You are on page 1of 11

Trastorno por estrs postraumtico

El trastorno por estrs postraumtico o TEPT es un trastorno psicolgico clasificado dentro del
grupo de los trastornos de ansiedad. Se caracteriza por la aparicin de sntomas especficos tras la
exposicin a un acontecimiento estresante, extremadamente traumtico, que involucra un dao
fsico o es de naturaleza extraordinariamente amenazadora o catastrfica para el individuo.

Introduccin
Se trata de un acontecimiento en la vida del sujeto, una experiencia vivida que aporta, en muy
poco tiempo, un aumento tan grande de excitacin a la vida psquica, que fracasa toda
posibilidad de elaboracin. Entonces el psiquismo, al ser incapaz de descargar una excitacin
tan intensa, no tiene la capacidad de controlarla y eso origina efectos patgenos y trastornos
duraderos.
El trastorno por estrs postraumtico es el conjunto de los sntomas que aparecen como
consecuencia de este hecho traumtico.
Es una severa reaccin emocional a un trauma psicolgico extremo. El factor estresante puede
involucrar la muerte de alguien, alguna amenaza a la vida del paciente o de alguien ms, un
grave dao fsico o algn otro tipo de amenaza a la integridad fsica o psicolgica, a un grado
tal que las defensas mentales de la persona no pueden asimilarlo. 2 En algunos casos, puede
darse tambin debido a un profundo trauma psicolgico o emocional y no necesariamente
algn dao fsico, aunque generalmente involucra ambos factores combinados. Si una madre o
un padre es afectado, el TEPT puede causar consecuencias negativas para la relacin padreshijo y el desarrollo del nio.3

Epidemiologa
El TEPT ha sido asociado a multitud de hechos traumticos de diversa ndole:

Catstrofes naturales: terremotos, tsunamis, huracanes, incendios, erupciones


volcnicas, deslizamientos de tierra, inundaciones, etc.

Tragedias provocadas por la mano del hombre: guerras; atentados


terroristas; asesinatos; agresiones fsicas violentas; tortura; secuestro; diversas formas
de abuso sexual; distintas formas demaltrato psicolgico o emocional como el acoso
laboral (mobbing)4 y escolar (bullying).

Accidentes y enfermedades: cadas,


golpes, ahogamientos, atragantamientos; accidentes automovilsticos, areos, ferroviarios
o navales (naufragio); derrumbamientos, explosiones,
incendios; infartosrepentinos,5 muertes violentas de algn familiar, etc.

La prevalencia del TEPT tiene una relacin directa con el grado de exposicin a eventos
estresantes traumticos como los anteriormente descritos. Las personas pertenecientes a los
grupos afectados pueden presentar TEPT en porcentajes de, al menos, un 15%.
Suele aparecer en sujetos que han ido al frente en la guerra o que han sido prisioneros de
guerra, que han estado expuestos a ataques personales como asalto o violacin, que han sido
secuestrados o tomados como rehenes, que han sido torturados o han estado en campos de
concentracin, que han participado en accidentes automovilsticos siendo el accidentado o
habiendo sido testigos de la amputacin de otra persona, que han presenciado un asesinato,
que han visto cuerpos fragmentados en accidentes o en explosiones de bombas o trenes y que
han presenciado o han sido vctimas directas de actos terroristas. 1
En los nios las experiencias sexuales inapropiadas para la edad (aunque no haya habido
violencia o dao fsico real, slo abuso) se incluyen entre los acontecimientos traumticos que
provocan el TEPT.1
Cuando el agente estresante es obra de otro ser humano el trastorno es de mucha mayor
gravedad que cuando es producto de un acontecimiento natural. 1

