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INTRODUCCION

Durante la historia el hombre a tratado de mejorar sus materias primas para sus construcciones,
aadiendo materiales orgnicos como inorgnicos, para obtener as los resultados ideales para sus
diversas obras.
Dado el caso de que los materiales ms usados en la construccin no se encuentran en la
naturaleza en estado puro, por lo que para su empleo hay que someterlos a una serie de
operaciones metalrgicas cuyo fin es separar el metal de las impurezas u otros minerales que lo
acompaen. Pero esto no basta para alcanzar las condiciones optimas, entonces para que los
metales tengan buenos resultados, se someten a ciertos tratamientos con el fin de hacer una
aleacin que rena una serie de propiedades que los hagan aptos para adoptar sus formas futuras
y ser capaces de soportar los esfuerzos a los que van a estar sometidos.
El ACERO, como material indispensable de refuerzo en las construcciones, es una aleacin de
hierro y carbono, en proporciones variables, y pueden llegar hasta el 2% de carbono, con el fin de
mejorar algunas de sus propiedades, puede contener tambin otros elementos. Una de sus
caractersticas es admitir el temple, con lo que aumenta su dureza y su flexibilidad.
En las dcadas recientes, los ingenieros y arquitectos han estado pidiendo continuamente aceros
cada vez ms sofisticados, con propiedades de resistencia a la corrosin, aceros mas soldables y
otros requisitos. La investigacin llevada a cabo por la industria del acero durante este periodo ha
conducido a la obtencin de varios grupos de nuevos aceros que satisfacen muchos de los
requisitos y existe ahora una amplia variedad cubierta gracias a las normas y especificaciones
actuales.
Las propiedades fsicas de los aceros y su comportamiento a distintas temperaturas dependen
sobre todo de la cantidad de carbono y de su distribucin. Antes del tratamiento trmico, la mayora
de los aceros son una mezcla de tres sustancias, Ferrita, Perlita y Cementita.
La Ferrita, blanda y dctil, es hierro con pequeas cantidades de carbono y otros elementos en
disolucin.
La Cementita, es un compuesto de hierro con el 7% de carbono aproximadamente, es de gran
dureza y muy quebradiza.
La Perlita es una mezcla de ferrita y cementita, con una composicin especfica y una estructura
caracterstica, sus propiedades fsicas con intermedias entre las de sus dos componentes.
La resistencia y dureza de un acero que no ha sido tratado trmicamente depende de las
proporciones de estos tres ingredientes, cuanto mayor es el contenido en carbono de un acero,
menor es la cantidad de ferrita y mayor la de perlita: cuando el acero tiene un 0,8% de carbono,
est por compuesto de perlita. El acero con cantidades de carbono an mayores es una mezcla de
perlita y cementita.

HISTORIA

ACERO.
DEFINICIN.
El acero es una aleacin de hierro con pequeas cantidades de otros elementos,
es decir, hierro combinado con un 1% aproximadamente de carbono, y que hecho
ascua y sumergido en agua fra adquiere por el temple gran dureza y elasticidad.
Hay aceros especiales que contienen adems, en pequesima proporcin, cromo,
nquel, titanio, volframio o vanadio. Se caracteriza por su gran resistencia,
contrariamente a lo que ocurre con el hierro. Este resiste muy poco la def0rmacion
plstica, por estar constituida solo con cristales de ferrita; cuando se alea con
carbono, se forman estructuras cristalinas diferentes, que permiten un gran
incremento de su resistencia. sta cualidad del acero y la abundancia de hierro le
colocan en un lugar preeminente, constituyendo el material bsico del S.XX. Un
92% de todo el acero es simple acero al carbono; el resto es acero aleado:

aleaciones de hierro con carbono y otros elementos tales como magnesio, nquel,
cromo, molibdeno y vanadio.
Son aquellos productos ferrosos cuyo tanto por ciento de carbono est comprendido entre 0.05% y
1.7%, el acero endurece por el temple y una vez templado, tiene la propiedad de que si se calienta
de nuevo y se enfra lentamente, disminuye su dureza. El acero funde entre los 1400 y 1500C, y
se puede moldear con ms facilidad que el hierro.
Los Aceros se pueden clasificar segn se obtengan en estado slido: ensoldados, batidos o
forjados, o en estado liquido, en hierros o aceros de fusin y homogneos. Tambin se clasifican
segn su composicin qumica, en aceros originarios, al carbono y especiales.
La proporcin de carbono influye sobre las caractersticas del metal. Se distinguen dos grandes
familias de acero: los aceros aleados y los no aleados. Existe una aleacin cuando los elementos
qumicos distintos al carbono se adicionan al hierro segn una dosificacin mnima variable para
cada uno de ellos.
Por ejemplo el 0.5% para el silicio, el 0.08% para el molibdeno, el 10.5% para el cromo. De esta
manera una aleacin del 17% de cromo mas 8% nquel constituye un acero inoxidable. Y por eso
no hay un acero sino mltiples aceros.
La diferencia fundamental entre ambos materiales es que los aceros son, por su ductilidad,
fcilmente deformables en caliente utilizando forjado, laminacin o extorsin, mientras que las
fundiciones son frgiles y se fabrican generalmente por moldeo. Adems de los componentes
principales indicados, los aceros incorporan otros elementos qumicos. Algunos son perjudiciales
(Impurezas) y provienen de la chatarra, el mineral o el combustible empleado en el proceso de
fabricacin; es el caso del azufre y el fsforo. Otros se aaden intencionalmente para la mejora de
alguna de las caractersticas del acero (Aleantes); pueden utilizarse para incrementar la
resistencia, la ductilidad, la dureza.. etc, o para facilitar algn proceso de fabricacin como puede
ser el mecanizado. Elementos habituales para estos fines son el nquel, el cromo, el molibdeno y
otros. El acero es actualmente la aleacin ms importante, emplendose de forma intensiva en
numerosas aplicaciones, aunque su utilizacin se ve condicionada en determinadas circunstancias
por las ventajas tcnicas o econmicas especficas que ofrecen otros materiales, el aluminio
cuando se requiere mayor ligereza y resistencia a la corrosin, el hormign armado por su mayor
resistencia al fuego, los materiales cermicos en aplicaciones a altas temperaturas. An as siguen
emplendose extensamente ya que existen abundantes yacimientos de minerales de hierros
suficientemente ricos, puros y fciles de explotar.

TIPOS DE ACEROS.

Acero aleado o especial.

Acero al que se han aadido elementos no presentes en los aceros al carbono o


en que el contenido en magnesio o silicio se aumenta mas all de la proporcin en
que se halla en los aceros al carbono.

Acero auto templado

Acero que adquiere el temple por simple enfriamiento en el aire, sin necesidad de
sumergirlo en aceite o en agua. Este efecto, que conduce a la formacin de una
estructura martensitica muy dura, se produce aadiendo constituyentes de
aleacin que retardan la transformacin de la austenita en perlita.

Acero calmado o reposado

Acero que ha sido completamente desoxidado antes de colarlo, mediante la


adicin de manganeso, silicio o aluminio. Con este procedimiento se obtienen
lingotes perfectos, ya que casi no hay produccin de gases durante la
solidificacin, lo que impide que se formen sopladuras.

Acero de construccin

Acero con bajo contenido de carbono y adiciones de cromo, nquel, molibdeno y


vanadio.

Acero de rodamientos

Acero de gran dureza y elevada resistencia al desgaste; se obtiene a partir de


aleaciones del 1% de carbono y del 2% de cromo, a las que se somete a un
proceso de temple y revenido. Se emplea en la construccin de rodamientos a
bolas y en general, para la fabricacin de mecanismos sujetos al desgaste por
friccin.

Acero dulce

Denominacin general para todos los aceros no aleados, obtenidos en estado


fundido.

Acero duro

Es el que una vez templado presenta un 90% de martensita. Su resistencia por


traccin es de 70kg/mm2 y su alargamiento de un 15%. Se emplea en la
fabricacin de herramientas de corte, armas y utillaje, carriles, etc. En aplicaciones
de choque se prefiere una gradacin de dureza desde la superficie al centro, o
sea, una seccin exterior resistente y dura y un ncleo mas blando y tenaz.

Acero efervescente

Acero que no ha sido desoxidado por completo antes de verterlo en los moldes.
Contiene gran cantidad de sopladuras, pero no grietas.

Acero fritado

El que se obtiene fritando una mezcla de hierro pulverizado y grafito, o tambin


por carburacin completa de una masa de hierro fritado.

Acero fundido o de herramientas

Tipo especial de acero que se obtiene por fusin al crisol. Sus propiedades
principales son:
1) resistencia a la abrasin
2) resistencia al calor
3) resistencia al choque
4) resistencia al cambio de forma o a la distorsin al templado
5) aptitud para el corte
Contienen de 0,6 a 1,6% de carbono y grandes proporciones de metales de
aleacin: tungsteno, cromo, molibdeno, etc.

Acero indeformable.

El que no experimenta prcticamente deformacin geomtrica tanto en


caliente( materias para trabajo en caliente ) como en curso de tratamiento trmico
de temple( piezas que no pueden ser mecanizadas despus del templado
endurecedor )

Acero inoxidable

Acero resistente a la corrosin, de una gran variedad de composicin, pero que


siempre contiene un elevado porcentaje de cromo ( 8-25% ). Se usa cuando es
absolutamente imprescindible evitar la corrosin de las piezas. Se destina sobre
todo a instrumentos de ciruga y aparatos sujetos a la accin de productos
qumicos o del agua del mar( alambiques, vlvulas, paletas de turbina, cojinetes
de bolas, etc. )

Acero magntico

Aquel con el que se fabrican los imanes permanentes. Debe tener un gran
magnetismo remanente y gran fuerza coercitiva. Los aceros de esta clase,
tratndose
aplicaciones
ordinarias,
contienen
altos
porcentajes
de
tungsteno( hasta el 10%) o cobalto(hasta el 35% ).Para aparatos de calidad se
emplean aceros de cromo-cobalto o de aluminio-nquel ( carstita, coercita ).

Acero no magntico

Tipo de acero que contiene aproximadamente un 12% de manganeso y carece de


propiedades magnticas.

Acero moldeado

Acero de cualquier clase al que se da forma mediante el relleno del molde cuando
el metal esta todava liquido. Al solidificar no trabajado mecnicamente.

Acero para muelles

Acero que posee alto grado de elasticidad y elevada resistencia a la rotura.


Aunque para aplicaciones corrientes puede emplearse el acero duro, cuando se
trata de muelles que han de soportar fuertes cargas y frecuentes esfuerzos de
fatiga se emplean aceros al sicilio con temple en agua o en aceite y revenido.

Acero pudelado

Acero no aleado obtenido en estado pastoso.

Acero rpido

Acero especial que posee gran resistencia al choque y a la abrasin. Los mas
usados son los aceros tungsteno, al molibdeno y al cobalto, que se emplean en la
fabricacin de herramientas corte.

Acero refractario

Tipo especial de acero capaz de soportar agentes corrosivos a alta temperatura.

Acero suave

Acero dctil y tenaz, de bajo contenido de carbono. Tambin se obtiene este tipo
de acero, fcil de trabajar en fri, aumentando el porcentaje de
fsforo( aumentando un 0,15% ) y de azufre( hasta un 0,2% ). Tiene una carga de
rotura por traccin de unos 40 kg/mm2, con un alargamiento de un 25%.

Aceros comunes

Los obtenidos en convertidor o en horno Siemens bsico.

Aceros finos

Los obtenidos en horno Siemens cido, elctrico, de induccin o crisol.

Aceros forjados

Los aceros que han sufrido una modificacin en su forma y su estructura interna
ante la accin de un trabajo mecnico realizado a una temperatura superior a la de
re cristalizacin.

EL ACERO, A BASE DE LA CHATARRA


Existe la posibilidad de reciclar la chatarra para la obtencin del Acero ya que los procedimientos
de fabricacin son relativamente simples y econmicos.
Presentan una interesante combinacin de propiedades mecnicas, las que pueden modificarse
dentro de un amplio rango variando los componentes de la aleacin o aplicando tratamientos.
Su plasticidad permite obtener piezas de formas geomtricas complejas con relativa facilidad, la
experiencia acumulada en su utilizacin permite realizar predicciones de su comportamiento,
reduciendo costos de diseo y plazos de puesta en el mercado.

