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ORDRE ET DSORDRE EN TERRITOIRE GREC

VIlle - IVe SICLES AV, }.C.*


PAR

JeanALAUX
Universit de Valenciennes

1 - KOSMOS : LE MOT, LA CHOSE


Sur la dialectique de l'ordre et du dsordre, les Grecs n'ont cess euxmmes de s'interroger depuis l'origine, qu'il s'agisse des mythes cosmogoniques, des modles normatifs de la cit ou des spculations philosophiques et
savantes. Contraint d'oprer un tri dans une matire vaste, je voudrais toutefois essayer de montrer qu'elle n'est htrogne qu'en apparence l .
Notre relation l'Antiquit est faite d'un singulier mlange de familiarit
et de distance et, souvent, de distance au cur de la familiarit. Mon point de
dpart sera smantique: le mot kosmos qui, pass (tardivement d'ailleurs) en
franais 2 , dsigne la notion d'un univers organis selon certaines lois, ne

* Je souhaiterais remercier M. Raphal Dra de m'avoir invit rflchir sur ces sujets
l'occasion du Sminaire de formation doctorale 1995-1996 organis la Facult de Droit et des
Sciences Politiques et Sociales de l'Universit de Picardie Jules Verne. Sauf exception signale, les textes grecs sont cits dans les ditions et les traductions de la Collection des Universits
de France (Paris).
1. Il faut ici mentionner - sans pouvoir l'analyser en profondeur -le rcent essai de
Richir (M.), La naissance des dieux, Paris, 1995, dans lequel les laborations complexes de la
pense mythologique depuis Homre jusqu' Platon (en passant par Hsiode et par les
Tragiques) s'articulent l'nigme sans cesse renaissante de la fondation du pouvoir.
2. 1863 d'aprs le Robert, les composs cosmographie, cosmologie et cosmogonie remontant au XVIe sicle; voir aussi Bloch (O.) et von Wartburg (W.), Dictionnaire tymologique de
la langue franaise , Paris (1932), rd. 1975, s. v. cosmo-.

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DSORDRE(S)

prend que trs progressivement ce sens dans la langue grecque ; il se rfre


pendant longtemps l'ide d'ordre, d'arrangement adquat (avec des valeurs
militaires et politiques), voire de parure et d'ornement3 C'est au cours du
sicle - de faon rare et ponctuelle (chez un certain nombre de
Prsocratiques et dans au moins un passage du Corpus mdical) - que le
terme en vient signifier "monde ordonn"4 ; au IVe sicle encore, chez Platon
par exemple, il conserve un sens technique, hrit des spculations philosophico-religieuses antrieures 5

ve

Cette volution tardive du mot, et la raret des tmoignages que nous en


avons, nous invitent poser la question de savoir pourquoi, ds les premiers
mythes dont subsistent des traces crites et donc fondatrices, la notion d'ordre
du monde se construit et se pense tout autrement que nous ne le ferions
aujourd'hui d'instinct.

Les commencements du monde : de la gnalogie la souverainet


Ouvrons la Thogonie d'Hsiode, ce "matre du plus grand nombre",
comme l'appelle Hraclit : le modle, on le sait, est d'abord gnalogique 7 ,
qu'il s'agisse de naissances ex nihilo, de parthnogense ou, ensuite, d'unions
entre deux lments plus ou moins discrets 8
3. Chantraine (P.), Dictionnaire tymologique de la langue grecque. Histoire des mots,
Paris, (1968), rd. 1983, S.v. K60'fLo~ (tymologie obscure: < *K6uO'fLO~ ; cf. latin censeo ?).
4. Cf. notammeut, le passage du trait hippocratique La nature de l'homme (attribu
Polybe et dat des annes 410-400, dition de J. Jouanna, Corpus medicorumgraecorum, l, 1,
3, Berliu, 1975), o l'auteur, aprs avoir expos la thorie des quatre humeurs constitutives du
corps humaiu, dont les proportions varient en fonction des diffrentes saisons, se rfre la loi
selon laquelle "pas un seul tre dans notre univers (v or'J8E or'J KOO'fL'J) ne pourrait subsister un
seul instant sans tous les autres" (c. 7). Voir la mise au'point de Jou~nna (J.), pp. 273-274 (cf.
aussi pp. 39-41 et 251). Je remercie M. Paul Demont de ses indications prcieuses sur le sujet.
5. Le passage du Gorgias o on le rencontre dans ce sens est probablement une allusion
aux conceptions pythagoriciennes (cf. Xnophon, Mmorables, 1,1,11) : voir 507e-508 a, d.
de E. R. Dodds, Londres, 1959, et le commentaire pp. 338-339 (au cours du y' sicle, la notion
de "monde ordonn" se dgage dans les textes philosophiques et mdicaux, puis elle s'largit).
Pour la fin du YI' sicle et le y' sicle, voir Hraclite, D.K., B 30, Empdocle, D.K., B 134,
Anaxagore, D.K., B 8, Diogne d'Apollonie, D.K., B 2, et, si ces fragments sont authentiquement du y' sicle, Philolaos, D.K., BI, B 2, B 6 ; on peut se reporter l'dition franaise tablie par Dumont (J.-P.) avec la collaboration de Delattre (D.) et Poirier (J.-L.), Les
Prsocratiques, Paris, 1988.
6. Fr. 57 D.K.
7. Les philosophes qui, selon la critique d'Aristote (Mtaphysique, A, 1075 b-l076 a),
"prennent pour principe le nombre mathmatique" et font ainsi de l'essence de l'univers "une
srie d'pisodes", sont encore imprgns de ce modle. On notera, sur un tout autre plan, que
le panthon romain, malgr le jeu bien connu des correspondances entre les noms des dieux,
ne comporte pas de "couple anthropomorphe ... ni de gnalogie et par consquent pas de
thogonie non plus." [Dupont (Fl.), Les Monstres de Snque. Pour une dramaturgie de la
tragdie romaine, Paris, 1995, p. 47].
8. Les unions sont d'abord incestueuses, puis progressivement mieux diffrencies. Voir

