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RESEAS

Damin Pachn Soto.


Estudios sobre el pensamiento
colombiano.
Bogot: Ediciones desde abajo,
2011. 336 pp.
Carlos Arturo Lpez Jimnez1

Libros como Estudios sobre el pensamiento colombiano


(volumen I), de Damin Pachn Soto, muestran
que es posible pensar la historia de la filosofa en
Colombia ms all del reiterativo comenzar desde cero y el superficial sealamiento del escaso desarrollo de esta disciplina por parte de las
generaciones anteriores. Salvo contadas excepciones por ejemplo en los casos de Cayetano
Betancur, Jaime Jaramillo Uribe, Germn Marqunez Argote o Manuel Domnguez Miranda,
la idea de una filosofa colombiana que comienza
con cada nueva ola de filsofos es un rasgo tpico del quehacer de esta disciplina durante el siglo
xx. Especficamente, este rasgo es distintivo de
los pensadores que corrientemente se denominan
de la normalizacin de la filosofa, esa generacin de filsofos que, desde los aos cuarenta del
siglo xx (y seguramente desde antes), busc estabilizar el ejercicio profesional de esta disciplina
acadmica, a partir, primero, de la importacin de
temas, textos y modelos de trabajo comunes en
Europa (en especial de Alemania); segundo, de
1 Universidad Javeriana.
Correo electrnico: carloslopez@javeriana.edu.co

la lectura de los textos filosficos en su idiomas


originales, y, por ltimo, de la creacin de instituciones adecuadas a las especificidades del oficio
(programas universitarios, eventos pblicos, publicacin de libros y revistas especializadas, entre
otras). Todas estas condiciones, una vez se cumplieran a cabalidad, pondran a la actividad filosfica local al nivel de los centros de produccin
filosfica con ms reconocimiento internacional.
La primera de las dos partes de este libro elabora una narracin de la historia del pensamiento
filosfico colombiano, desde los das de la Colonia hasta la fecha, siguiendo la clave de la historia de las ideas y su consabida preocupacin
por las corrientes acadmicas, los autores y las
obras producidas en el marco de la nacin. Dentro de los lineamientos ms habituales, Pachn
Soto establece una periodizacin de cuatro grandes momentos: Colonia, Ilustracin, siglo xix y
Modernidad, a estas le suma algunos puntos de
trnsito entre estos grandes momentos. Gracias
a esto pueden contarse quince etapas del pensamiento filosfico en Colombia.
Una de las novedades de esta periodizacin es su ltima etapa, Balance y perspectivas de la filosofa en

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Colombia. Aqu Pachn Soto seala, de un lado,


algunos factores limitantes del desarrollo de la filosofa en este pas: el rumbo tomado por Espaa
en los siglos xv y xvi, su mentalidad medievaloide, la falta de tradicin para mirar crticamente el pasado y recibir lo proveniente de Europa, el
uso ideolgico de la filosofa. De otro lado, muestra algunos obstculos que an deben enfrentarse: excesivo profesionalismo, vaco de tradicin,
fetichizacin del pensamiento europeo, el papel marginal del filsofo en la sociedad, la falta
de una academia dinmica y en dilogo. En sntesis, este apartado hace un diagnstico del estado y las posibilidades del ejercicio de la filosofa
en Colombia, presenta buena parte de la bibliografa reciente sobre el pensamiento filosfico nacional y muestra que el crecimiento de la oferta de
facultades de filosofa, adems del aumento de las
publicaciones especializadas, son una prueba del
fortalecimiento de esta disciplina; la cual, sin embargo, an no habra alcanzado un nivel ptimo.
La periodizacin del libro de Pachn Soto tambin
resulta novedosa por afirmar que de
normalizacin filosfica en Colombia solo es posible
hablar a partir de los aos setenta. Si bien gran parte
de los maestros que se formaron en Alemania regresaron en los aos sesenta, el fruto de sus enseanzas, sus
incitaciones, sus primeros discpulos, etc., se da aos
despus (119).

Claro que esta afirmacin no es una objecin a la


tesis corriente sobre la normalizacin en Colombia, solo es un desplazamiento de la misma periodizacin, en la cual la generacin de los
treinta y cuarenta cumple el papel de fundadores (los de las ltimas dcadas del siglo xix para
el restodel continente). Para Pachn Soto, este
retraso se debi al periodo de La Violencia (que
l enmarca entre el ao 1948, con la muerte de
Jorge Eliecer Gaitn, y 1953 con la posesin del
general Gustavo Rojas Pinilla como presidente no electo) y el Frente Nacional (1958-1974).
Estos dos procesos habran frenado la modernizacin poltica, material y cultural de Colombia
y con ello obstaculizado la posibilidad de una
filosofa profesional, una filosofa moderna, la
cual, para Pachn Soto, fue posible en Europa
a partir del siglo xvii y en Colombia solo hasta
las postrimeras del siglo xx.

