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UNIVERSIDAD TECNOLOGICA NACIONAL

Facultad Regional Santa Fe


Ctedra: Tecnologa del Hormign - Ingeniera Civil
Profesor: Ing. Ma. Fernanda Carrasco

UNIDAD 3. ROCAS Y AGREGADOS PARA HORMIGONES


INTRODUCCIN
El agregado es el material granular, generalmente inerte, resultante de la desintegracin natural
y/o desgaste de rocas, o que se obtiene mediante la trituracin de ellas, de escorias
siderrgicas convenientemente preparadas para tal fin o de otros materiales suficientemente
duros, que permiten obtener partculas de forma y tamaos estables, destinadas a ser
empleadas en hormigones (IRAM 1627:1997).
La importancia del uso de los tipos y calidad correctos del agregado (rido) no se puede
subestimar. Los agregados fino y grueso ocupan cerca del 60 % al 75 % del volumen del
hormign (70 % a 85 % de la masa) e influyen fuertemente en las propiedades tanto en estado
fresco como endurecido, en las proporciones de la mezcla y en la economa del hormign
(Tabla 1).
Algunos depsitos naturales de agregado, llamados de gravas de mina, consisten en grava y
arena que se pueden usar inmediatamente en el hormign, despus de un procesamiento
mnimo. La grava y la arena naturales normalmente se excavan o dragan de la mina, del ro, del
lago o del lecho marino. La piedra triturada se produce triturando la roca de cantera, roca
redondeada, guijarros o gravas grandes. La escoria de alto horno enfriada al aire y triturada
tambin se usa como agregados fino y grueso. Los agregados frecuentemente se lavan y se
gradan en la mina o en la planta. Se puede esperar alguna variacin en el tipo, calidad,
limpieza, granulometra (gradacin), contenido de humedad y otras propiedades.
El hormign reciclado o el hormign de desperdicio triturado es una fuente viable de agregados
y una realidad econmica, especialmente donde los buenos agregados son escasos. Se
pueden utilizar equipos convencionales de trituracin de piedras y se han desarrollado nuevos
equipos para reducir el ruido y el polvo.
Tabla 1. Propiedades del hormign influenciadas por las caractersticas de agregado.
PROPIEDAD DEL HORMIGN
Resistencia

PROPIEDAD RELEVANTE DEL AGREGADO


Resistencia , textura superficial, tamao mximo, forma de la partcula,
limpieza
Peso Unitario
Densidad, tamao mximo, granulometra, forma de la partcula
Mdulo de Elasticidad
Mdulo de elasticidad, coeficiente de Poisson
Creep y Contraccin
Mdulo de elasticidad, forma, granulometra, limpieza tamao mximo,
minerales arcillosos
Conductividad trmica
Conductividad trmica
Resistencia a la congelacin y Porosidad, permeabilidad, sanidad, resistencia a la traccin, estructura de
deshielo
poros, grado de saturacin, textura y estructura, minerales arcillosos
Resistencia a la abrasin
Dureza
Resistencia a la temperatura
Coeficiente de dilatacin trmica
Reaccin lcali-agregado
Presencia de constituyentes silceos deletreos
Resistencia al mojado y secado Estructura de poros, mdulo de elasticidad
Economa
Forma, graduacin, tamao mximo, procesamiento requerido, disponibilidad
Calor especfico
Calor especfico
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Por otro lado, los agregados son los materiales que en mayor medida el ingeniero puede
manejar en la obra. El cemento viene totalmente elaborado con las caractersticas con las
cuales se va a utilizar, por lo cual se lo puede aceptar o rechazar, y entonces en este ltimo
caso, elegir una marca o procedencia diferente. Con los aditivos qumicos se da la misma
circunstancia. En el caso del agua, esta tiene que cumplir condiciones fsico-qumicas para su
utilizacin, si esto no sucede se debe cambiar la fuente. Pero los agregados se prestan a
manipuleo o procesamientos, que permiten utilizar a estos materiales en condiciones ptimas:
pueden ser clasificados en distintas fracciones para lograr una composicin granulomtrica
adecuada, utilizando esas fracciones en proporciones diferentes a las que naturalmente lo
componan. Los agregados pueden tener impurezas no deseables (polvo, materia orgnica,
sales, etc.) que pueden ser eliminadas por medio del lavado. El ingeniero debe tener un claro
concepto de lo que es un buen agregado y como sus propiedades influyen sobre las del
hormign (Tabla 1).
CLASIFICACIN DE LOS AGREGADOS
Clasificacin por peso por unidad de volumen o densidad a granel
Normales: Son los agregados de uso ms generalizado, y en el 90 % de las construcciones
se los utiliza. El peso unitario est comprendido entre 1000 a 1800 kg/m3.
Livianos: Su peso unitario est por debajo de los 1000 kg/m3 (700 a 800 kg/m3) y con su uso
se obtienen hormigones livianos.
Pesados: Tienen un peso unitario superior a los 2000 kg/m3 y provienen de rocas que
contienen elementos pesados, por ejemplo, hierro, bario, plomo. Se los emplea para la
elaboracin de hormigones pesados para pantallas contra radiaciones.
Clasificacin por su Composicin Mineralgica
Se da una clasificacin de los agregados naturales segn el tipo de roca: gneas, sedimentarias,
o metamrficas.
Clasificacin por el Mtodo de Obtencin
Segn el procedimiento de produccin, los agregados pueden clasificarse como: naturales o
artificiales. En la segunda categora se incluyen los agregados producidos con minerales
tratados trmicamente, por trituracin y por reciclado.
Clasificacin por su Tamao (IRAM 1627:1997)
Agregado grueso: es el agregado que de acuerdo con su tamao nominal, queda retenido en
el tamiz IRAM 4,75 mm (N 4).
Agregado fino: es el agregado que pasa por lo menos el 95% el tamiz IRAM 4,75 mm (N 4), y
queda retenido en el tamiz IRAM 75 m (N 200).

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REQUISITOS DE LOS AGREGADOS PARA HORMIGN


Los requisitos de calidad establecidos para los agregados se pueden separar en dos grupos:
Grupo A: Las partculas deben ser duras, resistentes y durables.
Grupo B: Las partculas deben estar limpias, libres de impurezas, de tamao y forma
adecuadas.
Si el material en estudio no renen algunas de las caractersticas del Grupo A, no podr ser
empleado como agregados para hormign, por ser estas caractersticas determinantes, y no es
posible modificarlas. Si en cambio no se cumplen las condiciones del Grupo B, las mismas se
pueden corregir, por lavado o cribado.
Caractersticas del Grupo A
Resistencia
La resistencia del agregado puede evaluarse de dos formas, dependiendo si se conoce la roca
madre, o si se trata de materiales naturales granulares sueltos. En el primer caso pueden
realizarse ensayos de compresin de la roca sobre probetas cbicas o cilndricas en estado
saturado y con la direccin de aplicacin de la carga paralela a los plano de clivaje. Un valor
recomendado de resistencia a compresin es de 60 MPa. La resistencia a traccin es dbil y
est comprendida entre 1 y 8 MPa.
Cuando se presentan agregados de los cuales no se pueden obtener probetas, se debe
plantear otra forma de evaluacin. En el caso de agregados finos, es posible realizar un ensayo
de resistencia estructural, que consiste en moldear probetas de mortero de arena en estudio y
comparar los valores de resistencia de esta serie de mortero con una serie patrn de idnticas
caractersticas, elaborada con arena normal (IRAM 1633:1965).
En el caso de los agregados gruesos no existen ensayos normalizados, pero desde el punto de
vista prctico, se puede resolver de igual forma, comparando con un hormign elaborado con
un agregado grueso de reconocidas buenas caractersticas. En este caso las dos series tienen
idntica relacin a/c, tipo de arena, contenido de cemento y proporciones entre agregado fino y
grueso.
Partculas Blandas
Otro aspecto que debe considerarse cuando se explota una cantera, es que en el proceso de
trituracin y produccin de agregados con frecuencia se incorporan partculas de menor
resistencia, por que poseen fisuras o se encuentran alterados sus minerales. Por este motivo,
existen en el agregado partculas blandas o descompuestas (IRAM 1644:1967), que en el
hormign constituyen puntos dbiles y concentradores de tensiones. Para la determinacin del
contenido de partculas blandas o descompuestas se separan aquellas partculas en las que se
nota un cambio de coloracin o de textura y se prueba su resistencia con un martillo liviano o
tambin en forma manual. Las partculas descompuestas ceden con relativa facilidad a la
prueba manual de su resistencia y son separadas. Para los agregados finos, se incluyen en
esta clasificacin a pizarras, yeso, mica, fragmentos escamosos desmenuzables o partculas
cubiertas de pelculas superficiales.
Dureza - Desgaste
La dureza de los agregados es una caracterstica que cobra importancia en obras tales como
conductos, canales y vertederos de diques en los cuales el agua transporta materia slida en
suspensin, o en los disipadores de energa por problemas de cavitacin, o en playas
industriales y pavimentos, sometidos a la accin de neumticos. La dureza del hormign esta