ORDRE ET DSORDRE EN TERRITOIRE GREC

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Au commencement, trois entits distinctes "naissent" (ou "furent" : le


verbe grec est le mme: gneto) sans origine assigne: d'abord Khaos, qui
n'est pas le dsordre comme les Stociens, bien plus tard, l'entendront9 , mais,
tymologiquement, la "Bance" - l' "Abme" traduit-on souvent, mais il faut
alors concevoir un abme non-spatialis, sans bas ni haut, sans fond ni bord,
sans direction fixe - ; ensuite Gaa, qui va engendrer la plupart des tres
divins; enfin ros qui n'est pas encore le principe d'attirance entre les sexes
(Aphrodite n'est pas apparue), mais l'instinct mme qui pousse l'tre advenir et crotre 10

Khaos produit sa propre ligne, en commenant par Erbe et Nuit u : nous


reviendrons sur la sinistre cohorte des enfants de la Nuit, si importante dans
la pense et dans l'histoire grecques 12 ; prcisons pour l'instant qu'entre
Khaos et Gaa, entre leurs descendances respectives, il n'y aura pas d'union
sous forme de mariage, mais, coup sr, des interfrences rvlatrices - et
invitables - d'un point de vue structurel et fonctionneP3.
Du ct de Gaa, la mise en place de l'univers s'effectue en l'espace de
quatre gnrations: fconde par Ciel, qu'elle a conu seule en mme temps
que Flot l 4, elle enfante une srie de Titans 15 , dont Kronos, le dernier-n, qui

(suite note 8) l'ouvrage fondamental de Ramnoux (Cl.), Mythologie ou la famille olympienne (1959), rd. 1982, Brionne.
9. Sur le mot lui-mme et les notions qu'il implique, voir Chantraine (P.), op. cit., s. v.
Xao xaf-o,> ; cf. xafrro, "s'ouvrir, ber"). Notons au passage que, mme chez un Stocien
romain comme Snque, il arrive que les connotations initiales perdurent. Nous songeons ici
au vers 1238 de Phdre, o Thse, au comble du dolor, s'exclame: "Dehisce, tellus, recipe
me, dirum chaos", "Terre,fends-toi! Il Prends-moi, noir Chaos !" (trad. FI. Dupont,
Snque. Thtre complet, Paris, 1991). Ce retour de la bance et de la confusion originelle
tapies au fondement du monde est d'ailleurs conforme la rgression du hros tragique vers
un univers primitif, antrieur au "cosmos" harmonieusement organis.
10. Cet ros initial (v. 120) s'intgrera plus tard au cortge d'Aphrodite ne du sperme
d'Ouranos (v. 201). Pour une mise au point sur les autres mythes relatifs ros, voir Brisson
(L.), "ros", Dictionnaire des mythologies et des religions des socits traditionnelles et du
monde antique, sous la direction de Y. Bonnefoy, Paris, 1981, 1, pp. 351b-359b.
11. A la grande indignation d'Aristote qui ne conoit pas que puisse tre premier ce qui
n'est qu'en puissance: d'o l'existence ncessaire d'un "extrme qui meut sans tre m, tre
ternel, substance et acte pur", le fameux "premier motur immobile" ; voir Mtaphysique, A,
1071 b 27 (commeut peut-on uatre de la nuit?) et 1072 a 25-26.
12. Voir Ramnoux (Cl.), La Nuit et les enfants de la nuit dans la tradition grecque, rd.,
Paris, 1986.
13. Vernant (J.-P.), "Cosmogonies et mythes de souverainet" in: Vernant (J.-P.) et
Vidal-Naquet (P.), La Grce ancienne. 1. Du mythe la raison, Paris, 1990, pp. 111-138 (pp.
118-121 et 127-129 : Khaos donne naissance Erbe et Nuit, mais Nuit engendre ther et
Jour; certaines entits se retrouvent dans les deux ligues). Cf. Ramnoux (Cl.), Mythologie ... ,
pp. 88-89.
14. Premire esquisse d'ordre spatialis: Gaa enfante Ciel, les montagnes (et donc les vallons), Flot (Pontos).
15. Deuxime esquisse d'ordre spatialis, plus complexe, par les Titans; mais Ouranos
bloque la gnration et touffe l'espace.