En este proceso, la materia prima es la chatarra, a la que se le presta una especial atencin, con el
fin de obtener un elevado grado de calidad de la misma. Para ello, la chatarra es sometida a unos
severos controles e inspecciones por parte del fabricante de acero, tanto en su lugar de origen
como en el momento de la recepcin del material en fbrica.
La calidad de la chatarra depende de tres factores:
De su facilidad para ser cargada en el horno;
De su comportamiento de fusin (densidad de la chatarra, tamao, espesor, forma, etc.);
De su composicin, siendo fundamental la presencia de elementos residuales que sean
difciles de eliminar en el proceso del horno.
Atendiendo a su procedencia, la chatarra se puede clasificar en tres grandes grupos:
a) Chatarra reciclada: formada por despuntes, rechazos, etc. originados en la propia fbrica.
Se trata de una chatarra de excelente calidad.
b) Chatarra de transformacin: producida durante la fabricacin de piezas y componentes
de acero (virutas de mquinas herramientas, recortes de prensas y guillotinas, etc.).

c) Chatarra de recuperacin: suele ser la mayor parte de la chatarra que se emplea en la


acera y procede del desguace de edificios con estructura de acero, plantas industriales,
barcos, automviles, electrodomsticos, etc.
Principios bsicos para la obtencin del acero
La obtencin del acero pasa por la eliminacin de las impurezas que se encuentran en el arrabio o
en las chatarras, y por el control, dentro de unos lmites especificados segn el tipo de acero, de
los
contenidos
de
los
elementos
que
influyen
en
sus
propiedades.
Las reacciones qumicas que se producen durante el proceso de fabricacin del acero requieren
temperaturas superiores a los 1000 C para poder eliminar las sustancias perjudiciales, bien en
forma gaseosa o bien trasladndolas del bao a la escoria.
Principales reacciones qumicas en el afino

OBTENCIN.

Historia.

Durante toda la Edad Media y El Renacimiento el acero era producido en


pequeas cantidades por corporaciones de artesanos que guardaban en secreto
el mtodo de fabricacin. El primer proceso de obtencin industrial del acero fue
ideado por el relojero ingls B.Huntsman en 1740; el proceso se llam al crisol,
porque consista en cementar ( es decir, enriquecer en contenido de carbono ) el
hierro con carbn vegetal y fundir sucesivamente en un crisol el producto obtenido.

La fundicin se conoca en Europa ya en el siglo XIV, como producto secundario


de los hornos altos de produccin de hierro; en un principio slo se utiliz como
sustitutivo del bronce. Antes de que pudiera emplearse en gran escala en la
produccin del acero, fue necesario que el ingls H. Cort inventase en 1874 un
procedimiento de afina, en el que se produca el hierro en un horno de reverbero
alimentado con carbn mineral; el carbn era quemado sobre una parrilla cuya
solera estaba constituida por una capa que contena xido de hierro. Durante el
proceso, llamado pudelado, la fundicin era removida a mano con unas largas
varillas de hierro, y luego comprimida en una prensa; el lingote resultante se
laminaba al calor. Con tales procedimientos la produccin de hierro fundido dej
de estar supeditada al consumo de carbn vegetal, solucionando el gravsimo
problema que representaba para muchos pases europeos el incremento de la tala
de bosques.
El acero producido al crisol era de ptima calidad, pero el coste de produccin era
muy superior al fabricado por pudelado. Ambos mtodos fueron abandonados al
introducirse los procedimientos modernos de produccin en gran escala de
Bessemer y de Tomas.
El proceso Bessemer, ideado en 1856 por Henry Bessemer, consiste en obtener
directamente acero mediante el afino de la fundicin, introduciendo una corriente
de aire en un aparato, actualmente llamado convertidor y entonces, por su forma,
pera de Bessemer. En l, el calor que mantiene lquida la colada lo suministra la
reaccin exotrmica de oxidacin del Si.Dado que el convertidor ( la cuba de
afino ) est revestido de slice (cida), el proceso es idneo para una funcin de
estas caractersticas. En el mismo perodo se patentaba en Amrica un proceso
anlogo, el de William Kelly. En 1877, el ingls Sydney Gilchrist Thomas tuvo la
idea de sustituir el revestimiento cido del convertidor Bessemer por un
revestimiento bsico (doloma), lo que permita obtener escorias bsicas; por
consiguiente, se poda convertir fundicin fosforosa en aceros. Entre 1860 y 1865
el francs Pierre Martn y los alemanes Wilhelm y Friedrich Siemens desarrollaron
un tipo de horno alimentado por gas, denominado posteriormente horno MartnSiemens. Este tipo de horno permite obtener acero fundiendo en la solera
grandes cantidades de chatarra de hierro y fundicin o bien fundicin y minerales.
W. Siemens, entre 1878 y 1879, efectu los primeros intentos de obtener acero a
partir de chatarra de fundicin de hierro en hornos de arco elctrico. En 1898, E.
Stassano instal en Roma un horno de arco elctrico para fabricar acero
directamente del mineral, horno en que la colada era calentada por irradiacin.
Casi simultneamente, en 1900, el francs P. T. L. Hroult, en Amrica, iniciaba
sus ensayos para obtener acero en un horno tambin de arco, siguiendo un
procedimiento muy similar al Martn-Siemens.

Los procesos Bessemer, Thomas, Martn-Siemens y ms tarde los de acerera


elctrica inauguran la edad del acero, desplazando rpidamente a la madera como
material estructural en las obras de ingeniera civil, y despus al hierro fundido con
materia prima de la construccin de rales, barcos, caones, etc.

Produccin.

El acero se obtiene a partir del producto de alto horno, el arrabio lquido, en los
convertidores o en otros hornos que trabajan con carga lquida dentro de la misma
instalacin industrial. El arrabio, lingote de horno alto o lingote de hierro, pues de
estas maneras suele denominarse, es frgil y poco resistente. Su composicin,
que es distinta segn la procedencia del mineral de hierro, est constituida por un
elevado tanto por ciento de carbono ( 4-5%) y otras impurezas como azufre,
fsforo, silicio, manganeso, etc. Se transforma en acero mediante un proceso de
descarburacin y regulacin de las otras impurezas. Existen, adems, otros
procedimientos que permiten obtener directamente acero partiendo del mineral sin
pasar por el arrabio. Aunque su desarrollo ha sido y es muy limitado, se pueden
citar como mtodos ms importantes: Hogans, Norsk-Staal, Krupp-Renn, afino
slido, etc. El procedimiento de la forja catalana responda a este ltimo tipo de
obtencin: el hierro se reduca con carbn vegetal formando fundicin, la cual, en
la parte ms caliente del horno, se transformaba en acero.

Clasificacin de los modernos procesos de obtencin

Desde el punto de vista qumico-metalrgico, todos los procesos de fabricacin de


acero se pueden clasificar en cidos y bsicos ( segn el refractario y composicin
de la escoria utilizada ), y cada proceso tiene funciones especficas segn el tipo
de afino que puede efectuar. Los procesos cidos utilizan refractarios de slice, y
por las condiciones de trabajo del proceso hay que poder formar escorias que se
saturen de slice. Los procesos cidos pueden utilizarse para eliminar carbono,
manganeso y silicio; no son aptos para disminuir el contenido en fsforo y azufre,
y por esto requieren el consumo de primeras materias seleccionadas, cuyo
contenido en fsforo y azufre cumple las especificaciones del acero final que se
desea obtener. Los procesos bsicos utilizan refractarios de magnesita y doloma
en las partes del horno que estn en contacto con la escoria fundida y el metal. La
escoria que se forma es de bajo contenido de slice compensada con la cantidad
necesaria de cal. El proceso bsico elimina, de manera tan eficaz como el proceso
cido, el carbono, manganeso y silicio, pero adems eliminan el fsforo y
apreciables contenidos de azufre. De aqu las grandes ventajas del proceso

bsico, por su gran flexibilidad par consumir diversas materias primas que
contengan fsforo y azufre, y por los tipos y calidades de acero que con l se
pueden obtener. Desde el punto de vista tecnolgico existen tres tipos
fundamentales de procesos:

1) Por soplado, en el cual todo el calor procede del calor inicial de los materiales
de carga, principalmente en estado de fusin.

2) Con horno de solera abierta, en el cual la mayor parte del calor proviene de la
combustin del gas o aceite pesado utilizado como combustible; el xito de este
proceso se basa en los recuperadores de calor para calentar el aire y as alcanzar
las altas temperaturas eficaces para la fusin de la carga del horno.
3) Elctrico, en el cual la fuente de calor ms importante procede de la energa
elctrica ( arco, resistencia o ambos ); este calor puede obtenerse en presencia o
ausencia de oxgeno; por ello los hornos elctricos pueden trabajar en atmsferas
no oxidantes o neutras y tambin en vaco, condicin preferida cuando se utilizan
aleaciones que contienen proporciones importantes de elementos oxidables.
En la fabricacin de acero existen las fases hierro, escoria y gases. Este sistema
heterogneo tiende a un estado de equilibrio si se adicionan unos elementos
reaccionantes o vara la temperatura o la presin. Al fabricar un acero se pretende
eliminar de la fase hierro los elementos perjudiciales en acceso y aadir los que
faltan para conseguir el anlisis final previsto. Por las reacciones reversibles entre
las tres fases ( hierro, escoria y gases ) se consigue, al producirse un
desequilibrio, la segregacin o paso de elementos, eliminar del hierro la escoria, o
viceversa. Es necesario un profundo conocimiento de estas reacciones para
fabricar un acero con buen resultado. Todo el proceso de obtencin de acero
consta de un primer perodo oxidante o de afino, en el que se elimina el Carbono
en fase gaseosa; el silicio y el manganeso se oxidan formando compuestos
complejos con la escoria, que puede eliminarse; si la escoria es adems bsica,
se elimina el fsforo. El segundo perodo es reductor y debe eliminar el exceso de
xido de hierro disuelto en el bao del hierro durante el perodo oxidante, a fn de
poder eliminar despus el azufre; o puede tambin recuperar el manganeso
oxidado que pas a la escoria. Finalmente, hay un perodo de desoxidacin o
refino por accin de las ferro-aleaciones de manganeso y silicio, que se adicionan
en el bao a la cuchara, y de aluminio metlico, en la lingotera. Estos perodos
pueden tener mayor o menor duracin e importancia y realizarse netamente
separados o entrelazados, y a mayor o menor velocidad en unos procesos que en

otros. El desescoriado puede ser total o parcial en cada perodo, o transformar las
primeras escorias oxidantes en reductoras. Todo ello depender del horno o
proceso utilizado, de las condiciones de las materias primas, de los elementos que
interesa que pasen a la escoria y no retornen de sta al bao de hierro, etc.
1) Proceso por soplado, Bessemer cido y Thomas bsico.
El proceso Bessemer cido ha sido el primero utilizado y el ms sencillo. Desde su
inicio permite obtener en una sola operacin, partiendo de hierro lquido, coladas
de 10-25 tm al ritmo de 1 tm/ min. Por ser cido, no defosfora ni desulfura y debe
utilizar hierro lquido de anlisis adecuado. La gran abundancia de mineral de
hierro rico en fsforo, que al ser tratado en horno alto pasan gran parte al hierro
lquido, provoca el desarrollo de procesos que pueden defosforar, y ha sido causa
de que los procesos bsicos se empleen en Europa mucho ms que el Bessemer
cido, limitado ste a utilizar hierro bajo en fsforo, mucho ms escaso. La
operacin se realiza en el convertidor, cuba de acero revestida de refractario, con
toberas en su fondo y abierta en su parte superior, montada sobre apoyo con
mecanismo basculante. La carga de hierro lquido se realiza con el convertidor en
posicin horizontal, lo que deja abiertas las toberas. Se insufla el aire necesario a
travs de uno de los soportes huecos a la caja de viento, que lo distribuye a travs
de las toberas a una presin de 2 kg / cm2. Se inicia el soplado al mismo tiempo
que se pone el convertidor vertical; el aire a presin pasa a travs del hierro
lquido, introducindose as el oxgeno necesario para el afino.
El silicio contenido en el hierro lquido es el factor termoqumico ms importante
para regular y obtener la temperatura necesaria. La llama expulsada por la boca
del convertidor cambia de color y luminosidad, lo que permite juzgar el desarrollo
del afino e interrumpir el soplado en el momento final adecuado; entonces se hace
bascular el convertidor y se cuela el acero lquido en una cuchara de transporte. El
revestimiento cido de este tipo de convertidores proporciona el exceso de slice
indispensable para formar escoria, adems del silicio que contiene el hierro
lquido.
En el caso del convertidor bsico, llamado proceso Thomas, el revestimiento es
de magnesita o doloma calcinada y alquitrn. Por la accin fuertemente oxidante
del soplado se elimina primero el carbono y despus se oxida el fsforo, que acta
de importante elemento termgeno. La cal necesaria se aade con la carga; se
funde durante el soplado y se combina con el fsforo oxidado, formando la escoria
Thomas, utilizada como fertilizante. Este proceso ha sido un factor muy importante
del desarrollo industrial alcanzado en Europa a fines del siglo pasado. Se controla
como el Bessemer por el aspecto de la llama. El tiempo necesario del soplado es

slo de 15 min, por lo que el xito del proceso depende de la pericia del operario.
Tan corto tiempo no permite efectuar control por anlisis de muestras.

