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El espaol de la Argentina

y el contacto con las lenguas indgenas


Alicia Avellana
Universidad de Buenos Aires/CONICET
Laura M. Kornfeld
Universidad de Buenos Aires/CONICET/UNGS

Apuntes sobre el contacto lingstico en Amrica


El sentido comn tiende a proponer como situacin lingstica normal la que responde a
la divisa de un pas, una lengua. Sin embargo, la homogeneidad lingstica es mucho
menos frecuente de lo que se pretende; en este momento, en muy distantes puntos del
globo, lenguas diferentes entran en contacto en un mismo territorio y dan lugar a nuevas
variedades (como ocurri, de hecho, en el origen de todas las lenguas modernas). Los
motivos del contacto lingstico pueden ser variados: intercambios comerciales,
migraciones voluntarias o, tambin, circunstancias ms trgicas para una o ambas partes
(guerras, conquistas, esclavizacin).
Una de las consecuencias inmediatas del descubrimiento, y luego la
colonizacin, de Amrica fue, precisamente, el contacto de las lenguas indgenas con el
espaol. Esperablemente, en un primer momento, espaoles e indgenas pudieron
comunicarse solo por seas: porque creo que si es as como por seas que me hicieron
todos los indios de estas islas y aquellos que llevo yo en los navos, que por lengua no
los entiendo, cuenta Cristbal Coln en su diario el mircoles 24 de octubre de 14921.
A partir de la lectura de sus papeles, queda claro que una de las preocupaciones
recurrentes de Coln fue haber fabla, haber lengua, tomar lengua y,
consecuentemente, procurarse indgenas que fueran capaces de comunicarse con los
espaoles (bautizados, precisamente, indios lengua). Le llev varios viajes
comprender que el tano no era la nica lengua hablada en Amrica y que la
heterogeneidad lingstica sera uno de los obstculos de la conquista.
En cuanto al previsible desconocimiento del espaol por parte de los indgenas,
no todos los conquistadores tenan la percepcin aguzada de Coln, que ya en su
primera expedicin haba llevado a un judo polglota, Luis de Torres, para que se
comunicara con los naturales de las Indias. Las crnicas dejan traslucir que a menudo
los conquistadores hablaban a los indgenas en espaol, con la pretensin de que
funcionara como lengua de comunicacin natural. As, el Inca Garcilaso acumula en
la Historia general de los Incas diversas ancdotas acerca de bautismos incorrectos de
pases, ciudades o accidentes geogrficos a causa de la incomunicacin, como ocurri
con Per o Yucatn:
Un poco mas adelante hallaron ciertos hombres que preguntados cmo se llamaba un
gran pueblo all cerca, dixeron tectetan, tectetan, que vale por no te entiendo. Pensaron
los Espaoles que se llamaba as, y corrompiendo el vocablo, llamaron siempre
Yucatan, y nunca se le caer tal nombradia. Hasta aqu es de Francisco Lopez de
Gomara sacado la letra; de manera que en otras muchas partes de las Indias ha
acaecido lo que en el Per, que han dado por nombres a las tierras que descubrian, los
1

Citado por Rubio Hernndez (2006).

primeros vocablos que oian los Indios quando les hablaban, y preguntaban por los
nombres de las tales tierras, no entendiendo la significacion de los vocablos, sino
imaginando que el Indio respondia propsito de lo que le preguntaban, como si todos
hablaran un mismo lenguage (captulo 5).

Tendrn que pasar algunos aos para que haya traductores confiables en Amrica, que
sern, previsiblemente, los nios de la primera generacin que entr en contacto con los
espaoles. La historia registra, por ejemplo, el nombre del tano Diego Coln, bautizado
as en honor del almirante, que viaj a Espaa en 1493 y ese mismo ao particip en la
segunda expedicin a las islas de Guadalupe, Puerto Rico y Jamaica en su rol de
traductor (E como el Almirante volva consigo algunos de los indios que haba llevado
a Espaa, entre ellos uno que se llamaba Diego Coln, e haba mejor que los otros
aprendido, y que hablaba ya medianamente la lengua nuestra, Fernndez de Oviedo
1535/ 1992: 46). Tanta relevancia adquiri el trabajo de intrprete que incluso se regul
mediante leyes y ordenanzas: as, Felipe II, en 1573, solo autoriz a llevar a Espaa a
aquellos indgenas seleccionados para ser traductores, que deban recibir buen trato y
buena paga2. Paradjicamente, una vez que los primeros indgenas aprendieron espaol,
siguieron el destino de los judos en la Pennsula: se convirtieron en indios ladinos, con
ese deslizamiento entre dos significados: que habla con facilidad alguna o algunas
lenguas adems de la propia y astuto, sagaz, taimado, segn las definiciones del
Diccionario de la Real Academia Espaola (DRAE) de 1884. En ese choque de mundos
la figura del traductor cobr importancia en tanto smbolo del mestizaje que constituye
de manera esencial (y a menudo trgica) la cultura hispanoamericana, como lo
atestiguan figuras desgarradas como la Malinche o el propio Inca Garcilaso.
La poltica lingstica de hispanizacin, propugnada ya por Carlos I, comenz
primero entre los hijos de la nobleza indgena, a principios del siglo XVI, y luego se
extendi, tericamente, a los indios de todas las provincias, segn una cdula real de
1550. Los ejecutores principales de esa poltica deban ser los misioneros religiosos
(dominicos, franciscanos, benedictinos) que procuraban la conversin al cristianismo de
los aborgenes. Sin embargo, la inmensidad de la tarea, dada la desproporcin entre los
millones de indgenas americanos y el reducido nmero de religiosos, hizo fracasar los
sucesivos intentos de hispanizacin. De hecho, los propios misioneros preferan
predicar en las lenguas indgenas ms generales: la tarea evangelizadora resultaba as
ms eficiente, ya que, en general, los aborgenes se resistan en forma evidente a
aprender espaol.
Cuando, en 1767, Carlos III expuls a los jesuitas de sus dominios americanos,
una de las razones explcitas que esgrimi fue que dictaban el catecismo en las lenguas
indgenas y enseaban latn a sus feligreses de las misiones, dejando de lado el espaol.
Era un intento de secularizar la educacin, hasta entonces en manos exclusivas del
clero. En la Cdula de Aranjuez, de 1770, el mismo Carlos III prohibi, concretamente,
el uso de las lenguas autctonas en todo el territorio de la Corona: que se extingan los
diferentes idiomas, y solo se hable el castellano fue la frmula que emple3. Por esta
cdula, se cerraron las ctedras de lenguas indgenas en las universidades, dejaron de
ensearse en las escuelas, se detuvo la impresin de libros en esas lenguas y se las
releg al mbito familiar. Sin embargo, la homogeneizacin lingstica qued, una vez
ms, en los papeles; de hecho, no se haba cumplido tampoco en la propia pennsula,
donde el vasco, el gallego y el cataln resistieron a la hispanizacin.

2
3

Citado por Rubio Hernndez (2006).


Citado por ngel Rosenblat (2002).