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DSORDRE(S)

s'unit sa sur Rhii. Pendant deux gnrations, une rivalit de pouvoir oppose
alors un pre et un fils ; Kronos mutile par la ruse son pre Ouranos, qui refuse
de laisser advenir la lumire, en les repoussant dans le sein de Caa, les enfants
qu'elle a procrs 16 ; Kronos, uni sa sur, engendre une srie de divinits, dont
Zeus, lui aussi le dernier-n. A son tour, il se rebelle contre son pre, qui dvore
ses enfants; grce la ruse, il chappe l'avidit paternelle et, aid d'autres
puissances dont certaines ressortissent l'informe et au dsordre (les Cent-Bras),
mne contre son pre et les Titans une longue guerre victorieuse17 qui les relgue
aux marges de l'univers, dans les trfonds du Tartare18
Lui-mme engendre, avec sa sur Hra, la deuxime gnration des
Olympiens, mais il prend soin de ne point laisser advenir un fils tel qu'il puisse
lui disputer sa puissance (il avale Mtis enceinte d'Athna pour qu'elle ne procre pas d'autre enfant que cette vierge guerrire)19.
L'univers se rpartit alors en trois zones, chacune assigne un frre (le
stade est dpass o un conflit entre un pre et un fils mettait en danger
l'ordre mme du monde) : la mer revient Posidon, le ciel Zeus, et le
monde souterrain Hads; la terre, domaine des mortels, demeure en indivision; c'est sur elle que les hommes tabliront, grce au sacrifice 20 , les rites du
16. Du sexe jet la mer nat Aphrodite, mais, des gouttes de sang rpandues sur
Terre, surgissent les Erinyes, ces desses implacables attaches aux meurtriers de leur propre
sang. La parent des Erinyes avec la race de Khtios est d'autant plus frappante que le texte
hsiodique enchane avec la squence concernant les enfants de la Nuit (v. 211 et s.) : voir
Vernant (J .-P.), "Cosmogonies et mythes de souverainet", p. 128. Par ailleurs, entre en jeu
dans l'univers le principe d'hubris : sur le sens exact de ce terme (acte violent qui passe les
bornes et lse autrui), voir Garvie (A.), "L'hybris, particulirement chez Ajax", Sophocle, le
texte, les personnages, tudes rassembles par Machin (A.) et Perne (L.), Aix-en-Provence,
1993, pp. 243-253. L'hubris engendre elle-mme l'infinie rciprocit du talion, cette notion
plus grecque qu'hbraque: voir Dra (R.), Le Mythe de la loi du Talion. Une introduction au
droit hbraJue, Aix, 1991, pp. 100-102 et 122-123 notamment. Sur le conflit hsiodique entre
dk" et hubris, voir Nagy (G.), Le Meilleur des Achens. Lafabrique du hros dans la posie
grecque archaJue, trad. J. Carlier et N. Loraux, prface de N. Loraux, Paris, 1994, p. 193.
17. Thogonie, v. 665-819.
18. Le Tartare est une sorte de jarre sans fond situ au-dessous de l'univers "discret" :
c'est un "abme immense" (khtisma mga: on retrouve l'tymologie de Khtios) o se dresse "la
maison pouvantable" de la Nuit (Thogonie, v. 736-745). Sur les rapports entre Khtios et
Tartare, voir Moreau (A.-M.), Eschyle, la volence et le chaos, Paris, 1985, pp. 10-12 (Khtios
est "situ" entre la Terre et le Tartare).
19. Voir Thogonie, v. 886-900. Cf. l'importance secrte, propos de l'Iliade, du fils
destin dtrner son pre que Thtis et d concevoir de Zeus, et dont Achille est le substitut mortel. En un sens, la guerre de Troie est un vitement de la guerre cosmique. Voir
Nagy (G.), Le Meilleur des Achens, pp. 391-396, et Pindare, Isthmique VIII, v. 27-50 (rivalit de Zeus et de Posidon auprs de Thtis ; prdictions de Thmis et conseil de marier
Thtis un mortel).
20. Voir, l-dessus,Vernant (J.-P.) et Durand (J.-L.), "Sacrifice. Les mythes grecs", in:
Dictionnaire des mythologies et les religions traditionnelles et du monde antique, sous la direction de Y. Bonnefoy, Paris, 1981, 2, pp. 408b-414. Sur le rle de Dmter et de sa fille
Persphone dans la communication entre les diffrentes zones, voir Ramnoux (Cl.),
Mythologie ... , p. 126 sqq. (cf. Thogonie, v. 912-914).