Al ubicar la normalizacin filosfica en la dcada


de los setenta del siglo xx y presentarla como
el desarrollo institucional y estable de corrientes filosficas ms all de la fenomenologa y el
marxismo (teora crtica, teora de la accin comunicativa, vitalismo csmico, filosofa analtica,
filosofa latinoamericana, y los estudios poscoloniales), Pachn Soto convierte a la filosofa
latinoamericana en parte del resultado de la normalizacin filosfica (119-124). Esta tesis, sin
embargo, oculta el proceso que paulatinamente
silenci el proyecto de la filosofa latinoamericana en Colombia, silenciamiento que el mismo
Pachn Soto reconoce cuando afirma, a propsito de los obstculos del desarrollo de la filosofa
en el presente, que en la formacin no se
le deja tiempo al aprendiz de filosofa para que conozca el pensamiento latinoamericano y colombiano
y, mucho menos, algo de historia de su pas. La prueba
de esto est en que las universidades (y no todas) tardaron en incluir una ctedra de pensamiento colombiano en sus programas de estudio (133-134).

Esta reinterpretacin de la consolidacin de la normalizacin logra incluir en la historia oficial


de la filosofa en Colombia, adems de los latinoamericanistas, a los pensadores en los mrgenes de las facultades de filosofa: los estudiosos
independientes de filosofa que, curiosamente,
son no solo los ms prolficos escritores, sino los
ms reconocidos fuera de las instituciones acadmicas de filosofa consolidadas durante los tiempos de la normalizacin (Fernando Gonzlez,
Nicols Gmez Dvila y Estanislao Zuleta). As,
Pachn Soto disminuye los efectos de exclusin
sufridos por estos pensadores (latinoamericanistas e independientes), pero al costo de subsumirlos en un proyecto historiogrfico que, an
con todas las novedades que pueden sealarse, el
autor del libro en cuestin sigue representando:
la historia de la filosofa planteada por los normalizadores. Esto ocurre porque el relato de Pachn Soto solo puede hacer el desplazamiento de
la lectura corriente de la normalizacin filosfica
en Colombia dentro de los mrgenes fijados por
la normalizacin misma: el olvido del pasado filosfico colombiano y la comprensin de la filosofa como una actividad que tiene sus estndares
y mximos representantes en Europa.

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De all que su diagnstico del pasado filosfico colombiano no vare respecto a los imaginarios
ilustrados que puso en juego la generacin de filsofos colombianos de la segunda mitad del siglo
XX. Cuando Pachn Soto se refiere a la filosofa
colonial dice que el catolicismo habra impedido un desarrollo del pensamiento filosfico (an
cuando existen cientos de volmenes de textos
filosficos escritos en el actual territorio colombiano durante este periodo en su mayora desconocidos porque para acceder a ellos se requiere
de mucha destreza en el uso de la paleografa y
el latn). Pachn Soto repite este olvido cuando
habla de la actividad filosfica colombiana del siglo XIX, la reduce a una simple expresin de los
intereses de una clase que se fraccion en una lucha bipartidista. En medio de esta lucha, la filosofa habra sido a lo sumo una herramienta ms
en el combate y los esfuerzos intelectuales nada
distinto de meras seducciones de la ideologa.
Cierto que tales imaginarios, provenientes de la generacin de los normalizadores, suponen serios
problemas en el anlisis de la historia del pensamiento filosfico colombiano. Segn mi opinin,
esos imaginarios han sido y siguen siendo los ms
tenaces somnferos de la actividad intelectual en
Colombia. Afirmo esta somnolencia no respecto a un proceso ideal y con una meta previamente definida, sino a la posibilidad de participacin
e intervencin de la filosofa en la vida pblica
(ms all de beneficios inmediatos, aumento del
consumo de libros de filosofa, o la posibilidad de
ganar visibilidad y prestigio con este oficio). Posibilidad de participacin que en Colombia, con
cada esfuerzo por profesionalizar la disciplina, se
ha hecho ms distante. No obstante los imaginarios que apoyan la reflexin de Pachn Soto,
sera apresurado e impertinente hacer un juicio
desaprobatorio de su libro, ms an, estoy convencido de la importancia y cuidado de su investigacin e invito a leerlo porque creo que an
debemos discutir qu tan valiosos son esos imaginarios que, desde mi punto de vista, obstaculizan el ejercicio del pensamiento. En la necesaria
discusin sobre la utilidad de tales imaginarios, el
libro de Damin Pachn Soto resulta fundamental, no solo es una buena sntesis de lo que se ha
dicho sobre la historia del pensamiento filosfico