El contacto entre el espaol y las lenguas indgenas tuvo caractersticas


particulares en las distintas regiones americanas, y la misma diversidad se verifica en
territorio argentino. Por un lado, eran muy diferentes entre s las propias culturas
indgenas y su forma de organizacin previa a 1492: desde imperios hasta pueblos
nmades, pasando por todas las variedades de la economa (agricultores, cazadores,
pastores, recolectores). Por otro lado, fueron variadas las explotaciones econmicas que
la Corona decidi privilegiar en cada regin al momento de la colonizacin. De este
modo, resultaron mucho ms tempranos y profundos los contactos lingsticos en las
regiones donde la economa requera mano de obra intensiva, preferentemente adaptada
a la naturaleza local, como en las minas bolivianas o los yerbatales paraguayos. No es
casual, entonces, que las regiones con mayor antigedad en el contacto lingstico en el
actual territorio de la Argentina sean precisamente el Noroeste, donde se instalaron las
primeras encomiendas del territorio nacional ya en el siglo XVI, y la zona guaran, a
causa de las misiones jesuticas instaladas a partir de finales del siglo XVI y hasta su
expulsin por la Corona en el XVIII. Varias descripciones metalingsticas atestiguan la
temprana relacin del espaol con ambas lenguas, que no se circunscribe, por cierto, al
actual territorio de la Argentina: la primera Grammatica o arte de la lengua general de
los indios de los reynos del Per y el primer Lexicn o Vocabulario de la lengua
general del Per fueron compuestos por el domnico Domingo de Santo Toms, de la
recin fundada Universidad San Marcos de Lima en 1560, mientras que, en el caso del
guaran, el autor de la primera gramtica publicada fue el franciscano Luis de Bolaos,
en 1586. El prolongado contacto lingstico por la integracin masiva de los indgenas
en la economa, la extensin de ambas lenguas antes de la conquista y su utilizacin
como lenguas francas en la colonizacin de otros pueblos hizo que el quechua y el
guaran resultaran las lenguas con mayor influencia en el espaol de las respectivas
regiones.
Por el contrario, la Patagonia y el Chaco fueron regiones que se colonizaron muy
tardamente, bastante despus de la independencia4, y eso mismo pospuso el contacto
lingstico permanente entre el espaol y las lenguas indgenas que se hablaban all. De
hecho, las primeras descripciones de esas lenguas que se registran fueron escritas en
alemn o en ingls por diversos misioneros, casi todos ellos jesuitas. Es el caso de la
Descripcin de Patagonia y de las partes adyacentes de la Amrica meridional, de
Toms Falkner (1774), en ingls, traducida en la monumental coleccin de Pedro de
Angelis de 1836, que incluye una Razn del idioma de los moradores de este pas y
est acompaada por un brevsimo vocabulario (Significaciones de las palabras ms
comunes en dicha lengua). Un proceso paralelo se registra en la zona chaquea, donde
las primeras recopilaciones lxicas y gramaticales se incluyen en obras de jesuitas que
misionaban en la regin, como la Historia de los Abipones, de Martin Dobrizhoffer
(1784) o Hacia all y para ac (una estada entre los indios mocobes, 1749-1767), de
Florian Paucke, ambas escritas originalmente en alemn y traducidas recin en el siglo
XX.
Por su parte, Juan Manuel de Rosas escribi alrededor de 1825 una Gramtica y
diccionario de la lengua pampa (mapuche), que tambin permaneci indita hasta 1947.
El recorte del vocabulario seleccionado por Rosas muestra, por un lado, un predominio
de los trminos militares-polticos como acuerdo, firma, parlamento, libertad, retirada,
cautivo, y, por el otro, la aparicin de diversos trminos camperos, entre ellos muchos
argentinismos que el DRAE an no haba registrado, como yeguada, peonada, oveja,
4

Los habitantes de las comunidades de la Patagonia, por ejemplo, no fueron integrados a la economa
colonial; la nica reduccin jesutica instalada a orillas del ro Salado, en 1740, no lleg a consolidarse,
dado que la orden fue expulsada por la Corona espaola poco despus.

silla, arrear, apartar, herrar. Esa doble articulacin revela, a su vez, sendas funciones
pragmticas de la obra de Rosas: firmar acuerdos de paz con los caciques pampas y
comunicarse con los peones que trabajaban en sus estancias, indicando un proyecto
poltico que supona la incorporacin de los indgenas, como sujetos libres, a la
economa regional5. La Gramtica y diccionario de la lengua pampa quedar como una
excepcin entre las descripciones del mapuche del siglo XIX, ya que las obras
posteriores se referirn a la lengua indgena como biolgicamente destinada a
desaparecer, luego de su derrota ante la civilizacin europea encarnada por la
Campaa al Desierto. As se la concibe, por ejemplo, en el Manual de la lengua pampa,
de Federico Barbar, en el que una serie de dilogos ficticios remite a las dos tareas
bsicas que se asignaban a los indgenas incorporados a la civilizacin y, en la
prctica, casi reducidos a la servidumbre: personal domstico y soldado6.
Tanto en la Patagonia como en el Chaco, las opciones que se les propusieron a
los indgenas fueron, pues, la supervivencia en comunidades aisladas o la integracin a
las capas ms bajas de la sociedad, a costa de la prdida de su identidad cultural. Ello
explica por qu, a diferencia de lo que ocurri con el guaran o con el quechua, han
tenido poca influencia en el espaol de las respectivas regiones.
Las lenguas indgenas en el espaol de la Argentina
Hablar de el espaol de la Argentina resulta, estrictamente, una flagrante simplificacin.
El territorio nacional es muy extenso y deben reconocerse distintas regiones lingsticas
que se diferencian en la fonologa, el lxico y la gramtica, en funcin de factores como
el momento en que ocurri la colonizacin, de dnde provino y, por supuesto, la
influencia de lenguas indgenas. En El espaol de la Argentina, una de las pocas (si no
la nica) descripcin lingstica con pretensiones de exhaustividad sobre nuestra
variedad, Berta Vidal de Battini reconoce cinco regiones, de las cuales dos recibieron
una influencia crucial de las lenguas indgenas: el Noroeste o NOA (que incluye las
provincias de Jujuy, Salta, Tucumn, Catamarca y, con caractersticas peculiares,
Santiago del Estero) y la regin que ella misma denomina guarantica y que abarca las
provincias de Misiones, Formosa, Chaco y Corrientes. La influencia de estas dos
lenguas indgenas se percibe en la fonologa y la entonacin, en el lxico e inclusive en
la gramtica del espaol de las respectivas regiones. Por los motivos que ya hemos
explicado, mucho menor es la influencia sobre el espaol regional del mapuche en la
Patagonia (particularmente Neuqun y Ro Negro) y de las lenguas de la zona chaquea
(toba, wich, mocov).
En ese sentido, recordemos que la distribucin del contacto lingstico no
respeta, en general, las fronteras nacionales: el NOA forma una regin natural con
Bolivia, la zona mapuche con Chile, mientras que la zona guarantica (y de otras
familias lingsticas, como la guaycur) lo hace con Paraguay y regiones de Bolivia y
Brasil. En ese sentido, la conformacin de las variedades en la Argentina fue
histricamente pluricntrica. Hace relativamente pocos aos que la presin escolar, las
migraciones internas y la presencia de los medios de comunicacin audiovisual le
otorgan al habla de Buenos Aires el lugar de lengua de prestigio7.
Pese a estas precauciones, utilizaremos la expresin el espaol de la Argentina
para designar a la lengua que se habla o se reconoce como propia en los diversos puntos
5

Kornfeld & Kuguel (1997).


