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En el mbito de la literatura psiquitrica , muy


vez se han descrito los perodos de tristeza y d
que preceden a la ruptura co11 la real

Psicologa
Psiquiatra
Psicoterapia

22

caracterstica de la crisis psictica. Y por eso es


importante que este libro demuestre que , para el
beb, la separacin fsica de la madre significa una
situacin de vida o muerte, lo cual permite
comprender por qu los nios autistas se aslan y
sienten tanto temor de establecer vnculos. La
diferenciacin que la autora establece entre ciertas
deficiencias del nio normal y las aberraciones en el
nio autista constituyen tambin una ayuda muy
valiosa para detectar tempranamente la enfermedad
e interpretarla en trminos educativos.
A travs de la introduccin de parmetros
diagnsticos y pronsticos originales y claros,
Tustin brinda agudas observaciones y ejemplos
ilustrativos sobre lo que ella identifica como las tres
formas del sndrome del autismo -primario
anormal, secundario

encapst~lado

y secundario

regresivo-, caracterizando a la,vez un corto perodo


de normalidad que finalmente desemboca en la
ruptura con la realidad.
,
Frances Tustin, psicoterapeuta y psicoanalista de la
clnica Tavistock, trabaj primero en el centro
infantil James Jackson de Boston y posteriormente
en el Servicio de Salud de Londres. Miembro de
honor de la Association of yhild Psyc~otherar~t:- \
de la British Psychoanalytical SocietY, es ac
autora de Estados autsticos en los nios, 1a
publicado por Paids.

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Psigniarrfa
Psicoterapia

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iitulospublicaclos:

l. F. AJe.underyoum PJiquiatrla dinmica


\J. O. Rob eim -Magiay~Jq ll jzp{rt nia
14. E. M ink<lws:Q- La e.sqr{.Ofullia
21. A. Aberastury- Ttorfa y t~cn icadtl psiccandli.si~ Je 11if!oJ
22. F. Tustin Auti.smo y p:sir:osi.s injMtile.s
28. C. R. Rogers PJiroterapia centrada en d cliente
30. G. Bttesoo y J. Ruesch - Conumicdcill. La mt:Jtrit. .socitll dt Ja psiquiatra
39. G. C.tplan Principios dt psiquiatrla preventil'tJ
45. D. Cooper Psiquiarriu y am ipsiquiarria

46. E. lllayerGaston y otros Tratadodemwicoterapia


48. C. R. Rogers- El proceso de cotweTtir.se enperso11a
76. E. Balint y J. C. Norell (comps.)- Seis minutos para el paciente
77. J. Zinker - El proceso creativo en la teropitJ guestdlrica
79. D. Meltzer y Olros p/oraci6n del aucismo
82. G. Pankow - EstruCiura familiar }'psicosis
8.5. R. N. Blakeney (comp.)- Manual d~ anlisis traTUoccional
86. J. D. Page - Manual d~ psicopatologa
87 . S. Arie y J. Bemporad- Psicot~rapia d~ la d~pusi6n
97. A. Brauner y F. Brauner- Vivir con un nioautfstico
104. D. H. Matan- Pslcot~ rapia individual
108. M. A. Materazz.i- DrogatkHnthncia
109. F. Tustin - Estados autfsticos ~nlos nios
111 . A. Aberaslury - El p.sicQO.IUflisi.J d~ nios y sus apficacion ~s
li S. M. Knobe1- P.siCCJt~rapia breve
116. L. Ricon y S. Di Segni- Probln nasdel campo d~ fa salud m~ntal
117. E. Torras de BeA - Entr~vista y diagnstico
118. L. Ricon y OlfOS - Otros caminos
119. J. Poch y otros- La consulta en psicologfa clnica
120. L. Fart"t y o1ros Psicot~rapia psicoanalticafocal y hr~vt
121 . O . S1evenson - La attnci6n al nio maltratado
122. A. Musacchio De Zan y ooos- Drogadiccin
123. A. Ferntndez lvarez - FWUJ.mentos de un mod~lo imegrativo ~~~ psicot~mpia
124. P. Qlan y otros - Psida
1 ~ . J. Manzano y F. Palacio-Espasa- Las terapias~~~ p.siquiatria infantil y en psicopedagogkl
126. J:. O. <!u Y- LA vido personal d~l psicoterapeuta
J27..K T. Beck Terapia cognitiva
128. J. O. Safnn y Z. Sega! - El proceso interpersono/ ~n Jo ttrapia cogniliva

t~~: ~: ?&:p;,A..~!~~~.p~~~~:~;;;~:p:~ic~=Jlica (1957- 1991 J

E . .Bi"at!cbt.y ottos -El ttrviciosocialcomo prousodeayutlo


G . Fei;~.as y M. T . Mir Apro:ximacionet a la psicoterapia
V . F. Guidano El sf.m-mo enproces(}
V. Bruce y P. Greco PtrapciM vi.s;~.al
M. Prez PemJa y J. Castro EJ d'sarroflo psicolgi~:o d~ lor 11iio.s ciesos
mltJ7rinct uJ i!ifoncia
138. J. Sobral .R.. Altt y . Pri.eoo MtmiUII de psi~:olotlo jwrlico
131.
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133.
134.
135.

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Ttulo original: Autism and Childhood Psychosis


Publicado en ingls por The Hogarth Press Ltd., Londres
TraducCin de Ins Pardal

lNDICE

Palabras de agradecimiento, 7
Presentacin de la edicin castellana. por Kamaia A. D Tella,

..j I. Autismo, 13
II. Depresin psictica, 15
Material del caso, 15
Anlisis, 27

{ 111. Procesos autistas en accin, 38


Material del caso, 38
Anlisis general, 50

J. edicin, 1987
4. reimpresin en Espaa, 1994

IV. Los fenmenos de la "arena" y la "segunda piel", 54


Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del Copyright, bajo
las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier
m~todo o procedimiento, comprendidos la reprografa y el uatamiento informtico, y la distribucin
de ejemplares de ella mediante alquiler o pr~tamo pbcos.

Frances 'Tustin, 1972


de todas las ediciones en castelJano,
Ediciones Paids Ibrica, S.A.,
Mariano Cubf, 92- 08021 Barcelona
y Editorial Paids, SAICF,
Defensa, 599 - Buenos Aires

Impreso en Espaa - Printed in Spain

57

Autismo primario normal, 58


-~ VI. Objetos autistas,

61

VIL ..Siste~as
de autismo patolgico, 69
. ....
-~

1( VIII.

La clasificacin de la enfermedad como base para su


;tratamiento, 96
La naturaleza de las barreras autistas, 96
,ferspectivas de tratamiento, l()l

ISBN: 84-7509-112-1
Depsito legal: B-33.374/1994
Impreso en Novagrafik, S. L.
Puigcerda, 127- 08019 Barcelona

V. Procesos autistas: anlisis complementario,

if

IX. . E~ autismo infantil precoz y la e~uizofrenia infantil com()

sndrolJles especficos. 114


;La cor:r.binacin de sntomas propia del auHsiJ1() infantil,
"Resumen. 123

115

X. Descripcin clnica de la esquizofrenia infantil, 127


Anlisis del material clnico, 130
XI. El marco de la psicoterapia, 132

XII. Las fases de la psicoterapia aplicada a los nios psicticos, 139


Fase 1, 139

A los padres que confiaron sus hi;os


a mis cuidados.