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vinculada principalmente a la dureza de las partculas de los agregados, en especial del grueso.
Existe un ensayo de frotamiento para realizar, sobre muestras de rocas y medir la prdida de
material frente a un determinado nmero de vueltas, es el ensayo de Los ngeles (IRAM
1532:2000).
Durabilidad
La durabilidad puede definirse como la propiedad que presentan los materiales de resistir las
acciones del medio ambiente (humedad, gases, temperatura), o tambin como una cualidad del
material de conservar sus propiedades en el transcurso del tiempo. Si se pretende que el
hormign sea un material durable, debern serlo tambin los agregados que lo componen, ya
que estos constituyen aproximadamente el 75% de su volumen.
Los principales mecanismos que provocan la destruccin de las rocas y de los hormigones son
los fenmenos de congelacin - deshielo, los de mojado-secado en soluciones salinas o agua, y
las reacciones qumicas con algunos compuestos del cemento. Las rocas y los agregados
presentan una estructura con poros cuyos tamaos varan considerablemente. Algunos son
observados a simple vista y otros son extremadamente pequeos, de aproximadamente 4m.
Estos ltimos presentan el mayor inters por la implicancia en los mecanismos de rotura, como
as tambin los poros vinculados con el exterior ya que permiten que el agua se introduzca
dentro del agregado.
Cuando la temperatura del material desciende debajo de 0 C, el agua presente en los poros
comienza a congelarse generndose un aumento de volumen del orden del 10%. Este
incremento de volumen provoca un aumento en la presin hidrulica del agua sin congelarse,
que origina tensiones de traccin, que pueden llegar destruir el hormign.
Otro mecanismo que genera una fuerte accin destructiva son las aguas con sales en solucin,
que se introducen en la estructura porosa de los agregados, cristalizan cuando se produce el
secado por evaporacin, incrementndose el volumen y generando presiones internas de
cristalizacin.
Mediante la inmersin de los agregados (ciclos) en soluciones de sulfatos de sodio o magnesio,
se obtiene una manera fcil y prctica de verificar la estabilidad de las rocas, evaluando la
resistencia que poseen ante la presin de cristalizacin de los sulfatos. El valor que se analiza
es la prdida mxima despus de cinco ciclos de inmersin y secado.
El Reglamento admite que cuando el material, si no cumple los lmites de este ensayo y no
existen antecedentes de obras construidas con dicho material con 10 aos de vida til, se lo
puede admitir si el hormign verifica el ensayo de congelacin y deshielo.
El factor de durabilidad del hormign (FD), luego de ser sometido a los ciclos de congelacin y
deshielo, no debe disminuir sensiblemente (FD = 80% a 300 ciclos). Este factor es la relacin
entre los mdulos de elasticidad dinmico, despus y antes del ensayo. El ensayo es
sumamente largo y requiere un equipamiento costoso.
En cambio, en los basaltos el agua provoca el hinchamiento de arcillas que se encuentran en su
interior, con importantes expansiones. En algunas estructuras ejecutadas con basaltos
contaminados con arcilla, se ha alterado el hormign luego de ms de 20 aos de servicio, por
el desarrollo de tensiones de traccin elevadas que se originan por la expansin del agregado.
Los estudios se basan en observaciones microscpicas, difraccin por rayos X para identificar
los minerales secundarios, y ensayos acelerados de durabilidad por inmersin en etilenglicol
(analizndose la prdida de material luego de 30 das de inmersin) y ciclos de humedecimiento
y secado.
La durabilidad como consecuencia de las posibles reacciones del agregado con el cemento se
analiza en el punto de sustancias reactivas.
Los problemas de durabilidad de origen qumico ms importantes, resultan de la reaccin entre

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la slice activa, presente en algunos agregados y los lcalis contenidos en el cemento. Tambin,
se han identificado algunas reacciones expansivas como ser la pirita (SFe), que en presencia
de hidrxido de calcio se transforma en sulfato ferroso y luego hidrxido frrico, causando
reventones y manchas.
La existencia de fisuras tipo mapa en algunas estructuras, llev durante los aos 1940 a
relacionarlos con las expansiones causadas por la reaccin entre los lcalis contenidos en el
cemento (xidos de sodio y potasio) con ciertas formas reactivas de slice contenidas en los
agregados. Las distintas formas de la slice tienen diferentes grados de reactividad,
dependiendo del grado de cristalizacin, de la porosidad interna, del tamao de los cristales y
de las deformaciones internas de los cristales. El palo es la forma ms reactiva de la slice, ya
que es amorfo y altamente poroso. Los factores que controlan la reaccin son: la naturaleza y
porcentaje de slice presentes, el tamao de las partculas del material reactivo, el porcentaje de
lcalis (considerando no solo los porcentajes iniciales incorporados por el cemento sino tambin
los de los aditivos y los posteriores que pueden incorporarse corno ser los presentes en suelos
o aguas de contacto) y la presencia de humedad y temperatura.
En Argentina existen rocas potencialmente reactivas y ha sido observada la reaccin en
distintas estructuras de servicio (pavimentos, aeropuertos). Pueden definirse tres zonas de
agregados reactivos: la Mesopotamia, la Patagonia y la Costa Atlntica Bonaerense.
El primer ensayo a realizar es la determinacin de la presencia de slice reactiva a travs de un
examen petrogrfico (IRAM 1649:2008). El ensayo de la barra de mortero (IRAM 1637:1992) es
para determinar la reactividad fsica del agregado. Se utiliza el agregado, con una granulometra
prescripta, en barras de mortero de cemento de alto contenido de lcalis y arena. Existe otro
ensayo, NBRI (IRAM 1674:1997), donde las barras se mantienen 14 das en una solucin de
Na(OH) a 80 C, y la expansin debe ser menor de 0.11 %.
Caractersticas del Grupo B
Material que pasa el tamiz de 75 m (polvo):
Los agregados deben de estar limpios, el polvo es un material formado por partculas menores
que el tamiz IRAM 75 m (N 200). Por diversas circunstancias el polvo se adhiere a la
superficie de las partculas de agregado. Es frecuente que las arenas de lechos de ros o playas
estn impregnadas de este material fino. Estas partculas pueden aparecer entre los agregados
en el proceso de trituracin. Otro de los orgenes ms frecuentes de su presencia en obras de
importancia se debe a que los agregados son transportados mediante palas de arrastre con la
incorporacin de partculas del suelo.
Algunas veces el polvo no se encuentra separado de las partculas sino que esta adherido
firmemente. Esta adherencia se incrementa cuando el agregado es de trituracin, ya que la
superficie es rugosa. Tambin cuando el agregado se encuentra expuesto a la intemperie y se
moja alternativamente con la lluvia. Todo esto hace que la pelcula superficial resulte difcil de
desprender durante el mezclado. La adherencia de la pasta a la superficie de los agregados,
que da origen a la aglomeracin, se realiza a travs de la pelcula de polvo, disminuyendo la
resistencia de la interfaz, por lo cual la resistencia mecnica del hormign disminuye, y en
especial, la resistencia a traccin.
El concepto mencionado es importante en hormigones para pavimentos, no slo por la
disminucin de la resistencia a la flexin, sino tambin por las variaciones volumtricas. Las
partculas finas por el proceso de exudacin, llegan a la superficie del hormign formando, una
pelcula de polvo, cemento y agua fcilmente desgastable. Esta pelcula tambin debilita la
unin entre hormigones de distintas edades. Adems, para conformar el hormign, la pasta
debe rodear y unir a todas las partculas, por lo que la cantidad de pasta va a depender de la
superficie total de las partculas. Cuando los agregados varan su contenido de polvo,
incrementndolo, la pasta no alcanza para lubricar adecuadamente todas las partculas. En