en Colombia, sino que es un esfuerzo serio por


avanzar en la narracin de esta historia propuesta
por la generacin de los normalizadores.
La segunda parte del libro de Pachn Soto, una presentacin cronolgica de ensayos sobre algunos
autores y corrientes del pensamiento filosfico en
Colombia, comienza con dos textos sobre Luis
Eduardo Nieto Arteta y Rafael Carrillo. En ellos,
adems de la presentacin de sus obras, intereses y contexto, el autor intenta establecer la novedad que result en su tiempo la obra del primero y
las lneas de una tradicin en filosofa del derecho
que comenzara con las investigaciones del segundo. Los textos sobre Cruz Vlez y Daniel Herrera,
en cambio, son una reflexin sobre los primeros
intentos profesionales de apropiarse del modo de
ser de la filosofa en Europa, esfuerzos distintivos
de la generacin de los normalizadores de la que
tanto Cruz Vlez como Herrera hacen parte.
El resto de los artculos son ejemplos de las corrientes y pensadores ms destacados, luego de que se
hiciera efectiva dicha normalizacin, en la cual,
como se dijo, Pachn Soto incluye tanto a acadmicos vinculados a facultades de filosofa, como
a otros tipos de filsofos. Por ello, el autor busca sistematizar los trabajos de Estanislao Zuleta,
a travs de la presentacin de su obra como una
filosofa de la educacin, y los de Nicols Gmez Dvila, como un exiliado de la modernidad.
El texto propone tambin una mirada crtica de
las obras de Gutirrez Girardot, Daro Botero y
Rubn Jaramillo Vlez, tres autores que se distinguiran por buscar alternativas del trabajo filosfico ms all del mero comentario de la historia
del pensamiento filosfico europeo. El libro termina con dos ensayos muy dismiles entre s, uno
extenso y tal vez el mejor acabado de todos, sobre la red modernidad/colonialidad, la cual, dada
su naturaleza desborda los lmites de lo nacional;
el segundo es un breve homenaje a lo que Pachn Soto llama el humanismo social de Eduardo Umaa Luna, un humanismo que, al mismo
tiempo, fue un proyecto filosfico y poltico.
El libro, en su conjunto, va de una historia general,
en su primera parte, al estudio de casos particulares, en la segunda, casos que sustentan muchas de
las tesis de la mitad precedente. La armona entre ambas partes se ve opacada en momentos por

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algunas repeticiones que dejan ver que estos artculos monogrficos (publicados a partir de la dcada de los noventa en diversos eventos y revistas
de filosofa) fueron el borrador de la historia general que ejemplifican. El conjunto del libro, adems, seala, resea y propone lecturas de un buen
nmero de textos fundamentales para escribir esa
historia de la filosofa en Colombia y, como qued dicho, indica lneas de lecturas temticas que
insinan tradiciones de pensamiento. Finalmente, no puedo terminar esta resea sin aclarar que,
an con la evidente sobrestimacin de la historia del pensamiento filosfico en Europa y, en
algunos casos, el preciosismo exigido a la lectura delos autores y obras que la constituyen, ademsde la preocupacin excesiva por un desarrollo
de la filosofa que vaya de la mano con su institucionalizacin y el establecimiento de estndares
acadmicos forneos, el texto de Damin Pachn
Soto no deja de tener algunas reservas sobre estas
cuestiones e invita a generar una reflexin filosfica ms all de los estilos heredados.

Creo que el lugar de la historia del pensamiento filosfico europeo, de lo que solemos llamar
la tradicin, no es fcil de suprimir, seguramente tal supresin ni siquiera es deseable. Tal vez,
en lugar de jugar con la oposicin suprimir/alabar, resulte ms productivo y menos violento
enriquecer dicha tradicin con textos que superen el circuito de la historia europea circuito
que suele reducirse a solo tres pases: Inglaterra,
Francia y Alemania. En este sentido, el libro de
Pachn Soto es un aporte definitivo, pues nos
pone al corriente de lo dicho por buena parte del pensamiento filosfico colombiano y abre
lneas de desarrollo de lo que me atrevera llamar la tradicin que l representa, una tradicin
que en lugar de silenciar deberamos confrontar
para aprender de ella (de sus virtudes y vicios),
una tradicin que sigue dominando el panorama acadmico actual y que debe entenderse
apenas como un modelo de trabajo entre otros,
como una etapa y no el comienzo de la filosofa en Colombia.

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