Cfr. Kornfeld & Kuguel y tambin la contextualizacin de la obra en Indios, ejrcito y frontera.
7
Sin embargo, que una expresin o construccin sea aporteada sigue funcionando en diversas zonas
como un rasgo negativo, segn apunta Di Tullio en un artculo reciente sobre el voseo.
6

del territorio nacional, por oposicin a las particularidades regionales que solo aparecen
en una zona restringida. En el espaol general de la Argentina, el aporte de las lenguas
indgenas se concentra en el vocabulario; no aparecen rastros de influencia en la
gramtica, como s la hay en las variedades regionales, segn veremos en el apartado
siguiente.
Una de las seales histricas ms descarnadas del espritu colonialista de Espaa
frente al conjunto de sus colonias y ex colonias en Amrica fue la resistencia a aceptar
las particularidades de las variedades habladas fuera de la pennsula. Hasta bien entrado
el siglo XX, esas particularidades fueron vistas sistemticamente por los espaoles, con
una fuerte carga peyorativa, como meros barbarismos o vulgarismos. Los
indigenismos (es decir, las palabras de origen indgena que, adaptadas desde el punto de
vista fonolgico, se incorporan al vocabulario del espaol) fueron los que primero se
registraron en los diccionarios acadmicos en la medida que designaban realidades
nuevas, que no se conocan antes del descubrimiento de Amrica, como puma, pampa o
canoa8. Se trataba, en general, de palabras que se usaban en toda Amrica (o al menos
en regiones comprendidas por varios pases) y que, de hecho, se extrajeron de las
lenguas francas o generales que los espaoles emplearon en la colonizacin:
esencialmente las lenguas caribes, como el tano, y, ms restringidamente, el nahuatl en
Mxico y el quechua en Amrica del Sur.
Mucho ms tardaron en registrarse aquellas palabras que solo eran usadas en
pases individuales o en regiones dentro de pases, aun si designaban conceptos que no
existan en Europa. La testarudez de la Academia hizo nacer durante el siglo XIX, junto
con los afanes independentistas, un nmero significativo de diccionarios de hablas
regionales americanas. En el caso de la Argentina, el primer tratamiento sistemtico del
lxico que fue publicado es el Vocabulario rioplatense razonado de Daniel Granada
(1890), que tiene, sin embargo, un antecesor: en 1845 el mdico y paleontlogo
Francisco Muiz haba escrito un vocabulario rioplatense que permaneci indito hasta
mediados del siglo XX. Granada ponder particularmente la importancia de registrar,
definir e historiar cuidadosamente los indigenismos, ya que, de todas las voces usadas en
Amrica, los neologismos formados por derivacin etimolgica de voces nativas eran
los que sin duda podan enriquecer el espaol general (y deban por lo tanto ingresar al
DRAE), al ser trminos geogrficos, nombres de animales y plantas indgenas o referirse
a usos, costumbres, industrias, tradiciones, creencias y mitos de las generaciones
aborgenes9. Granada registr numerosos indigenismos que servan para designar
animales (and, yacar, yaguar, iguana, cabur, tat, pat, quirquincho, cabur),
plantas (mandioca, omb, timb, mburucuy, irup, tacuara, ceibo, molle) y comidas
(choclo, poror, locro, humita, tamal, chinchulines, chaucha, zapallo, carac, anan,
poroto). Excepto unos pocos casos de origen mapuche (como laucha, maln o
gualicho), el resto de las formas provena del quechua o del guaran.
No resulta sorprendente que en el habla gauchesca tambin aparezcan numerosas
voces tomadas de las lenguas indgenas, con predominio, nuevamente, del quechua y
del guaran, en la medida en que los gauchos son una figura surgida del mestizaje. Son
quechuismos las palabras gauchescas bagual (y sus derivados: bagualada y bagualon),
charque, chcaro, chuspa, mangrullo (y mangrullar), payar, poncho (y ponchada),
tambo (y tambero), vichar (y vichadero) y provienen del guaran chirip, tapera,
tacur, tacuruses, yaguan.
Muchas de las voces camperas se filtraron al habla coloquial y familiar y all
permanecieron; ejemplos de esta porosidad son aupa, china, opa, paspar, poronga,
8
9

Cfr. Kornfeld & Kuguel (1999).


Cita de Granada (1919).

vincha, catinga, yuyo, ato, nana, maraca, maln, pupo, quincho. Algunos
indigenismos suelen ser incluidos en los registros del lunfardo, a tal punto se los percibe
como propios del habla coloquial y familiar tambin en las grandes urbes; es el caso de
pucho, pilcha, pichincha, ojota, yapa, guacho, guaso, guarango, matete, chirusa,
chucho, entre otras (vase, por ejemplo, Gobello 1963). El origen indgena de estas
palabras tiende a pasar inadvertido, sobre todo cuando no se refieren a animales o
plantas propios de Amrica, sino ms bien a costumbres y tradiciones culturales.
Las lenguas indgenas en las variedades lingsticas de la Argentina
Entre las caractersticas distintivas de algunas variedades lingsticas de la Argentina
suelen tener un peso considerable las lenguas indgenas habladas en la regin. En su
estudio de 1964, como mencionamos antes, Vidal de Battini reconoca esa influencia en
el NOA y en la regin guarantica. Cabe sealar, sin embargo, que el alcance de las
variedades regionales no est necesariamente circunscripto a la regin de contacto
original; se hablan tambin en las zonas de la Ciudad de Buenos Aires y de sus
alrededores (incluido el Gran Buenos Aires) que alojan a migrantes del interior,
realimentadas adems por la presencia de inmigrantes de pases vecinos que comparten
la regin lingstica, particularmente paraguayos o bolivianos.
Como ya adelantamos, la influencia de las lenguas indgenas en las variedades
regionales no solo incluye un caudal de voces lxicas mucho ms amplio que el
reseado para el espaol general de la Argentina, sino que tambin se verifica una
modificacin de la gramtica.
Vocabulario
Desde el punto de vista del lxico, el espaol en zonas de contacto con guaran y con
quechua muestra una serie importante de prstamos de las lenguas indgenas que
amplan el caudal del vocabulario utilizado en la regin.
En la misma lnea de lo que segn veamos ocurre con los prstamos en el
espaol general de la Argentina, a menudo se trata de conceptos inexistentes en espaol,
por ejemplo, plantas, animales o comidas. As ocurre en los siguientes casos de
prstamos en la regin de contacto con el guaran, que se registran por igual en
hablantes bilinges o monolinges: icip (enredadera), andubay (rbol), apind
(planta trepadora), abat (maz), ca (yerba), pitanga (fruta), agua (rbol
parecido al naranjo), quetup (benteveo), charata (pava del monte), acurut
(lechuza), ar (tucn), inamb (martineta), acab, (urraca azul), paca
(gallineta), mboreb (tapir), acut (conejo)10.
En otras ocasiones, el prstamo se toma no porque designe un concepto nuevo,
sino porque entraa un matiz semntico o afectivo particular que no se encuentra en
ninguna palabra del espaol, como en mita (nio), camb (negro), angera
(aparecido), pora (fantasma maligno), guaina (muchacha), ab (hombre, indio),
cat (transpiracin, mal olor), pay (talismn), andut (encaje), ches (mi madre),
vir (bote primitivo), pa (padre) y tambin cat (de categora, culto), acajhat

10

La mayor parte de los ejemplos mencionados en este apartado (que respetan la ortografa empleada por
la autora) ha sido extrada de los cuentos y leyendas de Berta Vidal de Battini (1980). Vase tambin el
estudio preliminar de Kornfeld (en prensa) sobre la obra de Vidal de Battini para un panorama general de
distintos fenmenos fonolgicos, morfosintcticos y lxicos del espaol de la Argentina tal como
aparecen representados en esos relatos.

