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HISTORIA SISMICA EN EL CARIBE

Desde el gran terremoto que ocurri en Hait en el 12 de enero de 2010,


muchas personas escandalizaron que los terremotos ocurrieran en el
Caribe. En actualidad, haba muchos terremotos en la historia del Caribe.
En el Caribe, haba ms de doce terremotos que tuvieron un magnitud
de 7.0 o mayor. La mayoridad de estos terremotos ocurri alrededor
Puerto Rico, los Estados Unidos, las Islas Vrgenes y la isla Espaola.
Antes del terremoto en Hait, el gran terremoto ms reciente ocurri en
el ao 1946 en la Repblica Dominica y el terremoto tuvo un magnitud
de 8.1. Algunas cien personas se murieron despus el terremoto en la
Repblica Dominica y este terremoto caus un maremoto que mat ms
de 1.600 personas. Los cientficos creen que un terremoto con una
magnitud mayor de 7.0 ocurrir cada 50 aos en el Caribe. Con el
terremoto en Hait el ao pasado, las predicciones de los cientficos eran
bastante preciso. El terremoto en Hait tuvo un magnitud de 7.0.
Mientras el terremoto en Hait no fue tan fuerte como el terremoto en la
Repblica Dominica, el terremoto en Hait mat alrededor de 316.000
personas y algunas tres millones personas se afectaron.
Los terremotos en el Caribe son comunes porque el Caribe est rodeado
por la placa tectnica del Caribe y la placa norteamericana. Mientras hay
una posibilidad de terremotos grandes en el Caribe, el Caribe sigue ser
un lugar popular para viajar y el turismo.
Cuba est ubicada en una regin con diferentes sistemas de fallas con
una importante actividad ssmica. Aproximadamente 70% de los eventos
ssmicos en Cuba se producen en la zona de falla de Oriente que se
encuentra a lo largo de la costa sureste de la isla. Terremotos
destructivos que se produjeron en la falla del Oriente son los de 1776
(Mi=7.6), 1852 (Mi=7.2) y 1932 (Ms=6.75), entre otros. Algunos estudios
sugieren que existe una alta probabilidad de que la falla de Oriente
genere un sismo con magnitud 7 en el futuro prximo.
TERREMOTOS SIGNIFICATIVOS DE SANTIAGO DE CUBA: 1766 Y
1852.
Desde el punto de vista de la actividad geodinmica, la provincia
Santiago de Cuba, por su cercana a la zona sismognica Oriente
(Bartlett), presenta la mayor peligrosidad ssmica del pas caribeo. En
ella se reportan histricamente la mayor cantidad de sismos y los de
mayores magnitudes. De ellos tienen una connotacin particular los del

12 de junio de 1766 a las 05:14 UTC (Magnitud estimada Me = 7.6


Richter) y del 20 de agosto de 1852 a las 14:05 UTC (Me = 7.3), cuyas
afectaciones fueron evaluadas en 9.0 grados MSK en una extensa rea
cercana al epicentro, con innumerables prdidas para la infraestructura
socioeconmica de la poca. Se presenta la valoracin de los daos en
el territorio de Santiago de Cuba utilizando la descripcin de estos
terremotos consignada en cada poca. De acuerdo con la informacin
recopilada y evaluada, el rea pleistosstica de estos terremotos se
enmarca en la casi la totalidad del archipilago cubano, en particular las
regiones oriental y central del pas. Esto se muestra en sus mapas de
isosistas que abarcaron adems a las vecinas islas de Jamaica y La
Espaola. En particular, para el sismo de 1852 se muestra la cronologa
de sus rplicas perceptibles y la longitud de ruptura estimada utilizando
su distribucin espacial.
NOMBRE
Terremot
o en
cuba de
1766

FECHA

EPICENTR
O

06/11/176 Santiago de
6
Cuba

MAGNIT
UD

INTENCI
DAD

MUERT
OS

7.6 Mi

IX

120

Terremot
o en
cuba de
1852
Terremot
o en
cuba de
1932

20/08/185
2

Santiago de
Cuba

7.2 Mi

03/02/193
2

Santiago de
Cuba

6.75 Ms

Terremot
o en
07/08/194
Santiago
cuba de
7
de Cuba
1947
Terremot
Cabo
o en
25/05/199
Cruz, Pilncuba de
2
Manzanillo
1992
Alta
mar Falla
de Oriente,
Terremo 20/03/201
50 km al
to en
0
sur
cuba de
suroeste
2010
deGuantan
amo

