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DIAGNSTICO DE CAMPO DE LAS ENFERMEDADES,

ACCIDENTES Y PARSITOS DE LAS ABEJAS.

Antonio Gmez Pajuelo.


CONSULTORES APCOLAS.
C/ Sant Miquel, 14
12004 CASTELLN DE LA PLANA, Espaa
Tel. y Fax: (+34) 964 22 35 61
Tel. : (+34) 607 884 222
antonio@ipajuelo.info
El diagnstico de campo debe comenzar con el registro en la memoria, o la consulta de
datos meteorolgicos, de la evolucin del clima y el estado de la flora en un radio de unos 2
km. alrededor del colmenar.
Una vez dentro del colmenar la visita debe comenzar por una inspeccin de las piqueras, los
frontales de las colmenas y los restos expulsados por cada colonia. Si la visita es de trabajo
general se marcarn las colmenas sospechosas (colocando una o varias piedras de una
manera predeterminada, o un puado de tierra en cierta posicin,...) que se revisarn una
vez acabado el trabajo en las sanas. Si es una visita de control sanitario se marcan
igualmente las colmenas a revisar y despus de hecha una evaluacin global se comienzan
las revisiones.
Despus de cada visita el material de trabajo, fundamentalmente la rasqueta, debe ser
lavado y desinfectado.
Si agrupamos los sntomas por las zonas de revisin podremos hacer los siguientes
diagnsticos en base a las siguientes observaciones:

REVISIN EXTERNA, DE PIQUERA:


?? Mortandad anormalmente alta de abejas delante de la piquera :
- en arco; indica problema sanitario grave interno a la colonia (nosemiasis o
acariasis generalmente), se ha de verificar el estado interno de la colonia y
recurrir al diagnstico de laboratorio si es preciso. Ambas provocan mortandades
importantes de colonias, la nosemiasis ms rpidamente (el ciclo del parsito es
de 5 das) que la acariasis (el ciclo del parsito es de 1 mes), son contagiosas, y
sobre todo la nosemiasis, rebrota en condiciones favorables (humedad y
temperatura suave).
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- si es nosemiasis generalmente se asocia con manchas de


diarrea de color marrn oscuro y olor ptrido desagradable en el
frontal de la colmena en el interior, cabezales, cubrecuadros,...; en
esta fase provoca mortandad importante y rpida de colonias.
- solo en las colmenas ms fuertes, y a principio de primavera, en las
zonas clidas; las abejas muertas, y las afectadas, pierden el pelo y
se vuelven negras y brillantes, son rechazadas por las
dems y mueren, a veces con parlisis en las patas; los sntomas
desaparecen de manera espontnea cuando se estabiliza el buen
tiempo y no provoca mortandad de colonias, solo debilita a las
atacadas; es una afeccin mixta, pero fundamentalmente de
bacterias, que pueden ir asociadas a virus de parlisis (aguda, APV,
o crnica, CPV); se ha llamado mal de mayo, mal de los bosques,
mal negro,...
- en cola de cometa, la mayora de las abejas son de campo, manchas de
polen o polen en 3er par de patas, buche lleno de miel, 5 rallas en la cloaca, y
mueren con la lengua estirada; indica con casi total seguridad intoxicacin por
plaguicidas. Excepcionalmente, las pecoreadoras tambin pueden morir as
cuando estn trabajando en condiciones climticas lmites, inicio de primavera
o finales de otoo, si vuelven cuando el asentamiento ya est fro y mueren antes
de entrar en la colmena (en almendro, madroo,...); esto puede debilitar la
colonia, pero raramente acaba con ella.
?? Manchas de diarrea de color amarillo o amarillo tostado, alargadas o
elipsoidales, olor a polen fermentado, sin mortandad anormalmente alta de
abejas; suelen aparecer despus de unos das de mal tiempo, en primavera,
desaparecen espontneamente con el buen tiempo; corresponden a empachos de
polen fresco e incapacidad de las abejas para hacer sus vuelos de limpieza. No
provoca mortandad de colonias.
?? Restos de serrn de cera en la piquera :
- oprculos ms o menos enteros, cera clara, si hace fro y la colonia
est bien es que simplemente est consumiendo sus reservas. Si la
colonia est dbil y va desapareciendo, y en los panales de miel
aparecen zonas de celdillas con el borde cortado en sierra, es que est
siendo pillada por otras colonias ms fuertes, si no se corta el pillaje la
colonia acabar sucumbiendo.
?? Trozos de cera oscura, de celdas de cra , con restos de polen , en los panales de
polen vemos zonas que faltan : ataque de ratones ; raramente liquidan la colonia,
solo aprovechan las reservas a las que la colonia dbil no llega y el calor de las
abejas
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?? En la piquera aparecen larvas y pupas :