(cabeza dura), ne ra (seguramente), col (rabn), tacu (loco), sav (tuerto),


tekore (aburrido), mant (solamente), va va (ms o menos).
Desde el punto de vista categorial, puede advertirse cierta sistematicidad en los
ejemplos precedentes: casi todos son nombres y hay algunos adjetivos y adverbios. Es
decir, se trata en todos los casos de palabras lxicas, esto es, que tienen un contenido
conceptual claro.
Son tambin frecuentes las palabras y expresiones mixtas, que combinan bases
espaolas y guaranes, lo cual resulta especialmente claro en el caso de los verbos (con
una raz guaran, siempre con morfologa flexiva espaola), como sapecar (tostar al
fuego), empayenar (embrujar, hechizar, de pay: hechicero, sacerdote), piragerear
(espiar, de pirag: espa, de py: pie, rague: peludo), otras palabras derivadas y
compuestas: niorup (lit. cuna del nio (Jess), planta), payesera (que hace
talismanes, bruja), che am (mi seora), chamigo (mi amigo), as como en algunas
locuciones usadas coloquialmente: de gua (en broma), de yap (de mentira).
El caso del NOA, en contacto con quechua, es semejante a la regin guarantica,
puesto que aparecen numerosas voces provenientes de la lengua indgena, aun en
hablantes que no son bilinges. Entre esos prstamos encontramos los nombres
regionales de plantas y animales, como por ejemplo, pasacana (fruto del cardn),
molle, huiaj (rboles), urpilita (palomita), coyuyo (cigarra), sur (and),
chuschn / icancha / cachilo (chingolo), cacuy (pjaro) aliluco, churumucho
(lechuza), penca (cactus), yuta (perdiz), jushi (araa blanca), parina (ave
zancuda), chie (zorrino), miquilo (nutria), cuchi (cerdo). Tambin aparecen
palabras que designan objetos y acciones que, por distintos motivos, no se encuentran
codificados lxicamente en espaol: topos (alfileres para cerrar el poncho), chulla
(lquido para hacer la chicha), muquiar (masticar el maz para la chicha), moyapo
(pancito de maz), virque (vaso de arcilla de cuello largo y angosto), yuro (vaso de
arcilla de boca angosta), quepi (bulto que se lleva a la espalda), minga (tarea mutua
de ayuda entre vecinos), chuspa (bolsita para la coca) pullo (poncho basto),
conchana (piedra alrededor del fuego), cuncuna (parte superior de la espalda). Por
ltimo, se toman como prstamos voces a las que se atribuye una carga afectiva peculiar
y que, por lo tanto, se consideran intraducibles, incluyendo sustantivos: guagua (nio),
guampa (cuerno), chango (muchacho), imilla (muchacha), turay (mi hermano),
puisca (huso), pirca (pared de piedra), simpa (trenza), choca (perro chico),
verbos: quenquear (derivado de quenco, que significa zigzag), macharse
(embriagarse), chancar (golpear, machacar), ochar (ladrar), y adjetivos: chesche
(gris), oqui (color de ceniza, gris), juyera (desordenada), cauca (crudo, mal
cocido), chulla (desviado). Al igual que en la zona guaran, a partir de bases quechuas
se forman derivaciones con morfologa espaola: alojeada (fiesta con aloja), chichada
(reunin para beber chicha), pasacaniar (juntar pasacanas, la fruta del cardn),
pellibriar (parpadear), llevar a la cuncuna (llevar a la espalda).
En el caso del quechua, se da, adems, un fenmeno particular, que no se
registra en otras zonas de contacto: la transferencia de sufijos derivativos de la lengua
indgena al espaol. As, Ricardo Nardi (1976) registra como prstamos, sobre todo en
Santiago del Estero (donde se ubica la enorme mayora de los quechuahablantes nativos
de la Argentina), una serie de sufijos derivativos. Entre ellos se cuenta na, que deriva
sustantivos a partir de temas verbales, con el significado de objeto o instrumento de
una accin potencial o lugar donde se lleva a cabo. El caso ms conocido es el de
picana, que es general en la Argentina y cuyo significado original es caa con una pa
de hierro en un extremo que sirve para aguijar a los bueyes de la carreta o del arado.
Otras palabras con este sufijo son: saltana (piedra para vadear arroyos), raspana

(instrumento para desenredar los hilos de un tejido), prendina (prendedor), yugona


(parte del cuello del animal donde se apoya el yugo), atana (tira de chala con la que
se atan las humitas), etc.
Por su parte, el sufijo cha se agrega a temas nominales o adjetivales para
formar verbos que significan hacer o crear lo denotado por el tema: puntachar (aguzar,
sacar punta), bolachar (redondear, dar forma de bola), pilachar (apilar), vueltachar
(dar vuelta), tripachar (sacar las tripas), pelunchar (pelar), pilachar (de pila,
desnudo, desnudar), culanchar (retroceder, acobardarse), etc.
Otros dos sufijos permiten formar adjetivos con un valor apreciativo marcado.
Por un lado, el sufijo -lo/lu crea, sobre la base de sustantivos, adjetivos y verbos,
adjetivos que indican posesin en grado aumentativo y, a veces, despectivo, como
tontulo, mudrilo (mugriento, sucio), y tambin caguila (cobarde, cagn), pashilo
(paseandero), bumbulo (redondeado), turulo (distrado, loco), etc. Por otro lado, co/-cu es un sufijo constituido por una secuencia de dos sufijos quechuas: -ku, con valor
de reflexivo, seguido por el sufijo -j, nominalizador que deriva voces con sentido de
agente. Este ltimo suele perderse fonolgicamente en espaol (y algunas veces tambin
en quichua), pero su significado est presente en palabras como desiacu (deseoso,
antojadizo), bambaco (que se bambolea), crushaco (literalmente que se cruza,
movedizo), shintacu (literalmente que se sienta al hablar, tartamudo), pashuco
(literalmente que anda al paso, caballo lento), cinchaco (literalmente que suele
cincharse, carga que se lleva en un animal), etc.
Por ltimo, cabe destacar que en el espaol en contacto abundan las
interjecciones tomadas de la lengua indgena, probablemente a causa de su valor
expresivo y del hecho de que constituyen enunciados independientes, por lo que no es
necesario alterar su morfologa ni su relacin con las palabras circundantes. As puede
observarse en una serie de ejemplos en la zona guaran: ang (pobrecito), chake
(cuidado, atencin), naumbr (dejate de embromar), e a! (caramba) (Pane 2005),
peina (denota admiracin) (Abada de Quant 2000: 153). Lo mismo ocurre en la zona
quechua: alalw (reaccin al fro), atatw (reaccin de asco), ananw (reaccin de
agrado) (Godenzzi 1996), nanay (expresin de dolor), tutuy (interjeccin por dolor,
particularmente de quemadura).
Al contrario de lo que acabamos de sealar para las regiones en contacto con
quechua y con guaran, en la zona mapuche los prstamos lxicos se restringen,
prcticamente, a nombres de plantas (ancolahun, planta medicinal, ire, rbol;
patagua, rbol) y animales (anco, aguilucho; chinque, chimango, choique,
and, chulengo, and joven y su derivacin en espaol chulenguiada: cacera de
andes jvenes), o bien a otros conceptos inexistentes en espaol: chenque
(enterratorio funerario), camaruco (rogativa indgena), puelche (del oeste), malln
(depresin con hierba), chuico (tinaja), machi (curandera). Con alguna excepcin
ocasional, como ruca (casa) o pichi (pequeo, chico) no se adoptan palabras solo
porque aporten un matiz afectivo o semntico peculiar. Lo mismo puede decirse de las
lenguas chaqueas, como el toba, el mocov o el wich, cuya influencia sobre el espaol
es mnima, en oposicin a lo que ocurre en la misma regin con el guaran.
Gramtica
Las particularidades de las variedades regionales que se encuentran en contacto con
lenguas indgenas pueden advertirse no solo en el lxico, sino tambin en la gramtica.