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consecuencia se debe aumentar el volumen de la misma: aumentando el contenido cemento, el


contenido de agua de mezclado, o ambos, manteniendo constante la relacin a/c.
Sustancias Perjudiciales
Otro de los factores que afectan la limpieza de los agregados, principalmente los gruesos, son
los terrones de arcilla. Segn IRAM 1512:2006, se tratan como partculas desmenuzables, los
materiales arcillosos se acumulan frecuentemente en las grietas de las canteras. La arcilla es
un material que posee fuerte poder cementante, y los terrones son una acumulacin de
partculas cuyo tamao medio oscila entre 5 y 15 m. Cuando el agregado con los terrones
arcillosos es empleado en una estructura de hormign pueden presentarse dos variantes:

Durante el mezclado con agua los terrones se disgregan, transformndose en polvo de alta
superficie especfica.

Los terrones no se disgregan al mezclarse con el agua y quedan como tales. En


condiciones hmedas dentro de la masa de hormign al cabo de unos das pierden su poder
cementante convirtindose en partculas blandas.

Materia Orgnica
Otro tipo de impureza es la materia orgnica, en su mayora de origen hmico la cual retarda los
procesos de hidratacin del cemento. Esto trae aparejado una demora en el fraguado y un
retardo en la adquisicin de resistencia, desconociendo si el hormign alcanzar la resistencia
prevista en los clculos para poder seguir avanzando en las etapas constructivas programadas.
En las arenas naturales la determinacin del contenido de materia orgnica debe efectuarse
siempre, mientras que en los agregados gruesos se realizar solamente si se aprecia una
porcin apreciable de partculas finas. En este ltimo caso la determinacin se realizar sobre el
retenido en el tamiz de 4,75 mm.
El ensayo consiste en colocar la muestra de arena en una solucin de hidrxido de sodio al 3%,
agitar y dejar reposar durante 24 horas. Los granos de arena sedimentan y la solucin toma
distintas tonalidades de acuerdo con el grado de contaminacin. Comparando la coloracin
tomada con una escala colorimtrica estndar, se puede obtener una valoracin de la cantidad
de materia orgnica presente.
Sales Solubles
La presencia de sales solubles en los agregados origina diversos problemas en el hormign.
Segn su composicin qumica los sulfatos reaccionan con el aluminato triclcico del cemento
provocando expansiones, los cloruros atacan las armaduras y elementos metlicos embebidos
en el hormign y los carbonatos o los bicarbonatos aumentan el pH del hormign lo que puede
ocasionar un retardo del proceso de hidratacin. Adems, deben mencionarse algunos
problemas de orden esttico ya que el agua solubiliza las sales y al evaporarse las arrastra a la
superficie, provocando manchas denominadas eflorescencia.
Considerando que el contenido total de sales es el que influye sobre las caractersticas del
hormign, se hace necesario controlar no slo el porcentaje aportado por los agregados sino
tambin el que incorporan los aditivos y el agua de mezclado. Este criterio es el adoptado por
CIRSOC 201, con el inconveniente de tener que conocer los materiales y las proporciones en
que intervienen en la mezcla para poder realizar el estudio.

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Otras Impurezas
Comprenden partculas livianas, carbonosas y arcilla, estas impurezas traen aparejado, sino
son convenientemente limitadas, una reduccin en la seccin til del hormign y problemas
originados por concentracin de tensiones. Las materias carbonosas merecen un comentario
adicional, son partculas desmenuzables, poco resistentes y algunas veces contienen azufre.
Generalmente son de un color oscuro que puede llegar a modificar el aspecto del hormign por
la presencia de manchas oscuras en la superficie.
FORMA DE LOS AGREGADOS
Partculas lajosas y elongadas
La forma de la partcula tiene suma importancia en la trabajabilidad. Las partculas con formas
chatas y alargadas (lajas) y aquellas finas y alargadas (elongadas) son muy difciles de mover,
pues se traban y la trabajabilidad del hormign se ve reducida.
Si se realiza una estructura con este tipo de agregado, las lajas tienen incidencia en las
propiedades del hormign. Durante la compactacin del hormign, una laja o partcula elongada
al apoyarse sobre otras dos partculas cortas deja un vaco, y al estar colocada horizontalmente,
donde tienen, menor resistencia, una excesiva presencia de las mismas puede provocar, una
vez endurecido el hormign una notable disminucin de la resistencia a la flexin. Adems,
durante la compactacin dentro de la masa de hormign existe un movimiento ascendente de
agua, al encontrar una laja, en general no la rodea y queda retenida debajo de la laja. Al
evaporarse el agua quedar el vaco correspondiente. Tambin, en estructuras de poco espesor
y de gran superficie, como por ejemplo losas o pavimentos, las lajas que se encuentran
cercanas a la superficie y trabajando como una viga simplemente apoyada cargada en el centro
de la luz, cuando la carga de trnsito acta, se quiebran y salta.
Se debe tratar de que el agregado est constituido por partculas de formas cbicas y esfricas.
Se puede establecer una clasificacin de la forma de las partculas como:

Redondeada: totalmente desgastadas por el agua o completamente limadas por


frotamiento (grava de ro, arena del desierto o de playa).

Irregular: irregularidad natural, o parcialmente limadas por frotamientos con bordes


redondeados.
Escamosa: material en el cual el espesor es pequeo en relacin a las otras dos
dimensiones.

Angular: posee orillas bien definidas que se forman en la interseccin de caras ms o


menos planas (rocas trituradas).

Elongadas: material generalmente angular en el que la longitud es considerablemente


mayor que las otras dos dimensiones.

Figura 1. Formas de los agregados

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Textura Superficial
La textura superficial de las partculas es otro aspecto a analizar en el agregado, y se basa en el
grado en que la superficie de una partcula es: pulida o lisa; suave o spera. La textura spera
produce una mayor fuerza de adhesin entre las partculas y la pasta de cemento endurecida.
Tambin influyen sobre el contenido de agua de un hormign en estado fresco, especialmente
cuando se trata de agregado fino.
GRANULOMETRA
La distribucin del tamao de partculas o la granulometra de un agregado es la caracterstica
que ms influye en la cantidad de pasta, para obtener una determinada trabajabilidad.
Considerando que el cemento es el ms costoso de los componentes es preferible minimizar su
uso, disminuyendo la cantidad de pasta sin afectar la trabajabilidad, la resistencia y la
durabilidad del hormign. La importancia de la granulometra del agregado se aprecia si se
considera al hormign como un conjunto no muy compacto de partculas adheridas entre s con
una pasta de cemento que tambin llena los vacos existentes entre las mismas. La cantidad de
pasta necesaria depender entonces del volumen de vacos y del rea especfica de las
partculas.
Cuando las partculas presentan un tamao uniforme, el volumen de pasta es elevado (figura 2
a), que se reduce sensiblemente cuando se utilizan distintos tamaos (figura 2 b), o cuando se
anula el tamao mximo (figura 2 c). Si bien para cada tamao de partculas existe una
distribucin terica de tamao que provoca un mnimo espacio de vacos, las muestras no son
las ms trabajables por lo cual hay que llegar a una solucin de compromiso entre la
trabajabilidad y la economa.
El criterio de dosificacin de hormigones de cemento portland se diferencia del empleado para
mezclas asflticas, donde se busca con exclusividad la granulometra que origina el menor
porcentaje de vacos que son llenados con asfalto. Un porcentaje de asfalto muy superior al
necesario para llenar los vacos puede ocasionar una alta deformabilidad de las mezclas por
accin de las cargas y/o de la temperatura. En los hormigones por razones de trabajabilidad,
siempre es recomendable que el porcentaje de pasta sea mayor que los vacos del agregado
fino y que el de mortero sea superior al del agregado grueso.