- aparentemente sanas, frecuentemente de zngano, expulsadas
despus de una bajada brusca de temperatura: enfriamiento de la
cra. No suele suponer riesgo para la colonia.
- momificadas, blancas o blancas con una costra negra que la
recubre casi totalmente ; estas mismas momias estn en el fondo de la
colmenas y en los panales de cra, sobre todo en la mitad inferior y en el
ltimo de la zona fra ; cra operculada salpicada, con fallos : micosis,
ascosferiosis o pollo escayolado . Si la colonia no es muy
limpiadora este hongo puede acabar con ella en ataques sucesivos,
cuando se den condiciones de estrs de cra.
?? En la piquera aparecen abejas pequeas, con el abdomen disminuido y las
alas reducidas, arrugadas, o casi sin ellas; si desoperculamos un trozo de
panal de cra de 1 dm? , mejor de arriba y delante, y lo vaciamos de un golpe
contra el techo de una colmena vecina, se vern pequeos caros de varroa,
elpticos, de 1,5 mm., de color castao. En esta fase, abejas deformadas en
piquera, el tratamiento ha de ser urgente, so pena de perder rpidamente gran
parte de las colonias.

REVISIN INTERNA, DE PANALES DE CRA:


Cuando hay problemas sanitarios en la cra el primer sntoma es la aparicin de cra
operculada salpicada, con fallos debidos a mortandad. Hemos visto ya dos casos, la
micosis, que va acompaada de aparicin de momias en la piquera, y la cra enfriada, que
va acompaada de la aparicin de larvas y pupas aparentemente sanas en la piquera. Otros
casos de enfermedades de la cra que se detectan en las revisiones internas son:
-

cra operculada salpicada, oprculos frecuentemente hundidos, agrietados,


perforados, mal olor, ptrido, caracterstico ; si hurgamos con una ramita en una
celdilla daada sale una masa viscosa color castao ms o menos oscuro pegada :
loque americana . Es mortal para las colonias, contagiosa y rebrota en aos
sucesivos si no de desinfecta adecuadamente.

cra operculada salpicada, oprculos raramente daados, sin olor ptrido; con un
palito pueden sacarse larvas afectadas pastosas de color amarillo tostado, ms o
menos oscuro: loque europea. Raramente mata a las colonias, pero impide su
normal desarrollo y la produccin de miel.

cra operculada salpicada, oprculos raramente daados , sin olor ptrido; larvas
afectadas de patologas diversas, frecuentemente loque europea y micosis, a veces
con algo de loque americana, cuando se extraen las pupas se ven varroas adultas y
en diferentes fases de desarrollo: varroa. Se han de tomar medidas rpidas para
atenuar la infestacin y combatirla.
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cra casi inexistente, abejas reducidas a un pequeo puado arracimado en la parte


superior de algn panal o panales, con la cabeza hacia el fondo de la celdilla,
ausencia de reservas: hambre y fro; se ha de tener en cuenta que una colonia
necesita para invernar mnimo entre 4 y 5 cuadros
totalmente cubiertos de abejas,
y entre 8 y 12 kg de miel (de 4 a 6 cuadros Langstroth).