En una serie de trabajos11, hemos analizado diversos fenmenos de transferencia en


zonas de contacto con el guaran (en particular, en la provincia de Corrientes), con el
toba (qom) (en Chaco) y con el quechua (en Santiago del Estero), en hablantes
monolinges del espaol de la zona y hablantes bilinges. El anlisis de esos fenmenos
nos permite sostener, por un lado, que la variacin gramatical en las hablas regionales
influidas por lenguas indgenas es sistemtica, no aleatoria, por lo que all se construye
una gramtica alternativa, con reglas distintas a las del espaol estndar, al menos en el
caso de los hablantes que han adquirido el espaol antes de los 18 aos 12. Por otro lado,
podemos establecer una vinculacin estrecha entre los fenmenos de variacin que se
registran en esas zonas y las caractersticas de la lengua indgena correspondiente, si
bien al analizar diversos casos resulta evidente que el traslado de propiedades al espaol
no es nunca automtico, sino que muchas veces acta solo de manera indirecta,
reteniendo o enfatizando estructuras ya existentes.
Desde el punto de vista tipolgico, las lenguas indgenas de la Argentina
(quechua, guaran, toba, pero tambin el mapuche y el resto de las lenguas chaqueas)
son mayoritariamente aglutinantes, es decir que tienden a expresar los significados
gramaticales por medio de segmentos diferenciados incorporados al verbo. Por ejemplo,
los significados que el espaol expresa en la frase No lo quiero hacer ms pueden
expresarse en guaran mediante una nica palabra, que acumula distintos morfemas:
(1)

ndajaposevi
ndaNEG- 1PERSONA'No lo quiero hacer ms'

japohacer-

sequerer-

vi
msNEG
(adaptado de Guasch 1956)

Adems de las caractersticas tipolgicas, las lenguas indgenas presentan diferencias


con el espaol vinculadas con las categoras gramaticales que expresan. Por ejemplo, en
el mbito verbal, se observan contrastes en las categoras de tiempo, modo y aspecto.
As, tanto el guaran como el toba y el quechua poseen un sistema ms rico que el
espaol en cuanto a la posibilidad de expresar valores y matices semnticos vinculados
con el modo y el aspecto. Esto no ocurre en relacin con el tiempo, una categora que en
estas lenguas carece de la relevancia que posee en el sistema gramatical del espaol.
Todas esas diferencias impactan en las variedades regionales del espaol: el contacto
con alguna lengua indgena puede dar como resultado un enriquecimiento de la cantidad
de significados gramaticales disponibles en espaol o, por el contrario, su
empobrecimiento. En el primer caso, el nuevo valor semntico-gramatical se codificar
o bien mediante un prstamo tomado directamente de la lengua indgena o bien a travs
de la gramaticalizacin de algn elemento disponible del espaol (es decir, una forma
existente se modifica para dar cuenta de estos nuevos significados gramaticales).
El caso del tiempo es representativo. Esta categora gramatical ubica al evento
sealado por el verbo en relacin con el eje del momento de habla; de este modo, los
valores del espaol, pasado, presente y futuro codifican la relacin anterior,
simultnea o posterior con respecto al momento de la emisin. En espaol, esta
categora se codifica en el verbo de manera sistemtica en las oraciones principales,
como se observa en el contraste cant (o cantaba) / canta / cantar. Sin embargo, en
otras lenguas puede realizarse sobre elementos distintos al verbo (como sucede en
11

Cfr. Avellana & Kornfeld (2009a y b), Avellana (2010, en preparacin).


En los hablantes que adquirieron el espaol de adultos se observa una gran variabilidad en la
morfologa superficial, lo cual muchas veces hace difcil identificar un sistema estable (cfr. Avellana
2010 para un anlisis de este tipo de gramticas).
12

guaran) o puede no estar codificada gramaticalmente (como en toba), lo cual tiene


consecuencias sobre las propiedades del espaol de contacto.
El guaran es una lengua que, adems de codificar valores temporales sobre el
verbo, puede marcarlos tambin sobre el nombre: presenta un sufijo (-kue) que se aade
a los nombres para indicar pasado y otro sufijo (-r) que se adjunta para sealar futuro.
De esta manera, en pa'ikue se observa la base pa'i, que significa 'sacerdote' y el sufijo
nominal (-kue) que aade un valor de pasado, generando el significado 'sacerdote que
fue (o que colg los hbitos)', frente a pa'ir en donde el sufijo de futuro nominal (-r)
conforma el significado 'seminarista, futuro sacerdote'13.
La vinculacin de los valores temporales al dominio nominal provoca en el
espaol de contacto dos fenmenos diferentes en relacin con el pasado. Por un lado, se
incorpora el sufijo guaran kue como un prstamo, aplicado sobre los nombres del
espaol, con un valor parafraseable aproximativamente como ex (la ex mujer) o
como antiguo/a (un antiguo brujo):
(2)

a. El cabur un brujo cu. [V]14


b. El chancho gente cu. [V]
c. Es la mujer kue... Si ahora anda con otra ya. [A]
d. Me fui en lo de mi patrn kue por lo que no tengo laburo. [A]

El caso de kue muestra que la incorporacin de prstamos indgenas al espaol no


incluye solo elementos lxicos (nombres, verbos, adjetivos), sino que tambin pueden
incorporarse prstamos de elementos gramaticales (en este caso, correspondientes a la
expresin del tiempo).
Por otro lado, en la misma regin de contacto se fosiliza la expresin que fue con
un significado y una funcin gramatical equivalente a la de -kue en guaran:
(3)

a. ministro que fue del general. [A]


b. director que fue hasta hace poco. [A]

Aunque no haya ningn prstamo, la lengua indgena influye aqu en un nivel abstracto
sobre la gramtica del espaol y provoca una resignificacin y una reestructuracin de
determinadas secuencias: en espaol general, las construcciones de (3) son anmalas, o
al menos extraas, con el significado que se les atribuye.
En cuanto al futuro nominal, este se codifica en el espaol de contacto con el
guaran mediante la preposicin para, en construcciones que involucran siempre un
posesivo. En los siguientes ejemplos para significa, pues, futuro y las estructuras
pueden glosarse como lo que ser nuestra sala de oncologa. Nuevamente, las
construcciones resultantes suscitan diversos grados de extraeza:
(4)

a. Ahora tramitamos para nuestra sala de oncologa. [A]


b. Est procurando para su trabajo. [A]
c. Despus la pidi para su esposa. [V]
d. Lo que yo me case le voy a llevar para mi mucama. [V]

13

Ejemplos tomados de Guasch (1956).


Para indicar las fuentes, utilizamos las siguientes abreviaturas: V: Vidal de Battini (1980), A: Abada
de Quant (2000), Ab: Abada de Quant (1996), Lo: Lorenzino (2003). En los casos en los que no se
especifica un autor, se trata de datos propios. Los ejemplos respetan la ortografa de cada autor.
14

10

Como se puede advertir, en los ejemplos de (2), (3) y (4) la influencia del guaran no
acta incorporando nuevos valores en la gramtica del espaol de contacto, dado que el
espaol ya posee pasado y futuro. Por el contrario, la novedad aqu es la posibilidad de
expresar estos valores sobre los nombres: mientras que en espaol los significados
temporales solo se relacionan con el dominio verbal, en guaran pueden vincularse con
el dominio nominal y es esta nueva asociacin lo que se traslada al espaol.
Otro fenmeno que involucra la categora de tiempo se registra en el contacto
con el toba, una lengua que, como anticipamos, no gramaticaliza el tiempo en el verbo.
As, mientras que en espaol el tiempo (relativo o absoluto) del evento se expresa
morfolgicamente en cada aparicin verbal, en toba, por el contrario, no se manifiesta
en el verbo ni se codifica de manera obligatoria sobre ningn elemento de la oracin.
Esta lengua se vale de elementos lxicos (como adverbios) y de otras estructuras de la
lengua (determinantes, aspecto lxico de los verbos) para habilitar, pragmticamente,
las distintas lecturas temporales.
En los siguientes ejemplos vemos cmo estas propiedades del toba provocan en
el espaol de contacto una desaparicin de las marcas temporales sobre los verbos y,
como contraparte, una proliferacin de otro tipo de estructuras para marcar la
temporalidad, como locuciones preposicionales y adverbios:
(5)

a. En ese poca no hay [haba] mdico.


b. En ese tiempo la gente creen... [crea].
c. Antiguamente, ac hay [haba]...