ORDRE ET DSORDR~ EN TERRITOIRE GREC

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partage avec les dieux d'en haut et, grce aux crmonies funraires, la stricte
sparation entre le monde d'en bas de celui des vivants btisseurs de cits 21
Mais un point essentiel est souligner: lire Hsiode et, avant lui,
Homre, on voit clairement que la toute-puissance de Zeus - mme si elle est
parfois conteste par les autres dieux, mme si tel ou tel fomente une ruse qui
endort l'ternelle vigilance du matre de l'Olympe - n'est jamais rellement
menace ; Zeus est "de beaucoup plus fort" que les autres dieux, fussent-ils
tous runis 22
Nous sommes passs d'un schma gnalogique de l'ordre universel un
modle de souverainet23 ; les tensions entre les gnrations divines sont stabilises par Zeus, qui rpartit les fonctions et mme les interfrences divines; le
dieu majeur n'est plus une pice du jeu d'checs; il est le joueur, mme s'il
n'a invent au fond ni les rgles, ni l'chiquier24
A cet gard le titre de "pre des dieux et des hommes" que lui assignent
rgulirement les pomes homriques et hsiodiques ne doit pas tre pris au
pied de la lettre, mais mtaphorise (au titre de la parent classificatoire) une
relation de suzerainet; la Thogonie le signifie, de manire parfois plaisante:
21. C'est cet ordre sacr que mconnat Cron lorsqu 'il laisse pourrir sur la terre le
cadavre de Polynice, puis lorsqu'il prtend enfermer Antigone, vivante, chez les morts: voir
Sophocle, Antigone, v. 773-780 (Cron) et 1064-1071 (paroles de Tirsias: Cron brouille la
distinction entre le "haut" et le "bas"), et le commentaire de P. Demont dans son dition
(Sophocle, Antigone, traduction de P. Mazon revue par J. Irigoin, introdnction, notes et commentaires par P. Demont, Paris, 1991), pp. 85-89. Cron onblie que le monde d'Hads ignore
l'troitesse des lois de la cit. D'ailleurs, la modification du chtiment initialement prvu pour
Antigone (v. 36 : la lapidation, mais - et cela constitue dj un premier degr d'impit --,
au sein mme de la cit), aggrave encore cet gard la folie du roi.
22. Ce trait se mesure clairement dans l'Iliade o la suprmatie incontestable de Zeus
contraste avec la relativit foncire du pouvoir d'Agamemnon: chef de l'expdition, imposant
tyranniquement des volonts qui manquent de conduire l'arme grecque la catastrophe,
l'Atride le cde en valeur - et il le sait - au "meilleur des Achens", Achille. Sur l'invitable
distance entre le dien et le roi qui tire de lui sa lgitimit, voir l'analyse du mythe de Priphas
par Richir (M.), La Naissance des dieux, pp. 38-41.
23. Voir les remarques de Vernant (J.-P.), Religions, histoires, raisons, Paris, 1979, pp.
17-18.
24. Voir l'Iliade, o Zeus veille l'excution d'un destin dont il ne peut, s'agissant des
mortels, modifier le terme: lorsque son propre fils Sarpdon s'apprte prir sous les coups
de Patrocle, il s'entend rappeler par Hra qu'il ne saurait soustraire au trpas un simple mortel (XVI, v. 431 sqq.) ; Zeus pse aussi dans sa balance d'or deux destins respectifs, qu'il
s'agisse des deux armes (VIII, 69-77) ou de deux guerriers (voir le chant XXII, 168-213,
propos d'Hector, dont la fm imminente l'afflige). D'ailleurs, les mots qui dsiguent l'ide de
destin (Mora, asa) renvoient souvent la "part" de vie et donc la mort invitable assigues
chaque homme. Les rapports de Zeus et des destins sont donc, mutatis mutandis, ceux du roi
avec la justice qu'il dispense: bonne mise au point dans Omero, Iliade, a cura di M. G. Ciani,
commento di E. Avezz, Venise, 1990, pp. 1072-1073 et 1084-1086 (notamment ceci: "Zeus
diviene allora l'esecutore ultimo di un ordine al quale soggiace egli stesso, pur non essendo
soggetto, come dio, a quello che Ira i destini umani caratteristico e universale : la morte,
porzione per eccellenza dell'uomo. ").

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DSORDRE(S)

Rhii (... ) engendra [tke] (.,,) Zeus plein de mtis, le pre des dieux et des hommes
(453-457).

Vers l'isonomie cosmique et politique


Quand peut-on discerner une volution dans ce modle d'univers certes
schmatique du point de vue des reprsentations spatiales, mais trs complexe
dans la multiplicit et la complmentarit des forces qu'il met en jeu? Sans
aucun doute - Jean-Pierre Vernant a crit l-dessus des pages dcisives 25 au moment o s'informe l'univers mental, indissociablement politique et religieux, de la cit-tat26
Entre le VIle et le Ve sicles, nat la conception d'un espace radicalement
nouveau o le pouvoir - encore ingalement rparti, mais peu nous importe
ici - cesse d'tre la proprit d'un seul (individu ou famille), et s'tablit au
centre mme de la communaut, sur l'agoni, ce mson o se ressemblent des
citoyens nomms h6moioi ou isoi ; c'est aussi l'poque o apparaissent les premires lois crites et publiques 27
Deux repres historiques nous guideront ici: d'abord, l'archontat de
Solon (594 ?) qui, la faveur d'une crise agraire et sociale, tablit la responsabilit collective du citoyen par rapport la loi et se dresse comme une "borne"
entre les riches et les pauvres en proie la guerre civile (stasis?8. Les rformes
de Solon n'instaurent certes pas encore la dmocratie, mais reposent sur l'ide
d'eunomie 29 , c'est--dire d'une juste rpartition des biens et des droits. Solon
se prsente comme un arbitre qui impose ses concitoyens des lois "rdiges
de la mme manire pour tous "30. L' archontat de Solon est donc un moment
25. Voir Les Origines de la pense grecque (1962), rd. Paris, 1981, pp. 79-130 ; Mythe
et pense chez les Grecs (1965), rd. Paris, 1990, pp. 202-260.
26. Ajoutons que, ds le milieu du VIlle sicle, commence le grand mouvement de colonisation qui va durer jusqu'au milieu du VI', et contraindre les Grecs penser l'organisation de
l'espace civique dans le geste mme de la fondation (ou du ramnagement) des cits: voir, ldessus, Bertrand (J.-M.), Cits et royaumes du monde grec: espace et politique, Paris, 1992,
pp. 9-64, ainsi que les textes rassembls et comments par Ltoublon (Fr.), Fonder une cit,
Grenoble, 1987.
27. Voir, Athnes, le rle de Dracon (621) : Hansen (M.-H.), La Dmocratie athnienne
l'poque de Dmosthne. Structure, principes et idologie (1991), tr. fr. de S. Bardet et Ph.
Gauthier, Paris, 1993, p. 53.
28. Voir Loraux (N.), "~olon au milieu de la lice", in : Aux origines de l'hellnisme. La
Grce et la Crte. Hommage H. Van Effenterre, Paris, 1984, pp. 199-214 ( propos, notamment, du fr. 37 W.). Pour les fragments de Solon, voir West (M.-L.), Iambi et elegigraeci, 2,
Oxford, rd., 1992.
29. La loi crite se dit encore thesmos (ce qui est "pos", "institu") ; nomos garde
jusqu'au Ve sicle le sens de "coutume", de "norme commune": Blaise (F.), "Solon. Fragment
36 W. Pratique et fondation des normes politiques", Revue des tudes grecques, tome 108,
199511, pp. 24-37, p. 28.
30. Lvque (P.) et Vidal-Naquet (P.), Clisthne l'Athnien. Sur la reprsentation de
l'espace et du temps en Grce de lafin du VI' sicle la mort de Platon (1964), rd., Paris,

