrecuestionesdesaludyeducacin,enlamedidaquecadazonificacintieneunatrazadiferente.Lareciente
creacin de comunas, todava en proceso de organizacin, corregira esta situacin, al hacer coincidir los lmites de las
diferenteszonificaciones.
Movilizadordesolidaridades
Los regionalismos en la Argentina no adquirieron el carcter de movimientos separatistas ni independentistas. Los
movimientos regionalistas no han cobrado gran protagonismo, siendo las identidades provinciales, probablemente, ms
poderososmovilizadores de solidaridades. Son las provincias, las unidades subnacionales que definen territorialidades y
que entran en conflicto sistemticamente con la territorialidad del estado nacional. Algunos provincialismos son muy
marcados,comoloscasoscorrentino,salteooneuquino.Laconstruccindeunanarrativasobrelasregionesgeogrficas
desde el discurso oficial del estado nacional, puede pensarse como una estrategia simblica para diluir las fuertes
territorialidadesprovinciales.
Asimismo, en la Argentina pueden identificarse histricamente algunas conformaciones de bloques regiones
interprovinciales, pero que no se transformaron en autonomismos marcados ni mucho menos en separatismos. El ms
recienteesunaseriedeacuerdosentregobernadores,quellevaronalestablecimientodecuatroregiones:RegindelNuevo
Cuyo(1988),ReginPatagnica(1996),RegindelCentro(1998)yNorteGrandeArgentino(1999)(verfigura10).La
provinciadeBuenosAiresyelreaMetropolitanadeBuenosAiresnointegraronningunadeestasregiones.Elobjetivode
estosbloques,bsicamente,esnegociarinversionesdelestadonacionalylacoordinacindealgunaspolticassectoriales.
Se fueron gestando en diferentes momentos y se institucionaliz la posibilidad de conformarse como regiones para el
desarrollo econmico a partir de la Reforma Constitucional de 1994 (ver artculo 124). No se trata de un regionalismo
asociadoalaconstruccindeidentidadesdesdelossectorespopulares,desdelosactoressocialesdelasociedadcivil.Se
trata,msbien,deacuerdosaniveldelasgobernaciones,unasuertedealianzaestratgica,conelpropsitodenegociarla
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distribucinderecursosconelestadonacional.Sonterritorialidades,alavez,subnacionalesysupraprovinciales,perocon
unacapacidaddecontrolespacialanacotada.

Figura 10. Regiones para el


desarrollo
econmicosocial
(obtenidode:Wikipedia).

