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La Warr es un hibrido entre los troncos clsicos y las

colmenas modernas que permite practicar una apicultura


natural y respetuosa con la biologa de las abejas.

Cuando la descubr enseguida me di cuenta de que era la


colmena que desde haca tiempo andaba buscando.
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Puntos principales
1. Las abejas cuando construyen lo hacen de arriba hacia
abajo.
1. Lo mas frecuente es que construyan ocho panales.
2. Deciden libremente el tamao y situacin de las celdas.
3. Almacenan la miel en la parte superior de los panales y el
nido desciende a medida que las provisiones aumentan.
5. El volumen destinado al nido nunca supera los 30 cm. de
dimetro.
Estas son las observaciones en las que se bas Emile Warr
para la concepcin de su colmena.
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Emile Warr (1876 1951)

Naci en el norte de Francia.


Conoci la apicultura a travs de su padre.
Fue ordenado sacerdote en 1891.
En 1916 dej las Ordenes para dedicarse
por completo a la apicultura.
Su idea era crear una colmena sencilla
al alcance de todos que fuera econmica de
construir y de fcil manejo para el apicultor
no experimentado, pero sobre todo que
respetara las biologa de las abejas permitiendo
a la colonia vivir y desarrollarse de forma natural.
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Es una colmena de desarrollo


vertical con la que se reduce al
mnimo el material necesario para
la prctica de la apicultura.
Bsicamente est constituida por:
- un fondo
- tres elementos iguales
- ocho listones por cada elemento
- un tejido para cubrir los cuadros
- un tapa-cuadros
- una tapa
- un comedero (optativo pero
necesario para la reproduccin
de las colonias)

Emile Warr las dej por escrito de forma bien clara,


despus cada apicultor ha ido introduciendo sus variantes.
Aqu expondr las que yo utilizo sacadas entre las mas
usadas por apicultores experimentados y mis propias
experiencias.
La particularidad mas destacada de las colmenas Warr es
que se manejan elementos enteros y no cuadros aislados,
esta diferencia es muy importante y conlleva muchas
ventajas y economas para las abejas y el apicultor.
En estas colmenas las abejas tienen un comportamiento poco
agresivo, las intervenciones son muy rpidas y prcticamente
no perturban la colonia, muchas de ellas se pueden llevar a
cabo con muy poco humo.
Sus dimensiones permiten que un solo apicultor las pueda
manejar con facilidad.

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Explotacin con cuadros


La Warr es perfectamente explotable utilizando cuadros,
el inconveniente es que de esta manera se desaprovechan la
mayora de sus ventajas.
Prcticamente no se puede prescindir de ninguno de los
accesorios habituales y siguen siendo necesarios los cuadros,
los alambres en los cuadros, las ceras estampadas, el
extractor, etc...
Esto hace que aumente el costo de explotacin (mas material y
mas trabajo) y por otro lado el rendimiento de las colmenas
disminuye a causa del volumen perdido que queda entre los
cuadros y las paredes. (mas de un 3% del volumen til)
Tampoco aporta ninguna ventaja a la vida de las abejas, as
es que si decidimos utilizar Warr mas vale hacer el cambio
total y olvidarse de los cuadros definitivamente.

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Explotacin con listones


Es sin duda el sistema mas adecuado y ventajoso para
explotar la Warr.
Las abejas se sienten cmodas y seguras, construyen los
panales pegados a las paredes, eligen libremente el tamao
de las celdas y utilizan la cera que naturalmente producen,
esto es muy beneficioso para su organismo y para la colonia.
Cada vez que aadimos un elemento las abejas construyen
panales nuevos, de esta manera las ceras se renuevan
constantemente y los peligros de las viejas ceras
contaminadas desaparecen.
Para que los panales sean regulares y paralelos basta poner
una gua de cera en los listones, estas guas son muy fciles
de preparar con cera natural de nuestras colmenas.
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Sobre listones se obtiene una buena produccin de miel pero


tambin una gran cantidad de cera virgen que el apicultor
puede utilizar para su propio uso, el excedente lo puede
vender obteniendo unas buenas ganancias suplementarias.