Fase 2, 153
Conclusiones, 160
Referencias bibliogrficas, 162

PALABRAS DE AGRADECIMIENTO
La responsabilidad por los puntos de vista expuestos en esta obra es
slo ma, pero me encuentro en deuda con las muchas personas de
quienes recib ayuda e inspiracin.
La influencia ms profunda sobre mi pensamiento fue, naturalmente,
la del doctor W. R. Bion, con quien tuve el privilegio de realizar varios
aos de anlisis personal, al que sigui un perodo de asimilacin breve,
aunque muy til, con el doctor S. Leigh. Tambin he aprendido mucho
de mi esposo, el profesor Arnold Tustin, quien efectu severos comentarios sobre cada captulo de este libro desde la perspectiva de su
especialidad, las ciencias fsicas. Los supervisores, los colegas, los amigos, los pacientes y los familiares de stos, constituyeron una ulterior
fuente de estmulo y aprendizaje. En particular, debo expresar mi
agradecimiento a los psicoanalistas que integran el Melanie Klein Trust,
quienes destinaron parte de su tiempo a la lectura de esta obra y con
toda generosidad alentaron y facilitaron su publicacin.
Por ltimo, deseara agradecer a la doctora Mary Lindsay, quien
me permiti contar con el tiempo necesario para revisar el manuscrito,
previamente a su puhUoa.oi6n.

PRESENTACION DE LA EDICION CASTELLANA


La escritura del prlogo para este libro me brinda la privilegiada
oportunidad de expresar mi admiracin y gratitud hacia Frances Tustin
-mi maestra, compaera, tutora y madre espiritual, todo a la vez, durante
seis aos de mi estada en la Tavistock Clinic de Londres.
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"Autismo" es un trmino empleado con frecuencia, aunque con cierta imprecisin, para referirse a comportamientos centrados en el propio
sujeto (del griego, autos = uno mismo; propio). Aqu este concepto se
utiliza en un sentido ms especfico.
En el American Handbook of Psychiatry (1943), Leo Kanner describi un sndrome psicUco que encontr en algunos nios y lo denomin "autismo infantil precoz". En la actualidad el inters por este
tema es cada vez mayor a causa del alto y -creciente nmero de nios
que lo padecen y de profesionales que ahondan su investigacin en
busca de una mejor comprensin de esta enfermedad. Slo en Inglaterra hay 5.000 nios autistas (y an ms en EE.UU.), nios lisiados
que demandan especiales y costosos cuidados institucionales que tambin deben incluir la atencin del grupo familiar.
En su condicin de psicoterapeuta y psicoanalista de la clnica
Tavistock, Frances Tustin viene dedicndose desde hace ms de 20 aos
al estudio y tratamiento de nios autistas. De esa vasta experiencia
acumulada ha extrado importantes aportaciones sobre este extrao fenmeno psicolgico.f]'!i nio autista no es capaz de mantener un adecuado vnculo afectivo ni siquiera en el mnimo grado biolgicamente necesario, lo cual le imposibilita no slo aprender sino incluso responder a
los estmulos del ambiente; en consecuencia vive en un nivel infrahumano, ms exactamente vegetativo, has.ta el punto qL'e muy a menudo n()
llega a desarrollar ningur.a forma de lenguaje y apenas dispone de l()s
meca~jsmos primarios indispensables para subsistir.~
.
-7 Tustin describe a estos desafortunados nios como a seres que p()r
esconder en su i11terior unas heridas permane11tes e intensamente da~
Jarosas y sensibles se acorazan con una armadura que les permite esclldarse del intolerable, hostil e intrusivo mundo de los estmulos: lc As erigen un muro cll.Si irranqueable que los asla )' protege del
cantorno. Slo mantienen oan 61 m11ndo externo un mf11Jmo nexo -por

\"11

10

AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

FRANCES TUSTIN

ejemplo, a travs del tacto-, y se orientan en trminos de unos pocos


objeto~~ Con frecuencia la nica va con la que se puede lograr una
comunicacin con estos nios es guindolos fsicamente por la mano:
todo otro intento de lenguaje, por la palabra o seales, resulta enteramente vano. Por lo comn estos nios se atrasan en diversas habilidades, por lo cual muy a menudo son confundidos con dbiles mentales,
D a pesar de que en casos en que fueron accesibles al tratamiento se pudo
comprobar que tenan un nivel mental alto.
Esta condicin autstica se manifiesta desde el nacimiento; ello
abre la discusin acerca de si este cuadro es generado por un factor
hereditario y constitucional -como la sordera o ciertas lesiones cerebrales-, o por una acficiencia ambiental en el proceso del aprendizaje, La
escuela psicoanaltica se inclina a considerar el autismo como un producto de una defectuosa comunicacin y falta de entendimiento entre
los adultos y el beb en sus primeros momentos de vida._ Coincidentemente, muchas investigaciones de la escuela conductista, as como otras
que llevaron a cabo Schaffer y Rutter, testimonian los efectos devastado-r~s que una mala comunicacin entre el recin nacido y su madre
produce sobre el desarrollo ele la personalidad infantil. Los trabajos de
- John Bowlby muestran claramente la secuela de la separacin madre
e hijo -incluso breve- en los das inmediatos al nacimiento, y dejan ver
cmo esa experiencia vuelve al beb incapaz de establecer los contactos
iniciales que requiere su sobrevivencia (como la succin). Las pelculas
de James y Joyce Robertson, integrantes del equipo del "Child Development Team" de la clnica de Tavistock han mostrado visualmente el
dao que depara al nio esa temprana separacin y cmo surge en respuesta a ella el defensivo comportamiento autstico.
En forma conco1dante;los trabajos de los etlogos permiten ver que
tambin entre los animales la separacin del recin nacido de su madre
afecta su condicionamiento, incluso su imprinting (su primer condicionamiento natural, instintivo, como el aprendizaje de la natacin en
los patos, el vuelo en los pjaros, y- diversas formas de bsquedas de
alimentacin).
En sus estudios sobre monos, Harlow comprob en la generacin
de los que fueron separados de sus madres que repriman sus tendencias
a la reproduccin.

En los seres humanos -en los cuales la influencia del ambiente es


ms importante an- pareceran existir mayores posibilidades de remediar esas primeras carencias. La observacin de lactantes y nios ha
llevado a Donald Winnicott, de Londres, a afirmar que la psicosis en
los nios es nada ms que la resultante de una deficiencia del ambiente.
Tambin a Winnicott se debe la original sugerencia de que la prdid
del pecho materno puede suscitar en el beb una sensacin de carencia
de partes de su propio cuerpo; as, el dficit de succin puede generar
el sentimiento de falta de la propia boca. Frances Tustin trata de interpretar estas separaciones y prdidas tempranas en los nios autistas
y en relacin con la depresin psictica seala -de acuerdo con Mar-

