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Cultura caral:

La civilizacin Caral o cultura Caral (fechada entre


3000 y 1800 a. C.) es la expresin ms ntida del
surgimiento de las primeras sociedades complejas en
el rea norcentral peruana. Esta rea, de 400 por 300
km, comprende los valles de la costa (Santa, Nepea, Sechn,
Culebras, Huarmey, Fortaleza, Pativilca, Supe, Huaura, Chancay y Chilln), los
callejones serranos deHuaylas y Conchucos junto con el altiplano de Junn, y las
cuencas de los ros Maran, Huallaga y las cabeceras del Ucayali en la selva.
En el rea norcentral peruana se conoca con anterioridad la existencia de
asentamientos precermicos, a partir de los cuales se haba planteado la existencia
de organizaciones sociales de nivel jefatural. Destacan los de La Galgada, en el
callejn de los Conchucos, Piruro en el Maran, Huaricoto en el callejn de
Huaylas, Kotosh en el Huallaga, Las Haldas en Casma, Los Gavilanes en
Huarmey, spero en Supe, Bandurria y Ro Seco en Huaura y El Paraso en el
Chilln.
En toda esta rea destaca claramente el valle de Supe, ubicado en Barranca, Lima,
donde en apenas 40 kilmetros desde el mar, se han identificado 21 asentamientos
monumentales de esa civilizacin, entre ellos la ciudad de Caral, de la que deriva el
nombre de la cultura. La civilizacin Caral fue contempornea a Mesopotamia,
Egipto e India, pero, a diferencia de ellas, se desarroll en completo aislamiento.
Antecede en 1200 aos, por lo menos, a la civilizacin Olmeca de Mesoamrica.
Actualmente es considerada como la cultura ms antigua de merica y por su
puesto del Per superando a Chavn que en el pasado fue considerada como tal.
Caractersticas
En la cronologa arqueolgica, la civilizacin Caral corresponde al denominado
Perodo Formativo Inicial (antes Precermico Tardo). Aunque en lugares como
Valdivia, en Ecuador, se produca cermica desde 4000 a. C., en Caral no se utiliz,
por ello la denominacin de precermica, aunque la doctora Ruth Shady, su
"descubridora", prefiere hablar del hecho de ser "acermica", como una
caracterstica fundamental pues al disponer de una gran cantidad de mates
(cucurbitceas) que satisfaca esa necesidad, se vieron libres de la alfarera. El logro
ms impactante de esta primera civilizacin fue la construccin de extensas
ciudades, con edificios monumentales, construidos de una manera muy ingeniosa
con piedra, barro y materiales vegetales, en cestos tejidos y cerrados con
dimensiones y pesos muy variados (shicras) pero bastante homogneos para
facilitar las labores de acuerdo a la fortaleza fsica de sus albailes y constructores.

