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ACERO

DEFINICIN..Es aquel fierro que es maleable a determinada temperatura y que posee


suficiente proporcin de carbono para endurecerla fuertemente cuando sufre
un enfriamiento rpido.
La proporcin de C en los aceros vara de 0.10 a 1.5%.
Clasificacin..Los aceros se clasifican, principalmente desde tres puntos de vista:
A.- Por el mtodo de manufactura o proceso metalrgico:
1. Por carburacin del hierro forjado:
a) Acero al crisol
b) Acero de cementacin
2. Por descarburacin del hierro cochino:
a)
b)
c)
d)

Acero
Acero
Acero
Acero

Bessemer
Martin-Siemens
elctrico
duplex, triplex, etc.

B.- Por el empleo del acero


- Acero remaches
- Acero estructural
- Acero para ejes
- Acero para cables, etc
C.- Por la Composicin qumica del acero:

1. Segn el porcentaje de C:
a)
b)
c)
d)

Acero
Acero
Acero
Acero

suave
medio
duro
muy duro

0.10 a 0.20
0.20 0.40
0.40 0.70
0.70 1.50

2. Por las aleaciones especiales:


a) Acero de Nquel
b) Acero de manganeso, etc
MANUFACTURA DEL ACERO
FABRICACIN DEL CRISOL.- Es un crisol de ladrillos refractarios se coloca
hierro forjado y algo de carbn vegetal y minerales del manganeso y se
somete esta carga a una fuerte temperatura, capaz de fundir al hierro
por dos o tres horas. Cuando el crisol deja de desprender abundantes
gases y cesa la ebullicin del metal fundido se d por terminada la
operacin. El metal lquido se echa en moldes para formar los lingotes.
Este mtodo es costoso y por tal razn solo se emplea para obtener acero de
alta calidad necesario para fabricar herramientas, cuchillera, resortes, etc.
Fabricacin por Cementacin.-el fundamento de este mtodo como el del
anterior, concicte en hacer absorver carbono al hierro dulce para tansformarlo
en acero. Se realiza colocando el fierro forjado y carbn de palo en un
convertidor, que es un recipiente de ladrillos refractarios. Se enciende la
carga y se eleva la temperatura a 700, durando la operacin de 7 a 12 das.
Despus se deja enfriar lentamente el hierro que se ha transformado en acero.
El mtodo es costoso, lento y actualmente poco usado.
Descarburacin de Hierro Cochino.Acero Bessemer.-El principio de la fabricacin del acero por este mtodo
est basado en la oxidacin del C y otras impurezas que pudiera contener el

hierro cochino. Para el efecto se hace operacin que se prctica en un


convertidor.
El convertidor es, pues, cargado con el arrabio fundido producido por el horno,
o por otros tipos de hornos que lo entreguen en ese estado.
Acero Martin-Siemens.- Esta clase de acero se llama tambin de hogar
abierto, denominacin que se usa mucho expresarla en ingles: Open hearth.
Para preparar este tipo de acero se inyecta a la masa fundida de arrabio una
mezcla gaseosa carburante.
La accin del gas se realiza en un horno muy similar al de reverbero, construido
de ladrillos refractarios.
Para preparar el acero Martn-Siemens bsico, se agrega al arrabio un poco de
hierro y un fundente calcreo
Proceso elctrico.- Su fundamento qumico es el mismo que el del
mtodo de hogar abierto, pero en este caso se reemplaza el gas
carburante por la electricidad.
La corriente elctrica suministra, pues, el calor necesario para realizar
la oxidacin, no requirindose oxgeno adicional.
Se considera que el procedimiento elctrico es muy eficiente para
eliminar del acero el S y el C, pero no tanto para hacer desaparecer el P.
Los hornos elctricos de fusin pueden ser de tres tipos: de induccin,
de resistencia y de acero.
Proceso duplex .- Consiste en realizar la fundicin primero en un
convertidor Bessmer cido, despus pasar el acero en gestacin a un
horno de hogar abierto, bsico. En este ltimo se agrega un elemento
recarburizador.

Las principales ventajas de este sistema estn en que se puede


beneficiar un arrabio, con ms alto porcentaje de fsforo, y que es
menor el tiempo necesario par ala fundicn total.
Proceso Triplex.- Con este nombre se denomina en la industria
siderrgica la preparacin del acero en tres etapas que pueden ser, por
ejemplo, primero en un convertidor Bessemer, seguir despus con un
horno de hogar abierto, y por ltimo terminar con el horno elctrico.