(6)

[Contexto: fragmento elicitado enfrente de un terreno ahora abandonado pero


que en otro tiempo fue un hospital muy importante]
Ese tiempo hay [haba] montn, mucho trabajo. El consultorio de la casa del
doctor est [estaba] all en la esquina. Bueno ac hay [haba] montn de gente,
siempre hay [haba] montn de gente, pacientes que viene [venan] a buscar
remedio, a hacer control mdico. Hay [haba] montn de gente, chicos, grandes,
ancianos, mucha atencin mdico. Pero despus cuando se...en quiebra, no?
Primero la carpintera se fundi, o sea cuando se cambi la carpintera lo
llevaron a El Colchn. Y la escuela de lenguas tambin lo mandaron ah. Por
ltimo vino una orden que todos los que estn [estaban] trabajando ac tiene
[tenan] que trabajar all en el hospital pblico.

Podemos concluir, pues, que en espaol en contacto con toba el tiempo se


desgramaticaliza, esto es, pierde su capacidad de manifestarse en cada aparicin verbal.
En (6) se advierte, sin embargo, que el empleo de las formas de presente para referirse
al pasado no es absoluto sino que estas alternan con el pretrito perfecto simple. Un
anlisis detallado de la distribucin del presente y del pretrito perfecto simple nos
permite afirmar que la alternancia no responde a oposiciones temporales sino
aspectuales; en particular, refleja la oposicin entre el aspecto imperfectivo (mediante
las formas de presente) y perfectivo (mediante el pretrito perfecto simple). De esta
forma, como consecuencia de las propiedades de la lengua indgena las marcas
temporales sobre el verbo se resignifican como oposiciones aspectuales.
El aspecto es, precisamente, otra categora verbal en la que pueden corroborarse
transferencias de las lenguas indgenas al espaol. Esta categora, a diferencia del
tiempo, no ubica los eventos en un eje temporal en relacin con el momento de habla,
sino que se ocupa de las diferentes maneras en que se puede observar la constitucin
11

interna de un evento (por ejemplo, si se lo concibe en su desarrollo, si se focaliza su


comienzo o final, si se destaca su repeticin o habitualidad, etc.). El espaol es una
lengua que codifica morfolgicamente el aspecto en el verbo solo en el tiempo pasado,
en la oposicin cant/cantaba. Las llamadas formas no finitas del espaol (participio,
gerundio e infinitivo) expresan tambin valores aspectuales. As, el participio cantado,
por ejemplo, indica la perfectividad del evento, es decir, el hecho de que se trata de un
evento puntual y delimitado, mientras que el gerundio focaliza la progresin del evento
en estructuras como est cantando y la simultaneidad (asociada a valores causales o de
manera) cuando encabeza una clusula subordinada (vino cantando todo el viaje).
Valores y estructuras gramaticales distintos se verifican en toba y quechua.
Hemos citado ya el caso de las alternancias de presente y pretrito perfecto, que, como
en el breve texto de (6), expresan en el espaol en contacto la oposicin bsica entre
perfectivo e imperfectivo de la lengua indgena. Dentro del aspecto imperfectivo, el toba
codifica dos valores muy productivos: el progresivo (-tak) y el durativo (-ta). Este
ltimo seala que un evento presenta cierta duracin en el tiempo y se utiliza, entre
otros, con verbos que expresan estados temporarios: por ejemplo, saqamaGata ('estoy
enfermo'), en donde el morfema -ta aplicado a la base 'enfermarse' aporta un valor de
duracin y le asigna una interpretacin estativa. El espaol, como dijimos, manifiesta el
valor progresivo mediante el gerundio. Sin embargo, su sealamiento no es obligatorio
sino que las perfrasis de gerundio alternan normalmente con las formas simples
correspondientes, generando cierta opcionalidad entre pares como Juan miraba
televisin (cuando llegu) y Juan estaba mirando televisin (cuando llegu). Por otra
parte, el espaol no codifica de manera diferenciada el valor durativo.
Las propiedades reseadas estn en el origen de una serie de caractersticas
distintivas del espaol de los hablantes de toba. Se corrobora en esos hablantes una
sobreutilizacin de formas de gerundio, inusual para el espaol estndar. Esto muestra
que prefieren sistemticamente la marcacin obligatoria del valor progresivo frente a las
formas simples:
(7)

a. Por ltimo vino una orden que todos los que estn trabajando ac tiene que
trabajar all en el hospital pblico.
b. La misma gente que est manejando la carpintera me envi esa mquina.

Las formas de (7) no son anmalas o agramaticales en el espaol estndar; lo inusual en


este caso es simplemente el aumento en la frecuencia de uso, que se explica por la
presencia del valor progresivo que en la lengua toba debe recibir una marcacin
obligatoria. Sin embargo, adems, el gerundio aparece en secuencias que
definitivamente no son parte de la gramtica del espaol estndar, como las siguientes:
(8)

a. Porque el qom, para m, la importancia... porque estoy queriendo [quiero]


que en cada palabra eso tiene su significado, no?
b. Bueno, mi ta entr (por) esa puerta, estoy parando [estaba parada] as, estoy
mirando, igual (a) esas personas as estoy parando [estaba parada].
c. Mi viejo me coment, yo estoy sabiendo [s] as.

En los ejemplos de (8), el gerundio se ve forzado con el fin de expresar el valor


durativo de estados temporarios como querer, estar parado o saber, que en toba se
construyen normalmente con el morfema de duracin ta. Como el espaol no codifica
gramaticalmente este rasgo con marcas diferenciadas, el gerundio se resignifica para
incluir no solo el valor progresivo sino tambin el durativo.

12

Fenmenos que involucran tambin al gerundio en relacin con valores


aspectuales particulares se registran en el contacto con quechua. Esta lengua presenta un
morfema (spa) que se aplica sobre los verbos de clusulas subordinadas para indicar
que la accin que designan se realiza de manera simultnea a la accin indicada en el
verbo principal, lo cual coincide con la distribucin del espaol. Por ejemplo, anta
purini maskasuspa 'ando por el camino buscndote', en donde el verbo 'buscar' (maskay)
se interpreta como simultneo con el verbo principal 'ir, andar' (puriy)15. Sin embargo,
el sufijo -spa, adems de simultaneidad, puede indicar anterioridad en relacin con la
oracin principal. Esta caracterstica se traslada al espaol de contacto y all el gerundio
puede sealar no solo un valor de simultaneidad (ver 9), como expresa habitualmente
esta forma en espaol, sino tambin un valor de anterioridad, como en (10), donde los
ejemplos deben parafrasearse como 'habiendo + participio':
(9)

a. Agarrando un pollo, lo pel vivo no ms diciendo: A todos los cuenteros


les har as. [V]
b. Y en un momento dado soaba hablando. [V]

(10)

a. Yo voy a volver hallando [habiendo hallado] a donde vivir. [V]


b. Despertando [habiendo despertado] San Jos quiso comer y le pidi y
viendo un solo rin que era, le haba dicho (...) [V]
c. Llegando [habiendo llegado] le pregunt a la familia. [V]
d. Uno de esos hombres, estando [habiendo estado] un rato callado, haba
dicho(...)[V]