Las formas predominantes son las pirmides escalonadas, las plazas circulares o
semicirculares hundidas en los frentes, con escaleras que daban acceso a la cima,
donde se observan habitaciones y espacios para rituales y ceremoniales. La
evidencia arqueolgica muestra una significativa produccin agrcola de algodn
para redes de pesca y prendas tejidas en tcnica torzal, as como muy sofisticadas
expresiones de arte musical en la confeccin de flautas con figuras incisas de
animales mticos que sugieren un carcter religioso. Las diferencias de tamao
entre los asentamientos y sus edificios evidencian jerarqua entre las poblaciones
que los ocuparon, e incluso la existencia de una organizacin poltica que hizo
posible su construccin.
Descubrimiento
Los arquelogos conocan la existencia de sitios monumentales en el valle de Supe
desde principios del siglo XX (por ejemplo, spero fue estudiado por Max Uhle en
1905 yJulio Csar Tello en 1937, y por Willey y Moseley en los 60's1 ). La misma
ciudad sagrada de Caral fue explorada en 1948 por Paul Kosok y Richard Schaedel,
y publicada con el nombre de Chupacigarro (tomado de una hacienda local) 17 aos
despus, aunque ninguno de los dos exploradores pudo determinar su
antigedad. Frederic Engel estudi el lugar en los aos 70, e inform de la
naturaleza precermica del sitio en 1987, sin embargo, sus afirmaciones no fueron
aceptadas por los arquelogos, como puede verse en la literatura arqueolgica,
hasta 1997.
En 1994 Ruth Shady inici una prospeccin en el valle de Supe, con excavaciones
en 1996, cuyos resultados public en 1997, afirmando abiertamente la naturaleza
precermica de la ciudad sagrada de Caral, y de la primera civilizacin andina.2 Esta
afirmacin fue nuevamente recibida con escepticismo y rechazo por parte de los
arquelogos. Sin embargo, con el avance de las investigaciones, y nuevas
publicaciones,3 as como las varias y sucesivas decenas de pruebas de radio
carbono 14, quedara finalmente demostrada la antigedad, originalidad y
naturaleza acermica de la civilizacin Caral.
Historia y geografa
El Antiguo Per ha sido reconocido como una de las seis reas del mundo donde
tuvo lugar el desarrollo indgena de la civilizacin, siendo una de las nicas dos
zonas del Hemisferio Occidental, junto con Mesoamrica, donde tal evento se
desarroll pero en forma aislada una de otra por el espacio y el tiempo: los Olmecas
aparecern 1200 aos ms tarde que Caral. Lo cierto es que Caral-Supe ha
ampliado el horizonte de las civilizaciones complejas en la regin peruana por ms
de una docena de siglos. La cultura Chavn, ca. 900 a. C., durante mucho tiempo
fue considerada la primera civilizacin del subcontinente sudamericano y es an
citada como tal, de una manera regular en numerosos trabajos generales. 4

El descubrimiento del Norte Chico ha cambiado el foco de atencin de las zonas


altas de los Andes (donde Chavn, Huari, Tiahuanaco y los Incas tuvieron sus
mayores centros) hacia la Costa o la regin litoral. Caral-Supe se ubica en el rea
norcentral de la costa, a aproximadamente 182 km al norte de Lima, extendida
aproximadamente hasta el valle de Casma hacia el norte y hasta el de Lurn por el
sur. Comprende cuatro valles costeos: Huaura, Supe, Pativilca y Fortaleza. Los
sitios conocidos se encuentran entre los ltimos tres valles, que se forman en una
llanura costera comn. Los tres valles principales cubren solo 1.800 km, y las
investigaciones han enfatizado la densidad de los centros poblados. 6 La costa
peruana aparece como un candidato "improbable, incluso aberrante" para el
desarrollo "prstino" de la civilizacin, comparado a otros centros mundiales. 7 Es
extremadamente rido, lindado por dos sombras orogrficas (causadas por los
Andes al este y el anticicln del Ocano Pacfico por el este). De cualquier modo, la
regin es cruzada por ms de 50 ros que transportan el agua de la cordillera, y el
desarrollo de la irrigacin extensiva a partir de estas fuentes parece ser decisivo en
la emergencia de Caral-Supe.8

Todos los yacimientos de arquitectura monumental

fueron hallados cerca de canales de irrigacin.


El fechado con radiocarbono hecho por Jonathan Haas y colaboradores hall que 10
de 95 muestras tomadas en las reas de Pativilca y Fortaleza dieron fechas
anteriores al3500 a. C.. El ms antiguo, fechado al 9210 a. C., provee "limitadas
indicaciones" del asentamiento humano durante el Arcaico Temprano. Dos fechas
del 3700 a. C. estn asociadas con arquitectura comunal, pero parecen ser
anmalos. Es a partir del 3200 a. C. en adelante que aparecen claramente el
asentamiento humano a larga escala y la construccin comunitaria. Mann, en una
revisin de la literatura en el 2005, sugiere "algn momento antes del 3200 a. C., y
posiblemente antes del 3500 a. C." como fecha inicial del periodo formativo de
Caral-supe. Su trabajo nota que la fecha ms temprana asociada con certeza a una
ciudad es el 3500 a. C., en Huaricanga, en el rea nortea de Fortaleza, basado en
las fechas de Hass.7
Caral, cuna de la civilizacin andina