6 - 7 Ms

6.9 Ms

5.6

VII

El terremoto del 12 de junio de 1766


Terremoto muy fuerte ocurrido en la parte sur de la regin Suroriental el 12 de
junio de 1766 a las 05:14 UTC. Destruy la mayora de las edificaciones de la
ciudad, entre ellas la capilla mayor de la Catedral, el Convento de San
Francisco, el Hospital, los muros construidos para el Palacio Real, la Audiencia y
Sala de Justicia; adems de las Iglesias de Dolores, Santa Luca y El Carmen,
entre otras edificaciones. Produjo 120 muertos y ms de 600 heridos. Tuvo
muchas rplicas, fundamentalmente en las 48 horas siguientes. Se report
perceptible en Ciudad Habana y en la vecina Isla de Jamaica. Es el terremoto
reportado de mayor magnitud (Me = 7.6) del archipilago cubano (Chuy,
1999). La intensidad mxima reportada fue de 9.0 en la zona de la ciudad de
Santiago de Cuba.
El terremoto del 20 de agosto de 1852

El 20 de agosto de 1852 a las 8:36 AM (14:05 UTC) se produjo un terremoto en


la regin suroriental de Cuba, que sacudi violentamente toda la parte oriental
del archipilago cubano y a las islas cercanas de Jamaica y La Espaola (Chuy,
1999). Considerado el ms fuerte reportado durante el siglo XIX, provoc el
deslizamiento general de grandes piedras en la zona de la Sierra Maestra, el
secado de arroyos y manantiales, as como largas y anchas grietas en terrenos
secos y hmedos. Los principales efectos en diferentes localidades se precisan
en la tabla, los que fueron tomados fundamentalmente de las descripciones
hechas por Chuy (1988), Estorch (1852), Gimenez (1852), Peridico Gaceta de
la Habana (1852), Pezuela (1863), Rodrguez - Ferrer (1876), Zapata y Chuy
(1989), entre otras. Los principales parmetros estimados de este terremoto
(Chuy, 1999) son: epicentro en Lat. 19.75 N y Lon. 75.32 W, profundidad 30
km, magnitud Ms = 7.3 e intensidad mxima I = 9.0 grados MSK en Santiago
de Cuba.

TERREMOTO EN REPUBLICA DOMINICANA DE 1946


El terremoto de Repblica Dominicana de 1946 tuvo una magnitud de
8.0 y se registr en Saman, provincia del noreste del pas, el 4 de
agosto de 1946 a las 17:51 UTC (12:51 hora local vigente ).
Una rplica ocurri cuatro das despus, el 8 de agosto a las
13.28 UTC con una magnitud de 7.6.
El terremoto mat alrededor de 100 personas y dej unas 20.000
personas sin hogar. El nmero de muertos fue extraordinariamente bajo
pues el sismo coincidi con una fiesta que se celebraba por la tarde,
cuando la mayora de las personas estaban fuera de casa. El movimiento
telrico caus daos severos en la regin nortea de Repblica
Dominicana, desde Saman a Santiago y Puerto Plata.
Este terremoto produjo un maremoto de 16 pies (5 m) de altitud en la
costa de la Baha Escocesa que caus la muerte de casi 2 mil personas.

TERREMOTO EN HAITI EN 2010


El Terremoto de Hait de 2010 fue registrado el martes 12 de
enero de 2010 a las 16:53:09 con epicentro a 15 km de Puerto Prncipe,
la capital de Hait. Segn el Servicio Geolgico de Estados Unidos, el
sismo habra tenido una magnitud de 7,0 Mw y se habra generado a una
profundidad de 10 kilmetros. Tambin se registraron una serie

de rplicas, siendo las ms fuertes las de 5,9, 5,5 y 5,1 grados.