Existen,asimismo,algunosmovimientosdebaseregional,subotransprovinciales.EjemplossonlaRedPuna(provincia
deJujuy,conextensinhaciaSalta)oelMocase(provinciadeSantiagodelEstero),movimientosdebasecampesinaenel
nortedelpas.LaRedPunaesunaorganizacinconformadaporunaredsocial,conunaarticulacinterritorialdiscontinua,
esdecir,configurandounterritoriored.Sedefineapartirdellugarenelcualsegest:laPunaperosugeografaexcedea
eselugar.Esunainstitucinquesurgienladcadade1990apartirdelavinculacindeorganizacionesdebase,tcnicos
deONG,oficinasgubernamentalesyrepresentantesdelaIglesia.Prontocobrformademovimientodebasecampesina,
conrasgospropiosdelperodoactual,dearticulacinterritorialenred.EsunagentesocialconfuertepresenciaenelNOA,
que disputa parcelas de poder a algunas agencias del gobierno nacional, de los gobiernos provinciales y municipales
(Benedettiet.al.2001PelicanoydelaCutara2006).Uncasodemovimientosubprovincialconvisosdeseparatismoes
el de Baha Blanca, en el sur de la provincia de Buenos Aires, que mantiene como objetivo la creacin de una nueva
provincia(Cfr.GonzlezPrieto1962).Detodasformas,ningunodeestosmovimientosseradicalizysetransformenuna
luchaporlaautonomaolaseparacin.
EnlaArgentina,podraafirmarse,losconflictosterritorialessiguenestablecindoseyresolvindoseenlatensinNacin
Provincias.
Divisinpoltica
Lacategoraregin,enoccidente,hasidoincorporadapormuchosestadosnacionalesenlossistemasdedivisinpoltica.
Blgica, Espaa y Chile son algunos ejemplos de pases donde el territorio est dividido en regiones. Las regiones son
divisiones de primer orden, que tienen funciones polticas y administrativas de diversa ndole. En estos casos, la
regionalizacin se oper con un objetivo descentralizador del poder estatal nacional desde arriba (caso chileno), que
confluy con movimientos regionalistas desde abajo con capacidades de negociacin diferenciales (caso espaol). En
estospasessecrearonsistemasdegobiernoconautonomassubnacionaleseinclusivefederales(casobelga).
EnlaArgentina,laideadereginnoestasociadaaunaentidadpolticaautnoma,sinomsbienaunespaciodefinidopor
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la naturaleza y transformado por la sociedad, que mantiene cierta homogeneidad en toda su extensin, expresada en un
paisaje.Noobstante,considerandolaaccinhomogeneizadoraestatal,sepuedeafirmarquesonlosestadosprovincialeslos
agentes que marcan las ms notorias diferencias geogrficas internas en el pas, por las posibilidades que les otorga el
sistemafederaldegobierno.EnlaArgentinanosedefininingunaregionalizacinsupraprovincialduraderacomodivisin
polticadelterritorio,fueradelospactosinterprovinciales.Elpassurgihacialadcadade1860porlaunindepequeos
estados,queinicialmenteseconfederaronyquefinalmentesetransformaronenunestadofederal(Chiaramonte1993).
Las provincias son, as, entidades geohistricas con casi dos siglos de existencia, procesos abiertos en permanente
transformacin, donde sus lmites se consolidaron a partir de la resolucin de querellas jurdicas, polticas y militares
(Quintero2002),quecuentanensumayoraconciudadesfundadastraslaconquista,queyasehabanorganizadocomo
entornosgeogrficosdeesaslocalizacionesenperodosanteriores,yque,finalmente,lasactualesentidadesgeohistricas
provincialesheredaron.Lasprovinciasargentinas,queentotalson23mslaCiudadAutnomadeBuenosAires,cumplen
una funcin regional, de diferenciacin territorial, siendo partes de un todo nacional, pero a su vez reas fuertemente
homogeneizadas por la accin de los gobiernos provinciales espacios vividos y espacios de vida, referenciados por
colectivossociales con una fuerte pertenencia provincial, con poderosos argumentos territoriales para la construccin de
identidades/alteridades,presentesenlaliteratura,enelcancionerofolklrico,enlaiconografaylatoponimia,entreotros
recursosnarrativossurgidosenestasregiones/territoriosllamadosprovincias.

Consideracionesfinales
ElpensamientoylaprcticaregionaltienenunalargatradicinenlaArgentina,enlacuallageografaacadmicatuvosu
participacin,anpocoestudiada.Fuesobretodolageografaescolarlageografaenseadaenlasescuelaslaquetuvo
mayordifusineinfluenciaenlaformadepensarlasdiferenciasinternasdelpas.
Elpensamientoregionalargentinotendiarestarlerelevanciaalasprovinciascomounidadessignificativasenelmodelado
del paisaje, ponderando a la regin geogrfica, sntesis de componentes naturales y humanos, como diferenciador por
excelenciadeespaciosinternos.Lageografaregional,desdeunaperspectivahumana,comenzadesarrollarselentamente
en la dcada de 1930, con Federico Daus como figura emblemtica de esta corriente, para ganar hegemona hacia la de
1950.Estaconcepcinpuedereconocerseenotrosdiscursosyprcticas,comoeldelaplanificacinyeldelapublicidadde
lasestadsticasoficiales,oenlapromocintursticadelugares,aunhastalaactualidad.Ansonpocaslasinvestigaciones
quedencuentadeestosmltiplescruces.Setratadeunaempresaintelectualenciernes.
Este trabajo pretendi realizar una revisin de los diferentes usos de regin, sino todos, los ms relevantes, dentro del
pensamientoregionalargentino,abriendounabanicodeconceptualizacionesque,afuturo,requierendeunabordajems
profundo.

Notas
[1]VersinmodificadadeunaconferenciaexpuestaenelSeminarioInternacionalEstado,Descentralizacin,AutonomaseInterculturalidadLa
Paz/Bolivia 23 y 24 de noviembre de 2007, organizado por el Repblica de Bolivia, Ministerio de la Presidencia, Viceministerio de
Descentralizacin.Ttulodelapresentacin:Reginyterritorialidad.Temasyproblemasenlaexperienciaargentina.

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CopyrightAlejandroBenedetti,2009.
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Fichabibliogrfica:
BENEDETTI,A.Losusosdelacategorareginenelpensamientogeogrficoargentino.ScriptaNova.Revista
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