Los caralinos desarrollaron la actividad cinegtica. En la imagen, vrtebras


deballena azul usadas como asientos.
Se ha planteado sobre Caral, que fue sede de una comunidad formada por varios
linajes y dirigida por los jefes o representantes de dichos linajes (Shady, Dolorier y
Casas 2000) en donde uno de ellos sera el Curaca principal y los otros sus
contrapartes. Los Curacas de estos linajes conduciran y organizaran la vida de los
habitantes de las diversas ciudades y pueblos contemporneos a Caral como
spero, Allpacoto, Miraya, Kotosh y La Galgada entre otros. Todos ellos compartan
una misma tradicin y formaron una amplia y bien organizada red de reciprocidad e

intercambio (Shady, Dolorier y Casas 2000). Caral debi ser la cabeza de toda esta
red.
El factor de integracin social y cultural que mantuvo unidos a los habitantes del
valle Caral-Supe ha de haber sido la religin, que quiz se utiliz como un medio de
cohesin y coercin (Shady 2004). La religin en esa poca fue la poltica del Estado
para el control de la poblacin (Shady 2004), de la produccin de bienes y su
circulacin. Ello est representado en los grandes monumentos de carcter religioso
(las pirmides) con sus plazas, atrios y altares del fuego sagrado en donde se
llevaron a cabo las diferentes festividades del calendario ceremonial, smbolo de su
identidad cultural (Shady 2004). Las peridicas reuniones y actividades conjuntas
como la renovacin de las pirmides permitan el reconocimiento del poder y
fortalecan la identidad cultural (Shady 2004). Sin embargo, ello ha de haber
gravitado de una manera no menos significativa en la generacin de lo que
podramos denominar una civilizacin de paz pues no se observan ni se han
encontrado armas ofensivas ni estructuras defensivas. En cambio, parecera ser que
el arte y el comercio fueron utilizados de manera prdiga para mantener la
produccin econmica de una manera activa y efectiva.
Todo lo anteriormente expuesto servira de base para la ulterior civilizacin andina
en el caso de Wari, as como en los Quechuas del Cuzco, y estn presentes en Caral
como los exponentes ms antiguos de las principales instituciones peruanas de la
poca prehispnica, tales como la reciprocidad (sistema de intercambio y
circulacin de bienes y servicios), el calendario ceremonial (ligado a la produccin,
el cultivo y la pesca) o la construccin y renovacin de los templos e infraestructura
comunal, entre las ms destacadas.

La materia y sus formas


principales de existencia
La filosofa marxista-leninista arranca del reconocimiento de la
existencia de la realidad objetiva, de la materia en eterno
movimiento y desarrollo. Qu es, pues, la materia y cules
son sus formas principales de existencia?

1. Concepto filosfico de la materia


En el mundo circundante observamos una cantidad infinita de
objetos y fenmenos que poseen las propiedades ms
diversas. Qu representan todos esos objetos y
fenmenos, cul es su base? El materialismo y el idealismo dieron una
respuesta diametralmente opuesta a esta pregunta, que surgi ya en el
perodo de formacin de la filosofa.