Figura 2. Representaciones esquemticas de la granulometra de agregados: a) tamao uniforme, b)


granulometra continua, c) reemplazo de tamaos pequeos por tamaos grandes, d) granulometra
discontinua y e) granulometra sin finos.

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ANLISIS GRANULOMTRICO
Definicin y Tamices de Ensayo
Es la distribucin por tamao de las partculas que constituyen un material granular y se
establece para una serie determinada de tamices el material que pasa o queda retenido en
forma acumulada.
Los tamices son de aberturas cuadradas formadas por alambres que se cruzan y las
dimensiones que se especifican corresponden a la distancia entre los alambres. Existen
diferentes series de tamices, e IRAM adopt la serie americana Standard. Tyler (USA) estudi
por primera vez el problema en forma racional y tom como tamiz bsico para la serie el que
tiene 200 mallas por pulgada lineal. Al fijar un dimetro a los alambres, la abertura de dicho
tamiz resulta de 75 m. La serie de tamices IRAM que se emplean para hormigones y su
correspondiente de la ASTM, que se detalla a continuacin en la Tabla 2.
ASTM designa los tamices para agregados gruesos por la abertura de la malla en pulgadas, y
para los correspondientes a las arenas, por el nmero de aberturas por pulgada cuadrada. La
Norma IRAM lo hace en milmetros y para los tamices con aberturas menores que 1 mm en
micrones.
Tabla 2. Serie de Tamices IRAM y ASTM
Abertura
IRAM
75.0 mm
63.0 mm
50.0 mm
37.5 mm
26.5 mm
19.0 mm
13.2 mm
9.5 mm
4.75 mm
2.36 mm
1.18 mm
600 m
300 m
150 m
75 m

ASTM
3
2 (*)
2 (*)
1
1 (*)

(*)
3/8
N 4
N 8
N 16
N 30
N 50
N 100
N 200

Nota: Los tamices indicados con (*) no forman la


serie Abrams o del mdulo de finura.

Representacin Granulomtrica
El anlisis granulomtrico puede ser graficado en el plano X-Y, tomando como abscisa los lados
de las aberturas de malla de los tamices, en escala logartmica; y como ordenada el porcentaje
de material que pasa o es retenido en forma acumulada respecto del total. Al emplear una
escala logartmica para representar la abertura de malla, resulta que la separacin entre
tamices de la serie normal o de Abrams, es constante e igual a logaritmo de dos, ya que:
Abertura tamiz N = 2 x Abertura tamiz(N-1)
Iog (Abertura tamiz N) = log (2) + log [Abertura tamiz(N-1)]
Las curvas lmites establecidas en Argentina por el CIRSOC 201, expresadas en porcentaje
mximo que pasa acumulado, en masa, se detallan en las Tablas 3 y 4.

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Tabla 3. Granulometra de agregados finos (% que pasa)


Tamices de mallas
cuadradas IRAM
1501, parte II 76
9,5 mm
4,75 mm
2,36 mm
1,18 mm
600 m
300 m
150 m

Porcentaje mximo que pasa, en masa


Granulometra A
Granulometra B
Granulometra C
100
95
80
50
25
10
2

100
100
100
85
60
30
10

100
100
100
100
95
50
10

Figura 3. Granulometra de agregados finos

Tabla 4. Granulometra del agregado grueso (% que pasa).


Tamao
nominal
53,0 a 4,75
37,5 a 4,75
26,5 a 4,75
19,0 a 4,75
13,2 a 4,75
53,0 a 26,5
37,5 a 19,0

Porcentajes en masa que pasan por los tamices IRAM de mallas cuadradas
63,0 mm 53,0 mm 37,5 mm 26,5 mm 19,0 mm 13,2 mm 9,5 mm 4,75 mm 2,36 mm
100
95 a 100
--35 a 70
--15 a 30
--0a5
----100
95 a 100
--35 a 70
--10 a 30
0a5
------100
95 a 100
--25 a 60
--0 a 10
0a5
------100
90 a 100
--20 a 55 0 a 10
0a5
--------100
90 a 100 40 a 70 0 a 15
0a5
100
90 a 100 35 a 70 0 a 15
--0a5
--------100
90 a 100 20 a 55 0 a 15
--0a5
-----

Figura 4. Granulometra del agregado grueso (% que pasa).

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Tamao de los agregados


Para dosificar los hormigones es preciso conocer el tamao de las partculas. Al colocar
partculas dentro de un recipiente y llenarlo, existe una cantidad de espacios llenos y un
conjunto de espacios vacos entre partculas. La cantidad de partculas y de vacos dependen
de la distribucin de tamaos y de la forma de las primeras. El mximo de vacos para
partculas esfricas se produce cuando el dimetro de las mismas es nico. En estas
condiciones se tiene 50 % del volumen lleno y otro 50 % de volumen de vacos. La pasta debe
rodear y unir a las partculas y llenar los espacios vacos, por lo que se deduce que el volumen
de pasta est relacionado con la distribucin de tamaos de las partculas.
Los vacos logrados, pueden rellenarse con partculas ms pequeas a fin de reducir el
volumen de pasta. En consecuencia para lograr hormigones de gran estabilidad volumtrica,
bien graduados y econmicos, es necesario emplear agregados perfectamente graduados,
donde las ms pequeas van haciendo de rodamiento a las mayores. La mezcla tendr as una
mayor movilidad y ser ms trabajable. Si las partculas fuesen esferas de distinto dimetro,
caso ideal, ello arrojara un mnimo contenido de cemento a emplear.
Tamao Mximo de los Agregados
El tamao mximo del agregado, influye en los requisitos de pasta y la granulometra ptima
tambin depende de dicho tamao. Se define como tamao mximo nominal al que resulta igual
a la abertura de la malla del menor tamiz de la serie normal a travs de la cual pasa en forma
acumulada el 95 % del peso total del material o valor inmediato superior (IRAM 1627:1997). El
tamao nominal es aquel indicado por los dos tamices extremos, que representan al agregado
en estudio, y en funcin de este, se establecen las curvas lmites para agregados gruesos.
La adopcin del mayor tamao mximo nominal posible, tiene que ser compatible con las
caractersticas de las estructuras a ejecutar. El CIRSOC 201 indica que el tamao mximo del
agregado no debe exceder: 1/5 de la menor dimensin del elemento estructural, 1/3 del espesor
de la losa o 3/4 de la mnima separacin libre horizontal o vertical de armaduras o entre dos
grupos de barras paralelas en contacto directo, o del mnimo recubrimiento.
El tamao mximo del agregado es aquel que corresponde a la abertura de la malla del menor
tamiz (no necesariamente de la serie normal) a travs de la cual pasa en forma acumulada el
100 % del peso total del material.
Los efectos de la variacin del tamao mximo en el hormign fresco son: a) Consumo de
pasta, b) Segregacin, y c) Asentamiento y exudacin. En el hormign endurecido, slo se
analizar el efecto sobre la resistencia mecnica.
Efecto sobre el consumo de pasta de cemento
Conforme se incrementa el tamao mximo disminuye el desarrollo superficial de los agregados
y se reduce la proporcin de pasta de cemento que se requiere para integrar una mezcla de
hormign.
Segregacin
Cuando la mezcla de hormign se encuentra en movimiento y adquiere velocidad, los
agregados que contiene, deben mantenerse agrupados por efecto de la viscosidad de la pasta
de cemento que acta como elemento Iigante. Para el caso de una pasta con determinada,
viscosidad, la fuerza de retencin, que se genera por friccin en cada partcula de agregado
depende de su forma, textura y desarrollo superficial. Al mismo tiempo cada partcula adquiere
por inercia una fuerza que la impulsa a separarse de la mezcla, con una magnitud que depende
de su masa. Por lo tanto la fuerza de retencin se incrementa con el cuadrado del dimetro de
las partculas y la segunda con el cubo del mismo. Resulta as que al aumentar el tamao de las
partculas se incrementa ms la fuerza de separacin que la de retencin.