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Explotacin con porta-panales


Si utilizamos listones en lugar de cuadros los panales quedan
pegados a las paredes y es difcil sacarlos sin estropearlos,
despegarlos es una operacin laboriosa con la que
molestamos a la colonia.
Con los porta-panales se
soluciona este problema y los
panales se pueden sacar como
si se tratara de un cuadro
completo.
Los porta-panales son
necesarios para poder realizar
ciertas operaciones de divisin
de colonias y sobre todo para
la cra natural de reinas.
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El diario del apicultor


Si queremos progresar y manejar correctamente el
colmenar es importante disponer del mximo de informacin
sobre cada una de nuestras colonias y tanbien de la evolucin
de las temporadas en la zona donde est situado.
Yo pongo una ficha debajo de la tapa de cada colmena donde
anoto todo lo que hago y observo as como las fechas a las
que tengo que volver a intervenir.
Anoto las caractersticas de la reina y la lnea a la que
pertenece, para conocer su edad pongo una chincheta junto a
la piquera del color del ao correspondiente. (2013 rojo)
Para actuar en el buen momento es importante conocer
todos los detalles que condicionan la vida de las abejas:
las fechas de las floraciones, en que momento empiezan a
recoger agua, la poca de los enjambres, etc...

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En las fotos digitales podemos saber cuando han sido


tomadas y esto hace de ellas una herramienta ideal a la hora
de constituir nuestro fichero.

0
06/02/1

n
de pole
ntradas
e
s
a
r
e
- Prim

nctar de
15/10/09 - Ultimo

07/05/08 - Floracin de los


manza

la temporada

nos

11/02/09 - Reco

19/04/0

5 - Prime

r enjamb

re

giendo agua

De cuando en cuando paso a limpio las fichas en mi ordenador


y as dispongo de una valiosa informacin fcil de consultar. 17

La colmena de produccin
Mis colmenas de produccin hibernan en tres elementos, al
final de la temporada el tercer elemento normalmente
contiene mas de 10 Kg. de miel que le dejo a las abejas.
Los dos inferiores estn ocupados por la colonia que a
medida que vaya consumiendo las provisiones se ir
desplazando hacia arriba.
A la salida del invierno la colonia con sus reservas ocupa los
dos elementos superiores mientras que el inferior ha
quedado totalmente vaco, esto me permite quitarlo y al
mismo tiempo sustituir el fondo por uno limpio.
La colmena queda en dos elementos hasta las primeras
floraciones de primavera, cuando empiezan las entradas de
nctar aado un nuevo elemento por debajo.
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Cuando hay una gran floracin y la colonia es fuerte, para


evitar que almacenen el nctar en la zona de nido, se puede
poner otro elemento por encima equipado con listones.
De forma natural las abejas irn extendiendo el nido hacia
abajo y utilizarn el elemento superior como almacn.
Cuando el cuarto elemento est lleno de miel operculada lo
podemos sustituir por uno vaco o aadir un quinto elemento.
Yo prefiero la primera solucin, a las abejas no les gusta
pasar por encima de los panales operculados y las Warr
demasiado altas pueden ser inestables.
Durante la temporada de calor abro la mayora de las
piqueras auxiliares para que las abejas puedan acceder
directamente al elemento que mas les interesa, esto
disminuye el trasiego en el interior de la colmena y ayuda a
evitar los enjambres naturales.
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Por razones que veremos mas adelante los elementos


destinados a nido es mas prctico equiparlos con portapanales mientras que los destinados a miel es mejor
equiparlos con listones.
A lo largo de la temporada y mientras las mieladas se
suceden voy recogiendo la miel y sigo poniendo nuevos
elementos para que los llenen.
Al final de la temporada recojo toda la miel dejando
para las abejas lo suficiente para que pasen tranquilas toda
la invernada.