ORDRE ET DSORDRE EN TERRITOIRE GREC

23

charnire: le lgislateur s'arroge encore les attributs traditionnels de Zeus, la


justice et la force par laquelle il impose les lois 3 ! ; mais, aussi bien, l'avnement d'un concept de justice sociale est en voie de dveloppement: en "librant" la terre, Solon inscrit l'eunoma dans la ralit concrte 32
A l'extrme fin du VIe sicle (508/507), la rforme de Clisthne marque une
tape nouvelle et capitale. L'idal d'isonomie 33 devient vritablement politique
et s'incarne dans le fonctionnement institutionnel 34 Clisthne rorganise
l'espace civique en fonction d'une gomtrie complexe qui groupe dans chaque
tribu des citoyens d'origine sociale et gographique diffrente, vous exercer
ensemble et pendant un dixime de l'anne la prytanie au sein de l'Assemble:
la dmocratie est ne, mme si le mot n'existe pas encore 35

(suite note 30) 1983, p. 31 (fr. 36 W., 18-19). Contrairement l'image que s'en fait
Aristote, thoricien du mson, Solon n'est pas un conciliateur modr, mais un hros dress au
centre de la lice et occupant prcisment la place de cet espace "neutre" eucore inexistant:
Voir Loraux (N.), "Solon... ", pp. 199-201.
31. Fr. 36 W., 15b-17. Voir Blaise (F.), "Solon...", pp. 28-31 et Vernant (J.-P.), Les origines ... , p. 83. Nous n'entrerons pas dans dbat de savoir si l'eunomie solonienne conserve
une profonde imprgnation religieuse [Lvque (P.) et Vidal-Naquet (P.), Clisthne ... , p. 31]
ou si le vocabulaire religieux est dtourn au profit de la conception d'un ordre civique "autoproduit" [Blaise (F.), "Solon ...", pp. 31,36].
32. Il faut videmment nuancer tout cela: voir, pour une brve et prcise mise au point,
Ostwald (M.), "La Dmocratie athnienne. Ralit ou illusion ?", Mtis, VII, 1-2, 1992, pp. 724, pp. 9-11 ; Canfora (L.), Histoire de la littrature grecque d'Homre Aristote (1989), tr.
fr. D. Fourgous, Paris, 1994, pp. 100-108, et Moss (Cl.), Politique et socit en Grce ancienne. Le "modle" athnien, Paris, 1995, pp. 71-82. Claude Moss souligne toutefois que le refus
mme de Solon de "procder un partage galitaire du sol" atteste que "l'ide d'un droit gal
pour tous la terre civique tait djforme": cf. dans l'Iliade (XV, 185 sqq.), les plaintes de
Posidon contre Zeus (entre frres, doit rgner l'galit de partage; le vrai rapport de subordination concerne le pre et les enfants).
33. Le terme, cette fois, ne signifierait pas "galit devant la loi", mais "gale distribution"
du pouvoir [Will (E.), Le Monde grec et l'orient. J, le V' sicle (1972), rd., Paris, 1980, p. 73
et p. 104]. Voir cependant Moss (Cl.), Politique et socit... , pp. 84-85 (au milieu du V'sicle,
isonomie veut dire: galit "devant", "selon", "par" la loi) et Brul (P.), "Les cits", dans:
Briant (P.), Lvque (P.), Le Monde grec aux temps classiques. J: le V' sicle, Paris, 1994, pp.
152-153 (qui parle, propos de la rforme clisthnienne d"'isonomie hirarchique").
34. Pour un expos de la rforme, voir Lvque (P.) et Vidal-Naquet (P.), Clisthne ... ;
Will (E.), Le Monde grec ... , pp. 63-76; Hansen (M.-H.), La Dmocratie ... , pp. 70-74;
Bertrand (J.-M.), Cits et royaumes ... , pp. 42-48.
35. Le mcanisme est complexe: l'Attique est rpartie en trois rgions qui ne correspondent pas, d'ailleurs, trois "rgions" naturelles. Chaque rgion est divise en dix trittyes
incluant elles-mmes un certain nombre de dmes (le dme est l'lment de base du systme et
le lieu o s'inscrit la citoyennet) ; ensuite dix tribus sont institues, chacune compose de trois
trittyes, une de la ville, une de la cte, une de l'intrieur. 50 citoyens sont tirs au sort dans
chaque tribu pour exercer ensemble les fonctions au Conseil pendant un dixime de l'anne.
Voir aussi, sur l'importance, aprs Clisthne, du rle et des rformes d'phialte, Ostwald
(M.), "La Dmocratie... ", et Hansen (M.-H.), La Dmocratie ... , pp. 61-62.