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Resistencia Mecnica
En hormigones de baja resistencia el incremento del tamao mximo trae aparejado la
posibilidad de reducir el consumo de agua con el consiguiente incremento de la resistencia. En
cambio en hormigones de alta resistencia, el aumento del tamao mximo incrementa la
microfisuracin alrededor de las partculas mayores y reteniendo agua, de manera que la
interfaz agregado-pasta se debilita, reduciendo la resistencia.
Mdulo de Finura del Agregado
Este concepto expresa en forma prctica el grosor o finura del material, y no se puede usarlo
para tener una idea de la distribucin de tamaos de partculas del mismo. Dos agregados con
distintas granulometras pueden tener el mismo mdulo de finura. Abrams, define como mdulo
de finura al nmero que resulta de dividir por 100 la suma de porcentajes retenidos en forma
acumulada en los 10 tamices de la serie normal (IRAM 75 mm (3), IRAM 37.5 mm (1 1/2),
IRAM 19 mm (3/4), IRAM 9,5 mm (3/8), IRAM 4,75 mm (N4), IRAM 2,36 mm (N8), IRAM
1,18 mm (N16), IRAM 600 m (N 30), IRAM 300 m (N 50), IRAM 150 m (N 100)). El
mdulo de finura puede oscilar entre 0 y 10. Para los agregados finos, vara de 2,4 a 3,2;
aunque las arenas de la zona del Ro de la Plata tienen un valor de 1,6. Para los agregados
gruesos, el mdulo est comprendido entre 6 a 9. Las mezclas de agregados fino y grueso
tienen un mdulo de finura entre 3,2 y 6. Debe mencionarse que a los fines prcticos se emplea
el mdulo de finura para definir a las arenas, y sirve como parmetro de diseo de mezclas de
hormign en los mtodos racionales de dosificacin.
Granulometras Continuas
Un nmero importante de ensayos han permitido establecer granulometras con las que se
obtiene la mxima resistencia a compresin y la mxima compacidad del hormign. Estas
curvas granulomtricas son denominadas curvas ideales. Se debe tener en cuenta que los
factores principales que rigen la granulometra deseada del agregado son: la superficie del
agregado, que determina la cantidad de agua necesaria para humedecer todos los cuerpos
slidos; el volumen relativo ocupado por el agregado; la trabajabilidad de la mezcla; la
tendencia a la segregacin.
El inters en que el agregado ocupe un volumen relativo tan grande como sea posible tiene un
carcter econmico, pues el agregado es ms barato que la pasta de cemento. Se ha supuesto
tambin que al crecer la cantidad de partculas slidas que pueden empacarse en un volumen
dado de hormign se eleva su resistencia. Esta teora de densidad mxima ha llevado a utilizar
curvas granulomtricas de forma parablica, como las de Fuller, cuya expresin matemtica
est en funcin de (abertura de la malla correspondiente al tamiz i) y del tamao mximo
del agregado.
% que pasa en tamiz i = 100 (/Tmx)
Otra curva utilizada es la parbola de Bolomey, donde es la abertura de la malla
correspondiente al tamiz i, Tmax es el tamao mximo del agregado y a es un parmetro
que depende de la consistencia del hormign y del tipo de agregado utilizado.
% que pasa en tamiz i = a + (100 a) (/Tmx)

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Figura 5. Curvas de Fuller y Bolomey

Otras experiencias han llevado a desechar el empleo de las curvas ideales reemplazndolas
por franjas granulomtricas, criterio que ha sido adoptado por los reglamentos (figuras 3 y 4).
Adems debe recordarse el problema econmico, ya que el hormign debe elaborarse con
materiales disponibles y de produccin barata, de modo que no es conveniente imponer lmites
estrechos a la granulometra de los agregados. Si los agregados no verifican los lmites
especificados no implica que los mismos no puedan emplearse en la elaboracin de un
hormign, sino que se requiere ms pasta y ser ms propenso a segregarse.
Hay que mencionar, sin embargo, la importancia de la graduacin sobre la trabajabilidad de la
mezcla y en la terminacin del hormign. La curva granulomtrica a adoptar para las arenas
depende de la forma y la textura de las partculas. Una arena de partculas lisas y redondeadas,
puede dar resultados satisfactorios con una granulometra ms gruesa que la que podra
permitirse para una arena de partculas angulosas y con superficies speras (arena triturada).
Granulometras Discontinuas
Se definen como granulometras discontinuas aquellas en las cuales se omite uno o ms
tamaos intermedios de partculas. Pueden ser empleadas para elaborar hormigones ms
econmicos cuando es necesario combinar agregados para obtener curvas continuas. Sin
embargo, esta falta de tamao puede ocasionar severos problemas de segregacin en mezclas
con alta trabajabilidad. Por tal motivo, se recomienda su empleo en hormigones muy
consistentes. En una pila de partculas redondeadas de igual tamao d1 siempre existe
contacto entre las mismas y el volumen de vacos es independiente del dimetro, ya que
depende exclusivamente de la disposicin de los centros. Para una disposicin cbica el
volumen de vacos es igual al 47,60 % y para la disposicin octadrica o tetradrica es igual al
25,90 %. El contacto entre las partculas queda impedido cuando actan partculas
separadoras. El efecto separador depender de la disposicin de las partculas y del dimetro
de las partculas separadoras. Existen otras partculas denominadas de relleno y escurridizas.
En la figura 6 se esquematiza la disposicin de las partculas mencionadas. Con los mtodos
convencionales de colocacin pueden entonces, emplearse curvas granulomtricas
discontinuas en las que falten una o ms fracciones, siendo estas las que corresponden a los
tamaos comprendidos entre el de las partculas principales y el de las de relleno. La curva
granulomtrica discontinua, a pesar de lograr hormigones con buena compacidad y resistencia,
disminuye la docilidad de la mezcla con respecto a las curvas continuas.

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Figura 6. Disposicin de las partculas

Mezcla de agregados
Importancia de una granulometra continua
Muchos investigadores llegaron a la conclusin que lograda la mxima compacidad se podan
obtener hormigones de buena calidad, as surgen las curvas granulomtricas ideales de Fuller,
Bolomey y otros que tratan de acercarse a tal condicin.
Asociando la compacidad con el mayor tamao mximo compatible con la estructura y lo
obtenible en yacimientos (condicin que nos dara la menor superficie especfica) y con una
excelente granulometra, podemos decir que solucionamos uno de los factores de mayor
importancia que conducen al logro de un hormign de calidad.
La granulometra de los agregados influye sobre:
a)
b)
c)
d)
e)

trabajabilidad de la mezcla fresca


resistencia mecnica
resistencia a los agentes climticos
resistencia qumica
economa

De all la importancia de lograr granulometras compactas. En general podemos decir que para
cada tipo de obra, existe una granulometra caracterstica u ptima.
La necesidad de lograr una granulometra deseada, o que se encuentre dentro de entornos
granulomtricos establecidos, induce a las mezclas de dos o ms agregados, de tal forma que
el aporte de stos, en el total, conformen una granulometra prxima a la buscada.
Mtodo grfico (Mtodo de Rothfuchs)
Para resolver una mezcla de agregados por este mtodo se procede segn los siguientes
pasos:
1) Se dibuja la curva representativa de la granulometra del rido deseado, de tal forma que
sea una lnea recta inclinada. Para ello se representa en ordenadas, en escala natural,
los porcentajes pasantes a travs de cada tamiz y en abscisas las aberturas de los
tamices, pero en una escala tal que la curva granulomtrica del agregado deseado sea
una recta inclinada, como hemos dicho. Esta escala, o sea la ubicacin en abscisas de
las aberturas de los tamices, se realiza entrando con los porcentajes pasantes a travs
de cada tamiz hasta intersectar la recta inclinada ya trazada y bajando hasta la abscisa
donde se indica el tamiz respectivo.
2) Determinada as la escala de abscisas, se representan los ridos a mezclar y que en
general no son lneas rectas.
3) Con la ayuda de una regla transparente y para cada curva granulomtrica de los ridos
a mezclar, se dibuja una lnea recata que ms se aproxime a ella y de tal forma que las
reas comprendidas entre ella y la curva, por encima y por debajo, se compensen.