Etiologa

El trauma es la incapacidad de un sujeto para responder adecuadamente a la intensidad de un


aflujo de excitaciones demasiado excesivo para su psiquismo producido por determinado
acontecimiento experimentado. El bloqueo de la actividad motriz externa (imposibilidad de
reaccionar) aumenta la posibilidad del estrs postraumtico. La funcin del Yo es evitar estos
estados traumticos, tamizar y organizar la excitacin recibida descargndola motrizmente o
ligndola a pensamientos y palabras.
Esto es posible debido a la capacidad del Yo para anticipar en su fantasa lo que va a ocurrir e
ir preparndose para el futuro. Los hechos que no han sido anticipados y que son
experimentados de una manera violenta e intrusiva originan grandes cantidades de excitacin
no controlada que las vuelven abrumadoras para el psiquismo. Esta excitacin es excesiva en
relacin con la tolerancia del sujeto y su capacidad para controlarla y elaborarla
psquicamente.6
El trastorno por estrs postraumtico es generado por los efectos patgenos duraderos que
este incidente traumtico provoca en toda la organizacin psquica. Las probabilidades que
tiene un incidente de producir un trastorno por estrs postraumtico se hallan directamente
relacionadas con su carcter de imprevisto.
El principal sntoma es el bloqueo o disminucin de las funciones del Yo y esto es lo que trae
como consecuencia todos los dems sntomas. Este bloqueo se explica por la concentracin de
toda la energa psquica disponible por el psiquismo en una sola tarea: el intento de controlar la
abrumadora excitacin psquica invasora. La urgencia de esta tarea hace que todas las dems

funciones yoicas queden relegadas, la emergencia domina completamente al sujeto. Eso


genera toda clase de mecanismos de defensa del Yo y de fenmenos regresivos. 6
Casi todos los sntomas del trastorno por estrs postraumtico son producto del bloqueo de las
funciones perceptivas del Yo: el embotamiento psquico, la amnesia total o parcial, la reduccin
acusada del inters, la disminucin de la capacidad para sentir emociones, las dificultades para
concentrarse, el insomnio, la irritabilidad y la disociacin psquica.
El TEPT puede o no desarrollarse en una persona que ha estado expuesta a un acontecimiento
traumtico dependiendo de factores predisponentes individuales (vulnerabilidad) y de la
naturaleza del evento traumtico. A ms traumtico el acontecimiento, ms probabilidades de
que se origine, y a menos vulnerabilidad individual previa menos probabilidades de generarlo.
Entre los factores que contribuyen a su desarrollo estn:

La extensin en que el evento traumtico afecta la vida ntima y personal del afectado.

La duracin del evento.

El grado de vulnerabilidad ante la maldad humana: el TEPT es ms probable que


ocurra en eventos provocados por la mano del hombre que ante eventos naturales.

Tratamiento
Los objetivos del tratamiento del TEPT, van dirigidos a:

Disminuir los sntomas.

Prevenir complicaciones crnicas.

Rehabilitacin social y ocupacional.

El tratamiento incluye diversas modalidades psicoteraputicas individuales, entre las cuales


podemos destacar la cognitivo-conductual; tambin son de gran utilidad las terapias de grupo y
de familia, y los grupos de autoayuda.
El manejo farmacolgico depender de los sntomas predominantes. Entre los medicamentos
utilizados se cuentan los antidepresivos, ansiolticos y estabilizadores del nimo, entre otros.
En algunas oportunidades pueden utilizarse los antipsicticos atpicos.
Los tratamientos empricamente avalados por el DSM IV (APA) en la categora de bien
establecidos son los siguientes:

Tratamiento de exposicin.

Entrenamiento en inoculacin del estrs.

Desensibilizacin y reprocesamiento por movimientos oculares (EMDR).

El NICE (National Institute for Clinical Excelence, 2005) confirma los anteriores y aade:

Terapia cognitivo-conductual centrada en el trauma.