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Mantenimiento de la cabaa
En estos ltimos aos la apicultura est pasando por
momentos muy difciles y nadie nos sabe decir cuanto va a
durar esta situacin.
La mortalidad de las colonias se sita, en el mejor de los
casos, entre un 30 y un 40%.
Si queremos agrandar nuestro colmenar y tener abejas
rsticas y bien adaptadas al medio lo mejor y mas econmico
es multiplicar nuestras mejores colonias.
A continuacin veremos que con la Warr esto se consigue
fcilmente mediante prcticas muy sencillas y al alcance de
todos.
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Divisin simple
Esta es la operacin mas sencilla para multiplicar las colonias
.
Se puede llevar a cabo en cuanto aparecen los primeros
znganos de la temporada.
Seleccionamos una colonia fuerte y sana donde el nido ocupe
dos elementos.
La colocamos encima de un nuevo elemento y aprovechamos
la ocasin para cambiar el fondo.
Al costado de la colmena ponemos un elemento con fondo
con la piquera cerrada.
De la colmena madre retiramos el elemento superior sin
quitar la tapa y lo ponemos sobre el nuevo elemento.
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Esta operacin hay que hacerla usando muy poco humo para
que las abejas no se desplacen y queden bien repartidas
entre los dos elementos del nido.
Tapamos la colmena original.
En menos de dos minutos y sin alterar a las abejas hemos
hecho la divisin.
A la colmena madre le hemos quitado todas las provisiones
pero le ha quedado la mitad del nido con sus abejas de
interior mas todas las recolectoras que seguirn aportando
nctar y polen.
(si el tiempo se deteriora tendremos que alimentarla)

Cuando la reina ha quedado en esta parte pronto necesitar


mas sitio para la puesta y en menos de una semana las
obreras empezarn a construir el elemento que pusimos
debajo.

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Si por el contrario la reina no est, criarn una nueva a


partir de las larvas de menos de tres das.
La nueva colmena cuenta con la reserva de miel y polen mas
la mitad del nido con sus abejas de interior, pero se queda
sin recolectoras, poco a poco las abejas de interior irn
asumiendo este trabajo, durante unos das se producir una
disminucin en el aporte de nctar y polen.
(vigilar las provisiones y si es necesario alimentar)

Esta nueva colmena la alejamos diez o doce metros del sitio


de origen o la trasladamos a otro colmenar.
Si la reina est en esta parte seguir poniendo y las obreras
construirn la parte inferior para poder extender el nido.
Si la reina no est la colonia criar una nueva.
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Un mes mas tarde controlamos las dos colmenas, en la que


qued la reina de origen, si todo ha ido bien, necesitar un
nuevo elemento que aadiremos por debajo.
La otra parte habr perdido unas tres semanas de puesta y
estar algo atrasada pero en poco tiempo se recuperar y
tendremos que aadirle el tercer elemento por debajo.
Si la nueva reina ha fallado tendremos que reunir las dos
colonias nuevamente y estaremos como al principio.

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Divisin controlando la reina


Se trata de dividir como en el caso anterior pero dejando la
reina en la colmena original.
Antes de retirar el elemento superior lo destapamos y con
humo hacemos bajar las abejas y la reina, en estas colmenas
estrechas y altas es muy fcil hacerlas subir o bajar.
Levantamos un poco el elemento superior y ponemos debajo
un excluidor de reina.
Volvemos a colocar el elemento y enseguida las abejas
empezarn a subir para cubrir el nido pero esta vez la reina
quedar confinada el la parte inferior.
En menos de media hora una cantidad suficiente de abejas
habr subido para cubrir el nido, podemos hacerlas subir
mas rpidamente ahumando un poco por la piquera y dando
golpecitos en los elementos inferiores.