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4) Siguiendo un orden, se unen los extremos opuestos de estas lneas rectas (lneas de
cierre). En el ejemplo de mezclas de tres ridos, se une la interseccin de L.C.1 con la
horizontal del 100 % pasante e interseccin de L.C.2 con interseccin de 0 % pasante.
Esta lnea de unin corta en A a la recta que representa el rido deseado, cuya
ordenada (x) indica la proporcin que debe tomarse del rido 1 para la mezcla.
Procediendo anlogamente se ubica el punto B, siendo (y) la proporcin a tomar del
rido 2 y (z) la del rido 3.
Es de fundamental importancia el trazado de las rectas compensadoras de los agregados,
mencionadas en el punto 3, ya que pequeas oscilaciones en su inclinacin representan
variaciones importantes en el porcentaje de los ridos que constituirn la mezcla.

1: curva granulomtrica del rido 1 a mezclar


2: curva granulomtrica del rido 2 a mezclar
3: curva granulomtrica del rido 3 a mezclar
Md: curva granulomtrica del rido deseado
L.C.1: lnea de cierre 1
L.C.2: lnea de cierre 2
L.C.3: lnea de cierre 3
Mtodo analtico (Mtodo del mdulo de fineza)
Algunos autores indican que es suficiente para obtener una curva mezcla dada M, que tenga
igual mdulo de fineza que la deseada Md para obtener similares propiedades del hormign.
Dada la interpretacin geomtrica del mdulo de fineza, esto significa que las reas
comprendidas a uno y otro lado de Md, es decir, el rea entre M y Md, se compensan.

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Se resuelve para el caso de dos agregados, con el planteo de dos ecuaciones con dos
incgnitas:

x * MF1 + y * MF2 = MFd


x+y=1
Donde MF significa mdulo de fineza: MF1, MF2 y MFd relativos a los materiales 1, 2 y deseado.
Para el caso de tres agregados el mtodo pierde efectividad puesto que se llega a tener tres
incgnitas y se pueden plantear solamente dos ecuaciones. Se puede condicionar una tercera
pero esto es arbitrario. Ocurre lo mismo para los casos de ms de tres agregados.
El mtodo grfico presenta la ventaja de poder llevar a cabo mezclas de ms de tres
agregados.
Aplicando el mtodo analtico a una mezcla de dos agregados se obtiene:
Tamiz
IRAM 9.5 mm
IRAM 4.8 mm
IRAM 2.4 mm
IRAM 1.2 mm
IRAM 590 m
IRAM 297 m
IRAM 149 m

Arena ideal
100
98
92
70
40
20
6

% que pasa
Arena gruesa
100
95
85
50
15
5
0

Arena fina
100
100
100
95
90
60
20

El modulo de finura del agregado ideal resulta de 2.74, para la arena gruesa de 3.5 y para la
arena fina de 1.35.
x * 1.35 + y * 3.5 = 2.74
x+y=1

Al resolver este sistema de ecuaciones resulta que x = 0.35 e y = 0.65.

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Estos mtodos de mezclas nos permiten acercarnos a la curva deseada. Una vez determinadas
las proporciones, se procede a la mezcla y se analiza cun cerca est de la deseada o si se
encuentra dentro de los entornos granulomtricos establecidos (curvas lmite). De no
satisfacerse se varan racionalmente las proporciones, segn sea el exceso o defecto de
algunos tamaos.
Cuando la granulometra buscada debe satisfacer las curvas lmites, como curva deseada
puede adoptarse el promedio de los lmites.
PROPIEDADES FSICAS DE LOS AGREGADOS
Contenido de Humedad
Al interior de las partculas de los agregados, el agua puede ingresar ya que stos resultan
tener una determinada porosidad constituida por poros permeables. Desde este punto de vista,
solamente interesan los poros interconectados con la superficie, su tamao y su volumen, no
participando los poros impermeables. Adems, el agua puede quedar retenida en la superficie
de las partculas formando una pelcula adherida a la misma.
Segn el grado de saturacin que presenten los granos deben considerarse distintos estados.
Los mismos cobran importancia en la elaboracin de los hormigones, ya que existe una
tendencia del agregado a absorber agua, tomando parte del agua de mezclado cuando est
seco o parcialmente saturado, o de entregar agua a la mezcla cuando presenta humedad
superficial. En el primer caso disminuye la razn a/c y la trabajabilidad de la mezcla. Los
estados en que se pueden encontrar los agregados son ilustrados en la figura 7.

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Figura 7. Contenido de humedad en agregado

Estado Seco (S): la humedad del agregado es eliminada totalmente mediante secado en
estufa a 105 C hasta peso constante. Los poros permeables se encuentran vacos. Este es un
estado tpico de laboratorio.
Seco al aire: no existe humedad superficial y los poros permeables se encuentran
parcialmente llenos de agua. Este estado es el que se encuentra habitualmente en la
naturaleza. Es un estado intermedio entre el seco y saturado y superficie seca.
Saturado y superficie seca (SSS): no existe humedad superficial y los poros se encuentran
llenos de agua. Estado de laboratorio.
Saturado y superficie hmeda (SSH): existe una pelcula superficial de agua y los poros se
encuentran llenos de agua. Es un estado natural.
Absorcin y Humedad Superficial
De los estados indicados en la figura anterior surgen dos caractersticas que cobran inters
para la dosificacin y/o la correccin de mezclas en obra: Absorcin total y Humedad superficial.
La absorcin total es el mximo peso de agua que el agregado puede absorber. Se determina
midiendo el incremento en peso de una muestra seca en horno despus de sumergirla en agua
durante 24 hs. Su valor es la relacin del incremento de peso con respecto al peso de la
muestra seca, expresada como porcentaje
Atotal=100 * [(Psss - Ps)/Ps]
La humedad superficial es el agua en exceso que tiene el agregado con respecto a su estado
saturado y superficie seca. Prcticamente ser el agua que aportar a la mezcla.
Hsuperficial=100 * [(Pssh - Psss)/Ps]
Las normas IRAM 1520:2002 y 1533:2002 especifican los procedimientos para la determinacin
de la absorcin total de agua de agregados finos y gruesos respectivamente.
Esponjamiento de la Arena
Los agregados gruesos apilados en el exterior se encuentran generalmente en un estado de
semi-saturacin, con absorciones efectivas menores del 1%, mientras que los finos presentan
humedad superficial que varan entre 0 % al 5 %. El alto valor de humedad superficial presente
en las arenas es consecuencia de la pelcula de agua adherida a los granos y que forma
meniscos entre los mismos. La formacin de esos meniscos crea una pelcula de agua ms
gruesa entre las partculas separndolas y, de esta manera, origina un mayor volumen

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aparente. Este fenmeno es conocido como esponjamiento o abultamiento y puede causar


errores en la dosificacin de las mezclas cuando las mismas se realizan en volumen o cuando
se realiza la compra del material en volumen. En la figura 8 se indican los estados
mencionados: a) Granos secos en contacto, b)
Granos rodeados de pelcula de agua
superficial y c) Granos saturados.