DSORDRE(S)

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A cette mutation sociale et politique qui, d'ailleurs, donne progressivement

la cit des humains son autonomie par rapport au domaine divin, c~rres
pond une innovation radicale dans la conception de l'univers, pense ds la
premire moiti du VIe sicle. Les philosophes Milsiens en sont les tmoins 36
et, parmi eux, le plus original sur ce point, Anaximandre: le premier, il imagine un univers sphrique au centre duquel la terre se tient, non pas parce
qu'elle reposerait sur un autre lment, mais parce qu'elle est quidistante des
divers points de la sphre, dans un champ de forces quilibres o aucune ne
l'emporterait sur l'autre37 La terre est au cur d'un monde rgi lui aussi par
l'isonomia, le principe mme qui prside la rforme clisthnienne et l'instauration de la dmocratie.

Il - LES GRECS: ENFANTS DE L'ORDRE


OU ENFANTS DU DSORDRE?
Ce bel quilibre, cet effort pour penser d'un mme mouvement, aux
aurores de la dmocratie, l'ordre cosmique et l'ordre politique, va pourtant
demeurer un idal, et mme un idal marginal.

ris dans la cit

ve

On assiste en effet, ds le
sicle, un divorce progressif entre la spculation philosophico-religieuse et la sphre du politique : les explications avances du phnomne sont nombreuses et complexes 38
Un aspect saute en tout cas aux yeux lorsque l'on confronte au modle
civique athnien les constructions platoniciennes des derniers dialogues : le
mouvement est renvers par lequel les mutations sociales et politiques de la
cit informaient la reprsentation de ce "cosmos" avant la lettre; la cit
terrestre devient - ou devrait devenir - le reflet, la projection rigoureuse
d'un univers cleste diffrenci et hirarchis.
36. Rappelons qn'avec Hcate, c'est aussi l'histoire qui nat Milet vers la fin du VIe
sicle.
37. A l'image d'un disque plat entour par Ocan, surmont par le ciel "d'airain", mais
ent sur un abme sans nom o s'agitent les forces primitives et chaotiques, succde celle d'une
colonne tronque, stabilise au centre gomtrique exact du cosmos, o ancune force ne
l'emporte sur l'autre et o aucune direction n'a de valeur absolue [Vernant (J.-P.), Mythe et
pense... , pp. 205-207].
38. Pour les uns, l'volution des modles politiques vers une complexit normative croissante fonde sur le concept d'galit gomtrique s'oppose en tous points la volont d'indiffrenciation de la rforme clisthnienne ; pour d'autres, les vieilles reprsentations diffrencies et hirachises du corps social coexistent, depuis Clisthne, avec la volont de partage du
pouvoir et des responsabilits politiques [songeons la permanence et l'importance des
classes censitaires: claire mise au point historique in: Hansen (M.-H.), La Dmocratie... , pp.
67-70]. Sur le dbat en question voir, d'un ct, Lvque (P.), Vidal-Naquet (P.), Clisthne... ,
pp. 123-146, de l'autre, plus nuanc, Vernant (J.-P.), Mythe et pense ... , pp. 251-260.

ORDRE ET DSORDRE EN TERRITOIRE GREC

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En effet, la volont des thoriciens politiques et des urbanistes,


d'Hippodamos de Milet Platon, est dsormais d'unifier un espace menac en
permanence par la division et le dsordre qui, au Ve comme au IVe sicles,
s'tablissent de manire endmique sur les plans conomique, social et politique 39 : l'histoire d'Athnes la priode classique est traverse, rappelons-le,
par la rivalit qui oppose aux dmocrates les tenants de l'oligarchie, et la guerre extrieure contre Sparte exacerbe l'chelle du monde grec cet affrontement. Tout se passe comme si l'ordre divin et cosmique ne concidait plus avec
celui de la cit terrestro.
Ne nous y trompons pas nanmoins: le mal vient de plus loin, et l'histoire
ne fait que confirmer ce qui, ds le dpart, tait inscrit dans l'ordre de la
gense universelle - et nous voici, aprs ce long survol historique, ramens
Hsiode.
Nous avons remarqu qu'entre la ligne de Khaos et celle de Terre, il n'y
avait pas de mariage possible, mais de relles interfrences. ris, la querelle,
est un principe opratoire permanent dans la pense des Grecs41 et, quoique,
ds l'origine, Hsiode lui-mme tente de la convertir en force originellement
positiv 2 , elle nourrit et engendre la sdition, cette stasis contre laquelle
Solon se dressait.
39. Ainsi, plusieurs indices, dans le texte platonicien du Critias, prsentent la guerre originelle entre Athnes et l'Atlantide comme une stasis coupant en deux une cit originelle; par
ailleurs, le livre 1 des Lois (notamment 626 c-628 b) ne voit dans la guerre (p6lemos, puis stasis) le mode normal de relation entre cits, entre entits plus petites et mme de soi soi, que
pour mieux ensuite poser l'exigence d'un nouveau rgne des lois promis effacer l'chec sanglant qu'a t, selon Platon, l'histoire athnienne du ve sicle. Je remercie Pascal Payen de
m'avoir autoris citer ici, trop htivement, quelques points de son tude paratre: "La
Cit en conflit: Platon, lecteur d'Hrodote ?", communication prsente au colloque interdisciplinaire: Ecriture, philosophie et thologie de l'Histoire, de l'Antiquit au XVIIe sicle,
Chantilly, Centre culturel des Fontaines, 2-3-4 octobre 1995. Sur les chos entre Athnes et
les cits imagines par Platon, voir aussi Lvque (P.) et Vidal-Naquet (P.), Clisthne ... , pp.
133-146.
40. A quoi s'ajoute que les conflits entre pauvres et riches vont s'exacerber Athnes au
cours du IVe sicle: Moss (Cl.), Politique et socit... , pp. 101-108.
41. Voir, l-dessus, Nagy (G.), Le Meilleur des Achens... , pp. 255-264 : l'issue du conflit
de ruses entre Zeus et Promthe (cf. Thogonie, v. 512-616 et Les Travaux et les Jours, v. 47106), le sacrifice, comme partage distance, est la sanction d'une rupture entre les dieux et les
hommes privs de la commensalit originelle; la guerre de Troie est, elle aussi, suscite par
ris et la querelle qu'elle provoque entre les desses.
42. Ibid., pp. 357-364: la question est ici celle des deux ris dans Les Travaux et les jours
(v. ll-26). L'tranget vient du fait, que selon Hsiode la bonne ris, celle qui favorise
l'mulation et la comptition civilisatrice, est bien l'ris originelle de la Thogonie, celle en qui
"lefils de Kronos" "a plac les racines mmes de la Terre" : dngation, euphmisation de la
part de qui, sachant la primaut du conflit, le scinde en deux forces homonymes, la premire
positive, la seconde nfaste? Selon G. Nagy, l'ris invitable doit tre formalise et socialise,
travers, notamment, la posie de "blme". Pour une autre interprtation de la double ris
des Travaux en termes de survivance indo-europenne, voir Mezzadri (B.), "La Donble ris
initiale", Mtis, IV, l, 1989, pp. 51-60 (mais, selon l'auteur, les deux ris hsiodiques sont de