El mtodo catrtico:
Se trata de la descarga emocional del afecto vinculado al acontecimiento traumtico. Esto es
posible porque, en el momento del hecho, el sujeto reprime los recuerdos asociados al mismo
pero permanecen en el inconsciente. Los afectos no pueden reprimirse y se transforman en
angustia, ansiedad y todos los sntomas del TEPT. El hecho traumtico deja al sujeto sin
palabras, en estado de shock.
La catarsis permite al enfermo recordar y objetivar verbalmente el acontecimiento traumtico
liberndolo as del excesivo afecto que lo converta en patgeno. Cuando el afecto y la
verbalizacin del recuerdo irrumpen al mismo tiempo en la conciencia se produce la
abreaccin. Si se libera el afecto ligado al recuerdo de un trauma se anulan sus efectos
patgenos. El recuerdo antes reprimido, puede ser integrado ahora en una serie asociativa que
permita la correccin del acontecimiento en la memoria del sujeto y desaparecen los sntomas
por medio del uso de la palabra.

Videos
http://youtu.be/oORjzzVVaE8
http://youtu.be/8ZXWOEuHcu8
http://youtu.be/vAjylhQo958

Causas
Los mdicos no saben por qu los hechos traumticos causan trastorno de estrs
postraumtico en algunas personas, pero no en otras. Los genes, las emociones y el ambiente
familiar tambin pueden influir. Los traumas emocionales del pasado pueden incrementar el
riesgo de este trastorno despus de un acontecimiento traumtico reciente.
Con el trastorno de estrs postraumtico, cambia la respuesta del cuerpo a un evento
estresante. Normalmente, despus de este evento el cuerpo se recupera y las hormonas y los
qumicos que el cuerpo libera debido al estrs regresan a los niveles normales. Por alguna
razn, en una persona con trastorno de estrs postraumtico el cuerpo sigue liberando las
hormonas y los qumicos por el estrs.
El trastorno de estrs postraumtico puede ocurrir a cualquier edad y aparecer luego de
eventos como:

Un asalto

Accidentes automovilsticos

Violencia domstica

Desastres naturales

Un encarcelamiento

Violacin

Terrorismo

Guerra

Sntomas
Hay tres tipos de sntomas del trastorno de estrs postraumtico:
1. Reviviscencia repetitiva del hecho, lo cual perturba las actividades diarias

Episodios de reviviscencias, en donde el incidente parece estar sucediendo de nuevo


una y otra vez.

Recuerdos reiterativos y angustiantes del hecho.

Pesadillas repetitivas del hecho.

Reacciones fsicas fuertes y molestas a situaciones que le recuerdan el hecho.

2. Evasin

"Insensibilidad" emocional o sentirse como si no le importara nada.

Sentirse despreocupado.

No poder recordar aspectos importantes del evento.

Falta de inters en las actividades normales.

Mostrar menos expresin de estados de nimo.

Evitar personas, lugares o pensamientos que le hagan recordar el hecho.

Sensacin de tener un futuro incierto.

3. Excitacin

Examinar siempre los alrededores en busca de signos de peligro (hipervigilancia)

No ser capaz de concentrarse.

Sobresaltarse fcilmente.

Sentirse irritable o tener ataques de ira.

Tener dificultades para conciliar el sueo o permanecer dormido.

Usted tambin podra tener sentimientos de culpa acerca del hecho, incluso culpa del
sobreviviente.
Tambin podra tener sntomas de ansiedad, estrs y tensin:

Agitacin o excitabilidad

Mareo

Desmayo

Sensacin de latidos del corazn en el pecho

Dolor de cabeza

Pruebas y exmenes
El mdico puede preguntarle por cunto tiempo ha tenido los sntomas. El trastorno de estrs
postraumtico se diagnostica cuando usted ha tenido los sntomas durante al menos 30 das.
El mdico tambin puede hacer exmenes de salud mental, un examen fsico y exmenes de
sangre. Estos se hacen para buscar otras enfermedades que sean similares al trastorno de
estrs postraumtico.