Desde el punto de vista de los filsofos idealistas, la base de todos los


objetos y fenmenos del mundo es cierta sustancia ideal: la voluntad divina,
la razn universal, la idea absoluta, etctera. Por ejemplo, en el sistema
filosfico de Hegel, el mundo es la forma de realizacin, de su ser-otro de la
idea absoluta, de cierto principio racional e ideal divinizado, que en el
proceso de autodesarrollo conoce su propia esencia por medio de la
naturaleza y de la historia humana. Una concepcin anloga del mundo es
propia tambin de numerosos representantes del idealismo objetivo. Por su
parte, los idealistas subjetivos consideran los objetos del mundo exterior
como algo derivado del mundo interior del hombre: de sus sensaciones,
percepciones, etctera. Pues qu son dichos objetos declara el filsofo
ingls Berkeley sino las cosas que percibimos por medio de los
sentidos? Y qu percibimos nosotros sino nuestras propias ideas o
sensaciones? Para m es totalmente incomprensible cmo puede hablarse
de la existencia absoluta de las cosas sin relacionarlas con alguien que las
perciba. Los razonamientos de Berkeley fueron repetidos, en el fondo, por
el fsico y filsofo austraco Mach, as como por el filsofo suizo Avenarius y
sus continuadores, cuyas opiniones critic Lenin en el libro Materialismo y
empirocriticismo. Los adeptos de Mach (machistas) reducan los objetos a
una suma de propiedades, a las que dieron la denominacin de elementos,
los cuales eran considerados, en resumidas cuentas, como sensaciones.
La concepcin idealista del mundo ofrece un cuadro falso, desfigurado, de la
realidad. En oposicin a eso, los representantes de la filosofa materialista
han tendido siempre a la explicacin natural, racional, de los fenmenos.
Engels seal que el materialismo como doctrina significa comprender la
naturaleza tal y como es, sin ningn aditamento. Desde el punto de vista de
esa doctrina, que se basa en toda la prctica socio-histrica de la
humanidad, el mundo que nos rodea no es otra cosa que la materia en
movimiento en sus distintas formas y manifestaciones. En el mundo no hay
nada que no sea una forma concreta de la materia, un determinado estado
o propiedad de ella, un producto de su mutacin, de su desarrollo regular.
Hasta las ideas y los conceptos ms abstractos, sin hablar ya de las
sensaciones y percepciones, son resultado de la actividad de un rgano
material (el cerebro humano) y un reflejo de las propiedades de los objetos
materiales. El concepto de materia como nica base universal de todo lo
existente, de todos los objetos y fenmenos de la realidad, expresa la
esencia ms general del mundo.
La concepcin cientfica del mundo se ha desarrollado en estrecha conexin
con el perfeccionamiento de las nociones acerca de la materia, de sus
propiedades fundamentales y de las leyes que rigen su movimiento. En la
filosofa materialista y en las ciencias naturales anteriores a Marx se
formularon muchas tesis profundas acerca de la materia, que conservan su
valor en el conocimiento contemporneo. Nos referimos, ante todo, a la
tesis de que la materia es la base sustancial universal de todos lo
fenmenos, no ha sido creada por nadie, es indestructible, eterna en el
tiempo e infinita en el espacio y tiene existencia objetiva,