TRATAMIENTOS, HIGIENE Y PROFILAXIS:


Los tratamientos de las enfermedades de las abejas son relativamente sencillos, pero se
han de seguir escrupulosamente en cada caso las instrucciones precisas.
?? Los problemas de bacterias y protozoos (loques americana y europea, abejas
negras, nosemiasis) responden bien al tratamiento con tres dosis de 0,25 gr. de
tetraciclina (producto puro) por colmena (de entre 7 y 12 cuadros de abejas), aplicadas
con una separacin de una semana. Previamente se han de eliminar todos los focos
infecciosos de la colonia: toda la cra en el caso de la loque americana y los ms
afectados en la loque europea; abejas muertas de las piqueras y fondos, manchas de
diarreas; y se ha de cambiar y desinfectar la colmena lo antes posible. Existe un
tratamiento especfico contra nosemiasis, a base de fumagilina, pero este antibitico es
muy inestable, caro y engorroso de aplicar. No es recomendable el uso de sulfamidas o
productos que las contengan, en ganadera hace ya aos que no se usan por los residuos.
Cualquier tratamiento con antibiticos requerira controles analticos posteriores para
certificar la ausencia de residuos, por lo que una buena opcin es eliminar las colonias
afectadas, y con ellas su genotipo, sensible, de nuestro pool gentico.
?? La micosis (ascosferiosis, pollo escayolado) no tiene un tratamiento quimioteraputico
eficaz; los del mercado solo provocan mejoras pasajeras porque el excipiente
(alimentacin) activa la limpieza de celdillas. La enfermedad aparece por un defecto de
comportamiento gentico de cuidado de la cra y de limpieza, por lo que el nico remedio
es cambiar la reina por otra de colmena con esos comportamientos. Deben eliminarse los
panales de cra ms afectados y se ha de cambiar y desinfectar la colmena lo antes
posible.
?? La acariasis puede tratarse dejando evaporar 5 gr. de cristales de mentol dentro de la
colmena (dosis para colmena completa, con 10 cuadros de abejas), repitiendo a la
semana si hace mucho calor; en total los vapores han de estar 15 das en la colonia, y
estas han de tener cra, si no es as aadir un cuadro de cra de otra colmena, ya que este
tratamiento las vuelve irritables y pueden llegar a abandonarla.
?? La varroasis puede tratarse con un acaricida en base de fluvalinato (o flumetrina)
solamente en las zonas en las que no haya aparecido todava resistencia; o con amitraz
en dos aplicaciones de alrededor de hasta 0,3 gr. de principio activo por colmena y vez,
separadas 10 - 12 das. Se deben alternar materias primas en aos sucesivos, si el
fluvalinato todava es eficaz, o si hace ms de tres aos que no se utiliza (en este caso es
posible que vuelva a ser activo contra varroa) es una idea a considerar. De cualquier
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manera debe hacerse un sondeo de varroa, por ejemplo desoperculando 1 dm2 de cra en
unas cuantas colmenas antes del tratamiento, y haciendo lo mismo en las mismas
colmenas al mes de tratar, para verificar la eficacia del tratamiento empleado. Los
tratamientos alternativos con timol cuando la temperatura est entre 15 y 30 C, y con c.
frmico cuando est alta, hasta 40 C, son, en principio, recomendables.
Cuando aparezca infestacin se ha de estar muy atento a las colmenas que no padezcan
dao ni alta presencia de varroa, para revisarlas a la bsqueda de sntomas de
resistencia gentica.
?? Como norma general, si las colonias estn debilitadas por la enfermedad, la falta de
reservas, o la climatologa adversa, debe plantearse una alimentacin con un pienso
slido (pastilla) y que est en contacto directo con las abejas en pocas de fro.
?? Tambin como norma general no se debe intentar invernar con colonias inferiores a
4 a 6 cuadros llenos de abejas, y menos de 4 a 6 cuadros de miel (8 a 12 kg).
?? La desinfeccin de colmenas y cuadros provenientes de colonias enfermas antes de
ser reutilizados supone el rascado para eliminar los restos orgnicos y despus pasar el
soplete hasta que la madera tome color paja. Tambin es vlida la inmersin en agua de
leja (1 parte de leja por 20 de agua y un chorro de lavavajillas) durante 30 minutos, o lavar
con agua de sosa al 2 %. La rasqueta, cepillo, cuchillos de desopercular, etc., tambin
deben ser lavados y desinfectados despus de estar en contacto con colonias afectadas.
La cera es mejor fundirla y no reutilizarla directamente.

Castelln, diciembre 2005