DSORDRE(S)

26

Le terme stasis drive lui-mme du verbe histemi qui dsigne la station


debout immobile et, en particulier, la position assigne l'hoplite tenant ferme
sa place; d'un mot qui dsigne l'immobilit stable, on passe une notion qui
implique dsordre et confusion43 : la cit se divise, s'affronte elle-mme et,
trs vite, comme dans la mle homrique devenue furieuse, on ne sait plus
quel camp appartiennent les ennemis 44 La guerre du Ploponnse fut l'occasion de ces terribles retours de la confusion originelle, Athnes mme, dont
l'histoire fut parfois tragiqu5

Cit duelle ou cit ternaire ?


Songeant alors Hraclite, pour qui la "guerre" est le "pre" et le "roi" de
toute chos6 , on peut se demander si, vritablement, le mson, ce milieu tant
vant par les modrs athniens qui en font le lieu d'une classe "moyenne"
prise de paix et de rconciliation, n'est pas un "beau mensonge"47. Car un
(suite note 42) la mme ligne; c'est au moment o le rgne de Zeus advient que la bonne
ris des Travaux est assigne sa place originelle, aux antipodes du rgne des Olympiens [v.
18-19], la Thogonie relevant d'une "temporalit" diffrente; l'tude insiste fortement sur le
fait que la double ris n'est pas une simple polarit, nne "double postulation", mais s'incarne
en deux tres distincts [p. 54]j. Nous suivrons pour notre part G. Nagy, qui crit: "This point
is, just as an undivided negative Eris can split into a primary positive and secondary negative pair... "[Greek Mythology and Poetics (1990) Ithaca and London, 1992, p. 76].
43. Finley (M.-L), L'invention de la politique (1983), tr. fr. J. Carlier, Paris, 1985, pp.
156-157.
44. La stasis correspond ce bellum plus quam civile romain, qui n'est pas l'affrontement
organis d'armes rivales, mais la guerre acharne o le proche tue le proche dans la plus sauvage indistinction : voir Jal (P.), La guerre civile Rome. tude littraire et morale, Paris,
1963, et Botteri (P.), "Stasis, le mot grec, la chose romaine", Mtis, IV, l, 1989, pp. 87-100.
Sur l'galisation propre la stasis, voir Loraux (N.), "Thucydide et la sdition dans les mots",
Quaderni di Storia, 23,1986, pp. 95-134.
45. Avant mme la guerre du Ploponnse, mais un monde que le trouble n'pargne pas,
la pense grecque tmoigne de l'aspiration et de la difficult mles apprivoiser les forces
chaotiques de la nuit: c'est tout l'effort de l'Athna des Eumnides (458) ponr intgrer dans la
cit les vieilles rinyes; mais on sait que la vision d'Eschyle n'est pas dpourvue d'angoisse et
de scepticisme. Voir, par exemple, Moreau (A.), Eschyle ... , pp. 267-289 et 329-333 (l'ide d'un
"optimisme" d'Eschyle est nuance).
46. Hraclite, fr. 53, D.K.
47. C'est l'avis de Finley propos d'Aristote (L'invention ... , pp. 32-33 et, notamment, n.
4). Sur l'image aristotlicienne de Solon comme homme du "milieu", voir Loraux (N.),
"Solon...", pp. 199-201 notamment. Voir aussi Thucydide propos de la destruction, dans la
stasis de Corcyre (427) et dans les guerres civiles en gnral, des "lments intermdiaires "[t
d msa... diephtheronto] (III, 82, 8). La qnestion, trs dbattue, est videmment de savoir si
cette notion de "parti modr" a eu on non, la fin du ve et au dbut dn IVe sicle une "base
sociale" (P. Demont) ou s'il s'agit d'un pur concept idologique; certains plaident pour la premire hypothse: voir Romilly (J. de), Problmes de la dmocratie grecque, Paris, 1975,
notamment pp. 177-178; Hansen (M.-H.), La Dmocratie ... , dj cit supra pp. 145-147
notamment (tripartition militaire du corps civique), et Demont (P.) (discutant notamment
les thses de J. Ober), "A propos de la dmocratie athnienne et de la cit grecque", Revue
des tudes grecques, tome 108, 199511, pp. 202-203. Sur les tensions sociales dans l'Athnes