independientemente de la conciencia. Los materialistas premarxistas, en


primer lugar los materialistas franceses del siglo XVIII, argumentaron las
tesis de que la materia y el movimiento son inseparables, de que el
movimiento es un atributo importantsimo, una forma de existencia de la
materia. Enfocaron todos esos fenmenos de la naturaleza en su
concatenacin y condicionalidad mutua, subordinados a leyes naturales e
inmutables. Los filsofos materialistas del pasado se basaban en la idea de
la cognoscibilidad absoluta de la materia, de la posibilidad de que el hombre
comprenda sus propiedades y sus leyes, por muy complejas y excepcionales
que parezcan.
Todos estos principios de la cosmovisin materialista forman parte del
contenido del materialismo dialctico y de las ciencias naturales modernas.
Al mismo tiempo, los representantes del materialismo premarxista, que
reflejaba el estado de las ciencias naturales de su poca, formularon no
pocas tesis metafsicas y especulativas acerca de la materia, que fueron
refutadas por el desarrollo posterior de la ciencia. En primer lugar, admitan
la existencia en el mundo de una sustancia material primaria e inmutable
como portadora o puntal de todas las propiedades que se observan en los
fenmenos. Consideraban que si bien los objetos pueden surgir y
desaparecer, experimentar diversos cambios y transformarse uno en otro, la
sustancia es homognea e invariable en su base y slo se modifican sus
formas externas. A menudo se identificaba la sustancia con los tomos, que
eran considerados indivisibles, carentes de estructura e inmutables. Se
suponan que los tomos eran elementos primarios e indestructibles del
mundo, que slo podan unirse, separarse y cambiar su situacin en el
espacio, determinando as toda la diversidad cualitativa de fenmenos en el
mundo. De este modo, la idea de la inmutabilidad de los tomos se
identificaba con la idea de la materia como base sustancial del mundo, y el
principio filosfico general de la conservacin de la materia se identificaba
con el principio de indestructibilidad de los tomos.
La idea de la homogeneidad cualitativa de la sustancia material sirvi de
base al cuadro mecanicista del mundo. Las leyes de la mecnica de Newton
eran consideradas como leyes universales de la naturaleza, como principios
fundamentales del ser que condicionan todas las dems leyes de la
naturaleza y de la sociedad. No se negaba la existencia de los procesos
qumicos, biolgicos y sociales, pues eso habra estado en contradiccin con
los datos sensoriales, empricos; pero paralelamente se admita que por
cuanto todos los cuerpos estn formados de tomos, subordinados a las
leyes de la mecnica, todas las formas de movimiento se reducen, en ltima
instancia, al movimiento mecnico de los tomos. De ah se deduca que si
se consiguiera descomponer mentalmente cualquier cuerpo en tomos,
determinar la situacin y la velocidad de stos y hacer la ecuacin de su
movimiento, se podra comprender por completo cualquier fenmeno,
incluso las peculiaridades de nuestra conciencia y de los procesos sociales.

Marx y Engels hicieron un profundo anlisis crtico de la estrechez metafsica


y mecanicista del materialismo precedente. Basndose en los
descubrimientos de las ciencias naturales de mediados del siglo XIX,
elaboraron la doctrina materialista dialctica de la materia y de las leyes a
que estn sujetos sus cambios. Esta doctrina tuvo una importancia capital
para crear un cuadro del mundo cualitativamente nuevo. Las bases de la
visin mecanicista del mundo se vieron minadas tambin por la revolucin
operada en las ciencias naturales a fines del siglo XIX y comienzos del XX: el
desarrollo de la teora del campo electromagntico, el descubrimiento de la
radiactividad y de la estructura compleja de los tomos, del cambio de la
masa de los cuerpos al aumentar la velocidad de su movimiento, &c. Sin
embargo, la imposibilidad de utilizar las leyes mecnicas para explicar los
nuevos fenmenos descubiertos fue interpretada por los filsofos idealistas
como una violacin del principio de la conservacin de la materia como una
prueba de que la materia desaparece. Identificando las concepciones
materialistas con el cuadro mecanicista del mundo, declararon que el
materialismo haba sido refutado.
La realidad es que los nuevos descubrimientos testimoniaban precisamente
la falsedad de los principios metafsicos de explicacin del mundo. Al rebatir
la concepcin mecanicista, confirmaron la veracidad de la doctrina
materialista dialctica de la materia. Desde luego deca Lenin, es del
todo absurdo decir que el materialismo tenga por "menor" la realidad de la
conciencia o afirme forzosamente el cuadro mecnico y no el
electromagntico, ni cualquier otro cuadro infinitamente ms complejo del
mundo, como materia en movimiento. La destructibilidad del tomo, su
inagotabilidad, la variabilidad de todas las formas de la materia y de su
movimiento han sido siempre el pilar del materialismo dialctico.
Apoyndose en los datos de la ciencia acerca de la heterogeneidad
estructural y la inagotabilidad de la materia, as como sobre la diversidad de
las leyes de su movimiento, Lenin formul una definicin filosfica
generalizada de la materia. La materia dijo es una categora filosfica
que sirve para designar la realidad objetiva que es dada al hombre en sus
sensaciones, que es copiada, fotografiada, reflejada por nuestras
sensaciones y existente independientemente de ellas.
Esta definicin de la materia est ligada ntimamente a la solucin
materialista del problema supremo de la filosofa. En ella se indica la fuente
objetiva de nuestro conocimiento, que es la materia, y su cognoscibilidad. Al
mismo tiempo, a diferencia de los sistemas filosficos, precedentes, el
materialismo dialctico no reduce la materia a cualquiera de sus
variedades: partculas de sustancia, cuerpos percibidos sensorialmente, &c.
La materia, toda la multitud infinita de los ms diferentes objetos y sistemas
que existen y se mueven en el espacio y en el tiempo, tienen una diversidad
inagotable de propiedades. Nuestros rganos de los sentidos pueden
percibir slo una parte insignificante de todas las formas de la materia
realmente existentes; pero gracias a la construccin de aparatos e