!!Ir

11

garet Mahler- que muy rara vez se ha hecho en la literatura psiquitrica


la descripcin de los perodos de tristeza y duelo que preceden y en
cadenan la ruptura con la realidad caracterstica de la crisis psictica.
Tustin subraya que la separacin fsica de su madre signica para el
beb una situacin de vida y muerte y esto permite comprender por
qu estos nilio.2. se a.slan y se muestran tan teme.rosos de establecer
vnculos. Aclar asimismo que ms que una regresin el autismo patolgico es una J, encin en un perodo temprano, que con el paso de
los aos se agrava y se vuelve ms rgida. Las comparaciones que la
autora brinda entre las manifestaciones de ciertas deficiencias del crecimiento en el nio normal y las aberraciones en el nio autista constitu~
yen una muy til ayuda para detectar al nio autista y derivarlo a la
educacin y tratamiento especiales.
"ustin introduce originales y claros parmetros diagnsticos y pronsticos distinguiendo en el sndrome del autismo las tres formas siguientes~. 1) primario anormal: el nio presenta un cuadro de pasividad
tij>o ameba con escasa capacidad de diferenciacin; 2) secundario encapsulado: el nio construye una especie de armadura, caparazn, o
"segunda piel", detrs de la cual puede refugiarse y protegerse del
mundo externo; 3) secundario regresivo: el nio acusa en un comienzo
una sobreadaptacin (beb "modelo", "bueno.. ). a la que sigue un corto
perodo de desarrollo normal para desembocar finalmente en la ruptura
con la realiaad. La capacidad de diferenciacin se disgrega en numerosos fragmentos y el nio siente como si tambin su cuerpo se desintegrara en pedazos, de lo que deriva una gran confusin y un terrible
miedo. Tustin brinda descripciones agudas y ejemplos ilustrativos de
estos tres tipos, as como estrategias teraputicas e intervenciones verbales apoyad_as en esa clasificacin.
Tambin trata la autora de describir el mundo interno de estos
nios preverbales que construyen su mundo externo sobre la base de
elementales experiencias corporales. Trata de captar sus vivencias y
describe detalladamente el mtodo teraputico que se debe seguir. Al
respecto recomienda al terapeuta asumir una actitu_d de "atencin en
cierta medida equivalente a la "completa devocin' de la madre por su
hijo recin nacido. En este encuadre la "atencin" delpsicoterapeuta puede recomponer el mundo afectivo fragmentado del nio autista, guiarlo
hacia la salida de su barrera autista y lograr la recuperacin de sus
prdidar. En otras palabras: por medio de la "atencin y la ..comprensin" de su mundo interno el terapeuta puede reempla:zar a esa manogua: que necesita el nio autista. Desde la angustia de "lo roto y la no
existencia' se le ensea al nip autista a "remendar", a reunir los pedazoR
a pedir apoyo para rearmar sus partes disgregadas y a utilizar los
estmulos para su crecimiento.
Tustin describe muy sutilmente el mundo "atmosfrico" (algo que
flota, que no pisa la tierra} de estos nios y deja sentir en todo mornentD
su respeto a la humanidad esencial de sus pequeos pacientes . En todo
momento revela su empat]a con la angustia del nio autista y eruet\a 1

12

FRANCES TUSTIN

enfrentar gradualmente y con finneza sus defensas autsticas. Su experiencia en la psicoterapia profunda le permite abrir nuevas perspectivas
para la comprnsin y conduccin de los casos. De esta manera. la seora
Tustin despliega caminos de acercamiento a muchos nios afectados por
diversos grados de incapacitacin y ayuda a tr~sformarlos en seres
aptos para una vida ms til y plena.

Kamalo. A. Di Tella

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CAPITULO 1

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AUTISMO

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En estos ltimos aos, y de resultas del creciente inters manifestado por el sndrome que Kanner describe como autismo infantil precoz,
en el lenguaje popular se ha verificado una tendencia a limitar el empleo del trmino auti:smn a condiciones patolgicas graves. Ello no
guarda relacin con su uso ep la literatura psicolgica. Y, por aadidura, soslaya el hecho de que le} autismo patolgico parece configurar una
detencin en (o im retorno a) una etapa temprana del desarrollo, que
se intensifica y se vuelve m~s rgida. En el presente volumen el vocablo
autismo se utilizar para denotar una situacin temprana del desarrollo,
as como tambin la perturbacin de ste.
. Literalmente, autismo significa vivir en funcin de s mi!mp. Para
un observador, el nio ~n estado autista aparece- como .n ser egocn~ti.c9... puesto que es ~s~-~-- su r~~-g_!!--.LID!!I!!!Q_~~-ter.<C Piirdjca.:
mente, empero, el pequeo-Sido en t!~~---~~~ad()_ ti~!!~ ~uy_po_E_&: .~~Il-~cencia de su "s mismo".
- - "ETiitiSmo ae -la primera infancia. Se trata de una condicin normal. Se tiene poca___~onciencia del ml!~2:<! -~~!~~~Lcomo ~!U. al que el
nio experimenta en lu16n di:r1os -distintos rganos, procesos y zonas
de su cuerpo. El infante normal logra superar ese estado gracias a su
disposicin innata a reconocer modelos, similitudes, repeticiones y continuidades. Todos ellos constituyen la materia prima de procesos men.
tales como el reconocimiento, la clasificacin, la creacin de objetos y
la empata. Por medio de esoj procesos el pequeo elabora una repre~entacin interna de la realidad y se torna consciente de si mismo. El
estudio de nios que no han logrado emerger satisfactoriamente de ese
estado de autismo .primario normal ilustra la complejidad y delicadeza
del prolongado proceso requerido para tomar conciencia del mundo y
sus objetos, personas y otras mentes.
~:l autismo asociado con lo psicosis. C.uando esos procesos cognitivos
tempranos se desarrollan de manera sumamente deficitaria, decimos que
el nio es psictico. El grado en que egt fuera de . contacto con la
aealidad distingue a este ltimo del nio neurtic(). No obstante. cabe
advertir que el beb' normal y sano que al comien:z de su existencia se
halla fuera de contacto con la realidad no es psicotico, aunque si autista.
En posteriores captulos se describirn los procesos primarios que
parecen estar asociados con el autismo normal Ellas piClte.gerian al

'
14.

.
l

FRANCES TUSTIN

beb, tan vulnerable,' de un choque demasiado violento con la realidad.


Dichos procesos parecen sentar la base que le permite ponerse en contacto con el mundo externo y con otras personas una vez que ha
desarrollado suficiente capacidad de diferenciacin. Advertimos, en
. consecuencia, la necesidad de utilizar un concopto distinto al de narcisismo primario. Tras mucho pensarlo, hemos decidido emplear el trmino autismo.
A medida que vaya de~arrollndose la tesis propuesta en esta obra,
se sugerir que esos procesos autistas primarios nonnales sop de la
naturaleza de las sensaciones, surgidas de una disposicin innata, que
todava no constituyen comprensin pero que, en condiciones favorables,
llevarn a ella. La crianza parental crea dichas condiciones. Pero en
esa crianza pueden darse graves deficiencias; o, lo que es mucho ms
comn, puede ocurrir que su recepcin se vea severamente bloqueada o
deformada debido a la intervencin de diversos factores. ~1 no recibir
una crianza adecuag_!\,...O J~L~ h~cer uso suficiente de ella, el pequeo
permanece en un ~llPO _domi_paO'Oportarsensadunes: o sufre una
regresin hacia dicho estadQjl Por lo tanto;--er-aesarrollo emocional y.
el cognitivo se ven detenidos o deteriorados. 5'uede ocurrir que en este
estado de inanicin persistan o vuelvan a establecerse los procesos autsticos primarios, los que se intensifican y se mantienen con rigi~ez. Se
utilizar la expresin autismo patolgico para describir ese estad~ '; En
consecuencia, se ver que la diferencia entr_e el autismo normal y et' patolgico es ms de grado que de especie. ~odra decirse que el autismo
normal es un estado de pre-pensamiento, en tanto que el autismo patolgico es un estado de anti-pensamientQI
A medida que vayamos avanzando se diferenciarn diversos sistemas de autismo patolgico. Se analizar el sndrome de autismo infantil
precoz en su relacin con un sistema de autismo patolgico, y la esquizofreni4 infantil en su relacin con otro. Este esquema de clasificacin, sobre la base del tipo de autismo manifestado por el nio, parece
arrojar luz sobre las posibilidades y tcnicas teraputicas.
En el siguiente captulo se describir un tipo primitivo de depresin, que ser ilustrada por medio de material clnico. Dicha depresin
detiene el desarrollo emocional y cognitivo normal. En el captulo 111
se demostrar que el autismo patolgico se desarrolla a los efectos
de manejar ese estado de depresin, en referencia al cual se utilizar
la expresin depresin psictica, acuada por Winnicott.
El captulo final demostrar que la comprensin de ese tipo de
depresin reviste importancia crucial en el campo de la psicoterapia
aplicada a los nios psicticos.