2) Proceso sobre solera, bsico y cido.


Desde principios de siglo este proceso es el que domina en todos los pases
merced al tonelaje producido, siempre en aumento; sin embargo, en la actualidad,
aunque se perfeccione, puede perder terreno, debido a las mejoras del convertidor
y del horno elctrico.
Los dos procesos, de afino por soplado y de afino por solera, constituyen la base
de la moderna produccin de acero a bajo coste y elevado tonelaje. El rpido auge
inicial del proceso Bessemer se debi a su sencillez. El predominio final del
proceso sobre solera obedece, a su posibilidad de utilizar con ventaja chatarra
para poder fundirla, a su flexibilidad en el uso de otras materias primas y a su
cualidad de obtener una gama ms amplia de aceros de muy buena calidad. Se
puede trabajar en forma cida o bsica con refractarios adecuados, y en ambos
casos son posibles amplias variaciones de trabajo. La solera, en un horno bsico,
est revestida con magnesita o doloma calcinada y, en horno cido, con
refractarios o arenas silicosas. La bveda, que forma un amplio arco de medio
punto, se construye de ladrillo de slice, pero en la actualidad se tiende a fabricarla
con ladrillos bsicos formando arcos suspendidos. El tipo de refractario de la
bveda es independiente del de la solera, ya que la bveda no est en contacto
con la escoria fundida en el bao. Los quemadores situados en ambos extremos
del horno funcionan alternativamente en ciclo controlado, por lo general de 10-15
min. Los combustibles que se suelen utilizar son gas de hulla, gas natural o aceite
pesado; su eleccin depende de lo que se disponga y de su coste, sin ninguna
otra condicin. Para conseguir en el horno una temperatura suficiente ( superior a
1650 C ) con coste mnimo de combustible, se precalienta el aire para la
combustin en un sistema de recuperadores de calor reversibles. El rgimen de
trabajo del horno es continuo para conseguir un mejor aprovechamiento del calor,
un descascarillado mnimo del refractario y una produccin mxima en toneladas
de acero
( 200-300 tm por colada ). Los materiales que se cargan fros en el horno son
caliza o cal, mineral de hierro y chatarra de acero, y se colocan por este orden en
el horno. La chatarra constituye algo ms de la mitad del peso de hierro necesario
para una colada. Se forma as una mezcla de material ligero, voluminosa y
pesada; distribuido de esta manera, se consigue una rpida absorcin de calor,

economa de espacio y que se mantengan en el fondo, durante el mayor tiempo


posible, la cal y el mineral. Se calculan las cantidades necesarias de cal y mineral,
que dependern del tipo de chatarra y del anlisis de la carga de hierro, con vistas
a seguir un correcto anlisis del acero y escoria final. Durante el calentamiento, y
conseguida la fusin de la carga, aumenta su oxidacin por la accin de la
atmsfera del horno, que debe contener un exceso de oxgeno para mantener una
combustin eficaz. Cuando la chatarra est parcialmente fundida, se aade el
hierro lquido necesario para completar el peso total de la carga. La accin
oxidante tiene su origen en el proceso de afino por solera, en la atmsfera del
horno, en el aire y productos de la combustin y en el mineral de hierro que pasa a
la escoria fundida en gran cantidad en forma de xido de hierro. Cualquiera que
sea el origen del oxgeno, existir suficiente presin del mismo, y el acero lquido
disolver, de acuerdo con su temperatura y composicin, una cantidad de
oxgeno. ste oxgeno disuelto reacciona a su vez con otros elementos del bao
de acero. Para un contenido dado de carbono la cantidad de oxgeno disuelto en
el bao aumentar con la temperatura, mientras que para una temperatura
determinada los contenidos de carbono y oxgeno del bao estn en proporcin
inversa. La escoria es un producto de la calcinacin de la pieza caliza durante el
perodo de fusin.
3) Proceso del horno elctrico.
El progreso de la electricidad permiti, hacia el ao 1900, que el horno elctrico se
introdujera a escala industrial para fabricar acero ( 50 aos despus de los
procesos de afino por soplado y por solera ). El horno de arco calienta
directamente el bao de acero por debajo de la escoria y consigue la alta
temperatura necesaria de trabajo. Sin requerir la presencia de oxgeno en su
atmsfera, el horno elctrico ocupa una posicin privilegiada para la fabricacin de
una amplia gama de calidades de aceros finos aleados, con elevados contenidos
de elementos de aleacin oxidables, tales como el carbono, vanadio y wolframio.
El horno de tres electrodos ha alcanzado gran auge y perfeccionamiento, no slo
por la alta calidad del acero que se obtiene, sino tambin en muchos casos por ser
competitivo con el proceso de afino por solera para cualquier calidad de acero;
parece que contina aumentando su importancia, incluso para la produccin de
grandes tonelajes, merced a la menor inversin necesaria o tambin cuando se
dispone de energa elctrica a coste inferior o similar a la calora gas. Existen
asimismo las dos variedades, bsico y cido, con los mismos fundamentos que en
los procesos anteriores, pero con notable predominio del horno bsico dadas las
dificultades y fluctuaciones que experimenta el mercado para poder adquirir
primeras materias suficientes para el trabajo cido. El tamao del horno es muy
variable, desde 500 kg hasta 200 tm. Los ms pequeos tienden a desaparecer;

los de 5 tm y ms se utilizan para el moldeo y aceros aleados, y las grandes


unidades para la produccin en serie de lingotes. Normalmente trabajan con carga
slida; en algunas aceras lo hacen con carga de acero lquido en proceso duplex,
conjunto de convertidor u horno de solera y horno elctrico para el acabado. La
carga de los grandes hornos es un factor determinante de su rendimiento; en
general se ha adoptado la bveda desplazable para carga por encima del horno
abierto, con recipiente metlico de fondo de fcil abertura, o por otros rpidos
procesos mecanizados. La marcha de la colada se inicia con la carga slida de
mineral, caliza o cal, segn se disponga, chatarra y lingote de afino. La proporcin
de estos materiales depender del acero que se quiera fabricar y del anlisis que
convenga que tenga la carga fundida a la temperatura necesaria; para el afino
oxidante, el mineral y las batiduras de laminacin proporcionan el oxgeno que
necesitan el silicio, manganeso, fsforo y carbono que contiene la carga; se
introduce suficiente cal para que la escoria tenga la basicidad que requiere el
fsforo para pasar a ella. En el horno elctrico el aire de su atmsfera interior est
en contacto con los electrodos de grafito, y su oxgeno es rpidamente consumido
para mantener el equilibrio y conseguir la temperatura de rgimen del horno. La
escoria bsica y oxidante contendr el fsforo que fue oxidado durante el afino; se
bascula el horno para facilitar el desescoriado. Eliminada la escoria, si la
especificacin de calidad del acero requiere adiciones de elementos aleables, la
siguiente etapa es preparar una escoria reductora, aadiendo cal apagada y
electrodos o coque triturados. En todo momento se pueden sacar muestras del
bao para su anlisis y ajustar los elementos aleados hasta que se cumpla la
especificacin pedida, y tambin regular la temperatura hasta que el bao est a
punto para colar. Aunque con menor intensidad que en otros procesos de
obtencin de aceros, es necesaria la adicin de desoxidantes en la cuchara.

MTODOS DE REFINAMIENTO
Los materiales bsicos para la fabricacin de lingotes de acero es material frrico coque y caliza. El
coque se quema como un combustible para calentar el horno; cuando se quema el coque, este
emite monxido de carbono que se combina con los xidos frricos, reducindolos a hierro
metlico, esta es la reaccin qumica bsica en el horno de la explosin; tiene la ecuacin:
Fe2O3+3CO = 3CO2+2Fe.
Los lingotes de hierro ordinario son producidos por hornos de la explosin que contiene hierro
aproximadamente en un 92%, carbono 3% o 4%, silicn 0.5% a 3%, manganeso 0.25% a 2.5%,
fsforo 0.04% a 2%, y un rastro de azufre.
Un desarrollo importante en tecnologa de horno de explosin, es el uso de hornos presurizados los
cuales se introdujeron despus de la segunda guerra mundial. Estos consisten en acumulacin de
gases, y luego su pronta liberacin, pero adems de eso esta tcnica hace posible la mejor
combustin del coque y rendimiento ms alto del lingote de acero, adems de ello el rendimiento
aumenta en un 25%. Tambin es indispensable para acelerar el proceso implementar al conjunto
aire y oxigeno.
Cualquier escoria que pueda fluir del horno con el metal, se desnata fuera del horno, antes de que
el fluido se introduzca en el recipiente.
En resumen el refinamiento consististe, el evacuar del acero a producir, todas las impurezas que
puedan afectar a este. Se comienza con la evacuacin de vapores o gases dainos, y luego con
las escorias, para as tener un acero de la calidad que uno desea.

ALEACIONES
Debido a que las aleaciones han venido ganando un gran campo de accin en la Ingeniera,
podamos conocer las propiedades que caracterizan a cada tipo de aleacin. La resistencia no es
la nica caracterstica que nos permite decidir si el elemento tendr un desempeo ptimo. Un
desempeo satisfactorio depende tambin de la densidad, la resistencia a la corrosin y los efectos
de la temperatura, as como tambin de las propiedades elctricas y magnticas. Como ejemplo
consideremos algunas partes para las cuales son especialmente apropiadas ciertas aleaciones.
Aleaciones de aluminio: partes de aviones (alta resistencia en la relacin con su peso)
Aleaciones de magnesio: fundiciones para aviones (compite con el aluminio)

Aleaciones de cobre: alambres elctricos (alta conductividad)