instrumentos de medicin cada da ms perfectos, el hombre ampla sin


cesar los lmites del mundo conocido.
La definicin leninista de la materia no abarca slo los objetos conocidos por
la ciencia moderna, sino tambin los que puedan se descubiertos en el
futuro. En eso precisamente reside su gran importancia metodolgica.
Cualquier objeto o fenmeno realmente existente en el mundo puede ser
reflejado por la conciencia humana. Por cierto, no est excluido que las
propiedades concretas de los objetos nuevamente estudiados resulten
inslitas en extremo y no se parezcan a las propiedades de los objetos
pertenecientes a la esfera del experimento habitual. As, las partculas
elementales que ha descubierto la ciencia se diferencian cualitativamente
por sus propiedades de los cuerpos macroscpicos con que tiene relacin el
hombre en su vida cotidiana, y esto profundiza de una manera esencial
nuestras nociones de la materia.
En la filosofa premarxista se admita la existencia de la sustancia material
primaria e inmutable como un puntal sui-gneris de los distintos objetos y
de sus propiedades. El materialismo dialctico rechaza la existencia de ese
tipo de sustancia. La "esencia" de las cosas o la "sustancia" deca Lenin
tambin son relativas; no expresan ms que la profundizacin del
conocimiento que el hombre tiene de los objetos, y si esta profundizacin no
fue ayer ms all del tomo y hoy no pasa del electrn o del ter, el
materialismo dialctico insiste en el carcter temporal, relativo, aproximado,
de todos esos jalones del conocimiento de la naturaleza por la ciencia
humana en progreso. El electrn es tan inagotable como el tomo, la
naturaleza es infinita...
Cualquier forma de la materia tiene una estructura compleja, una diversidad
infinita de propiedades y nexos internos y externos. De conformidad con
ello, toda teora cientfica del mundo tendr inevitablemente un carcter no
cerrado, estar abierta para adiciones y perfeccionamientos ulteriores.
Antes se opinaba que los elementos ms simples eran los tomos, pero
despus se comprob que estn compuestos de partculas elementales. El
desarrollo sucesivo del conocimiento permitir, sin duda, penetrar en
niveles estructurales ms profundos de la materia. Por eso, el concepto de
sustancia ha cambiado cualitativamente su sentido en la filosofa marxista.
El materialismo dialctico, que rechaza la existencia de la materia
primaria como esencia ltima e inmutable, reconoce la sustancialidad de la
materia slo en el sentido de que precisamente ella (y no la conciencia, no
algo sobrenatural) es la facultad base universal de las distintas propiedades
de los fenmenos y determina la unidad del mundo circundante.
En relacin con ello debe hablarse del doble sentido del concepto de lo
material como se emplea en las obras filosficas. Con este concepto se
define tanto una especie concreta de materia (por ejemplo, el tomo, la
partcula elemental, &c.) como una propiedad determinada de ella (por
ejemplo, el movimiento, el espacio, la energa, &c.). En el sentido