CAPITULO II

DEPRESION PSICOTICA

- ",Lo que rara vez visualizam~s y difcilmente se dese~~


en la bibliografa especializada, es el perodo de afliccin y
duelo que, a mi entender, precede y preanuncia inevitablemente la total ruptura psictica con la realidad ... ''

qL..

Margaret Mahler, 1 l.

El objeto del presente captulo es describir en detalle, con la ayuda


de material clnico, ese estado de "afliccin y duelo" al que Mahler
hace referencia en la cita anterior. \Vinnicott lo ha denominado depre~'in psictica, diferencindolo de la depresin rea~iva, que configura
reaccin consciente exteriorizada ante la prdid~ de un ser amado.
~ En relacin con la depresin psictica, dice Winnictt ( 1958, pg. 222) :

,g.

Por ejemplo, la prdida puede ser de ciertos aspectos de


la boca que desaparecen desde el punto de vista infantil, junto
con la madre y el pecho, cuando se produce una separacin
en una poca anterior al momento en que el beb ha llegado
a una etapa de su desarrollo emocional que pueda equipado
de manera adecuada para encarar esa prdida. La misma
prdida de la madre pocos meses despus entraara una simple prdida del objeto, sin ese elemento adicional de prdida
de parte del s-ujeto. ; (Bastardillas de Tustin).

Otros estudiosos han d:cubierto que la depresin psictica, a la \


que a veces se hace referencia como "depresin primigenia", configura J .
( el "punto en que se inicia la detencin del desarrollo emocional" en )
\. los nios "atpicos' ( psicticos) ( Rank y Putnam, 1953).
/

El material que presentamos a continuacin corresponde a un ni!)o


que, segn el diagnstico elaborado por un psiquiatra muy experimentado, padecia de auttsmo infantil precoz~

MATERIAL DEL CASO

Los padres de Juan se mostraban preocupados porque el nio toda


va no hablaba y porque pareca diferente y, en muchos aspeetos, m.s
lento en su desarrollo que otro~> pequeos- de ~u edad. A hs dos aos

16

FRANCES TUSTIN
AUTISMO Y PSICOSIS IN.'ANTILES

y medio lo examin un psiquiatra, quien temi la existencia de una


deficiencia mental. No obstante, al examinrselo una vez ms seis meses
despus, se descubri que Juan haba hecho ligeros progresos que
permitan alentar cierta esperanza: ahora colocaba sus autitos de juguete en su posicin normal. (Anteriormente los colocaba siempre vueltos
hacia aniba, a los efectos de hacer girar las ruedas). En base a esto
Juan fue remitido a otro psiquiatra para obtener una segunda opinin;
considerndose que un diagnstico alternativo posible era el de autismo
infantil precoz. El segundo psiquiatra remiti a Juan (por ese entonces
de tres aos y siete meses) a la autora, para realizar un tratamiento de
psicoterapia intensiva, y adjunt el siguiente informe:
Casi desde su nacimiento se ha verificado en l una imposibilidad de ir superando cada etapa en el proceso del
desarrollo, como si se diera una renuencia a avanzar, un deseo
de estancarse en cada una de ellas. Actualmente se ponen
de manifiesto en el pequeo muchas de las actitudes que
relacionamos con el autismo. Sus principales intereses parecen ser palpar distintas superficies aplicndoles golpecitos, o
hacer girar objetos redondos. Lo fascinan las piezas mecnicas mviles, y siempre ha tenido gran habilidad para aprender
a mover el cuerpo. Aunque se planta firmemente sobre sus
pies, todava no se alimenta por s solo; y no porque no pueda
hacerlo sino porque, aparentemente, no quiere. A esto haca referencia cuando habi de estancarse en determinada
etapa. En ciertas ocasiones se vislumbra en l un grado
excesivo de ansiedad, y hay das en que se las pasa aullando a
viva voz, pero este aspecto del problema es mucho menos
evidente. No cuenta con un lenguaje que le resulte til, y
slo se comunica de manera muy tentativa tratando de usar
la mano de su interlocutor. No obstante, estoy convencido
de que es capaz de establecer un tipo de contacto muy
primitivo en este nivel, y que, por consiguiente, hay en l ciertas bases que nos permitiran intentar una terapia. Lo que
ms me preocupa es la posibilidad de que la determinante
bsica de todo esto sea cierto grado intrnseco de retardo
mental.
Sr inform sobre "una mala historia familiar del lado paterno". La
nica hermana del padre era una esquizofrnica que haba sido internada, y haba en la familia otros miembros psicticos o con caractersticas
cxc~ntricas. Tambin se inform sobre la existencia de "tensiones tremendas" entre la madre del nio y una ta que haba tenido casi exclusivamente a su cargo al padre durante su primera infancia y niez.
Juan era el primer beb nacido del matrimonio. En cuanto a sus aspectos
fsicos, el embarazo y el nad.miento haban sido normales, pero la
madre, oriunda de una remota aldea de Escoda, se haba mostrado

17

intranquila por lo que a ella le parecian procedimjentos extraos de


la maternidad inglesa. Asimismo, tena la sensacin de que las enfermeras impedan que entre ella y el beb se desarro1lara una relacin
satisfactoria de amamantamiento. Tena leche abundante, y se mostr
muy desilusionada al ver que no podra amamantar al beb. Este parece haber posedo una capacidad de succin muy deficiente, y -la madre
inform que durante toda la semana siguiente al nacimiento no abri
Jos ojos. Cuando la madre y el pequeo abandonaron la clnica fueron
a vivir con la ta paterna. Una vez ms, la madre tuvo la sensacin de
que se le impeda entablar un contacto ms estrecho con su beb, esta
vez debido a la interferencia de la ta. Durante los. primeros meses. de
vida de aqul el padre trabaj en otra ciudad, perodo l,;urante el cual
la madre se sinti insegura e infeliz; pero su depresin no lleg al extremo de haoor necesario su tratamiento.
Cuando entrevist a los padres, me informaron que Juan .no haba
sufrido ninguna experiencia traumtica tal como la que puede provocar
una separacin o una enfermedad grave. No haba dado mayores muestras de reaccionar ante el nacimiento de su hermanita, cuando l contaba
un ao y medio, y siempre haba sido un beb tranquilo. No pudieron
proporcionar detalle alguno sobre el momento en que el beb mantuvo
erguida la cabeza por primera vez o se sent en la cuna, pero en la
esfera locomotriz su desarrollo parece haber sido perfectamente normal. Comenzaron a preocuparse cuando el pequeo, con el correr
del tiempo, no daba seas de aprender a hablar, y en razn de la
naturaleza extraa de sus juegos. Se registraron en l movimientos de
mano grotescos; por ejemplo, mova los dedos frente al rostro de manera
muy curiosa, mantenindolos tiesos. Nunca pudo lograrse que llevara
un lpiz al papel. Ingera alimentos blandos, pero rechazaba cualquier sustancia algo ms dura. No haba logrado controlar sus esfnteres. Recib la impresin de que la madre haba tenido dificultades
especficas con este aspecto del cuidado del nio. Al recordar su propia infancia, durante la cual haba experimentado una sensacin de
C'ar~ncia, al vivir casi todos esos aos lejos del hogar, en una institucin, tras la muerte del padre, la mujer habl de su impaciencia por
haber sido nia y sus deseos de convertirse en un ser adulto.
El psiquiatra que me remitiem al nio dio a Jos padres apoy() intermitente aunque sumamente valioso a lo largo de todo el tratamient()
de Juan. Y por cierto que necesitaban de ese apoyo, porque cuand() la
"situacin sostenida,. del tratamiento (Winnicott, 1958, pg. 268} se quebr en varias ocasiones lamentables, Juan tuvo par()x:ismos de aullidos
y dificultades para dormir que a los padres les resultaron muy difciles
de soportar. Estos eran gente sensible e inteligente, y diee mucho en
,;u favor el hecho de que siguieran prestando su apoyo al tratarnient()
en todas esas oportunidades, y llevaran a fuan al consultan() con toCbl
regularidad. En caso contrario O() podran haberse logrado los resul
tados relativamente satisfactorios registrados a] presente.