Tratamiento trmico del acero.Para que el horno pueda ser usado en las mltiples aplicaciones que tiene en la
indutria se hace necesario someter a los lingotes, provenientesde los hornos de
fundicin, a tratamientos posteriores en los cuales se intensifican o
caracterizan las propiedades que se desean aprovechan. Los tratamientos
posteriores del acero, por el calor, ms importantes son:
-

Temple: Es la operacin por la cual mediante un enfriamiento brusco


muy rpido, del acero calentando previamente, se eleva su
resistencia, volvindolo duro o quebradizo, desarrollndose tensiones
en su interior.
Revenido.-Es el calentamiento del acero templado, a fin de reducir
su fragilidad y elevar al mismo tiempo su resistencia. Para el
revenido; se calienta acero a temperatura que oscila entre 100 y
700, realizando este calentamiento por contacto con una plancha de
hierro o por un procedimiento similar.
Cementacin.- consiste en calentar la pieza de acero envolvindola
previamente en una sustancia capaz de ceder carbono. Este proceso
se efecta de preferencia en aceros al carbono dulce y aceros de
nquel o cromo-nquel. Como materia que cede carbono se emplea el
aserrn o cuero y prisiato.
Recocido.- Es la operacin de calentar las piezas de acero para
destruir las tensiones desarrolladas por el temple. Se diferencia de
ste en que el enfriamiento se hace lentamente.

Tratamiento mecnico del acero.Para el aprovechamiento del acero en la industria, se le puede someter el
mismo tratamiento mecnico que se ha descrito para el hierro dulce,
es decir: laminado, estirado y forjado. Tambin como en el caso del
hierro dulce, dada una de estas manipulaciones se puede realizar en
fro o en caliente
Soldadura del hierro o del acero
1. Soldadura elctrica
a) Mtodo De Thompson: El procedimiento es basado en la
resistencia que ofrece un circuito. Consiste en apretar
fuertemente las dos superficies que se van a soldar y hacer
pasar una corriente da gran intensidad y poca tensin, hasta
conseguir una temperatura suficiente par la soldadura, entonces
se interrumpe la corriente y se mantiene la compresin de las
superficies reblandecidas al tiempo que sea necesario.
b) Soldadura por arco elctrico.- Consiste en conectar uno de los
polos del dinamo a las chapas por soldar, y el otro a un electrodo
de carbn, que se mueve lentamente y a corta distancia sobre la
lnea que marca la soldadura el metal y rellenndose la unin por
s sola.
2. Soldadura de Aluminio Trmica.- Se ha empleado para soldar los
rieles de las tranvas en Lima. Para realizar esta unin, las dos piezas
que van a soldar se colocan dentro de un crisol, en el caso de las
rieles, las dos piezas por unir se cubren por dos piezas que se pegan
a los rieles, como eclisas, y que dejan una oquedad para formar el
crisol. En este crisol se envuelve la junta con una mezcla ferrosa
frrica y aluminio e n polvo, esta mezcla se inflama con una cinta de
magnesio. Se produce una reaccin exotrmica y una reduccin
suficiente para fundir el hierro y la almina. Este sistema se llama
entre nosotros Thermit y termita.

3. Soldadura autgena.- Consiste en caldear la junta por medio de un


soplete hasta obtener la soldadura por fusin de los bordes de las
piezas por unir. En el caso de chapas delgadas hasta la accin del
soplete, pero cuando se trata de chapas o hierros gruesos se hace
necesario agregar metal que se proporciona por medio de una varilla
que se va fundiendo a medida que progresa la soldadura.
En este tipo de soldadura se emplean dos clases principales de
sopletes, pero en ambos lo que se persigue es obtener una llama
fuertemente reductora, lo que se consigue con un exceso de
hidrgeno o de acetileno respectivamente.
a) Soplete Oxhdrico.-Se usa una mezcla de oxgeno y de
hidrogeno, se origina un temperatura de 2000 a 2500.
b) Soplete Oxi acetilnico.- El soplete acta con una mezcla
de oxgeno y acetileno. El acetileno se prepara en un gasgeno,
es decir, un horno de cuba, en el que se hace actuar agua
sobre carburo de calcio. Produce 3000 de T.
4. Soldaduras con gas y agua.-Se usa especialmente para la unin de
chapas gruesas. Este gas se mezcla con aire atmosfrico en la
proporcin de dos volmenes de gas por cinco de aire, y se aplica a
las piezas por soldar con un mechero o por medio de soplete.
OXIDACIN DE HIERROS Y ACEROS

Definicin y generalidades.- El herrumbe u orn es el hidrato frrico en que


se transforman, lentamente, los hierros y aceros por la accin combinada del
agua y del aire. Estos elementos necesitan actuar conjuntamente, pues, ni el
agua sola ni el aire seco forman orn.
La accin de oxidacin se acelera por la presencia de cidos diludos, por
las disoluciones salinas, y por ltimo por corrientes elctricas.
No todos los hierros y aceros se oxidan con la misma facilidad asi el
hierro dulce lo hace mucho ms fcilmente que la fundicin. El acero se oxida
ms rpidamente a medida que contiene mayor cantidad de impurezas o que
aumenta la porosidad de su textura.

MTODO DE PRESERVACIN
Son numerossimos los procedimientos empleados para defender el hierro de la
oxidacin. Todos se basan en la obtencin de una capa de materiales,
resistentes a la accin del aire y agua, que cubra la superficie oxidable. En
todos los sistemas es indispensable que la superficie metlica que va a recibir
la capa protectora se encuentra completa y rigurosamente limpia y en muchos
procedimientos durables.
La capa protectora puede obtenerse:
1. Transformando la textura superficial del hierro.
2. Transformndola en una aleacin o metalizando el hierro
3. Por la aplicacin fsica de una capa de sustancias ms o menos
durables.