gnoseolgico, terico-cognoscitivo, lo material se contrapone a lo ideal, a la


conciencia del hombre.
En la vida cotidiana se identifica frecuentemente el concepto de materia con
el de sustancia, se reduce la materia a la base sustancial, corporal. Pero
en realidad la sustancia, en el sentido lato de la palabra, comprende
nicamente los cuerpos que poseen masa final en reposo, es decir, una
masa que puede ser medida en estado de reposo relativo de los cuerpos. Al
mismo tiempo existen formas y tipos de materia que no son en modo
alguno sustancia (por ejemplo, el campo electromagntico). A esas formas y
tipos no le es inherente la masa en reposo, tienen lo que se denomina masa
en movimiento, que depende de la energa de sus partculas (cuantos). Son
posibles tambin otras formas de la materia completamente diferentes a las
que conoce hoy la ciencia moderna.
Algunas veces, al caracterizar uno y otro objeto o cosa, se los considera slo
como un conjunto de propiedades diversas. Tambin en este caso, la
materia es reducida, en el fondo, a una suma de propiedades. Pero no se
puede diluir la materia en las propiedades. Estas ltimas jams existen de
por s, sin una base material, y son siempre inherentes a objetos concretos.
La materia posee siempre una organizacin determinada, existe en forma
de sistemas materiales concretos. Se denomina sistema a la multitud,
organizada y ordenada internamente, de elementos concatenados de
manera estrecha. En el sistema, la conexin entre los elementos que lo
componen es ms firme, estable e internamente necesaria que el nexo de
cada uno de ellos con el medio circundante, con los elementos de otros
sistemas. El cambio de uno de los elementos del sistema origina cierto
cambio de sus otros elementos.
La divisin en sistemas y elementos es relativa. Todo sistema puede ser
elemento de un ente mayor an, del que forma parte. De la misma manera,
un elemento ser un sistema si se considera su estructura interna, sus
nexos internos. Pero esta relatividad no convierte el concepto de sistema en
algo subjetivo, inventado por el hombre para clasificar los fenmenos con
mayor comodidad. Los sistemas existen objetivamente como entes ntegros
ordenados: la Galaxia, los astros, el sistema solar, la Tierra (como planeta),
las molculas, los tomos, &c. Hay tipos distintos de sistemas biolgicos y
sociales. La cognicin de la materia se realiza slo a travs del estudio de
sus propiedades y de las formas concretas de su sistema de organizacin.
Las formas y especies principales de la materia pueden clasificarse por una
serie de rasgos, cada uno de los cuales expresa un enfoque determinado del
estudio de la materia. Con el enfoque ms general se pueden distinguir: la
materia inorgnica (sistema del reino mineral), la materia orgnica o viva
(todos los sistemas biolgicos) y la materia socialmente organizada (el
hombre y los distintos tipos de sistemas sociales). Entre los sistemas
biolgicos y sociales slo conocemos los que se hallan representados en la
Tierra, aunque est fuera de toda duda que en otros sistemas planetarios