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Cuando el nido est bien cubierto tapamos el elemento y lo


ponemos sobre un fondo preparado anteriormente. (todas las
piqueras cerradas)

A continuacin tapamos la colmena original que en este caso


tiene la reina, la mitad del nido cubierto por abejas mas
todas las recolectoras. (al retirarle el elemento superior se
queda sin provisiones, alimentar si es necesario)

La nueva colonia podemos dejarla en el mismo colmenar a 10


o 12 metros de distancia de la colmena madre
Podemos dejar que cre su propia reina pero tambin
podemos darle una celda real madura o una reina ya
fecundada, de esta manera ganamos bastante tiempo.
Otra posibilidad consiste en dividirla en dos mediante un
fondo especial y una separacin, cada una de las partes
criar su propia reina, entonces en lugar de obtener una sola
colonia conseguimos dos ms pequeas.
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Estas pequeas colonias son muy tiles para cambiar viejas


reinas o para reunirlas con una colonia que haya quedado
hurfana y al mismo tiempo reforzarla.
Si al final de la temporada no las necesitamos basta retirar
la separacin para obtener una colonia sobre ocho panales
que pasar cmodamente el invierno.
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Dividir una colonia de forma segura.


Como en el caso anterior hacemos bajar las abejas, ponemos
un excluidor de reina debajo del elemento superior y
volvemos ha hacer subir las abejas.
Hecho esto apartamos el elemento superior y lo dejamos al
costado bien cerrado para que no pierda abejas.
Tapamos la colmena con un hoja de papel de peridico, por
encima ponemos un elemento vaco, sobre este ponemos el
excluidor de reinas, encima ponemos otro elemento y arriba
del todo colocamos el elemento con las abejas y el nido que
habamos separado y le abrimos la piquera.
El vaco que queda entre las dos partes hace que las abejas
del elemento superior se sientan hurfanas e inicien la cra
de una nueva reina.
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Un mes mas tarde el elemento superior tendr una buena


actividad y dispondr de un buen nido.
Podemos cogerlo junto con el elemento que tiene debajo y
colocarlos sobre un fondo para llevar la nueva colmena a su
sitio definitivo.
De la colmena madre quitamos el excluidor y el elemento
vaco y la tapamos.
Si el proceso ha fallado desmontamos la torre y tapamos la
colmena.
Durante este tiempo la colonia habr seguido su ritmo sin
perder ni una sola de sus abejas, el nido se encontrar en
magnficas condiciones y al final de la temporada nos dar
una buena cosecha.
A continuacin veremos que este sistema tambin nos
permite renovar una vieja reina.

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Cambio de una vieja reina


El sistema es muy parecido a lo que hemos visto
anteriormente pero con pequeas variaciones.
Preparamos el elemento superior como en el caso anterior.
Sobre la colmena original ponemos el papel de peridico, un
solo elemento vaco, el excluidor de reina y el elemento
superior que hemos apartado.
Si un mes mas tarde en el elemento superior hay una buena
actividad solo tenemos que quitar el excluidor y el elemento
vaco para que las dos colonias se renan.
La nueva reina y las abejas eliminarn la reina vieja como
ocurre cuando una colmena cambia su reina naturalmente,
incluso en algunos casos las dos reinas conviven durante
algn tiempo.

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El enjambre artificial
El enjambre artificial es como un enjambre natural pero
provocado por el apicultor, tiene la ventaja de que en este
caso podemos controlar perfectamente todo el proceso.
Esta tcnica la utilizo para evitar el enjambre natural y en
algunos casos aprovecho para dividir la colmena donante.
Sobre una colmena muy fuerte que est a punto de
enjambrar ponemos un elemento equipado con porta-panales
cubierto con una rejilla que nos permita ver el interior.
Ahumamos por la piquera y a continuacin empezamos a dar
pequeos golpes en el elemento inferior, cada medio minuto
aproximadamente volvemos a ahumar un poco por abajo y
seguimos golpeando, en dos o tres minutos las abejas y la
reina suben y se agrupan formando un enjambre en el nuevo
elemento.

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Para verificar si hemos capturado a la reina colocamos el


elemento durante un par de minutos sobre una tela negra.
Una reina en plena postura no puede retenes los huevos y le
caen como la fruta madura, sobre la tela podremos verlos
fcilmente.
Si no hay huevos es porque la reina no est y tendremos que
devolver las abejas a la colmena de origen para intentarlo de
nuevo un par de das mas tarde.
Tapamos este elemento con la tela, el cubrecuadros y la
tapa, lo colocamos sobre un fondo con la piquera cerrada y lo
ponemos a la sombra mientras volvemos a tapar la colmena
donante.
Antes de poner el enjambre en su lugar definitivo hay que
dejarlo un par de das en un sitio fresco y oscuro para que se
instale.