Figura 8. Efecto de esponjamiento en agregado fino (Mindess)

Figura 9. Modificacin del volumen por


esponjamiento (PCA)

Densidad de los Agregados


El agregado generalmente presenta poros permeables e impermeables, lo cual hace que el
trmino densidad deba ser cuidadosamente definido. La densidad relativa absoluta se refiere al
volumen del material slido excluyendo todos los poros (permeables e impermeables) y se
define como la relacin del peso del cuerpo al peso de un volumen igual de agua destilada, a
una temperatura normalizada. Para su determinacin se pulveriza el material a fin de eliminar la
porosidad. Este valor de densidad absoluta no interesa desde el punto de vista de la tecnologa
del hormign, slo se lo emplea para determinar la porosidad del agregado. La porosidad

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expresada en por ciento se puede obtener aplicando la siguiente expresin:


Porosidad (%) = 100. (Densidad absoluta-Densidad aparente)/Densidad absoluta
Densidad Relativa
Es la relacin de la masa, en aire, de un volumen unidad de un material permeable, incluyendo
los vacos permeables e impermeables, a una temperatura determinada, a la masa en aire de
un volumen igual de agua pura.
Densidad Relativa Aparente
Es la relacin de la masa, en aire, de un volumen unidad de la porcin impermeable de un
material, a una temperatura determinada, a la masa en aire de un volumen de agua pura. La
norma IRAM indica que pueden calcularse las densidades correspondientes en estados secos y
saturados con la superficie seca. La densidad aparente es la que se emplea en la dosificacin
de las mezclas ya que se considera que la pasta de cemento por su viscosidad no puede
penetrar en los poros permeables.
Densidad del Agregado Grueso
El cociente de la expresin matemtica de la densidad ya indicada puede hallarse
prcticamente como el peso del agua desplazada por el material (principio de Arqumedes). A
continuacin se indican las expresiones para determinar la densidad y la densidad aparente.
Densidad relativa seca = Ps/(Psss - Pa)
Densidad relativa saturada y superficie seca = Psss/(Psss - Pa)
Densidad relativa aparente = Ps/(Ps - Pa)
Pa = peso de la muestra seca en horno (105 C)
Psss = peso de la muestra saturada y superficie seca
Pa = peso de la muestra en agua
V = Psss - Pa = Vol(permeables e impermeables) * agua
V = Ps - Pa = Vol(permeables) * agua
Densidad del Agregado Fino
Para la determinacin de la densidad relativa de las arenas se emplea normalmente el
volumenmetro de Le Chatelier. Por diferencia de lectura del menisco de la columna de agua
puede determinarse el volumen del conjunto de partculas, de peso P.
Densidad relativa = P/(lf - Ii)
Tambin puede emplearse el procedimiento recomendado por la norma IRAM 1520:2002, para
lo cual debe disponerse de un matraz aforado de 500 cm3. El volumen es la diferencia entre los
volmenes del matraz y del agua agregado al mismo para llegar a la marca de 500 cm3, luego
que se han incorporado 500 g de arena. La norma IRAM especifica la determinacin de la
densidad relativa de la muestra en estado seco y saturada con superficie seca. En la Tabla 5 se
dan los valores caractersticos de la densidad relativa saturada y superficie seca de materiales
empleados habitualmente en el pas y su gama de variacin.

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Tabla 5: Densidad de los Agregados


TIPO DE AGREGADO
Areniscas
Silceos
Calcreos
Granitos
Basaltos

DENSIDAD
2.5 - 2.6
2.5 - 2.8
2.6 - 2.7
2.6 - 2.7
2.7 - 3.0

Peso Unitario o de la Unidad de Volumen (PUV)


El peso unitario se define como el peso de un volumen unitario de agregado. El grado de
compactacin como as tambin la humedad que presenta el agregado hacen variar el valor del
PUV al modificar el volumen de vacos entre las partculas y el peso respectivamente. Cuando
se especifica el peso unitario debe mencionarse claramente el estado de humedad de los
agregados y el grado de compactacin. La norma IRAM 1548:2003 indica los procedimientos
para su determinacin. Este valor se utiliza en el pasaje de una dosificacin en peso a volumen,
en la compra de agregados por volumen, y en mtodos de dosificacin racional. En la Tabla 6
se dan algunos valores caractersticos.
Tabla 6. Peso Unitario de los Agregados, t/m3
MATERIAL
Rodados silceos 19-5 mm
Rodados silceos 38-5 mm
Granito, PP 19-5 mm
Granito, PP 38-5 mm
Arena silcea
Arena silcea
Arena silcea
Arena silcea

HUMEDAD
Seco o hmedo
Seco o hmedo
Seco o hmedo
Seco o hmedo
0.0 %
0.7 %
5.0%
11.0%

PUVsuelto
1.46 - 1.57
1.52 - 1.65
1.36 - 1.46
1.41 - 1.54
1.44 - 1.60
1.36 - 1.52
1.17 - 1.31
1.36- 1.52

PUVcompactado
1.59 - 1.62
1.67 - 1.80
1.52 - 1.65
1.60 - 1.73
1.52 - 1.65
----------

Porcentaje de Vacos
Relacionando los conceptos de densidad y peso unitario se puede determinar el porcentaje de
vacos de la muestra que resulta matemticamente igual a:
% de vacos = 100 *(Densidad - PUV)/Densidad
AGREGADOS LIVIANOS
Son agregados que tienen un peso unitario -menor de 1120 kg/m3- y encuentran aplicacin en
la produccin de varios tipos de hormigones livianos. El bajo peso es debido a su
microestructura celular o altamente porosa. Puede notarse que materiales orgnicos, tales
como el aserrn, no deben utilizarse como agregado por la poca durabilidad que presentan en
un medio alcalino-hmedo, como es el hormign de cemento portland. Este tipo de agregado
puede ser de origen natural o producido sintticamente. Los agregados livianos naturales son
fabricados por procesado de rocas gneas volcnicas, como la pumicita, escoria o toba. Los
agregados livianos sintticos pueden ser manufacturados por tratamiento trmico desde una
variedad de materiales, por ejemplo, arcilla, pizarras, esquistos, diatomita (algas con cubierta
silcea), vermiculita, perlita, escoria de alto horno y cenizas volantes.
Actualmente, hay un amplio espectro de agregados livianos con pesos unitarios desde 80 a
900 kg/m3. Los agregados muy livianos, en un extremo del espectro, son generalmente dbiles

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y en consecuencia son ms apropiados para elaborar hormigones no estructurales aislantes. En


el otro extremo, estn los agregados livianos que son relativamente menos porosos, cuando la
estructura de poros consiste en una uniforme distribucin de poros finos, el agregado es
usualmente fuerte y capaz de producir hormigones estructurales.
Agregados Livianos Sintticos
Se conocen una gran variedad de marcas comerciales de agregados de esta categora, pero la
mejor clasificacin se basa en la materia prima utilizada. Estos agregados producidos por
aplicacin de calor a fin de expandir la arcilla, pizarra, vermiculita, etc. El mtodo ms comn y
original para elaborar agregados livianos, es el que utiliza hornos giratorios, similares a los
empleados en la fabricacin del cemento portland. La materia prima se calienta hasta una
fusin incipiente, usualmente entre los 1000 y 1200 C. En esta etapa se forma el vidrio que
llena los poros de las partculas. Mientras el material se encuentra en el estado piroplstico, se
forman gases por disociacin y reaccin entre los componentes, que al quedar atrapado en el
vidrio, causan la expansin o hinchazn de las partculas de agregado. El vidrio que se forma
debe tener una viscosidad que le permita atrapar al gas y evitar la aglomeracin de las
partculas. La presencia de hierro en estado ferroso (menor estado de oxidacin) reduce la
temperatura de formacin del vidrio. La estructura porosa se conserva en el enfriamiento, de
modo que la densidad aparente del material expandido es menor que la del material antes del
proceso trmico.
La arcilla expandida por este mtodo se denomina comercialmente Leca. El hormign
elaborado con arcilla o pizarra expandidas tiene, generalmente, una mayor resistencia que
cualquier otro hormign de agregado liviano. La densidad aparente est entre 600 y 1100 kg/m
y la absorcin entre 5 y 20 %. La vermiculita expandida por calentamiento es utilizada en
aislaciones trmicas, pero por su baja resistencia no se la emplea en hormigones estructurales.
AGREGADOS PESADOS
Comparando con los hormigones de agregado de peso normal, los cuales tpicamente tienen un
peso unitario de 2400 kg/m3, los hormigones pesados se encuentran entre los 2880 y
6080 kg/m3. Encuentran su aplicacin para la proteccin de la radiacin nuclear. Los agregados
pesados, de mayor densidad que los normales, producen hormigones pesados. Las rocas
naturales disponibles para producir agregados pesados consisten en dos tipos de minerales de
bario, varios minerales de hierro y minerales de titanio (Tabla 7).
Tabla 7. Caractersticas de los Agregados Pesados
TIPO DE AGREGADO
Baritina
Magnetita
Hematita
Agregado de Fe