Aleaciones de nquel: partes para turbinas de gas (alta resistencia a temperaturas elevadas).
Encontramos que ms del 95% en peso de los metales de ingeniera, utilizados en los Estados
Unidos cada ao son aleaciones basadas en aluminio, magnesio, cobre hierro y nquel. De hecho,
ms del 85% es de la familia basada en el hierro y, a pesar de que los porcentajes para las
aleaciones de magnesio y nquel son pequeos, estas tienen gran importancia y sera conveniente
conocer algunas de las caractersticas principales de algunos tipos de aleaciones.
ALEACIONES MARTENSITICAS.
Contienen de 12 a 20% de cromo con cantidades controladas de carbono y otros aditivos. El tipo
410 es un miembro caracterstico de este grupo. Esas aleaciones se pueden endurecer mediante el
tratamiento trmico, con un aumento en la resistencia a la traccin de 550 a 1380 MPa (80000 a
200000 lbf / in2 ). La resistencia a la corrosin es inferior a la de los aceros inoxidables austeniticos
y los aceros martensticos se utilizan en general en ambientes ligeramente corrosivos (atmosfrico,
agua dulce y materiales orgnicos).
ALEACIONES INOXIDABLES VACIADAS.
Se utilizan mucho en bombas, vlvulas y accesorios. Esas aleaciones vaciadas se designan segn
el sistema de Alloy Casting lnstitute (ACI). Todas las aleaciones resistentes a la corrosin tienen la
letra C ms otra letra (A a N) que denota el contenido creciente de nquel. Los nmeros indican el
contenido mximo de carbono. Aunque se puede hacer una comparacin aproximada entre los
tipos ACl y Los AISI, las composiciones no son idnticas y los anlisis no se pueden utilizar en
forma intercambiable. Las tcnicas de fundicin requieren un rebalanceo de las composiciones
qumicas forjadas. Sin embargo, la resistencia a la corrosin no se ve afectada por esos cambios
de composicin.
Los miembros caractersticos de este grupo son CF- similar al acero inoxidable tipo 304; CF-8M,
similar al tipo 316 CD-4M Cu, que tiene una resistencia mecnica al cido ntrico, al sulfrico y al
fosfrico. Un acero PH usual que contiene 17% Cr, 7% Ni 1.1% Al tiene una resistencia elevada,
buenas propiedades ante la fatiga y buena resistencia al desgaste. Un nmero elevado de estos
aceros, con composiciones variables, se encuentran disponibles comercialmente. En forma
esencial contienen cromo y nquel con agentes agregados de aleacin como cobre, aluminio,
berilio, molibdeno, nitrgeno y fsforo.
ALEACIONES MEDIAS
Un grupo de aleaciones en su mayor parte patentadas, con una resistencia ligeramente mejor a la
corrosin que la de los aceros inoxidables se denominan aleaciones medias. Uno de los miembros
ms populares de este grupo es la aleacin 20, producida por ciertas compaas con diversos
nombres comerciales. La aleacin 20 se desarrollo originalmente para satisfacer la necesidad de
un material con una resistencia al cido sulfrico superior a la de los aceros inoxidables.
Estas aleaciones tienen una aplicacin muy amplia en los sistemas de cido sulfrico. Debido a su
alto contenido de nquel y molibdeno tienen mayor tolerancia a la contaminacin por el ion cloruro
que los aceros inoxidables estndares. El contenido de nquel disminuye el riesgo de fractura
debido a la corrosin por esfuerzo. El molibdeno mejora la resistencia a la corrosin por grieta y a
las picaduras.
ALEACIONES ALTAS
El grupo de materiales que se denominan aleaciones altas contienen porcentajes relativamente
grandes de nquel. El Hastelloy B-2 contiene 61% Ni, y 28% Mo. Existen en la forma forjada y
vaciada. El endurecimiento por trabajo presenta ciertas dificultades de fabricacin y el maquinado
es un poco ms difcil que para el acero inoxidable del tipo 316. Se pueden utilizar mtodos
tradicionales de soldadura. La aleacin tiene una resistencia desacostumbrada alta a todas las
concentraciones de cido clorhdrico.
El Coloriste 2 tiene 63% Ni y 32% Mol y se asemeja al Hastelloy B-2. Existe slo en forma vaciada,
principalmente en vlvulas y bombas. Se trata de una aleacin dura, muy resistente a los choques
mecnicos y trmicos. Se puede labrar con herramientas de punta de carburo y soldar con tcnicas
de arco metlico.

ESTRUCTURA DEL ACERO


Las propiedades fsicas de los aceros y su comportamiento a distintas temperaturas dependen
sobre todo de la cantidad de carbono y de su distribucin en el hierro. Antes del tratamiento
trmico, la mayor parte de los aceros son una mezcla de tres sustancias: ferrita, perlita y cementita.
La ferrita, blanda y dctil, es hierro con pequeas cantidades de carbono y otros elementos en
disolucin. La cementita, un compuesto de hierro con el 7% de carbono aproximadamente, es de
gran dureza y muy quebradiza. La perlita es una profunda mezcla de ferrita y cementita, con una
composicin especfica y una estructura caracterstica, y sus propiedades fsicas son intermedias
entre las de sus dos componentes.
La resistencia y dureza de un acero que no ha sido tratado trmicamente depende de las
proporciones de estos tres ingredientes. Cuanto mayor es el contenido en carbono de un acero,
menor es la cantidad de ferrita y mayor la de perlita: cuando el acero tiene un 0,8% de carbono,
est por completo compuesto de perlita. El acero con cantidades de carbono an mayores es una
mezcla de perlita y cementita.
Al elevarse la temperatura del acero, la ferrita y la perlita se transforman en una forma alotrpica de
aleacin de hierro y carbono conocida como austenita, que tiene la propiedad de disolver todo el
carbono libre presente en el metal. Si el acero se enfra despacio, la austenita vuelve a convertirse
en ferrita y perlita, pero si el enfriamiento es repentino la austenita se convierte en martensita, una
modificacin alotrpica de gran dureza similar a la ferrita pero con carbono en solucin slida

TRATAMIENTO TRMICO DEL ACERO


El proceso bsico para endurecer el acero mediante tratamiento trmico consiste en calentar el
metal hasta una temperatura a la que se forma austenita, generalmente entre los 750 y 850 C, y
despus enfriarlo con rapidez sumergindolo en agua o aceite. Estos tratamientos de
endurecimiento, que forman martensita, crean grandes tensiones internas en el metal, que se
eliminan mediante el temple o el recocido, que consiste en volver a calentar el acero hasta una
temperatura menor. El temple reduce la dureza y resistencia y aumenta la ductilidad y la tenacidad.
El objetivo fundamental del proceso de tratamiento trmico es controlar la cantidad, tamao, forma
y distribucin de las partculas de cementita contenidas en la ferrita, que a su vez determinan las
propiedades fsicas del acero.
Hay muchas variaciones del proceso bsico. Los ingenieros metalrgicos han descubierto que el
cambio de austenita a martensita se produce en la ltima fase del enfriamiento, y que la
transformacin se ve acompaada de un cambio de volumen que puede agrietar el metal si el
enfriamiento es demasiado rpido.
Se han desarrollado tres procesos relativamente nuevos para evitar el agrietamiento. En el
templado prolongado, el acero se retira del bao de enfriamiento cuando ha alcanzado la
temperatura en la que empieza a formarse la martensita, y a continuacin se enfra despacio en el
aire. En el martemplado, el acero se retira del bao en el mismo momento que el templado
prolongado y se coloca en un bao de temperatura constante hasta que alcanza una temperatura
uniforme en toda su seccin transversal. Despus se deja enfriar el acero en aire a lo largo del
rango de temperaturas de formacin de la martensita, que en la mayora de los aceros va desde
unos 300 C hasta la temperatura ambiente. En el austemplado, el acero se enfra en un bao de
metal o sal mantenido de forma constante a la temperatura en que se produce el cambio
estructural deseado, y se conserva en ese bao hasta que el cambio es completo, antes de pasar
al enfriado final.
Hay tambin otros mtodos de tratamiento trmico para endurecer el acero. En la cementacin, las
superficies de las piezas de acero terminadas se endurecen al calentarlas con compuestos de
carbono o nitrgeno. Estos compuestos reaccionan con el acero y aumentan su contenido de
carbono o forman nitruros en su capa superficial.
En la carburizacin la pieza se calienta cuando se mantiene rodeada de carbn vegetal, coque o
de gases de carbono como metano o monxido de carbono. La cianurizacin consiste en
endurecer el metal en un bao de sales de cianuro fundidas para formar carburos y nitruros. La

nitrurizacin se emplea para endurecer aceros de composicin especial mediante su calentamiento


en amonaco gaseoso para formar nitruros de aleacin.

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL ACERO COMO MATERIAL DE CONSTRUCCIN.


VENTAJAS DEL ACERO COMO MATERIAL ESTRUCTURAL
Alta resistencia._ La alta resistencia del acero por unidad de peso implica que ser poco el peso
de las estructuras, esto es de gran importancia en puentes de grandes claros.
Uniformidad._ Las propiedades del acero no cambian apreciablemente con el tiempo como es el
caso de las estructuras de concreto reforzado.
Durabilidad._ Si el mantenimiento de las estructuras de acero es adecuado duraran
indefinidamente.
Ductilidad._ La ductilidad es la propiedad que tiene un material de soportar grandes
deformaciones sin fallar bajo altos esfuerzos de tensin. La naturaleza dctil de los aceros
estructurales comunes les permite fluir localmente, evitando as fallas prematuras.
Tenacidad._ Los aceros estructurales son tenaces, es decir, poseen resistencia y ductilidad. La
propiedad de un material para absorber energa en grandes cantidades se denomina tenacidad.
Otras ventajas importantes del acero estructural son:
Gran facilidad para unir diversos miembros por medio de varios tipos de conectores como son
la soldadura, los tornillos y los remaches.
Posibilidad de prefabricar los miembros de una estructura.
Rapidez de montaje.
Gran capacidad de laminarse y en gran cantidad de tamaos y formas.
Resistencia a la fatiga.
Posible rehuso despus de desmontar una estructura.
DESVENTAJAS DEL ACERO COMO MATERIAL ESTRUCTURAL
Costo de mantenimiento._ La mayor parte de los aceros son susceptibles a la corrosin al estar
expuestos al agua y al aire y, por consiguiente, deben pintarse peridicamente.
Costo de la proteccin contra el fuego._ Aunque algunos miembros estructurales son
incombustibles, sus resistencias se reducen considerablemente durante los incendios.
Susceptibilidad al pandeo._ Entre ms largos y esbeltos sean los miembros a compresin, mayor
es el peligro de pandeo. Como se indico previamente, el acero tiene una alta resistencia por unidad
de peso, pero al utilizarse como columnas no resulta muy econmico ya que debe usarse bastante
material, solo para hacer ms rgidas las columnas contra el posible pandeo.
El acero estructural puede laminarse en forma econmica en una gran variedad de formas y
tamaos sin cambios apreciables en sus propiedades fsicas. Generalmente los miembros
estructurales ms convenientes son aquellos con grandes momentos de inercia en relacin con
sus reas. Los perfiles I, T y L tienen esta propiedad.

APLICACIONES.

Economa.

El acero, producto derivado de uno de los sectores fundamentales del desarrollo


econmico, la industria siderrgica constituye una de las bases sobre las que se
asienta toda la economa industrial. Su importancia se refleja en el aumento

experimentado en el volumen de su produccin en menos de cien aos, aumento


de un 91.000/100; frente al total mundial de 508.000 tm de 1870. Se alcanz en
1966 la cifra de 474 millones de tm, y el nmero de pases productores ( 30 en
1938 ) se ha elevado a 75 en la actualidad. Este proceso de desarrollo es debido a
la poltica actual de industrializacin, que en lneas generales coincide en
considerar la implantacin de una industria pesada como una de las condiciones
de la independencia econmica. Ello ha conducido en ciertos pases a una
capacidad de produccin que excede las necesidades interiores, al no haberse
desarrollado al mismo ritmo las industrias derivadas. As, en 1966 el excedente
total de la produccin se evalu en 100 millones de tm, de las que cerca de un
50% corresponden a los EE.UU. La localizacin de la industria siderrgica,
tradicionalmente afincada en naciones con recursos de hulla coquificable y de
mineral de hierro, va cambiando de siglo debido a la rapidez y baratura de los
transportes, que posibilita la creacin de aceras en pases desprovistos de
recursos mineros, tendencia que viene incrementada por la fabricacin de acero a
partir de chatarra en zonas carentes de carbn. El comercio exterior se encuentra
afectado duramente por la sobreproduccin, que convierte en ms spera la
competencia entre los grandes exportadores; se asiste a una deterioracin de los
precios internacionales, en especial en los pases pertenecientes a la CECA, en
que se vende a precios inferiores a los de costo. En la industria del acero se
evidencia un elevado grado de concentracin, en particular entre los grandes
pases productores. En 1966 en EE.UU. las tres primeras empresas, U.S.Steel,
Bethelem y Republic Steel, que son a su vez las tres primeras empresas
mundiales, produjeron 58.118.000 tm; las ocho mayores empresas
estadounidenses fabricaron 91.790.000 tm. Japn posee un grado de
concentracin parecido: las cinco primeras empresas, de las que Yawata y Fuji
son las mayores, produjeron 32.827.000 tm. En Australia una sola empresa, la
Brokin Hill, produce casi la totalidad del acero ( 5.865.000 tm sobre 5.892.000 tm ).
Entre los pases de la CECA, Luxemburgo, con la Arbed, es el que posee el mayor
grado de concentracin, y los restantes cuentan as mismo con grandes
empresas, entre las que destacan August Thyssen-Htte ( Alemania ), Italsider
( Italia ) y Usinov ( Francia ). Con respecto a los estados socialistas, no se dispone
de datos ciertos que permitan evaluar su produccin; no obstante, parece
indiscutible que las aceras soviticas de Magnitogorsk ocupan el quinto lugar
entre las veinte empresas mayores del mundo.