La NOAA descart el peligro de tsunami en la zona. Aunque horas
despus, se report que un Tsunami de mnimas proporciones se registr
y mat a 4 personas. Este terremoto ha sido el ms fuerte registrado en
la zona desde el acontecido en 1770. El sismo fue perceptible en pases
cercanos como Cuba, Jamaica y Repblica Dominicana, donde provoc
temor y evacuaciones preventivas.
Los efectos causados sobre este pas, el ms pobre de Amrica en ese
momento, fueron devastadores. Los cuerpos recuperados al 25 de
enero superaban los 150.000, calculndose que el nmero de muertos
excedera los 200.000. Los datos definitivos de los afectados fue dada a
conocer por el primer ministro Jean-Max Bellerive en el primer
aniversario del sismo, el 12 de enero de 2011, conocindose que en el
sismo fallecieron 316.000 personas, 350.000 ms quedaron heridas, y
ms de 1,5 millones de personas se quedaron sin hogar, con lo cual, es
una de las catstrofes humanas ms graves de la historia.
La isla La Espaola, que comparten Hait y la Repblica Dominicana, es
sismolgicamente activa y ha experimentado terremotos significativos y
devastadores en el pasado.
Un sismo la estremeci en 1751 cuando estaba bajo control francs y
otro sismo en 1770 de 7,5 en la escala de Richter devast Puerto
Prncipe por completo. De acuerdo con el historiador francs Moreau de
Saint-Mry (1750-1819), "mientras que ningn edificio sufri daos
en Puerto Prncipe durante el terremoto del 18 de octubre de 1751, la
ciudad entera colaps durante el terremoto del 3 de junio de 1770".
La ciudad de Cabo Haitiano, as como otras del norte de Hait y la
Repblica Dominicana, fueron destruidas por el terremoto del 7 de mayo
de 1842.
En 1887 y 1904 se produjeron dos terremotos, uno por ao, en el norte
del pas, causando daos mayores.
En 1946, un terremoto de magnitud 8.0 se registr en la Repblica
Dominicana, afectando tambin a Hait. Este sismo produjo un tsunami
que mat a 1.790 personas.

El terremoto ocurri tierra adentro, el 12 de enero de 2010,


aproximadamente a una distancia de 15 km al sudoeste de Puerto
Prncipe y a una profundidad de 10 km, a las 16: 53 Tuvo una magnitud
de 7,0 en la escala de Richter y se sinti con una intensidad de grado X

en la escala sismolgica de Mercalli en Puerto Prncipe. Tambin se


registr
en Cuba, Jamaica,
y
en
el
pas
limtrofe Repblica
Dominicana. El Servicio Geolgico de Estados Unidos haba registrado al
menos seis rplicas en las dos horas despus del terremoto principal.
Midieron aproximadamente 5,9, 5,5, 5,1, 4,8 y 4,5. Durante las primeras
nueve horas se han registrado 26 rplicas mayores a 4,2 en diferentes
puntos de la pennsula de Tiburn, de los cuales doce son mayores a los
5,0.
El terremoto ha sido calificado como el mayor sismo registrado en Hait
en doscientos aos. Una de las consecuencias del terremoto fue el
colapso de todas las lneas telefnicas, siendo fundamental el uso de
Internet, mediante redes sociales como Twitter y Facebook, portales de
vdeo como YouTube, e-mails y transmisiones va web de radios y
televisin. Las redes sociales en especial han sido ampliamente usadas
para la obtencin y difusin de informacin e imgenes del suceso
El domingo 24 de enero de 2010, el gobierno de Hait anunci que se
haban recogido y enterrado 150.000 cadveres slo en la capital, Puerto
Prncipe, y sus alrededores pero que no se sabe cuntos permanecan
bajo los escombros de edificios destruidos.
Entre las personalidades que fallecieron en el terremoto se
encuentran Jimmy O. Barikad, artista de hip-hop haitiano y el
monseor Joseph Serge Miot, arzobispo de Puerto Prncipe.
Mientras muchas viviendas colapsaron tras el terremoto, otros edificios
gubernamentales de construccin ms slida, como el Palacio
Nacional se derrumbaron. Un hospital en Ptionville, un suburbio de
Puerto Prncipe, donde se atienden diplomticos y los haitianos ms
pudientes, se derrumb producto del terremoto y la Catedral de Puerto
Prncipe tambin cay. Tambin la ONU confirm que el cuartel general
de la Misin de Estabilizacin en Hait, localizado en Puerto Prncipe, la
capital, experiment serios daos, al igual que otras instalaciones de la
organizacin.