18

FRANCES TUSTIN

El cwso del tratamiento


Juan tena tres aos y siete meses cuando inici el tratamiento. Al
principio vena slo una vez por semana, luego tres veces, y por fin
cinco veces a la semana. Durante su primera visita se mostr totalmente
inexpresivo, y pls a mi lado como"si yo no existiera. El nico momento
en que ello no ocurri fue en el consultorio, cuando me tir de la mano
en direccin al trompo "silbador" que yo estaba haciendo girar ante
sus ojos. Entonces se sonroj vivamente y se inclin hacia adelante,
para ver cmo da-ba vueltas. Al hacerlo, hizo rotar el pene en sus pantalones, mientras con la otra mano jugueteaba en torno a su boca haciendo movimientos circulares. Todo esto me dio a entender que diferenciaba escasamente entre los movimientos del trompo y los de su
propio cuerpc,>. De l emanaba una suerte de excitacin apasionada y
sensual. Ello me convenci de la importancia de mantener el contexto
analtico y el procedimiento interpretativo si es que deseaba distinguirme gradualmente de lo que no eran sino ilusiones primitivas del nio,
y llevar a cabo mi labor como terapeuta ayudndolo a aceptar los sentimientos generados por su desilusin. A partir de ese momento comenc
a complacerlo sqlo en un grado mnimo en relacin con las acciones
que me presionaba a ejecutar. Hice interpretaciones simples, entremezcladas con las pocas palabras que, segn sus padres, el pequeo
poda comprender. Estas eran: "Juan, mam, pap, Nina (la hermana),
pip, beb, bacinilla, girar, girando". Repet las interpretaciones con
algunas variantes, y, ocasionalmente, me val de acciones que suplementaran su significado (aunque las reduje al mnimo cuando me di cuenta
de que el pequeo las interpretaba como un intento de seduccin o una
amenaza de mi parte) .
Los siguientes sn extractos de notas detalladas que ilustran su
respuesta a las interpretaciones. La primera sesin registrada tuvo
lugar despus del feriado de Navidad. (El pequeo comenz su tratamiento en noviembre de 1951.) Juan no usaba ningn pronombre, y
ello, unido al vocabulario utilizado, hace que las interpretaciones suenen algo engorrosas. Asimismo, como bien lo saben todos los terapeutas, la palabra escrita, por vvida que sea, a menudo dista de expresar
cabalmente la experiencia de comunicacin lograda en el curso de la
sesin.
Cabe advertir, por otra parte, que las sesiones tuvieron lugar ap.tes
de que llegara a mi con~imiento el trabajo de Mahler sobre el "objeto
amoroso simbitico" ( 1961) o el de Winnicott sobre la "depresin psictica" (1958). En consecuencia, no impuse al nio un esquema previo
de comprensin elaborado por otros. Tal como yo lo experiment, el
esquema pareci fluir libremente junto con Juan, aflorando a la superficie cuando crea haber comprendido lo suficiente acerca de. algn
problema como para arriesgar una interpretacin. A lo largo de mi capacitacin haba aprendido a trabajar de acuerdo con los lineamientos

AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

19

kleinianos, y quienes estn familiarizados con la obra de Melanie Klein


se darn cuenta de que la comprensin implicada por las interpretaciones no constituye parte de las formulaciones de esa autora/ s1 bien
no es incompatible con ellas. Cuando le un breve trabajo bsado en
estas sesiones teraputicas durante el Sexto Congreso Internacional de
Psicoterapia reunido en 1964, los colegas me llamaron la atencin
t>n relacin con los trabajos de Mahler y Winnicott. Ambos investigadores haban aplicado un mtodo teraputico que difera hasta cierto
pun~o del utilizado por m. Cabe sealar que ellos se vieron enfrentados a los mismos fenmenos que yo. Las sesiones con Juan, por otra
parte, me permitieron describirlos ms detalladamente que en otros
trabajos. (Posteriormente he llegado a enterarme de que algunos analistas jungianos han denominado al problema "lugar de la herida crtica"
o "herida nuclear". Balint emplea la expresin "falla bsica" y Bion
habla de "catstrofe psicolgica").

Viernes 10 de enero de 1952 (Sesin 9) .


(En esta etapa del tratamiento Juan vena al consultorio tres veces
por semana. La sesin registrada fue la ltima de esa semana.)
Transcrib:> literalmente mis notas:
Como lo hiciera siempre a partir de la segunda sesin,
comenz a jugar con el trompo silbador. Sobre la base de
material previamente obtenido. as C'vmo por la modalidad
que adquiriera el juego del nio en el curso de esta sesin,
interpret que usaba la mano para hacer girar el trompo de
Tustin en forma que le permitiera sentir que Juan era Tustin y Tustin era Juan. Entonces poda sentir que estbamos
siempre juntos.
A continuacin tom la mueca-"mam" y manipul la
c.1enta que le una la cartera a la mano ejecutando el mismo
tipo de movimiento circular que haba empleado para manipular su pene en el incidente con el trompo silbador. Despus
de palpar la mueca dndole ligeros golpecitos, la arroj6
al suelo, diciendo con toda claridad: "se fue". (Estas eran
las primeras palabras que le haban odo pronunciar na el
hogar, y que le o decir yo).