En Espaa, contrariamente a lo sucedido en otros pases, la industria siderrgica


moderna no se afinc en una zona de carbn coquificable, como Asturias, sino en
un rea productora de mineral de hierro, no obstante es mayor en la produccin

del acero la cantidad de carbn consumido que la de hierro. La coincidencia de


diversos factores motiv que a mitad del s. XIX, y despus de que el primer alto
horno de coque se construyese en Trubia ( Asturias ) en 1848, la produccin de
acero se desplazase al Pas Vasco; entre ellos, la existencia de yacimientos de
hierro, la capitalizacin de los fuertes beneficios obtenidos de la exportacin del
mineral a Gran Bretaa y la baratura del transporte de coque britnico. Otro rasgo
caracterstico del acero en Espaa ha sido el desfase tcnico con que se inicia la
produccin masiva. A fines del s.XIX, debido principalmente a las gestiones de la
Liga Vizcana de Productores, se aprob el arancel de 1891, que afianz a
Vizcaya como la gran regin productora espaola, pero durante la Dictadura se
entr en una etapa expansiva que culmin con la produccin rcord de 1929. Al
ao siguiente se inici una tendencia de fuerte descenso a consecuencia de la
crisis mundial; no fue hasta 1954 cuando se super la cifra de esta fecha. En 1957
Ensidesa construy en Avils ( Asturias ) la primera factora integral ( productos de
coque, arrabio, acero y laminados ) cuyos efectos fueron frenar el alza de precios
y romper la tendencia monopolista representada por el grupo encabezado por
Altos Hornos de Vizcaya. A partir de 1958 la produccin ha ido aumentando
paulatinamente, hasta alcanzar 3.661.000 tm en 1966, colocndose Espaa en el
decimonoveno lugar, entre los productores mundiales, con una produccin similar
a la de la Rep. Democrtica Alemana, Rumana y Holanda.

Aplicaciones arquitectnicas.

El hierro como material estructural se usa en arquitectura desde antiguo. Por sus
propiedades a la traccin se utilizaba combinando con la madera en las cabriadas
que cubren las naves de las iglesias medievales. Sin embargo, es la sustitucin de
la madera por el carbn en la extraccin del mineral (1735), la fabricacin de las
primeras vigas perfiladas de hierro ( 1847 ), la invencin del procedimiento
Bessemer que permite producir acero en gran escala ( 1855 ), los trabajos de
Hennebique y el uso del hormign armado ( 1890 ) y la patente del acero
inoxidable ( 1916 ), lo que hace posible llegar a un empleo masivo del acero en la
arquitectura. Bsicamente, el acero forma los elementos estructurales: vigas y
pilares, planchas superficiales o cables para grandes cubiertas, y barras para el
armado del hormign. Se emplea tambin en detalles no estructurales, desde la
carpintera de puertas y ventanas hasta recubrimientos, simples manivelas, etc.
Dado el gran poder de oxidacin del acero en contacto con la atmsfera, hay que
aplicar un proceso de revestimiento de superficie, ya por bao electroltico, ya
pintndolo. Por su resistencia, puede emplearse en estructuras ligeras, necesarias
cuando la edificacin pasa de cierto nmero de plantas o cuando cubre una gran
luz. En ambos casos la relacin peso propio-resistencia ha de ser baja, lo que se

consigue con el empleo del acero. Este es slo moldeable a elevadas


temperaturas; por tanto, no es un material con formable en obra y se utiliza para
perfiles, chapas, etc., normalizados y preformados en industrias adecuadas,
mientras que en obra las operaciones se reducen a las de corte, ajuste y unin.
Los sistemas de unin (roblonado, atornillado y soldadura) permiten adaptar estas
formas industriales a las constructivas. El roblonado y el atornillado, aunque
presentan gran facilidad de puesta en obra, no solucionan el problema
fundamental, que es la continuidad. Por el contrario, la soldadura consigue hacer
de los perfiles industriales un conjunto homogneo a nivel molecular.
El acero, por presentar unas dispersiones mnimas en sus caractersticas
resistentes, con un control de calidad fcilmente alcanzable, plante la necesidad
de una revisin de los mtodos de clculo usados normalmente, y pensados para
materiales cuya construccin y ejecucin no permitan una determinacin
cuantitativa aproximada de sus caractersticas resistentes. La posibilidad de un
mayor conocimiento del material permiti la formulacin de hiptesis de clculo
mucho ms ajustadas a la realidad y cuyas aplicaciones estaban totalmente
justificadas por motivos econmicos. La operatividad de los mtodos basados en
estas hiptesis ( mtodos elsticos menos simplificados, mtodos plsticos,
mtodos fundados en la continuidad de los materiales resistentes, etc. ) se
alcanza con la aparicin y uso generalizado de los computadores electrnicos.
El acero ha sido, posiblemente, el catalizador de intentos sistemticos de
acercamiento a la realidad en el campo del clculo estructural dentro ya del
proceso general del diseo arquitectnico. La obra que refleja ms claramente
todos los puntos anteriores es quiz la de Ludwig Mies van der Rohe. Series
regulares de columnas de acero no recubierto sostinen las placas de los techos
dejando en libertad las paredes, que son meras divisiones, lmpidas, del espacio
interior. Actualmente se han desarrollado tcnicas constructivas a base de acero;
entre ellas cabe citar los techos suspendidos que se sostienen mediante cables de
acero tensados, los cascarones de acero soldado, las enormes cubiertas
reforzadas por costillas sobre columnas de hormign armado, etc.

Composicin qumica del acero

Aluminio - Al: EL Aluminio es usado principalmente como desoxidante en la


elaboracin de acero. El Aluminio tambin reduce el crecimiento del grano al
formar xidos y nitruros.
Azufre - S: El Azufre se considera como un elemento perjudicial en las
aleaciones de acero, una impureza. Sin embargo, en ocasiones se agrega

hasta 0.25% de azufre para mejorar la maquinabilidad. Los aceros altos en


azufre son difciles de soldar pueden causar porosidad en las soldaduras.
Carbono - C: El Carbn - Carbono es el elemento de aleacin ms efectivo,
eficiente y de bajo costo. En aceros enfriados lentamente, el carbn forma
carburo de hierro y cementica, la cual con la ferrita forma a su vez la perlita.
Cuando el acero se enfra ms rpidamente, el acero al carbn muestra
endurecimiento superficial. El carbn es el elemento responsable de dar la
dureza y alta resistencia del acero.
Boro - B: El Boro logra aumentar la capacidad de endurecimiento cuando el
acero esta totalmente desoxidado. Una pequea cantidad de Boro, (0.001%)
tiene un efecto marcado en el endurecimiento del acero, ya que tambin se
combina con el carbono para formar los carburos que dan al acero
caractersticas de revestimiento duro. Cobalto - Co: El Cobalto es un
elemento poco habitual en los aceros, ya que disminuye la capacidad de
endurecimiento.
Cromo - Cr: El Cromo es un formador de ferrita, aumentando la profundidad
del endurecimiento. Asi mismo, aumenta la resistencia a altas temperaturas y
evita la corrosin. El Cromo es un elemento principal de aleacin en aceros
inoxidables, y debido a su capacidad de formar carburos se utiliza en
revestimientos o recubrimientos duros de gran resistencia al desgaste, como
mbolos, ejes, etc.

Fsforo - P: Fsforo se considera un elemento perjudicial en los aceros, casi


una impureza, al igual que el Azufre, ya que reduce la ductilidad y la resistencia
al impacto. Sin embargo, en algunos tipos de aceros se agrega
deliberadamente para aumentar su resistencia a la tensin y mejorar la
maquinabilidad.
Manganeso - Mn: El Manganeso es uno de los elementos fundamentales e
indispensables, esta presente en casi todas las aleaciones de acero. El
Manganeso es un formador de austenita, y al combinarse con el azufre
previene la formacin de sulfuro de hierro en los bordes del grano, altamente
perjudicial durante el proceso de laminacin. El Manganeso se usa para
desoxidar y aumentar su capacidad de endurecimiento.
Molibdeno - Mo: El Molibdeno tambin es un elemento habitual, ya que
aumenta mucho la profundidad de endurecimiento del acero, as como su
resistencia al impacto. El Molibdeno es el elemento mas efectivo para mejorar

la resistencia del acero a las bajas temperaturas, reduciendo, adems, la


perdida de resistencia por templado. Los aceros inoxidables austeticos
contienen Molibdeno para mejorar la resistencia a la corrosin.
Nitrgeno - N: El Nitrgeno puede agregarse a algunos tipos de acero, para
promover la formacin de austenita.

Niquel - Ni: Es el principal formador de austenita, que aumenta la tenacidad y


resistencia al impacto. El Nquel se utiliza mucho en los aceros inoxidables,
para aumentar la resistencia a la corrosin. El Nquel ofrece propiedades
nicas para soldar Fundicin.
Plomo - Pb: El Plomo es un ejemplo de elemento casi insoluble en Hierro. Se
aade plomo a muchos tipos de acero para mejorar en gran manera su
Maquinabilidad.
Titanio - Ti: Bsicamente, el Titanio se utiliza para estabilizar y desoxidar
acero, aunque debido a sus propiedades, pocas veces se usa en soldaduras.
Tungsteno - W: El Tungsteno se aade para impartir gran resistencia a alta
temperatura.
Vanadio - V: El Vanadio facilita la formacin de grano pequeo y reduce la
prdida de resistencia durante el templado, aumentando por lo tanto la
capacidad de endurecimiento

Acero. El hierro proviene principalmente del mineral hematites (Fe2O3) u xido


frrico. En los altos hornos se trata con carbn para quitarle el oxgeno y liberar
el metal de hierro o arrabio. En el proceso se forma dixido de carbono (CO2).
Tambin se le aade caliza (CaCO3, carbonato de calcio) para liberar las
impurezas de slice (SiO2, dixido de silicio)contenidas en el mineral.

PROPIEDADES MECNICAS DEL ACERO.

Resistencia al desgaste. Es la resistencia que ofrece un material a dejarse


erosionar cuando esta en contacto de friccin con otro material.
Tenacidad. Es la capacidad que tiene un material de absorber energa sin
producir Fisuras (resistencia al impacto).

Maquinabilidad. Es la facilidad que posee un material de permitir el proceso


de mecanizado por arranque de viruta.
Dureza. Es la resistencia que ofrece un acero para dejarse penetrar. Se mide
en unidades BRINELL (HB) unidades ROCKWEL C (HRC), mediante test del
mismo nombre.
El hierro se produce silicato de calcio, llamado tambin escoria. El hierro y la
escoria se separan por gravedad, ya que la escoria es menos densa y flota
sobre el metal. El Acero es una mezcla de metales (aleacin) formada por
varios elementos qumicos, principalmente hierro y carbn como componente
minoritario (desde el 0,25% hasta el 1,5% en peso). El acero inoxidable se
caracteriza por su alta resistencia a la corrosin. Es una mezcla de metales
(aleacin), formada por hierro p. Los cuatro tipos principales de acero
inoxidable son:
1. Austenitic: es el tipo de acero inoxidable ms usado, con un contenido
mnimo de nquel del 7%.
2. Ferritic: tiene caractersticas similares al acero suave pero con mejor
resistencia a la corrosin. El contenido en cromo vara del 12% al 17% en
peso.
3. Duplex: Es una mezcla del ferritic y austenitic. Incrementa su resitencia y
ductilidad.
4. El acero inoxidable de Martensitic contiene cromo entre el 11 hasta el 13%,
es fuerte y duro y resistencia moderada a la corrosin.
IMPUREZAS DEL ACERO
Se denomina impurezas a todos los elementos indeseables en la composicin de los aceros. Se
encuentran en los aceros y tambin en las fundiciones como consecuencia de que estn presentes
en los minerales o los combustibles. Se procura eliminarlas o reducir su contenido debido a que
son perjudiciales para las propiedades de la aleacin. En los casos en los que eliminarlas resulte
imposible o sea demasiado costoso, se admite su presencia en cantidades mnimas.
Azufre
Lmite mximo aproximado 0,04%. El azufre forma con el hierro sulfuro, el que conjuntamente con
la austenita da lugar a un eutctico cuyo punto de fusin es bajo y que por lo tanto aparece en
bordes de grano. Cuando los lingotes de acero colado deben ser laminados en caliente, dicho
eutctico se encuentra en estado lquido, lo que provoca el desgranamiento del material
Fsforo
Lmite mximo aproximado: 0,04%. El fsforo resulta perjudicial ya sea al disolverse en la ferrita,
pues disminuye la ductilidad, como as tambin por formar PFe3 (Fosfuro de hierro). El fosfuro de
hierro forma junto con la austenita y la cementita un eutctico ternario denominado esteadita el cual
es sumamente frgil y posee punto de fusin relativamente bajo, por lo cual aparece en bordes de
grano, transmitindole al material su fragilidad.