ORDRE ET DSORDRE EN TERRITOIRE GREC

27

autre modle - cher Nicole Loraux - concurrence celui d'une cit harmonieusement unifie en son centre; c'est celui de la cit divise, dchire, mais
qui, du fait mme de cette division se recre plus aisment dans l'unit d'un
sumbolon originel. Mettre un terme la division, cela peut se dire en grec sous
la forme d'une double ngation (dfaire la division, dlier la dliaison) comme
si, pour tout dire, la division tait premire et l'unit second8
Le modle duel de l'ordre social, celui d'une scission sans cesse dfaire
pour construire l'ordre s'opposerait alors au modle ternaire d'un mson,
cimentant des factions rivales. Cette reprsentation ne date pas seulement de
l'poque classique. A cet gard, la loi tonnante attribue Solon par Aristote
est rvlatrice:
Celui qui, dans uue stasis, ne prendra pas les armes avec une des parties, sera frapp
d'atimie et n'aura plus de droits politiques 49

On peut videmment interprter cette loi comme un instrument imprieux


d'affirmation de la responsabilit collective du citoyen. On peut souligner
qu'en un temps de conflits sociaux aigus, elle assimile stasis, la guerre civile,
p6lemos, la guerre trangre, et laisse peu de place une pense de la conciliation so On peut y voir aussi le signe d'une ambigut fondamentale, peut-tre
fondatrice. Le lgislateur pense la primaut, l'invitabilit du conflit, mais
galement le stade, second, o il faudra que la cit se reforme pour continuer
exister: comment mieux ressouder un objet qu'en le scindant en deux parties symtriques, en deux moitis sans reste? Puisque le dsordre nous dpasse, tchons d'en tre les empiriques organisateurs.

(suite note 47) du V, sicle, voir les analyses de Moss (Cl.), Politique et socit... , notamment pp. 86-120. Sur la tendance des Modernes valoriser le mson en refaisant le geste de
l'utopie grecque, voir Loraux (N.), "Repolitiser la cit", L'Homme, nO 97-98, Anthropologie :
tat des lieux, Paris, 1986, pp. 263-283, not. pp. 270-279.
48. L-dessus, voir Loraux (N.), "Le lien de la division", Le Cahier du Collge international de philosophie, 4, 1987, pp. 101-124, "Reflections of the Greek City on Unity and
Division" in : City States in Classical Antiquity and Medieval Italy, edited by A. Molho, K.
Raaflaub, J. Emlen, Stuttgart, 1991, pp. 33-51, pp. 44-45, et "La Cit grecque pense l'Un et le
Deux", Mlanges Pierre Lvque, dits par M. M. Mactoux et E. Geny, 8, Besanon-Paris,
1994, pp. 275-291, pp. 284-287.
49. Aristote, Constitution d'Athnes, 8, 5, et Plutarque, Vie de Solon, 20, l.
50. Voir Loraux (N.), "Solon... ", pp. 203-204.

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DSORDRE(S)

Ainsi, l'ide d'un monde spatialement organis selon certaines lois ne


s'impose pas d'emble la pense grecque: l'univers apparat plutt comme
un champ de forces, de tensions tantt complmentaires, tantt divergentes,
sans que jamais cesse d'uvrer la division qui forme comme le revers de l'tre
et mme, pour certains, son principeS l .
Dans la notion de dsordre, les Grecs n'ont pas seulement entendu l'absence d'ordre, l'tat initial antrieur la fondation de l'ordre; ils y ont aussi et
peut-tre surtout peru la force cosmique originelle qui vise dfaire ce qui
est, toujours perturber l'harmonie construite, dans les cieux comme dans la
cit, par les hommes: pulsion de mort et de vie la fois 52
L'ordre grec - dont nous nous formons trop souvent une image marmorenne - est donc une conqute toujours recommence et parfois violente,
dans le lent travail civilisateur de la pense philosophique et normative 53 :
c'est pourquoi Zeus surveille, d'un il ternellement anxieux, la race, elle
aussi ternelle, des enfants de Khaos.

51. Rappelons quel point le sacrifice, et donc la condition humaine, sont fonds sur une
ris originelle: voir supra n. 41.
52. Les deux premires lignes de la Thogonie, nous l'avons vu, n'ignorent pas les interfrences ; la premire nomme incarne la division mme, et c'est avec elle ( partir d'elle, suggreront Les Travaux et les Jours en parlant de la bonne ris ou du bon usage d'ris) que
l'univers des hommes et les hommes dans l'univers doivent se construire.
53. Lorsque, dans le rcit de la Thogonie, tout semble apais pour le rgne de Zeus, voici
que Gaa elle-mme enfante, comme aprs coup et de l'treinte mme du Tartare o semblaient
jamais relgus les Titans rebelles, une nouvelle incarnation du dsordre, Typhe, le pre
des vents dments, contre lequel Zeus va entreprendre une nouvelle gnerre cosmique (v. 820880). Typhe, prcise Hsiode "sur les mortels comme sur les immortels, ft devenu matre et
seigneur, n'tait l'esprit perant du pre des hommes et des dieux qui l'aperut" (v. 837-838 ;
traduction de A. Bonnaf : Hsiode, Thogonie. La naissance des dieux, traduit du grec par
A. Bonnaf, prcd d'un essai de J.-P. Vernant, Paris, 1993).