COMPOSICIN QUMICA
BaSO4
Fe304
Fe203
Fe

DENSIDAD
4.5
5.2
4.9-5.3
7.85

PUV(kg/m )
2320
2720
3040
4480

AGREGADOS RECICLADOS
Los cascotes de hormign de edificios demolidos, en los cuales el agregado se encuentra
contaminado con pasta de cemento hidratada, yeso y en menor cantidad, de otras sustancias,
se utilizan como agregados en los centros urbanos donde escasean los agregados naturales.
La fraccin fina contiene principalmente pasta de cemento hidratada y yeso, siendo inapropiada
para la elaboracin de mezclas de hormign fresco. El agregado fino proveniente de una

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demolicin parece no tener un efecto importante en la resistencia a compresin del hormign


nuevo, pero si reducir la trabajabilidad.
Sin embargo, la fraccin gruesa aunque se encuentre cubierta de pasta ha sido utilizada
satisfactoriamente en varios estudios de laboratorio y de obra. La diferencia ms notable en las
propiedades fsicas del agregado de hormign reciclado es su mayor absorcin de agua, la cual
puede deberse a la absorcin que realiza la pasta de cemento adherida a las partculas. Una
revisin de varios estudios indica que, comparando con hormigones conteniendo agregados
naturales, el hormign con agregados reciclados tienen al menos 2/3 de la resistencia a
compresin y mdulo de elasticidad. La resistencia a flexin, en algunos casos, puede llegar a
ser un 20 % menor. La trabajabilidad y la durabilidad son satisfactorias. Sin embargo, algunas
evidencias muestran que cuando el hormign falla, la adherencia del mortero al agregado
grueso reciclado es lo que constituye la unin ms dbil.
El mayor obstculo del empleo de este tipo de agregado es el costo de la trituracin, el cribado,
el control del polvo y la separacin de los constituyentes no deseables. El hormign reciclado o
desechos de hormign que son triturados pueden ser una fuente econmica de agregados
donde los buenos agregados son escasos y cuando el costo de la deposicin de los desechos
se incluye en el anlisis econmico.

Arcilla expandida

Escoria de alto horno

Piedra pmez

Vermiculita expandida

Perlita expandida

Escombro de demolicin

Figura 10. Agregados livianos y reciclados

BENEFICIO DE AGREGADOS
El procesamiento del agregado consiste en: (1) procesamiento bsico trituracin, tamizado y
lavado para obtener la granulometra y la limpieza adecuadas y (2) beneficio mejoramiento
de la calidad a travs de mtodos de procesamiento, tales como separacin en un medio
pesado, tamizado con agua, clasificacin por corriente ascendiente y trituracin.
En la separacin en medio pesado, los agregados pasan a travs de un lquido pesado
compuesto de minerales pesados finamente granulados y agua, proporcionado para tener una
masa especfica relativa (densidad relativa) menor que las partculas de agregado deseadas
pero mayor que las partculas dainas. Las partculas ms pesadas se hunden en el fondo

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mientras que las partculas ms livianas flotan en la superficie. Este proceso se puede usar
cuando las partculas aceptables y las dainas tienen masas especficas relativas muy
diferentes.
El tamizado separa las partculas con pequeas diferencias de masa especfica pulsando una
corriente de agua. Las pulsaciones de agua hacia arriba a travs de un tamiz (una caja con el
fondo perforado) mueven el material ms ligero para formar una capa sobre el material ms
pesado. Entonces, se remueve la capa de arriba.
La clasificacin por corriente ascendente separa las partculas con grandes diferencias de masa
especfica. Los materiales ligeros, como la madera y el lignito, flotan en una rpida corriente
ascendiente de agua.
La trituracin tambin se usa para remover las partculas blandas y desmenuzables de los
agregados gruesos. Este proceso es, algunas veces, el nico medio para lograr la utilizacin de
este material. Infelizmente, en cualquier proceso, parte del material aceptable algunas veces se
pierde y la remocin de las partculas dainas puede ser difcil y costosa.
MANEJO Y ALMACENAMIENTO DE AGREGADOS
Los agregados se deben manejar y almacenar de manera que se minimicen la segregacin y la
degradacin y que se prevenga la contaminacin con sustancias deletreas. Las pilas se deben
construir en capas delgadas de espesor uniforme para minimizar la segregacin. El mtodo ms
econmico y aceptable de formacin de pilas de agregados es el mtodo de volteo con camin,
que descarga el material de manera que no se lo separe. Entonces, se recupera el agregado
con un cargador frontal. El cargador debe remover porciones de los bordes de la pila desde la
parte inferior hacia la parte superior, de manera que cada porcin contenga una parte de cada
capa horizontal.
Cuando no se entregan los agregados en camiones, se pueden obtener resultados aceptables y
econmicos con la formacin de pilas en capas con un cucharn de quijadas (mtodo de tirar y
extender). En el caso de agregados no sujetos a degradacin, se pueden tender los agregados
con un tractor de neumtico (llantas) de caucho y recuperar con un cargador frontal. Al tender el
material en capas finas, la segregacin se minimiza. Sea el manejo con camin, con cargador,
con cucharn de quijadas o estera (banda) transportadora, no se deben construir pilas altas en
forma de cono, pues resultan en segregacin. Sin embargo, si las circunstancias demandan la
construccin de pilas cnicas, o si las pilas se han segregado, las variaciones de la granulometra se pueden disminuir cuando se recupera la pila. En estos casos, los agregados se
deben cargar con un movimiento continuo alrededor de la pila para que se mezclen los
tamaos, en vez de comenzar en un lado y trabajar en lnea recta a travs de la pila.
Los agregados triturados segregan menos que los agregados redondeados (grava) y los
agregados mayores segregan ms que los agregados menores. Para evitar la segregacin del
agregado grueso, las fracciones de tamao se pueden amontonar y dosificar separadamente.
Sin embargo, los procedimientos de amontonamiento adecuados, deben eliminar esta
necesidad. Las especificaciones ofrecen un rango de las cantidades permitidas de material en
cada fraccin debido a la segregacin en las operaciones de amontonamiento y dosificacin.
Los agregados que han sido lavados se deben amontonar con anticipacin suficiente para que
se drenen, hasta una humedad uniforme, antes de su uso. El material fino hmedo tiene una
tendencia menor para segregar que el material seco. Cuando el agregado fino seco se
descarga en los cubos o esteras (bandas) transportadoras, el viento puede llevarse los finos.
Esto se debe evitar al mximo.
Las mamparas o las divisiones se deben usar para evitar la contaminacin de las pilas de
agregados. Las divisiones entre las pilas deben ser suficientemente altas para prevenir el
mezclado de los materiales. Los depsitos de almacenamiento deben ser circulares o casi
cuadrados. Su fondo debe tener una inclinacin mayor que 50 grados con la horizontal en todos

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los lados hasta un escurridero central. Al cargarse el depsito, el material debe caer verticalmente sobre el escurridero dentro del depsito. El vaciado del material dentro del depsito en
un ngulo y contra los lados del depsito causar segregacin. Las placas de desviacin o
divisores ayudarn a minimizar la segregacin. El depsito se debe mantener lleno si es posible, pues reduce la rotura de las partculas de agregados y la tendencia de segregacin.

Nota:
Para la preparacin del presente apunte de ctedra se han tomado como base las siguientes publicaciones:
HORMIGN: ESTRUCTURA, PROPIEDADES Y MATERIALES. Unidad 3: AGREGADOS PARA HORMIGN.
Facultad de Ingeniera de la Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires.
Diseo y control de mezclas de hormign, S. H. Kosmatka, B. Kerkhoff, W. C. Panarese, J. Tanesi, Portland
Cement Association, 2004.
Curso de Tecnologa del hormign, A. Castiarena, Asociacin Argentina de Tecnologa del Hormign, 1994.
Concrete, S. Mindess, J.F. Young, Prentice Hall, Inc., E.E.U.U., 1981.

Santa Fe, marzo 2013

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