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Con este procedimiento se pueden conseguir enjambres a


partir de una colmena tradicional.

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Una vez la colonia instalada en su sitio definitivo, si durante


los das siguientes el tiempo se deteriora y las abejas no
pueden salir a trabajar tendremos que alimentarla.
Podemos dejar que la colmena donante, que estaba a punto
de enjambrar, siga el proceso natural y que nazca una reina,
pero hacindolo as corremos el riesgo de que a los pocos
das un enjambre secundario se nos escape.
Para evitarlo podemos hacer una separacin simple como la
que ya he explicado.
Tambin podemos dividir en dos partes cada uno de los
elementos y conseguir cuatro mini colonias. (hay que tener la
precaucin de dejar celdas reales en cada una de las partes)

Incluso la podemos utilizar para criar algunas reinas como


veremos ms adelante.
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El paquete de abejas
A veces necesitamos abejas para poder realizar ciertas
operaciones de cra, las podemos coger de una o de varias
colmenas bien pobladas a las que interesa descargar.
Sobre una colmena muy poblada ponemos un excluidor para
no coger la reina, sobre este colocamos un elemento
totalmente vaco tapado con una rejilla.
Hacemos subir las abejas como para el enjambre artificial.
Cuando calculamos que ya tenemos bastantes abejas
levantamos el elemento con cuidado para que la pia no se
desprenda y lo ponemos sobre una tapa dejndolo a la
sombra.
Con el paquete as formado podemos crear una nueva
colmena dndole una reina o utilizarlo para poblar un
elemento de cra de reinas.

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Accesorios:
un fondo de cuatro salidas
tres separaciones
cuatro tablillas
cajas de trasporte de reinas

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Preparando el elemento de cra al principio de la temporada


con poco trabajo podremos obtener entre 12 y 15 reinas a
partir de larvas seleccionadas naturalmente por las abejas.
Ponemos un elemento vaco sobre el fondo y colocamos las
separaciones.
Para poblar este elemento necesitamos cuatro panales de
nido con larvas de menos de tres das y que por la parte
superior tengan una buena corona de miel y polen.
Estos panales los podemos coger de una o varias colmenas
seleccionadas entre las mejores y mas productivas de
nuestro colmenar.
Ahumando por arriba hacemos bajar las abejas y cuando el
elemento superior est vaco lo levantamos para intercalar
un excluidor.
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Elegimos los panales que necesitamos pero antes de cogerlos


esperamos a que las abejas suban a cubrirlos evitando que se
carguen demasiado.
Para conseguir abejas jvenes hay que hacerlo durante un
buen da de sol cuando las recolectoras estn en los campos.
Vamos cogiendo los panales para colocarlos en cada uno de
los compartimentos del elemento de cra (piqueras cerradas)
hay que ponerlos junto a las separaciones para que se den
calor entre ellos.
En los sitios que quedan vacos colocamos porta-panales
preparados con una gua de cera para que las abejas que van
naciendo los construyan.
Para perder el mnimo de abejas hay que ir llenando los
compartimentos uno a uno y taparlos con las tablillas.
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Ponemos la tapa y apuntamos la fecha.


Ya tenemos el elemento de cra preparado.
Si tenemos un colmenar destinado a la cra lo llevamos all
ponindolo en una zona sombreada, o lo dejamos en el mismo
colmenar abrindole las piqueras un par de das mas tarde.
En cada compartimento las abejas criarn una reina.
El elemento de cra tambin lo podemos poblar utilizando un
paquete de abejas preparado anteriormente.
Hacemos bajar las abejas como ya he explicado y antes de
que suban pasamos los panales elegidos al elemento de cra.
En cada compartimento vamos vertiendo dos vasos de abejas
cogidas del paquete, aadimos el porta-panales y lo tapamos,
los pasos siguientes son los mismos que en el caso anterior.
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Personalmente prefiero el primer sistema porque es mas