Tratamiento
El tratamiento para el trastorno de estrs postraumtico implica psicoterapia (orientacin),
medicamentos o ambos.
PSICOTERAPIA
Durante la psicoterapia, usted habla con profesionales en salud mental, tales como psiquiatras
o terapeutas, en un entorno tranquilo y acogedor. Ellos pueden ayudarle a manejar sus
sntomas del trastorno. Tambin lo guiarn a medida que usted va elaborando sus sentimientos
sobre el trauma.
Hay muchos tipos de psicoterapia. Un tipo que se utiliza a menudo para este trastorno se llama
desensibilizacin. Durante el tratamiento, se le anima a recordar el evento traumtico y

expresar sus sentimientos al respecto. Con el tiempo, los recuerdos del evento se vuelven
menos aterradores.
Durante la psicoterapia, tambin puede aprender tcnicas de relajacin, especialmente para
cuando comience a tener reviviscencias.
MEDICAMENTOS
El mdico le puede sugerir que tome medicamentos. Pueden ayudar a aliviar la depresin o la
ansiedad y a dormir mejor. Los medicamentos necesitan tiempo para hacer efecto. No deje de
tomarlos ni cambie la cantidad (dosis) que toma sin consultar con el mdico. Pregntele a su
mdico acerca de los posibles efectos secundarios y qu hacer si los experimenta.

TRATAMIENTO DEL TRASTORNO POR ESTRS


POSTRAUMTICO.
La investigacin en el rea del tratamiento del TEP siempre ha sido difcil
y compleja, arrojando en ocasiones datos contradictorios. Foa et al.
(1999) movilizaron a buena parte de la comunidad cientfica que trabaja
en este campo para crear una gua consensuada por expertos para el
tratamiento del TEP. El nico objetivo fue el buscar las mejores
intervenciones en base a la edad, cuando hay trastornos asociados, estilo
de sesiones teraputicas, psicoterapias ms aceptadas, sntomas
principales, medicacin segn los sntomas, medicacin segn los
estresores y medicacin cuando hay trastornos asociados. Como
conclusin, se estableci la idea de un tratamiento por objetivos, tratando
de intervenir sobre el sntoma predominante con la tcnica ms adecuada
para este.
Tcnicas recomendadas para cada sntoma o manifestacin (Foa et al.,
1999).

SNTOMA MS RELEVANTE

Pensamientos intrusivos

TCNICAS

TAMBIN

RECOMENDADAS

CONSIDERAR

Exposicin

Terapia cognitiva
Manejo de ansiedad
Psicoeducacin

Terapia de juego (nios)

Flashbacks

Exposicin

Manejo de ansiedad
Terapia cognitiva
Psicoeducacin

Miedos

asociados

al

trauma,

pnico

y Exposicin

Psicoeducacin

evitaciones
Terapia cognitiva

Terapia de juego (nios)

Manejo de ansiedad

Embotamiento

afectivo/alejamiento

de

los Terapia cognitiva

Psicoeducacin

dems/perdida de intereses
Exposicin

Culpabilidad/autohumillacin

Terapia cognitiva

Psicoeducacin
Terapia de juego (nios)

Irritabilidad/ira

Ansiedad

general

Terapia cognitiva

Psicoeducacin

Manejo de ansiedad

Exposicin

(hiperreactividad, Manejo de ansiedad

Terapia cognitiva

hipervigilancia, agitacin, alarma)


Exposicin

Psicoeducacin
Terapia de juego (nios)