CARACTERISTICAS DE LOS ACEROS


Tenemos tres aceros a elegir
El acero al carbono que se emplear cuando trabajemos a temperaturas superiores de
-28C,
El acero inoxidable cuando trabajemos a temperaturas entre -28C y -45C
El acero con una aleacin de 3,5% de nquel que se emplear a temperaturas inferiores a
-45C.
A continuacin se expondrn las caractersticas de cada uno de estos aceros.
Aceros al carbono
Ms del 90% de todos los aceros son aceros al carbono. Estn formados principalmente por hierro
y carbono. Estos aceros contienen diversas cantidades de carbono y menos del 1,65% de
manganeso, el 0,60% de silicio y el 0,60% de cobre. Entre los productos fabricados con aceros al
carbono figuran mquinas, carroceras de automvil, la mayor parte de las estructuras de
construccin de acero, cascos de buques, somieres y horquillas.
Aceros inoxidables
Los aceros inoxidables contienen cromo, nquel y otros elementos de aleacin, que los mantienen
brillantes y resistentes al herrumbre y oxidacin a pesar de la accin de la humedad o de cidos y
gases corrosivos. Algunos aceros inoxidables son muy duros; otros son muy resistentes y
mantienen esa resistencia durante largos periodos a temperaturas extremas. Se emplea para las
tuberas y tanques de refineras de petrleo o plantas qumicas, para los fuselajes de aviones o
para cpsulas espaciales.
En la industria qumica y petroqumica, los aceros inoxidables ofrecen elevada resistencia a la
corrosin y excelentes propiedades mecnicas as como un bajo costo de mantenimiento.
Los aceros inoxidables son ms resistentes a la corrosin y a las manchas de los que son los
aceros al carbono y de baja aleacin. Este tipo de resistencia superior a la corrosin se produce
por el agregado del elemento cromo a las aleaciones de hierro y carbono.
La mnima cantidad de cromo necesaria para conferir esta resistencia superior a la corrosin
depende de los agentes de corrosin.
Las principales ventajas del acero inoxidable son:
Alta resistencia a la corrosin.
Alta resistencia mecnica.
Apariencia y propiedades higinicas.
Resistencia a altas y bajas temperaturas.
Buenas propiedades de soldabilidad, mecanizado, corte, doblado y plegado.
Bajo costo de mantenimiento.
Reciclable.
Como consecuencia de diferentes elementos agregados como nquel, cromo, molibdeno, titanio,
niobio y otros, producen distintos tipos de acero inoxidable, cada uno con diferentes propiedades.
ACEROS DE BAJA ALEACIN Y ALTA RESISTENCIA
Existen un gran nmero de aceros de alta resistencia, y baja aleacin cubiertos por las normas
ASTM bajo varios nmeros. Adems de contener carbono y manganeso, la resistencia de estos
aceros se debe a que se usan como elementos de aleacin al columbio, vanadio, cromo, silicio,
cobre, nquel y otros. Estos aceros tienen lmites de fluencia tan bajos como 42,000 psi (2,940
kg/cm2) y tan altos como 65,000 psi (4,550 kg/cm2). Estos aceros tienen mucha mayor resistencia
a la corrosin que los aceros simples al carbn. En este grupo se incluyen el A529, A242, A440,
A441, A572 y A588.
ACEROS ALEADOS TRMICAMENTE TRATADOS PARA LA CONSTRUCCIN
Estos aceros contienen elementos de aleacin en mayor cantidad que los de baja aleacin y alta
resistencia y adems se tratan trmicamente (por revenido y templado), para obtener aceros

tenaces y resistentes. Se enlistan en las normas ASTM con la designacin A514 y tienen lmites de
fluencia de 90,000 a 100,000 psi (6,300 a 7,030 kg/cm2) dependiendo del espesor.
Se dice que existen por ahora ms de 200 tipos de acero en el mercado cuyo lmite de fluencia
est por encima de los 36,000 psi. La industria del acero experimenta con tipos cuyos esfuerzos de
fluencia varan de 200,000 a 300,000 psi y esto es slo el principio. Muchos investigadores de la
industria piensan que al final de la dcada de los 70 se tengan en disponibilidad aceros de 500,000
psi de lmite de fluencia. La fuerza terica que liga o vincula tomos de hierro se ha estimado que
est por encima de los 4000,000 psi.
Aun cuando el precio del acero se incrementa con el aumento de su lmite de fluencia, este
incremento no es linealmente proporcional y puede resultar econmica la utilizacin de estos
aceros, a pesar de su costo, si el uso de ellos se realiza disendolos a sus mximos esfuerzos
permisibles, a mxima eficiencia, sobre todo en piezas de tensin o tirantes, en vigas con patines
impedidos de pandeo, columnas cortas (o de baja relacin de esbeltez). Otra aplicacin de estos
aceros es frecuente en la llamada construccin hbrida, en donde se usan dos o ms aceros de
diferentes resistencias, los ms dbiles se colocan en donde los esfuerzos son bajos y los ms
resistentes en donde los esfuerzos son mayores.
Otros factores que pueden conducir al uso de aceros de alta resistencia, son los siguientes:
Superior resistencia a la corrosin.
Posible ahorro en costo de flete, montaje y cimentacin, por su menor peso.
Uso de vigas poco aperaltadas (poca altura) que permiten entrepisos menores.
Posible ahorro en materiales de recubrimiento incombustible, ya que pueden utilizarse
miembros ms pequeos.
El primer pensamiento de la mayora de los ingenieros al elegir el tipo de acero, es el costo directo
de los elementos. Una comparacin de costo puede hacerse fcilmente, pero la economa por el
grado de acero a usar no se puede obtener a menos que se involucren: el peso, las dimensiones,
deflexiones. Costos de mantenimiento, fabricacin, etc; hacer una comparacin general exacta de
los aceros es probablemente imposible la menos que se tenga un tipo especfico de obra a
considerar
CLASIFICACIN DEL ACERO
Los aceros se clasifican en cinco grupos principales:
Aceros al carbono,
Aceros aleados,
Aceros de baja aleacin ultra resistentes,
Aceros inoxidables y aceros de herramientas.
ACEROS AL CARBONO
El 90% de los aceros son aceros al carbono. Estos aceros contienen una cantidad diversa de
carbono, menos de un 1,65% de manganeso, un 0,6% de silicio y un 0,6% de cobre. Con este tipo
de acero se fabrican maquinas, carroceras de automvil, estructuras de construccin, pasadores
de pelo, etc.
Aceros Estructurales
El acero al carbono es el ms comn, barato y aplicable de los metales que se emplean en la
industria. Tienen una ductilidad excelente, lo que permite que se utilice en muchas operaciones de
formado en fro. El acero tambin se puede soldar con facilidad.
Los aceros de alta resistencia se utilizan mucho en proyectos de ingeniera civil. Los nuevos
aceros, por lo general, los introducen sus fabricantes con marca registrada; pero un breve examen
de sus composiciones, tratamiento trmico y propiedades suele permitir relacionarlos con otros
materiales ya existentes.
En el mercado hay dos clases de aceros al carbono con tratamiento trmico para usos en la
construccin. Los aceros al carbono con tratamiento trmico estn disponibles bien en su condicin
estndar o enfriados y templados; su endurecimiento se logra a base del contenido de carbono.

Los aceros de aleacin con tratamiento trmico para construccin son aceros enfriados y
templados que contienen cantidades moderadas de elementos de aleacin adems del carbono.
Para comprender el comportamiento de las estructuras de acero, es absolutamente esencial que el
diseador est familiarizado con las propiedades del acero. Los diagramas esfuerzo - deformacin
presentan una parte valiosa de la informacin necesaria para entender cmo ser el
comportamiento del acero en una situacin dada. No pueden ser desarrollados mtodos de diseo
satisfactorios a menos que se cuente con informacin disponible correspondiente a las relaciones
esfuerzo -deformacin del material a utilizarse.
Si una pieza laminada de acero estructural se somete a una fuerza de tensin, comenzar a
alargarse. Si la fuerza de tensin se incrementa en forma constante, el alargamiento aumentar
constantemente, dentro de ciertos lmites. En otras palabras, el alargamiento se duplicar si, por
ejemplo, el esfuerzo aumenta de 6,000 a 12,000 psi (libras por pulgada cuadrada) (de 420 a 840
kg/cm2). Cuando el esfuerzo de tensin alcanza un valor aproximadamente igual a la mitad del
esfuerzo en la ruptura, el alargamiento empezar a incrementarse en una proporcin mayor que el
correspondiente incremento de esfuerzo.
El mayor esfuerzo para el cual tiene aplicacin la Ley de Hooke, o el punto ms alto sobre la
porcin de lnea recta del diagrama esfuerzo-deformacin, es el llamado lmite de proporcionalidad.
El mayor esfuerzo que puede soportar el material sin ser deformado permanentemente es llamado
lmite elstico. En realidad, este valor es medido en muy pocas ocasiones y, para la mayor parte de
los materiales de ingeniera, incluyendo el acero estructural, es sinnimo de lmite de
proporcionalidad. Por tal motivo, algunas veces se usa el trmino lmite elstico de
proporcionalidad.
Al esfuerzo que corresponde un decisivo incremento en el alargamiento o deformacin, sin el
correspondiente incremento en esfuerzo, se conoce por lmite de fluencia. Este es tambin el
primer punto, sobre el diagrama esfuerzo-deformacin, donde la tangente a la curva es horizontal.
Probablemente el punto de fluencia es para el proyectista la propiedad ms importante del acero,
ya que los procedimientos para disear elsticamente estn basados en dicho valor (con excepcin
de miembros sujetos a compresin, donde el pandeo puede ser un factor). Los esfuerzos
permisibles usados en estos mtodos son tomados usualmente como una fraccin (%) del lmite de
fluencia. Ms all de tal lmite, existe una zona en la cual ocurre un considerable incremento en la
deformacin, sin incremento en el esfuerzo. La deformacin que ocurre antes del punto de fluencia,
se conoce como deformacin elstica; la deformacin que ocurre despus del punto de fluencia,
sin incremento en el esfuerzo, se conoce como deformacin plstica. El valor total de esta ltima,
es usualmente de diez a quince veces el valor de la deformacin elstica total.
Podra suponerse que la fluencia del acero, sin incremento de esfuerzo, es una seria desventaja,
pero actualmente es considerada como una caracterstica muy til. A menudo ha desempeado el
admirable servicio de prevenir fallas debidas a omisiones o errores de diseo. Pudiera ser que un
punto de la estructura de acero dctil alcanzara el punto de fluencia, con lo que dicha parte de la
estructura cedera localmente, sin incremento del esfuerzo, previniendo as una falla prematura.
Esta ductilidad permite que los esfuerzos de la estructura de acero puedan reajustarse. Otro modo
de describir este fenmeno es diciendo que los muy altos esfuerzos causados durante la
fabricacin, montaje o carga, tendern a uniformarse y compensarse por s mismos. Tambin debe
decirse que una estructura de acero tiene una reserva de deformacin plstica que le permite
resistir sobrecargas y choques sbitos.
Si no tuviera esa capacidad, podra romperse bruscamente, como sucede con el vidrio y otras
sustancias semejantes.
Siguiendo a la deformacin plstica, existe una zona donde es necesario un esfuerzo adicional
para producir deformacin adicional, que es llamada de endurecimiento por deformacin (acritud).
Esta porcin del diagrama no es muy importante para el diseador actual. Un diagrama esfuerzodeformacin para acero dulce estructural, que es bien conocido. Slo se muestra la parte inicial de
la curva por la gran deformacin que ocurre antes de la falla. En la falla de los aceros dulces, las
deformaciones totales son del orden de 150 a 200 veces las deformaciones elsticas. En realidad,
la curva continuar hasta el esfuerzo correspondiente a la resistencia final y luego descender, le