del universo infinito en que existan condiciones fsicas y qumicas favorables


es tambin posible la vida altamente organizada como resultado del
autodesarrollo regular de la materia.
Todas las formas indicadas de la materia pueden clasificarse asimismo por
sus rasgos estructurales, descubriendo de qu estn compuestas. Se trata,
en primer trmino, de la sustancia: conjunto de micropartculas, cuerpos
macroscpicos y sistemas csmicos, que tienen una masa final en reposo.
La sustancia comprende los correspondientes ncleos atmicos, partculas
elementales, tomos, molculas, objetos inorgnicos macroscpicos,
organismos vivos, sistemas tcnicos creados por el hombre, astros, galaxias
y sistemas galcticos.
En la actualidad se han descubierto ya ms de trescientas variedades de
partculas elementales, incluidas las llamadas resonancias, que surgen
mediante las interacciones de partculas de gran energa y se desintegran
rpidamente en partculas estables. A la mayora de las partculas conocidas
corresponden antipartculas (opuestas a ellas por el signo de su carga
elctrica o por algunas otras propiedades): al electrn, el positrn; al protn,
el antiprotn, etctera.
El surgimiento de sistemas complejos y de grandes masas a partir de las
antipartculas es posible, en principio, slo en el caso de que estn ausentes
las formas habituales de la sustancia, ya que si las partculas chocan con las
antipartculas, unas y otras desaparecen (se anihilan), transformndose
en fotones (cuantos del campo electromagntico) o en mesones de gran
energa. Hasta ahora no se han descubierto grandes masas de sustancias
compuestas de antipartculas. No obstante, la posibilidad de que existan en
el universo dimana de las leyes de la fsica moderna, probadas en la
experiencia, as como de la existencia de las propias antipartculas, que
surgen durante las interacciones de las partculas de gran energa y
desaparecen rpidamente. En las obras de ciencias naturales, las grandes
masas hipotticas de sustancias compuestas de antipartculas son
denominadas con frecuencia antimundo, antimateria y
antisustancia. Pero la verdad es que el mundo es nico y no existe un
antpoda suyo, y el concepto de materia abarca todas las formas de la
realidad objetiva.
La diferencia entre las partculas y las antipartculas es muy relativa y afecta
slo algunas propiedades parciales de la materia, como el signo de la carga
elctrica, el momento magntico, &c. En cambio, muchas otras propiedades
suyas son iguales. Son iguales tambin las leyes de la accin recproca
nuclear, electromagntica y gravitacional y, por consiguiente, las leyes que
rigen la formacin de las distintas combinaciones qumicas, de los sistemas
csmicos y, por lo visto, de la evolucin bioqumica de la sustancia. En los
sistemas construidos de antipartculas, el tiempo se medir slo de lo
pasado a lo futuro, por cuanto ese orden viene determinado por la
irreversibilidad de las relaciones de causa y efecto y del proceso general de
desarrollo de la materia. De ah que en lugar de usar los trminos

antimundo, antimateria y antisustancia para designar las


mencionadas formas hipotticas de la materia, sea ms correcto emplear el
trmino de sustancia de antipartculas, pues la masa ltima en reposo
que caracteriza la sustancia es propia tambin de todas las antipartculas
(excepto del antineutrino).
Entre las formas insustanciales de la materia figura, como hemos dicho ya,
el campo electromagntico (una de cuyas variedades es la luz), cuyos
cuantos jams existen en estado de reposo y se mueven siempre con la
velocidad de la luz (diferente en las distintas esferas sustanciales). Son
muchos los datos tericos que permiten considerar el campo gravitacional
como una forma especial de la materia, aunque todava no se ha obtenido
una demostracin experimental de la existencia de los gravitones: los
cuantos de ese campo. Hablando estrictamente, tampoco se puede incluir
en la sustancia partculas elementales como el neutrino y el antineutrino de
distintos tipos, cuya accin recproca con la sustancia es dbil y que poseen
una ingente capacidad de penetracin. Arrebatan una cantidad considerable
de energa a las estrellas, impregnan todo el espacio que nos rodea y su
papel en el desarrollo general de la materia en el universo debe ser muy
grande, aunque todava no ha sido descubierto en plena medida.
En nuestros das ha empezado a penetrarse en la estructura de las
partculas ms elementales, que ha resultado ser muy original y diferente a
la estructura de todos los dems sistemas materiales. Se confirma
plenamente la sabia previsin de Lenin sobre la inagotabilidad de los
objetos del micromundo y la infinitud de la materia en profundidad.
La doctrina materialista dialctica sobre la materia y las leyes de su
existencia sirve de base metodolgica para efectuar investigaciones
cientficas, elaborar una concepcin cientfica y cabal del mundo e
interpretar los descubrimientos de la ciencia acorde a la realidad. Debe
sealarse, adems, que esta doctrina se perfecciona sin cesar, se
profundiza con el progreso del conocimiento cientfico y se forman nuevas
categoras y leyes que reflejan en un grado cada da mayor la realidad, la
cual ser siempre ms compleja que todas nuestras nociones de ella,
incluso las ms perfectas.