natural, no hay mezcla de abejas y las larvas las seleccionan
y las cuidan abejas de su misma colmena.
Dejamos pasar un mes sin tocar el elemento de cra, durante
este periodo no hay que abrirlo ni molestarlo.
Preparamos cuatro jaulas de transporte ponindoles el tapn
de candi.
Destapamos el primer compartimento y verificamos la
presencia de nido y su calidad, si es satisfactorio
capturamos 6 o 8 abejas acompaadoras y a continuacin
buscamos la reina, en estas mini-colonias de poca poblacin
son muy fciles de localizar.
La cogemos delicadamente por el trax y la introducimos en
la jaula de transporte.
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Las jaulas hay que ir ponindolas en un sitio protegido, una


pequea nevera de camping da buen servicio, incluso podemos
aadir una botella con agua templada para mantener una
temperatura adecuada.
Una vez recuperadas las cuatro reinas volvemos a tapar el
elemento de cra y un mes mas tarde cuatro nuevas reinas
nos estarn esperando.
Hay que recuperar las cuatro reinas el mismo da para poder
mantener la sincronizacin a lo largo de todo el tiempo que
queramos seguir criando.
La cra de la reina no siempre funciona en los cuatro
compartimentos, si alguno ha fallado tenemos que vaciarlo y
volver a prepararlo con un nuevo panal.
El sistema permite criar reinas de buena calidad sin
artificios ni mucha dedicacin.
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La recogida de los panales


La mejor solucin para poder retirar los elementos llenos de
miel es servirse de un cubre-cuadros equipado con escapes.
Destapamos la colmena y ahumamos muy poco para que la
miel no coja gusto, introduciendo el levanta-cuadros entre
los dos elementos los separamos ligeramente, por la rendija
abierta introducimos un cuchillo largo y cortamos los panales
para separarlos del elemento inferior. (en la zona de miel las
abejas enganchan los panales a los listones del elemento inferior)

Levantamos el elemento y colocamos el cubre-cuadros, esta


operacin es muy rpida y la colonia no se altera.
Las abejas que han quedado aisladas por el cubre-cuadros
pasarn por los escapes para reunirse con el resto de la
colonia.
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A la maana siguiente prcticamente no quedarn abejas


entre los panales y adems antes de marchar habrn
recogido toda la miel que ha goteado.
Sin organizar ningn alboroto en el colmenar podremos
llevarnos los elementos que hayamos separado.

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La extraccin de la miel
Antes de que los panales se enfren los vamos rompiendo en
un recipiente para desopercular equipado con rejilla, en
veinticuatro horas la miel habr escurrido y la cera estar
prcticamente seca.

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La miel obtenida por


goteo es la mas pura
y cotizada.
Los mejores panales
los conservo enteros
para disponer de miel
en panal. (buensima)
Con este sistema
recuperamos una
importante cantidad
de cera virgen sin ningn tipo de contaminantes.
El resto de los productos del colmenar se recolectan y
extraen de la misma manera utilizada con cualquier otro tipo
de explotacin.
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Bibliografa:
.- Lapiculture pour tous (12 ediciones) - E. Warr
.- Lapiculture telle que je laime el la pratique - M. Gatineau
.- La ruche Warr, mode demploi - G. Denis
.- Lapiculture ecologique de A Z - J.M. Freres & J.C.
Guillaume

Textos y fotografas: Julio Rivas - meldandorra.blogspot.com

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Durante los aos que he pasado manejando


este tipo de colmenas he procurado no
apartarme de los conceptos bsicos
establecidos por su creador Emile Warr.
Al mismo tiempo he ido seleccionando
cuidadosamente las tcnicas que minimizan los
efectos negativos de las intervenciones del
apicultor y dejana las abejas como nicas
protagonistas, dndoles la posibilidad de
actuarsegn las reglas de La Naturaleza.
Todas las tcnicas seleccionadas son
totalmente compatibles con las mas exigentes
normas de la apicultura ecolgica.

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