En (10), la transferencia de la estructura de la lengua indgena provoca un cambio en el


significado normalmente asociado al gerundio en espaol. Como mencionamos, en
espaol estndar el gerundio se vincula a un valor aspectual progresivo, que indica
simultaneidad en relacin con otra situacin, mientras que los valores perfectivos se
sealan mediante el participio. La expresin de ambos valores en el mismo morfema en
quechua (simultaneidad y perfectividad) provoca la reorganizacin del sistema
aspectual del espaol de la regin.
Por otra parte, la categora de modo tambin presenta diferencias en las lenguas
indgenas que generan repercusiones sobre el espaol de contacto. Como
mencionbamos antes, las lenguas indgenas poseen sistemas modales ricos, con
significados que el espaol no codifica gramaticalmente. Por ejemplo, el quechua seala
la evidencialidad, es decir, la manera mediante la cual el hablante se relaciona con la
informacin que est transmitiendo: si la conoce de primera mano o si la ha obtenido
indirectamente, o cul es el grado de validez que le atribuye, etc. Existen dos
mecanismos para manifestar los valores evidenciales: la flexin verbal y las partculas
oracionales. En relacin con la flexin verbal, el sufijo sqa, por ejemplo, es un
morfema de pasado narrativo no experimentado que expresa que la informacin relatada
no le consta al hablante debido a que no ha participado o no ha sido testigo del evento, o
bien que ha participado y no tiene memoria de ello. Por otro lado, el quechua posee
distintas partculas oracionales que actan como clticos, que sealan la fuente desde la
que se ha obtenido la informacin. Entre ellos, i indica que la informacin ha sido
adquirida de odas, es decir, presenta un valor reportativo que indica que el hablante ha
escuchado la informacin que relata.

15

Ejemplo de Albarracn et al. (2002).

13

Ambas formas de codificar este valor modal se trasladan al espaol de contacto


con el quechua. As, el pasado narrativo no experimentado se expresa mediante el
pretrito pluscuamperfecto, como en (11). Las formas verbales resaltadas deben
interpretarse como 'pasado + no tengo evidencia directa de ello'; as, en el caso de (11a),
por ejemplo, la interpretacin es 'haba una laguna (aunque no tengo evidencia directa
de ello)'.
(11)

a. Haba habido una laguna cerca. [V]


b. Gritando haba tau, el loro. [V]
c. Y por hi haban estao cantando las chuas. [V]
d. Esa noche dice que haba sido un baile inmenso. [V]
e. Muy rubia haba sido. [V]

De manera similar, el carcter indirecto de la fuente de informacin, que en


quechua se seala con el cltico i, se traslada al espaol mediante la gramaticalizacin
de distintas formas del verbo decir: diz que/ dice que/ dice/ que, que expresan un valor
reportativo. Ambas formas de codificar la evidencialidad (esto es, el pluscuamperfecto y
el verbo decir) pueden coexistir, como se observa en (11d). En esos casos, se seala que
el hablante no fue testigo del evento pero conoce la informacin porque la ha odo. En
muchas ocasiones, la forma completa diz/dice que introduce el valor evidencial y luego
se retoma este valor en cada oracin mediante que, como en el siguiente ejemplo:
(12) Diz que era una matrimonio de zorros. Que l se llamaba don Juan Garabatal y
ella doa Juana Galvn, mujercita de don Juan. Que tienen un par de chicos, una
zorrita y un zorrito.
Bueno, que estaba enfermo en la casa el zorro. Bueno, y doa Juana sale a buscar
mdico. Que encuentra un caballo, y el caballo le dice:
Pa dnde va tan apurada, doa Juanita Galvn, mujercita de don Juan? [V]
La expresin diz que era frecuente en estados anteriores en la historia del espaol
general y puede encontrarse an en variedades alejadas geogrficamente del NOA. En
el caso de las formas estndares del verbo decir, aparecen en el discurso de la regin en
contacto con quechua con una frecuencia mucho mayor que en el espaol estndar, en
posiciones anmalas y sin un sujeto referencial identificable en el contexto: La nariz
como cencerro tena, dice (Vidal de Battini 1980). La repeticin sistemtica de estas
expresiones, la falta de relacin semntica o formal con un sujeto referencial y la
posicin en la que aparecen son seales de un proceso de gramaticalizacin del valor
reportativo del quechua.
Las transferencias observadas en el espaol de contacto no se limitan al mbito
del verbo. En el dominio nominal, por ejemplo, tambin se trasladan propiedades de la
lengua indgena que modifican el sistema gramatical del espaol estndar. Un buen
ejemplo lo proporciona el caso del gnero en las tres variedades de contacto analizadas.
El gnero es, en realidad, una clasificacin gramatical de los nombres de una lengua que
suele tener alguna base semntica. Hay lenguas que no tienen gnero, mientras que otras
seleccionan dos, tres o ms valores; el espaol selecciona los rasgos bsicos de
femenino y masculino, en contraste con otras lenguas que llegan a seleccionar ms de
veinte rasgos distintos (como el fula africano). Adems de los valores que seleccionan,
las lenguas se diferencian tambin en relacin con los elementos que presentan
morfemas de gnero: pueden marcarse nicamente en el nombre, o bien en todos o
algunos de los elementos de la frase nominal.

14

El quechua y el guaran son lenguas que no poseen gnero y, en consecuencia,


no manifiestan esta categora en los nombres, ni tampoco en la concordancia con los
distintos elementos dentro del sintagma nominal. Esta ausencia de gnero gramatical en
la lengua indgena genera en el espaol de contacto una sobreutilizacin de la forma
masculina en distintos contextos sintcticos, como muestra (13) para el contacto con
quechua y (14) para el contacto con guaran:
(13)

a. Sal mosca molesto. [V]


b. Ac digo bromas en quechua que son ms graciosos [Lo]
c. Y diz que l ha bajado hi no ms, cortando los gajos, y que lo ha dejado a
ella solito, arriba, en el monte. [V]

(14)

a. Una chica as medio altita y flaco. [A]


b. La patrona de ahora el que le dio garanta y compr. [A]
c. No la encuentran a Nuestra Seora de la Mercede. Volvieron a ir a la isla a
buscarlo. Lo encontraron otra vez ah. Lo trajieron otra vez a la casa. [V]

Si bien el masculino es la forma por defecto del espaol, en (13) y (14) aparecen
construcciones anmalas para el espaol estndar que implican, por lo tanto, una
gramtica diferenciada. El fenmeno opuesto se registra en toba, una lengua indgena
que s tiene categora de gnero. En muchos nombres de esa lengua, el gnero femenino
constituye la forma no marcada respecto del masculino, que es el que agrega un
morfema adicional, exactamente a la inversa que en espaol16. Por ejemplo, a partir de
la forma yaqayole mi hermanita se construye, agregando la marca de masculino,
yaqayolek mi hermanito. En el espaol en contacto con toba, se transfiere el carcter
marcado/no marcado de cada gnero y as aparecen estructuras en las que el femenino
se utiliza como forma por defecto en pronombres, artculos y adjetivos:
(15)

a. No tengo esa [eso] que vos ests diciendo...


b. Ahora la [lo] que nosotros pensamos...
c. Entonces viene esa mentira, ese loquero, esa [ese] matar a uno.
d. Porque es toba entonces estn pensando que ella [ellos] hablan en toba.