(Interpret que Juan hada girar la cuenta de la mu~a


como si se tratara de su pip, albergando la 5ensacin de que
poda procede!' de inmediato a explorar en el interior de la
carterita; pero luego sinti que la mueca "'se haba ido").
Inmediatamente despus rom en sus manos la mueca"hija", la dio vuelta una y otra vez, e hizo rechinar ;us dientes;
con fuerza.
(lnterpret~ que Juan e;taba girando en direccin a la
cartera de la mueca."'mam" pa1a. morder a la '"hijita"'; ~ro

AUTISMO Y PSIGOSlS lNI<'ANTILES

20

21

FRANCES TUSTIN

entonces sinti que mediante sus acciones haba hecho que


tanto la pequea como la mamita "se fueran").
Tom entonces la mueca bebita y la coloc en la cuna,
a la que dio vuelta, de manera que la beba se cay al suelo.
(Interpret que los movimientos giratorios en la cartera
de la mam de Tustin trastornaban a los bebs, porque l
quera ser su nico beb).
A continuacin coloc el trompo dentro de la valija de
sus juguetes, presionando la punta contra un trozo de plastilina blanda que haba al fondo. En determinado momento
toc la mueca-beb y dijo "beb" o "pip" (no s cual de
las dos palabras) .
(Interpret que Juan senta que sus movimientos giratorios hacan blanda a la madre, y sta lo dejaba girar en su
interior para hacer que se fueran sus bebs; pero de esa manera tambin se iba la madre.)
(En el curso del estudio de todo este material me descubr dejando volar mis pensamientos hasta tal punto que corr peligro de acceder a algn pedido no formulado verbalmente del pequeo, y de esa manera, de conducirme. como si
fuera parte de su cuerpo o un juguete, en vez de un ser pensante y maduro que tratara de ayudarlo a aceptar sus sentimientos. Otros investigadores descubrieron que no se trata
de un hecho inusitado en el curso del tratamiento de nios
tan "atmosfricos". Posteriormente me result til proporcionar al pequeo la explicacin de que senta que haciendo
movimientos giratorios dentro de mi cabeza lograra hacer
que se "fueran" los nios que pululaban en mi cerebro, de
manera de poder sentir que conmigo poda salirse con la suya.)
En el material que antecede vemos aflorar la desilusin del nio
cuando toma conciencia de que yo tambin puedo "irme", tanto en el
sentido de no prestarle atencin como en el sentido real de una separacin fsica. Esto significa que no estoy bajo su control. Cuatro
semanas despus el tema fue desarrollado ulteriormente, al pronunciar el
pequeo otras dos palabras. Una vez ms, ello ocurri en el curso
de la ltima sesin semanal.

Viernes, 9 de febrero de 1952 (Sesin 23).


Juan y su madre tocaron el timbre varias veces antes de
que me fuera posible llegarme hasta la puerta y abrirles.
Parados en el umbral, ~e los vea fros, helados. El pequeo
haba dejado de sacudir el buzn; en ocasiones anteriores
tuve la impresin de que .crea poder controlarme y llevarme
a la puerta haciendo eso. En tono lastimero repiti la pa
labra "sucia", que haba pronunciado su madre despus de

mirnrle una oreja. Ya en el consultorio, trat de haeer girar


el trompo sobre la muUK!a alfombra. Pero el trowpo no giraba. Tomando con violencia mi mano en la suya, trat de
usarla como apndice de sta para lograr sv ;:-"' 1~~1to. Pero
no lo logr. Salivando lleno de furia y respirando co"l fuerza,
arroj hacia el techo el ofensivo trompo. Falt poco rara que
se estrellara contra la lamparita elctrica. El trompo cay al
piso con un crujido, y se rompi en dos. Lo que haba en su
interior salt afuera. Impresionado, el nio se acerc y dijo:
"Roto!" y "Caramba!"; como con pena. Se pas el resto de
la sesin tratando intilmente de arreglarlo. Pareca que la deprimente realidad estaba penetrando las barreras del autismo.
A continuacin sigui un perodo muy confuso en el anlisis (febrero-abril de 1952). En su transcurso, hubo intentos por moldear a la
gente y las cosas en oposicin a su naturaleza real, tal como ocurriera
en el caso del incidente con el trompo gimtorio. Los juguetes, y yo
misma, parecamos ser manipulados como si furamos los excrementos
del nio, o partes de su propio cuerpo. Por ese entonces aqul se pasaba
la mayor parte de las sesiones tirado en el divn, jugando con su pene
y con sus propias heces, y de vez en cuando con trozos de plastilina
que no pareCH casi diferenciar de las heces. Adems, se hurgaba
la nariz con los dedos y lanzaba escupitajos.
Esto ces despus de las tres semanas de vacaciones de Pascua
(abril 1952). Fue la segunda interrupcin prolongada del tratamiento.
Entonces el nio desarroll el hbito obsesivo de darle golpecitos a
un botn sobre un almohadn y decir "Pap! Pap!" (Por ese entotlCes su padre estaba lejos del hogar). Esto, y el juguete al que
!lamaba "El mnibus rojo de pap", desempearon un rol de importancia en el anlisis llevado a cabo durante ese perodo. Se sucedan
las pataletas cuando el pequeo se daba cuenta de que esos elementos
no eran parte de l, por lo que no siempre haCan su voluntad. Entonces deca "Roto! Se fue! Car.ambal" en tono muy dolorido (mayojunio 1952). Por primera vez utiliz el pronombre personal cuando,
en medio de una de esas rabietas, rompi el "'mnibus rojo de pap".
Entonces dijo: "Yo lo arreglo! Yo lo arreglo!" (Sesin 118).
Lunes 26 de n()ciembr'e ( Sesin 130).
Un da, tras producirse algunos cambios en la manera en
que habitualmente se llevaba al nio al consultorio, ste se
mostr acongojado cuando el padre por poco pierde el equilibro sobre el escaloncito de entrada, al decirle a Juan adis
con la mano dejandolo en el -consultorio. En el curso de
esa sesin el pequeo, aparen-temente, trat de Jemostrar que
los movimientos de su propdo cuer[J() podan mante11er "j"o
al padre. (Por ejemplo, saltaba sobre el divn diciendo: Pa-

"~~

._~_

22

FRANCES TUSTIN

pito arreglado! Papito arreglado!") Al final de la sesin,cuando descubri que era su madre, y no su padre, quien 1o
haba venido a buscar, aull: "Papitol Papito se fue! Papito roto!" Tras este hecho ocurri un incidente nocturno en
que el pequeo se puso a gritar en un verdadero paroxismo,
diciendo cosas tales como: "No lo quiero! Se cay! El
botn rotal Que no muerda! Que no se golpee!"
Aunque algo tardamente, me di cuenta de que esos gritos nocturncs
ms propios de una pesadilla que de otra cosa expresa-ban ciertos tipos
de ansiedad infantil que haban estado activos en relacin con el padre, "el "mnibus rojo de pap" y el botn sobre el almohadn, elementos todos ellos que parecan equipararse. Pero ante muestras de
ansiedad tan difusa no pude, por ese entonces, entender lo que ocurra
en medida suficiente como para ayudarlo a manejarla.
A continuacin transcribiremos en detalle el informe sobre una sesin que tuvo lugar quince meses despus de iniciado el tratamiento.
En el curso de esa sesin, distintos tipos de ansiedad que se haban
preanunciado en sesiones anteriores salieron a relucir todos juntos y
fueron manifestados con mayor claridad por medio de palabras y juguetes. Las personas eran ahora identificadas en su calidad de tales,
y las palabras no se entremezclaban tanto con los objetos materiales.
El autismo, por lo tanto, haba disminuido.
2.5 de enero de 1953 ( Sesin 153) .
(Antes de registrar lo ocurrido en el curso de esta sesin cabe advertir que en el mes de diciembre Juan haba
visto cmo un beb era amamantado por la madre, y haba
demostrado gran inters por lo que ocurra. Yo no utilic
nunca la palabra "pecho", e ignoraba si el pequeo la conoca. Surgi espontneamente como parte del material producido por el nio.)
Con gran cuidado dispuso cuatro lpices de colores en
fqrma de cruz y dijo: "Pecho!" Tocndose su propia boca,
agreg: "Botn en el mediof'
(Interpret lo ocurrido como deseo de Juan beb de hacer.se un seno para s, a partir de su propio cuerpo.)
Entonces agreg varios lpices ms de manera rpida
y descuidada, haciendo ms grande la cruz desvencijada. Al
hacerlo exclam: "Hacer un pecho ms grande! Hacer un
pecho ms grande!"
(Interpret lo ocurrido en funcin del deseo de Juan
beb de tener un seno ms grande de lo que en realidad
poda darse.)
Lleno de furia le asest un golpe a los lpices, que se
desparramaron sin orden ni concierto sobre la mesa. Dijo:
"Pecho rotal".

AVTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

23

(Interpret la ira del beb como generada por el hecho


de que no pudiera tener un seno tan grande como hubiera
deseado.)
Dijo: "Lo arreglo! Lo arreglo! El agujero se fue! EJ.
botn encima! El agujero se fue! Botn encima!".
(Lo interpret como el deseo del beb de tener un seoo
que pudiera hacer o romper a voluntad.)
Una vez ms volvi a desparramar de un golpe todos
los lpices sobre la mesa, y dijo: Roto!" Entonces abri y
cerr una caja de madera dando golpes que partan los
tfmpanos.
(Interpret la ira del beb como generada por el hecho
de que no poda tener un seno con el que pudiera hacer
cuanto le viniera en gana.)
Volvi a decir roto" y march en direccin al parag~
ro situado en el consultorio; puso la mano en la cavidad en
sombras, para guantes, se estremeci, y anunci: "Pecho
malo! Botn se fue!".
(Interpret que la ira generada por el hecho de que
d seno no le dejaba hacer cuanto le viniera en gana con l,
le haca sentr que haba hecho un pecho que no vala nada,
con un agujero en vez de botn.)
Se dirigi al estuche, y sac un pedazo de cartn gris
sucio y el cocodrilo. (El cocodrilo estaba asociado con heces
duras que parecan morderle la cola.) Los coloc en la caja
que antes cerrara con un fuerte golpe. Seal la cinta adhesiva en los bordes del cartn y dijo: "Helado! Helado!".
Luego agreg: "Pecho malo! !Botn rotal" Desliz el cocodrilo en torno al cartn, como si estuviese patinando sobre el
hielo, y el rostro se le puso fro y plido.
(Interpret sus emociones en el sentido de que al romper el seno haba hecho un pecho de hielo malo, que no le
serva de consuelo alguno cuando estaba solo). (Quera
sentir que tena el botn en el ojal. )
Ahora que la transferencia infantil qued perfectamente establecida y los distintos tipos de ansiedad se vieron "contenidos" en el anlisis, la conducta del nio en el mundo externo mejor notablemente.
Se mostr dispuesto a someterse a anlisis y efe-c-tu6 grandes progreso;
a pesar de las enfermeda-des de la familia, los cambios intl'oducidos en
la manera de traerlo al consultorio, y la situacin de duelo sufrida en
el s.eno de la familia. Comenz a admitir su situacin de dependencia.
y desamparo, y en relacin con las cosas que estaban fuera de su poder
dio en decir: "No puedo hacerJol Por favor aydemel'" El ritmD de
s11 progreso se mantuvo mientras la madre y la hermanita rnenor fuei'On
de viaje a] extranjero, periodo duran:te el cual el pequeio qued6 al

"'...
A1.JTISMO Y PSICOSIS JNFANTlLES

cuidado de su padre. Entonces se produjo una lamentable ruptura en


la "situaCin sostenida".

Viernes 5 de abril de 1953 (Sesin 194)

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25

FRANCES TIJSTIN

24

Le seal, por medio de un diagrama, cul era el da en


que retomara el anlisis, tras las dos semanas de vacaciones
de Pascua. Circunstancias de familia impedan al padre
traerlo al consultorio hasta una semana despus. Por aadidura, haba quedado con sus abuelos durante una semana.
A su regreso me sent espantada. El pequeo, helado, pareca
traumatizado. Caminaba con paso mecnico, tieso. Apenas
si poda balbucear alguna palabra. Se hallaba, verdaderamente, en las garras de un "pecho malo, helado". Esto no
brindaba ningn consuelo al "pobrecito Juan, el bebito que
dejaron solo en una isla" (como l mismo manifestara posteriormente) .
A medida que cedan las tensiones corporales, los gritos
nocturnos se convirtieron en hecho tan cotidiano que el psiquiatra que me haba remitido al pequeo prescribi un
somnfero. A los gritos, en un verdadero paroxismo, el nio
tena alucinaciones en las que vea pjaros por todo el dormitorio, y repeta algunas de las frases que haba proferido
durante su primer ataque. Los pjaros amenazaban con
picarlo y le causaban profundo terror.
No obstante, gradualmente comenz a llevar una vez
ms su ansiedad infantil al contexto del anlisis. Nuevamente
procedi a establecer las diferenciaciones que haba estado
haciendo desde que por primera vez exclamara: "Se fue!".
Comenz a entablar una relacin ms real con el padre, no
tanto ya en funcin de un "objeto"' que poda romperse, como
un botn. Acept el hecho de que el espacio y el tiempo
lo separaban de m. Clasific las experiencias en categoras
tales -como "lindas" y "feas", y a la gente en "mala.. o "sensata" segn hicieran o no lo que l deseaba. Se produjo una
diferenciacin transitoria entre la realidad y la fantas]a. A
ve-ces deca: "Es un cuento" o "No es verdad". Me refiri
n:as detalladamente los terrores ilusorios que haban dado
origen a las enigmticas frases pronunciada~> en medio de
sus ataques nocturnos de gritos. (Ni l ni ~o desechamos la
verdad psquk:l; simplemente estbamos tratando de restablecer el mun,l,> del sentido comn.) ..._
Comenz a asociar el uso defectuoso de los objetos con
el hecho de que estuvieran rotos. En relacin con el trompo.
manifest: "Est rotal Los trompos no caen sobre la alfombra!". Hacia el final de las sesiones a veces me daba a
entender que, a su modo de ver, yo lo cejaba porque le faltaba

alguna de sus partes o porque era un ..-cabrito maloliente'". A


veces finga hacer trizas la "'hediondez" ( palabra que utilizara.
en relacin eon las heces duras que le lastimaban el ano- el
cocodrilo del material anterior) y dejarlas caer sobie la pe
chera de m] vestido. A veces se liberaba de su prop-io Sentido
de estupidez dicindole "'tonto"' y "malo" al padre, y asignando
a su hermana Nina y a m misma todas las experiencias desagradables que l no quera padecer. De esa manera dio
rienda suelta, claramente, a su fanta~a de romper partes de
su propio cuerpo, arrojndolas a otras pers'onas.
Martes 28 de enero de 1954 (Sesin 360)
La. relacin existente entre esta fantasa y sus experiencias infantiles, y el efecto que ejercieran sobre su mundo
interno, fueron una vez ms ejemplificados por medio del
juego con lpices de colores, que dispuso de manera tal de
hacer un seno. (Esta era la primera vez que lo haca desde
la ocasin anterior, ocho meses atrs, antes de la lamentable experiencia de separacin). Seal los lpices cuidadosamente dispuestos y dijo: Pecho!". Entonces, tocndose
la boca, agreg. "Botn en el medio!". Luego, colocando
un lp1z en el medio, anunci: "Cohete!". Llamaba al todo
"Pecho de fuegos artificiales". De esa manera lo relacionaba con el dibujo de un objeto en forma de cpula y con
una "hediondez" marrn y roja que le sala por arriba, figura
a la que luego dio en denominar "Fuegos de artificio".
(Haba sido dibufad a despus de una de sus pataletas,
cuando yo no le dej usar mi mano como si- fuera la suya
propia. ) Agarrndose la boca como si estuviera herido, dijo:
"Pincho en la boca!". Y luego : "Se cae!". . . "Botones rotos!" .. . "Feo agujero negro en mi bocal". Luego, en tono
alarmado, pregunt, sostenindose el peqe: ",Pip todava
aqu?", como si pudiera no estado.