saldr cola, antes de la ruptura. Se presenta una aguda reduccin (llamada estrangulamiento,
cuello o extriccin), en la seccin transversal del miembro, seguida de la ruptura.
La curva esfuerzo-deformacin es una curva tpica de un acero usual dctil de grado estructural y
se supone que es la misma para miembros en tensin o en compresin. (Los miembros en
compresin deben ser cortos, ya que si son largos la compresin tiende a pandearlos lateralmente,
y sus propiedades se ven afectadas grandemente por los momentos flexionantes.) La forma del
diagrama vara con la velocidad de carga, el tipo de acero y la temperatura. Se muestra, con lnea
interrumpida, una variacin del tipo mencionado, indicndose el lmite superior de fluencia. Esta
forma de la curva esfuerzo-deformacin, es el resultado de aplicar rpidamente la carga al acero
estructural laminado, en tanto que el lmite inferior de fluencia corresponde a carga aplicada
lentamente.
Una propiedad muy importante de una estructura que no haya sido cargada ms all de su punto
de fluencia, es que recuperar su longitud original cuando se le retire la carga. Si se hubiere
llevado ms all de este punto, slo alcanzara a recuperar parte de su dimensin original. Este
conocimiento conduce a la posibilidad de probar una estructura existente mediante carga, descarga
y medicin de deflexiones. S despus de que las cargas se han retirado, la estructura no recobra
sus dimensiones originales, es por qu se ha visto sometida a esfuerzos mayores que su punto de
fluencia.
El acero es un compuesto que consiste casi totalmente de hierro (normalmente ms de 98%).
Contiene tambin pequeas cantidades de carbono, slice, manganeso, azufre, fsforo y otros
elementos. El carbono es el material que tiene mayor efecto en las propiedades del acero. La
dureza y resistencia aumentan a medida que el porcentaje de carbono se eleva, pero
desgraciadamente el acero resultante es ms quebradizo y su soldabilidad disminuye
considerablemente. Una menor cantidad de carbono hace al acero ms suave y ms dctil pero
tambin menos resistente. La adicin de elementos tales como cromo, slice y nquel produce
aceros considerablemente ms resistentes. Estos aceros, por lo tanto, son apreciablemente ms
costosos y a menudo no son fciles de elaborar.
Un diagrama tpico de esfuerzo-deformacin para un acero frgil; Tal material muestra muy poca
deformacin permanente al fracturarse. Desgraciadamente, la baja ductibilidad o fragilidad es una
propiedad asociada comnmente con las altas resistencias de los aceros (aunque no
necesariamente limitada a aceros de alta resistencia). Es de desearse el tener tanta resistencia,
como ductibilidad en el acero, pero el diseador habr de decidir entre estos dos extremos o por un
trmino medio conveniente. Un acero frgil puede fallar repentinamente por sobrecarga, o durante
el montaje es posible la falla debido a impacto por golpes durante el proceso de ereccin o
montaje.
En las estructuras de acero diseadas en el pasado, y en la mayora de las que actualmente se
disean, se han usado y usan los llamados mtodos de diseo elstico. El diseador estima la
carga de trabajo, o cargas que la estructura posiblemente deba soportar, y dimensiona los
miembros, sobre la base de ciertos esfuerzos permisibles. Estos esfuerzos permisibles son
usualmente una fraccin del esfuerzo en el lmite de fluencia del acero. Aunque el trmino diseo
elstico es utilizado comnmente para describir este procedimiento, los trminos diseo por
esfuerzo permisible o diseo por esfuerzo de trabajo son en definitiva ms apropiados. Muchas de
las estipulaciones de las especificaciones para este mtodo se basan realmente en el
comportamiento plstico o en la capacidad ltima, ms que en el comportamiento elstico.
La ductibilidad del acero ha sido usada como una reserva de resistencia, y la utilizacin de este
hecho constituye la base de la teora conocida como el diseo plstico. En este mtodo las cargas
de trabajo se estiman y multiplican por ciertos factores y los miembros se disean basndose en
las resistencias a la falla o al colapso. Se usan tambin otros nombres para este mtodo como son:
diseo al lmite o diseo a la falta o a la ruptura. Aunque slo unos cuantos centenares de
estructuras se han diseado en el mundo por los mtodos del diseo plstico, los profesionales se
estn moviendo decididamente en ese sentido. Esta tendencia se refleja particularmente en las
ltimas especificaciones de la AISC.
El ingeniero diseador est bien enterado de que la mayor porcin de la curva esfuerzodeformacin queda ms all del lmite elstico del acero. Adems, las pruebas realizadas durante

aos, han puesto en claro que los aceros dctiles pueden resistir esfuerzos apreciablemente
mayores que los correspondientes a su lmite de fluencia, y que en casos de sobrecargas, las
estructuras hiperestticas tienen la propiedad, feliz de redistribuir las cargas debido a la ductilidad
del acero. Teniendo en cuenta esta informacin, se han hecho recientemente muchas
proposiciones de diseo plstico. Es indudable que en algunos tipos de estructuras, el diseo por
plasticidad conduce a la utilizacin ms econmica del acero, que la que se logra con el diseo por
elasticidad.
El acero estructural puede laminarse econmicamente en una variedad de formas y tamaos sin un
cambio apreciable de sus propiedades fsicas. Normalmente los miembros ms ventajosos son
aquellos que tienen grandes mdulos de seccin en proporcin con sus reas de sus secciones
transversales. Las formas I, T, y canal, tan comnmente usadas pertenecen a esta clase.
Los perfiles de acero se identifican por la forma de su seccin transversal, como ejemplos estn los
ngulos, tes., zetas, y placas. Es necesario por tanto establecer una clara distincin entre las vigas
estndar americanas (vigas I ) y las vigas de patn ancho (vigas W), ya que ambas tienen seccin
en I. El lado interno de los patines de una viga W, puede ser paralelo al lado externo, o casi
paralelo, con una pendiente mxima de 1:20, en la superficie interior dependiendo del fabricante.
ACEROS ALEADOS
Estos aceros estn compuestos por una proporcin determinada de vanadio, molibdeno y otros
elementos; adems de cantidades mayores de manganeso, silicio y cobre que los aceros al
carbono. Estos aceros se emplean para fabricar engranajes, ejes, cuchillos, etc.
Aceros De Gran Resistencia
A este grupo de aceros de gran resistencia pertenecen una serie de aceros aleados, que se usan
para la construccin de piezas de mquinas.
Aceros que pertenecen a este grupo.
En general, los aceros de este grupo tienen de 0,25 a 0,45 % de carbono, y como elementos de
aleacin se usan, principalmente, el cromo, el nquel y el molibdeno. En la actualidad se fabrican
diversos tipos de aceros al nquel, al cromo-nquel, cromo-molibdeno, manganeso-molibdeno,
cromo-nquel-molibdeno, etc. La suma de los elementos de aleacin no suele pasar del 5 %. El uso
de los aceros de gran resistencia se inici en los primeros aos de nuestro siglo. En cambio, desde
los aos de la segunda guerra, se ha marcado una tendencia a emplear esos aceros ricos y
clsicos slo para los casos de mucha responsabilidad, y a emplear, en cambio, para la mayora de
las aplicaciones aceros de triple aleacin y bajo contenido en elemento de aleacin.
Aceros De Sedimentacin
Reciben el nombre de aceros de cementacin, un grupo de aceros de bajo contenido en carbono
(variable generalmente de 0,50 a 0,25 %), que se utilizan para la fabricacin de ciertas piezas de
mquinas y motores al choque.
Principales Clases De Aceros De Cementacin
Excepcionalmente cuando no interesa conseguir una gran tenacidad en el ncleo central se llegan
a emplear, a veces, aceros hasta de 0,40 % de carbono. Los aceros de cementacin, de acuerdo
con los elementos de aleacin que contienen, se pueden clasificar en tres grupos:
1. Aceros al carbono
2. Aceros de media aleacin
3. Aceros de alta aleacin.
Aceros de Nitruracin.
El contenido en carbono de los aceros de nitruracin 0,250 y 0,50 %. En la nitruracin las mayores
durezas se consiguen con los aceros que contienen 1% de aluminio aproximadamente. Con los
aceros de 3 % de cromo. Para realizarse la nitruracin a temperaturas muy prximas a los 500 los
aceros de nitruracin contienen porcentajes de molibdeno, variables de 0,20 a 1%.
Caractersticas Mecnicas.
La resistencia del ncleo central de las piezas nitruradas suelen variar de 75 a 130 kg/mm2, en
algunas ocasiones hasta 150 kg/mm2. La dureza superficial es variable y depende de la
composicin. Las piezas nitruradas tienen una excepcinal resistencia a la fatiga con poca
sensibilidad a la influencia de las entallas. Esto es debido a ciertos esfuerzos de comprensin que

se desarrollan en la superficie de las piezas, como consecuencia del aumento de volumen que
experimentan despus de la nitruracin.
Ventajas de la Nitruracin.
Las propiedades ms notables de las piezas nitruradas son:
Gran dureza.- Despus de la nitruracin, se consiguen durezas elevadsimas que no se obtienen
por otros procedimientos de endurecimiento superficial. Cuando interesa que la capa dura sea de
gran tenacidad, conviene utilizar aceros, que despus de la nitruracin queden con durezas
relativamente bajas (650 a 850 Vickers), porque las capas nitruradas de mxima dureza tienen
menor tenacidad.
Gran resistencia a la corrosin.- Los aceros, despus de la nitruracin, resisten mejor la accin
corrosiva del agua dulce, agua salada, vapor o atmsfera hmeda que los aceros ordinarios, y por
eso, este proceso es muy utilizado para las piezas que deben sufrir la accin de ciertos agentes
corrosivos.
Ausencia de deformaciones.- Como en el tratamiento de nitruracin no es necesario enfriar las
piezas rpidamente desde alta temperatura en agua o aceite, se evitan los graves inconvenientes
de los enfriamientos rpidos, que pueden dar origen a deformaciones importantes.
Endurecimientos exclusivos de determinadas superficies de las piezas. Durante la nitruracin se
pueden proteger perfectamente las superficies de las piezas que no se desea endurecer.
Retencin de las durezas a temperaturas elevadas.- Las capas nitruradas conservan gran
dureza hasta los 500, especialmente cuando la duracin del calentamiento no es muy prolongada.
Las diversas nitruradas mantienen a temperaturas elevadas durezas superiores a las que se
consiguen con otros procedimientos de endurecimiento de la capa perifrica, como la cementacin,
temple superficial, etc., ya que la capa dura obtenida por estos mtodos, pierde dureza muy
rpidamente a partir de los 220.

PROPIEDADES MECNICAS DEL ACERO


Resistencia al desgaste. Es la resistencia que ofrece un material a dejarse erosionar
cuando est en contacto de friccin con otro material.
Tenacidad. Es la capacidad que tiene un material de absorber energa sin producir Fisuras
(resistencia al impacto).
Maquinabilidad. Es la facilidad que posee un material de permitir el proceso de
mecanizado por arranque de viruta.
Dureza. Es la resistencia que ofrece un acero para dejarse penetrar. Se mide en unidades
BRINELL (HB) unidades ROCKWEL C (HRC), mediante test del mismo nombre.