Perturbaciones del sueo

Manejo de ansiedad

Exposicin

Terapia cognitiva
Psicoeducacin

Dificultad de concentracin

Manejo de ansiedad

Terapia cognitiva
Psicoeducacin

HISTORIA DEL ESTRS TRAUMTICO


La exposicin a eventos traumticos y las consecuencias que de ello se derivan no es un fenmeno
nuevo.
Los seres humanos han estado experimentando tragedias y desastres a lo largo de toda la historia.
Evidencias de reacciones postraumticas datan del siglo sexto antes de Jesucristo y se fundamentan
en las reacciones de los soldados durante el combate (Holmes,1985).
Las respuestas al estrs traumtico han sido etiquetadas de muy diversas formas a lo largo de los
aos.Algunos trminos diagnsticos utilizados han incluido los de Neurosis de Guerra,Neurosis
Traumtica,sndrome Post-Vietnam o Fatiga de Batalla (Meichenbaum,1994)
El Manual Diagnstico y Estadstico de los Trastornos Mentales (DSM-III) reconoci por primera vez el
trastorno por estrs postraumtico como una entidad diagnstica diferenciada en el ao 1980.Fue
categorizado como un trastorno de ansiedad por la caracterstica presencia de ansiedad
persistente,hipervigilancia y conductas de evitacin fbica.
En 1994,el Manual Diagnstico y Estadstico de los Trastornos Mentales (DSM-IV) fue publicado y en
l se recogen,respecto a los criterios diagnsticos del trastorno,los ltimos avances e investigaciones
realizadas en el campo.

SNTOMAS DEL TRASTORNO POR ESTRS POSTRAUMTICO


Podramos agrupar la sintomatologa asociada mas comn en tres grandes bloques:

A.- RE-EXPERIMENTACIN DEL EVENTO TRAUMTICO


Flashbacks.Sentimientos y sensaciones asociadas por el sujeto a la situacin traumtica

Pesadillas .El evento u otras imgenes asociadas al mismo recurren frecuentemente en sueos.
Reacciones fsicas y emocionales desproporcionadas ante acontecimientos asociados a la
situacin traumtica

B.-INCREMENTO ACTIVACIN
Dificultades conciliar el sueo
Hipervigilancia
Problemas de concentracin
Irratibilidad / impulsividad / agresividad

C.- CONDUCTAS DE EVITACIN Y BLOQUEO EMOCIONAL


Intensa evitacin/huida/rechazo del sujeto a situaciones,lugares, pensamientos,sensaciones o
conversaciones relacionadas con el evento traumtico.
Prdida de inters
Bloqueo emocional
Aislamiento social
Los tres grupos de sntomas mencionados son los que en mayor medida se presentan en la poblacin
afectada por el trastorno por estrs postraumtico,sin embargo es comn observar en la prctica
clnica otros problemas asociados al mismo.
Entre los TRASTORNOS ms comunmente asociados destacan:

ATAQUES DE PNICO
Los individuos que han experimentado un trauma tienen posibilidades de experimentar ataques de
pnico cuando son expuestos a situaciones relacionadas con el evento traumtico.
Estos ataques incluyen sensaciones intensas de miedo y angustia acompaadas de sntomas como
taquicardias,sudoracin,nauseas,temblores...etc...

DEPRESIN
Muchas personas sufren episodios depresivos posteriores ,prdida de inters,descenso de la
autoestima e incluso en los casos de mayor gravedad ideaciones suicidas recurrentes.
Estudios recientes muestran,por ejemplo,que aproximadamente el 50% de las vctimas de violacin
muestran ideas recurrentes de suicidio.

IRA Y AGRESIVIDAD
Se tratan de reacciones comunes y,hasta cierto punto lgicas,entre las vctimas de un trauma.Sin
embargo cuando alcanzan lmites desproporcionados interfiere de forma significativa con la posibilidad
de xito teraputico as como en el funcionamiento diario del sujeto.

ABUSO DE DROGAS
Es frecuente el recurso a drogas como el alcohol para tratar de huir/esconder el dolor asociado.En
ocasiones esta estrategia de huida aleja al sujeto de recibir la ayuda adecuada y no hace ms que
prolongar la situacin de sufrimiento.

CONDUCTAS EXTREMAS DE MIEDO / EVITACIN


La huida/evitacin de todo aquello relacionado con la situacin traumtica es un signo comn en la
mayora de los casos,no obstante,en ocasiones este intenso miedo y evitacin se generaliza a otras
situaciones,en principio no directamente asociadas con la situacin traumtica lo que interfiere de
forma muy significativa con el funcionamiento diario del sujeto.
Estos y otros sntomas,en la mayora de los casos,disminuyen de manera significativa durante el
tratamiento,sin embargo en ocasiones,y dada su gravedad,pueden requerir intervenciones adicionales
especficas.