De este modo, la forma por defecto del espaol (el masculino) se ve desplazada por el
femenino, a causa de un fenmeno gramatical propio del toba. Esto se observa en
particular en los ejemplos de (15a-c). En el caso de (15d) se ejemplifica el uso del
femenino como forma que incluye tanto referentes de sexo femenino como masculino.
Un ltimo conjunto de fenmenos, que contribuyen a la idea general de que las
transferencias se encuentran en casi todas las categoras gramaticales, lo constituyen los
casos de cuantificacin. La cuantificacin sintctica es un fenmeno que en espaol
afecta a distintas clases de palabras (adjetivo, verbo, nombre) que resultan modificadas
por una serie de adverbios: muy/ bastante/ demasiado/ un poco tonto; comi bastante/
demasiado / un poco; bastante / demasiada / un poco de arena. Tambin puede
expresarse el grado de una cualidad en los adjetivos a travs de afijos apreciativos,
como en buensimo, buenito, rebueno o superbueno, mientras que otros morfemas
modifican, con un significado espacial, a sustantivos concretos: casita, casona, casota.

16

No en todo el sistema del toba el femenino constituye la forma no marcada. Sin embargo, incluso
cuando lleva marca morfolgica, se utiliza muchas veces el femenino como forma genrica para incluir
tanto el femenino como el masculino, al contrario de lo que ocurre en espaol.

15

Un ejemplo de la influencia de las lenguas indgenas en el terreno gramatical de


la cuantificacin ocurre en la zona de contacto con quechua, donde se producen
numerosas formas que incluyen el sufijo diminutivo:
(16)

cincuentita, corriendito, estito, aquicito, asinita, al albita, en cuantito, de todos


laditos, arribita, nunquita, allita, otritos [V]

Si bien el sufijo diminutivo se utiliza tambin en espaol estndar, hay una visible
ampliacin de su distribucin a otras clases de palabras a las que no se aplica
normalmente: nmeros, pronombres, adverbios, gerundios, locuciones. El diminutivo
funciona, as, como una suerte de modalizador apreciativo que minimiza afectivamente
una cantidad, un evento, un objeto, una distancia.
Por su parte, en el espaol en contacto con guaran se verifica la utilizacin
extendida de grande, por analoga con la forma guaran tuicha, que puede cuantificar
espacialmente a nombres contables, pero tambin se aplica a verbos para sealar la
intensidad de la accin verbal:
(17)

a. Se mejor grande [mucho]. [Ab]


b. Llovi grande [mucho]. [Ab]

En la misma zona se verifica el prstamo del sufijo apreciativo del guaran, -it, que
cuantifica adjetivos, nombres y verbos con un significado de intensificacin
aumentativa, anlogo al del prefijo re-, utilizado en el habla juvenil rioplatense: se
parafrasea, pues, de distinto modo segn la clase de palabra con la que se combina:
muy / re triste, gran/ verdadero amigo, se re cur / cur totalmente17:
(18)

a. triste it. [V]


b. su amigo it
c. Jos se cur it de su enfermedad.

El contacto y la diversidad
A lo largo de este trabajo hemos propuesto un recorrido por distintos momentos del
contacto del espaol con las lenguas indgenas: desde las tensiones debidas a la
incomunicacin en un primer momento hasta sus consecuencias actuales, que se
evidencian en el lxico y la gramtica de diversas variedades lingsticas de nuestro
pas. Los siglos de contacto intenso y prolongado han provocado una modificacin en
las lenguas en ambas direcciones: las lenguas indgenas han penetrado en el espaol,
pero el espaol se ha incorporado tambin, en mayor o menor medida, en las gramticas
indgenas. As, por ejemplo, desde el punto de vista gramatical, el guaran careca
originalmente de artculos y en la actualidad utiliza el par el/lo (guaran correntino),
resignificados (Mornigo 1975); adems, ha tomado un gran nmero de prstamos
lxicos provenientes del espaol. Un muestrario de fenmenos de mezcla entre espaol
y guaran puede encontrarse en los Cuentos y leyendas populares de la Argentina, de
Berta Vidal de Battini, coleccin de las que extrajimos muchos de nuestros ejemplos.
As, por ejemplo, en relatos de Corrientes encontramos las oraciones El compagre jho'
el vak del compagre rico ('El compadre comi la vaca del compadre rico') y
Che'eora, la historia del uruta triste, it ('Mi seora, la historia del uruta es muy
17

Cfr. Kornfeld (en prensa b).

16

triste'). Apenas el verbo (en guaran en el primer caso y en espaol en el segundo) nos
da una pista de a qu sistema lingstico corresponde cada oracin, por la cantidad de
prstamos lxicos y gramaticales que acumulan de la otra lengua. Si bien este tipo de
imbricacin es particularmente frecuente en los hablantes bilinges, ocurre tambin en
hablantes monolinges de la zona18.
Las consecuencias del contacto han sido, como planteamos en la primera parte
de este artculo, muy dispares en las distintas regiones. En particular, en el caso de la
Argentina hemos observado cmo las transferencias de las lenguas indgenas al espaol
local han tenido distinto grado de aceptacin, como resultado de las diversas realidades
histricas, sociales, polticas y econmicas de cada regin. Mientras que muchos de los
fenmenos observados en las zonas quechua y guaran han pasado a formar parte de las
variedades regionales criollas y son aceptadas por hablantes bilinges y monolinges de
una zona extendida, en otros casos como ocurre en el contacto con el toba los
sistemas influidos por la lengua indgena se limitan al mbito de la comunidad indgena
y a los hablantes que manejan ambos cdigos.
Las peculiaridades que presentan las variedades en contacto con lenguas
indgenas se deben, as, a que han incorporado elementos, construcciones y significados
de las lenguas indgenas, lo cual no implica, en absoluto, un empobrecimiento de la
gramtica resultante. La influencia de la lengua indgena acta modificando el sistema
lxico y gramatical del espaol estndar y, en estos cambios, el espaol se ve
simplificado en algunos aspectos y enriquecido en otros. As, hemos descripto cmo el
espaol en contacto con el quechua es ms rico en la expresin gramatical de la
evidencialidad un significado modal que el espaol estndar no codifica al tiempo
que se simplifica en relacin con la marcacin de la categora de gnero.
En este sentido, si bien hay notables variaciones en el nivel lxico, desde el
punto de vista gramatical se trata de variedades lingsticas estables, previsibles y
fcilmente formalizables. Puede afirmarse, as, que en esas variedades de contacto surge
una nueva gramtica, con reglas que operan con sistematicidad y que es posible
describir formalmente, al igual que cualquier lengua estndar. Desde el punto de vista
de la lingstica, se trata de gramticas tan perfectas como las existentes en variedades
estndares o donde no ha ocurrido contacto; no existe jerarqua ni desigualdad entre las
gramticas, independientemente de la aceptacin normativa y social que cada variedad
posea. De este modo, al reconocer la diversidad lingstica de nuestro pas (diversidad
que ciertamente hay que entender como riqueza), deberamos pensar no solo en las
lenguas indgenas o en el espaol puros, sino tambin en las lenguas criollas o
mestizas creadas por el contacto entre ambos.

18

Cabe recordar que Corrientes es la nica provincia argentina que tiene como lengua oficial una lengua
indgena. El fenmeno de imbricacin de ambas lenguas se verifica aun con mayor intensidad en
Paraguay, donde el guaran es tambin lengua oficial. La variedad lingstica ms hablada en las ciudades
paraguayas es el jopar (que significa en guaran, justamente, mezclado), sobre el que no hay acuerdo si
tiene una base guaran, una base espaola o constituye una tercera lengua. De hecho, en ocasin de los
recientes intentos de estandarizar el guaran e introducirlo en la enseanza se discuti (y se discute an) si
se debe ensear la lengua indgena, pura (pero poco utilizada por los hablantes reales), o la lengua viva
que se habla actualmente (cfr. Meli 1992, Lustig 1996, Palacios Alcaine 1999, entre muchos otros).

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