APLICACIONES DEL ACERO EN CONCRETO


Adems de los aspectos funcionales y econmicos especiales del concreto como material de
construccin de puentes, ciertas propiedades mecnicas y fsicas son importantes con respecto a
la aplicacin y el comportamiento del concreto. Las varillas para el refuerzo de estructuras de
concreto reforzado, se fabrican en forma tal de cumplir con los requisitos de las siguientes
especificaciones ASTM: A-615 "Varillas de Acero de Lingotes Corrugadas y Lisas Para Concreto
Reforzado", A-616 "Varillas de Acero de Riel Relaminado Corrugadas y Lisas para Refuerzo de
Concreto", o la A-617 "Varillas de Acero de Eje Corrugado y Lisas Para concreto Reforzado". Las
varillas se pueden conseguir en dimetros nominales que van desde 3/8 de pulg. hasta 1 3/8 de
pulg., con incrementos de 1/8 de pulg., y tambin en dos tamaos ms grandes de ms a menos 1
y 2 de pulg. Es importante que entre el acero de refuerzo exista adherencia suficientemente
resistente entre los dos materiales. Esta adherencia proviene de la rugosidad natural de las
corrugaciones poco espaciadas en la superficie de las varillas. Las varillas se pueden conseguir de
diferentes resistencias. Los grados 40, 50 y 60 tienen resistencias mnimas especificadas para la

fluencia de 276, 345 y 414 N/mm 2 respectivamente. La tendencia actual es hacia el uso de varillas
del grado 60.

Cmo afecta la corrosin al acero?


La corrosin del acero es un fenmeno natural que afecta a ste de una mayor o menor manera,
en funcin de las condiciones de contorno en las que se encuentra. La existencia de humedad y de
iones favorece los procesos de corrosin, por lo que stos suelen ser ms frecuentes e importantes
en ambientes marinos.
Otro tipo de corrosin es la generalizada, en la que las barras de acero quedan recubiertas de una
capa de xido. Por lo general esta capa no suele ser perjudicial para la adherencia del acero con el
hormign. Lo nico que hay que comprobar es que no se haya producido una prdida de seccin,
para lo cual el procedimiento prescrito es cepillar enrgicamente con un cepillo metlico, de forma
que se desprenda todo el xido no adherente, y despus comprobar que el peso de la barra no ha
experimentado una merma superior al 1 %.
A medida que avanza la corrosin se produce una disminucin de la seccin resistente de las
armaduras, empeorando las caractersticas del acero de las siguientes formas:

Aumenta la deformacin de las vigas bajo cargas de servicio y disminuye su capacidad


resistente ltima.
Modifica el tipo de rotura, por ejemplo muchas vigas que deberan romper a momento
flector rompen a cortante.
As mismo, si el acero est embebido en el hormign su corrosin produce la aparicin de xidos
cuyo volumen es mucho mayor que el material de partida. Este aumento de volumen produce la
aparicin de presiones en el interior del hormign que, en casos extremos, pueden hacer saltar la
capa de recubrimiento, y en casos ms normales producir la aparicin de fisuras que faciliten la
entrada de agentes agresivos y, por lo tanto, aceleran los procesos de oxidacin en curso.
Qu ventajas tienen los aceros dctiles?
La ductilidad es una caracterstica que aumenta las condiciones de seguridad de la estructura en
situaciones de carcter extraordinario o de difcil cuantificacin, como por ejemplo, las ssmicas, los
impactos o las explosiones. Esto es as debido a la gran capacidad del acero dctil para absorber
grandes cantidades de energa mediante su amplia deformacin.
Tambin juega un papel fundamental en procesos de redistribucin de esfuerzos y en el clculo
plstico, como en las estructuras hiperestticas.
En todas las estructuras los aceros dctiles tienen la gran ventaja de, que adems de ser aceros
soldables, en la rama plstica tienen grandes deformaciones para pequeos aumentos de la carga,
lo que les proporciona una capacidad de aviso muy valiosa.
Qu elementos tiene una barra de acero en su superficie?
Las barras de acero tienen en su superficie las corrugas y las aletas.
Las corrugas son estras, resaltos o nervaduras distribuidas de manera discontinua a lo largo de la
longitud de la barra. Son de forma parablica tanto en seccin transversal como longitudinal,
presentan una cierta inclinacin respecto al eje longitudinal de la barra y vienen caracterizadas por
los siguientes parmetros: su altura mxima (a), inclinacin (b) y separacin entre ellas (c).
Las aletas son dos elementos rectilneos, diametralmente opuestos, de seccin cuadrada que
dividen
longitudinalmente
la
barra
en
2
sectores.
Estn caracterizados por la altura de la aleta (a1).
No siempre existen aletas en las barras corrugadas, como es el caso de las secciones laminadas
con cuatro caras, en lugar de dos.
La parte de la barra que no es ni corrugas ni aletas se denomina ncleo, y es sobre el ncleo
donde se realizar la comprobacin del dimetro.
Cmo se designan los aceros para hormign?

Los aceros utilizados como armaduras para hormign tienen las siguientes nomenclaturas:
El smbolo del dimetro () seguido del valor nominal de ste, en mm, la letra B que indica que
es un acero para hormign, seguida del valor del lmite elstico convencional (carga a la que se
produce una deformacin permanente porcentual del 0,2%), en N/mm2 , seguido de la letra S, si
se trata de acero soldable, de las letras SD si adems de soldable el acero tiene caractersticas
especiales de ductilidad.
Ejemplo: 16 B 500 SD
Qu clases de acero existen para armar el hormign?
La Instruccin EHE contempla, en su Artculo 31 Armaduras Pasivas los tres tipos de acero que
pueden utilizarse en el armado del hormign:
o Aceros estirados en fro, B 500 T, utilizados como alambres en mallas
electrosoldadas. Se trata de aceros no dctiles.
o Aceros soldables, B 400 S y B 500 S, de ductilidad normal.
o Aceros soldables con caractersticas especiales de ductilidad (B 400 SD y B 500
SD), especialmente indicados para diseo ssmico.
Cmo se identifica a simple vista el tipo de acero?
El tipo de acero puede diferenciarse a simple vista observando la inclinacin y la separacin de las
corrugas.
Los aceros soldables, tipo S; presentan disposiciones de corrugas diferentes en cada uno de los
dos sectores en los que se divide la barra. Adems, para distinguir dentro de ellos su calidad (400
500), se juega con el nmero de familias de corrugas existentes en cada cara.
A continuacin se describen las caractersticas de los distintos aceros del tipo S.
En el acero B 400 S existe una nica familia de corrugas en cada cara. La inclinacin de las
corrugas en ambas familias es similar, mientras que la separacin entre ellas es diferente.

En el acero B 500 S existe una clara diferencia entre las dos caras
de la barra. Una de ellas tiene una nica familia de corrugas, mientras que en la otra presenta dos
familias, que tienen distinta inclinacin pero igual separacin.

La geometra de los aceros con caractersticas especiales de ductilidad, tipo SD, se caracteriza
porque la disposicin de las corrugas es igual en los dos sectores en los que se divide la barra.
Adems, la diferenciacin entre clases resistentes (400 500) es muy sencilla, y se reduce a
identificar si en cada cara existe una nica familia de corrugas (calidad 400), o dos familias de
corrugas (calidad 500).
En el acero B 400 SD, en ambos sectores de la barra existe una familia de corrugas que presentan
la misma separacin e inclinacin.

En el acero B 500 SD, en ambos sectores de la barra existen dos familias de corrugas con la
misma separacin pero con diferente inclinacin.

Cmo se identifica el pas de origen y el fabricante?


La identificacin del pas de origen y del fabricante se realiza a travs de un sencillo cdigo
numrico formado por dos cifras. La primera identifica al pas (por ejemplo, Espaa y Portugal se
identifican mediante la cifra 7), mientras que la segunda identifica al fabricante.
La forma de incluir estas cifras en las barras corrugadas es muy sencilla. Consiste en localizar en
uno de los sectores de la barra una serie de corrugas regruesadas que destacan sobre las dems.
El sentido de lectura es siempres de izquierda a derecha. Para saber dnde comienza la corruga
es preciso buscar el inicio de lectura, deben contarse el nmero de corrugas existentes, lo que nos
dar la cifra correspondiente al el pas de origen. A continuacin, deberemos seguir contando
corrugas obteniendo as la cifra correspondiente al fabricante.
Para la identificacin del fabricante puede darse el caso de que entre dos corrugas gruesas exista
una o dos finas, continuando con un nmero de finas indefinido hasta otra gruesa, en este caso las
finas (slo 1 2) entre las dos gruesas contarn como diez cada una sumando como unidades el
resto de las finas, hasta acabar la lectura en una gruesa.
Cul es el nmero que identifica a los distintos pases?
En la Tabla siguiente se recoge el nmero que identifica a los distintos pases que forman parte de
la Unin Europea, reservndose el nmero 9 para todos aquellos pases que no pertenezcan a la
misma.

Cul es el nmero que identifica a los distintos fabricantes?


A continuacin se indica el nmero correspondiente a los fabricantes integrados en la marca
ARCER.

Qu factores influyen en la adherencia entre el acero y el hormign?

La adherencia es un fenmeno muy complejo que depende de numerosos factores. Existen


factores de naturaleza fsica y qumica, si bien no se conoce con exactitud la forma de
cuantificarlos a todos ellos.
Los factores fsicos fundamentales son la adhesin y el rozamiento entre ambos materiales, por lo
que las rugosidades o resaltos del acero juegan un papel muy importante.
Como los ms importantes podemos citar:

Geometra del corrugado


Caractersticas superficiales de la barra (microrugosidad)
Nivel de confinamiento (presin transversal)

EJEMPLOS DE ACERO
cABILLAS
Definicin:
Son barras de acero de seccin circular, resaltos en su superficie,
obtenidas a partir de palanquillas o
lingotes laminados en caliente.
Uso o aplicacin: Son utilizadas como refuerzo en las estructuras de
concreto armado.
Caractersticas:
Grado A42: Tensin de cedencia mnima 4.200 kgf/cm . Resistencia a la
traccin 6.300 kgf/cm .
Grado A28: Tensin de cedencia mnima 2.800 kgf/cm . Resistencia a la
traccin 4.200 kgf/cm .
Resaltos: El grado A42 difiere del A28, por un resalto perpendicular al eje
que se repite aproximadamente cada 90 cm. y aparece en una sola de las
caras. La leyenda SVN60, se repite en una sola de las caras cada 90 cm.

BARRA DE ACERO PARA REFUERZO DE CONCRETO ARMADO


Composicin qumica:
Anlisis de cuchara: 0,05% P (mx.); 0,06% S (mx.)
Anlisis de comprobacin: 0,062% P (mx.); 0,075% S (mx.)

Propiedades mecnicas:

BARRAS
Son productos de acero de seccin uniforme, redonda o cuadrada, y superficie
lisa obtenida a partir de lingotes o palanquillas laminadas en caliente.

Uso o aplicacin
Son utilizados ampliamente en la carpintera mecnica y en la industria
metalmecnica en general

Mallas electrosoldadas
Son productos construidos por alambres de acero trefilados de alta resistencia,
corrugados, longitudinales y transversales, colocados mediante un proceso de
electrosoldadura formando ngulos rectos.
Uso o Aplicacin
Son utilizadas generalmente en la industria de la construccin, como acero de
refuerzo en diversos miembros estructurales tales como: losas, muros,
columnas etc.
Ventajas
Permiten disminuir la cantidad de acero requerido

http://www.maploca.com/archivos/descargas/catalogo-maploca.pdf

MADERA

Definicin

Es un material orttropo, con distinta elasticidad segn la direccin de


deformacin, encontrado como principal contenido del tronco de un rbol. Los
rboles se caracterizan por tener troncos que crecen cada ao, formando
anillos, y que estn compuestos por fibras de celulosa unidas con lignina. Las
plantas que no producen madera son conocidas como herbceas. es un
material orttropo, con distinta elasticidad segn la direccin de deformacin,
encontrado como principal contenido del tronco de un rbol. Los rboles se
caracterizan por tener troncos que crecen cada ao, formando anillos, y que
estn compuestos por fibras de celulosa unidas con lignina. Las plantas que no
producen madera son conocidas como herbceas.