Mircoles 29 de enero de 1954 (Sesin 361)

,.

;.;...-----~-

26

.....

l'"RANCES TUSTIN

fantasas previas hicieron su aparicin todas juntas, en el


curso de una. misma sesin.
Jueves 6 de febrero de 1954 (Sesin 367)

Cuando abr la puerta vi que gritaba como enloquecido;


al caerse y golpearse la cabeza le haba dado una pataleta.
No haba signos de herida, pero pareca sacudido por el
pnico y lleno de furia. Cuando dej de gritar lo llev al
consultorio. Sin sacar nada del estuche de los juguetes, se
dirigi directamente a. la mesa, para hablarme. Dijo: "El
botrt rojo se fue! Se cay y se hizo un chichn!". Se
seal entonces ambos hombros con un movimiento semicircular y dijo: "Tengo una buena cabeza sobre los hombros.
No se me puede caer. Me crece sobre los hombros". Luego
agreg: "Fue la vereda mala, me golpe". (Dije que me
pareca que estaba tratando de referirme el temor que haba
experimentado cuando se cayera frente a la puerta.) Tocndose la boca, manifest: "Nina tiene un agujero negro.
Tiene un pincho en la boca. Botn roto! Feo agujero
negro!". (Debera de haber interpretado, en ese momento,
que se trataba de sus propias experiencias desagradables,
d~ las que intentaba deshacerse atribuyndolas a Nina; pero
se me pas.)
Luego tom el tractor de plstico, un juguete al que
haba atacado sin remordimiento alguno. Toc el eje de
plstico, que en realidad no era muy agudo; pero, no obstante, se estremeci vivamente y dijo: "Tractor malo, duro,
pincha". Le lanz un escupitajo como si se tratara de algo
repugnante. Comenz entonc.:es a retorcerse, y dio fuertes
gritos. (Me reproch a m misma por no haber intentado
expresar sus sentimientos por medio de palabras, con lo
cual posiblemente le hubiera ahorrado la necesidad de tener
que darles expresin por medio de una accin violenta.)
Mucho me tema que se cayera de la silla, de manera que,
desvindome de mi procedimiento analtico estricto, lo puse
sobre mis rodillas y comenc a interpretar lo que deca entre
gritos. Las interpretaciones hacan referencia al hecho de
que el botn era parte de su boca y a los sentimientos destructivos que comenz a albergar cuando descubri que
no era as. Sinti entonces que en lugar de un lindo botn
' tena un agujero negro y un pincho muy feo. Y que escupa
cosas horribles en la mueca-beba que, a su entender, le
haba quitado el botn. Pero entonces tuvo la sensacin de
que sta trataba de devolverle los escupitajos, y su fea boca
se asemejaba a un montn de aves en vuelo. (Hemos obtenido material en el cual equiparaba a los pjaros en vuelo

.At.n'ISMO Y PSICOSIS INFANTILES

27

con bocas.) Sin el bot6n senta que podan herirlo. Tena


miedo de perder la cabeza o el pene, de la misma manera
en que crey haber perdido el bot6n.
Durante las dos sesiones siguientes tuvo miedo de determinados
objetos que haba en el consultorio; uno era la oscura cavidad de los
guantes; otro, una caera colocada cerca del cielo raso, cuya forma recordaba a la de un pene; y un tercero era el "balde de agua sucia...
Pero al cabo de esas sesiones ya no hubo gritos nocturnos. (Se oyeron
una vez ms tras unas vacaciones particularmente inquietantes, cuando
se discuta el problema de terminar el tratamiento). Las alucinaciones
desaparecieron y por lo que s, desde entonces no volvieron a afligirlo.
El tratamiento concluy6 cuando Juan contaba seis aos y cinco
meses, ms temprano y de modo ms abrupto de lo que- me hubiera
agradado; pero los padres del nio insistan en ponerle fin, particlilarmente en razn de que la necesidad de la psicoterapia ya no era tan
obvia. Juan asista a una escuela para nios normales, en la cual se
inform que no difera marcadamente de otros pequeos. Estaba hacindose de amigos, disfrutaba de su vida en la escuela y aprenda con
avidez. Su vocabulario era considerable~ente ms am:lio' que el de la
mayora de los nios de su edad, pero esto no es de sorprender, por
cuanto los padres eran ambos muy inteligentes.
Segua siendo bastante "remilgado" en lo que a alimentos respecta.
Cuando se vea sometido a tensiones tenda a tartamudear y tena dificultades para dormir. Los sntomas restantes me inducan a continuar
el tratamiento pero, como existan signo-s indicadores de que estaba entrando en un perodo de latencia, y como era mi impresin que sus
padres esta han sumamente deseosos de tener a Juan para s, di mi conformidad en relacin con la finalizacin del tratamiento, con la advertencia de que tal vez sera aconsejable suministrarle ayuda adicio!lal
llegado el perodo de la adolescencia.
ANALISIS

[,a experiencia del sufrimiento en Juan


Las descripciones de un ~io tan :eqi.Ieo probablemente nBs llevan
tan cerca como podamos estar de las experiencias cruciales 0011rridas
antes de que supiera expresarse por medio de palabras o pensamientos.
La esencia misma de la situacin que provocaba su dolor fue expresada
de manera cabal por las primeras palabras que el .pequeo pronuncilli'a:
"Se fue!", ""Roto!" y ..Caramba!... Dicllas e"clamaciones parecan evocar momentos de su infanc_ia en que la prdida y destruccin del ..botn" haba dejado un ..agujero negr<> con un pincho muy feo". G<Jn
esas palabras enunci fuan su e"periencia intolerable y no fonnulllcla
antes, respecto de la cual su retraimie!lto autis:ta. ha"ba seiVido eomo
barrera de proteccin. Ahora era capa% de compe11etrarse ele la e~-

28

FRANCES TUSTIN

riencia en medida suficiente como para hacer que yo misma me rompenetran: de ella. Al expresarse la persona en un nivel preverbal resulta
difcil emplear palabras p1ra analizar una situacin; y parece apropiado,
a tales efectos, el uso de uri lenguaje ms evocativo que terico.
Recordemos las dos sesiones en que el pequeo represent el seno
materno por medio de lpices de colores (sesiones 153 y 360); se ver,
entonces, que el "pecho malo" con el agujero se convierte en el "pecho
de fuegos de artificio" con los cohetes "hediondos" que all plantaa el
propio nio. E.stos estaban asociados con sus descargas explosivas, por
medio de rabietas o "pataletas". En la sesin 360 se ilustra cabalmente
h1 confusin existente entre el seno materno y las partes del propio cuerpo infantil. En el curso de esas dos sesiones, as como en la sesin 367,
~.e incurri en la fantasa (la que a veces di en interpretar como aluciuacin) de lanzar en una explosin de saliva y heces el "botn" que no
se dejaba moldear por el nio ni permaneca en su boca. A semejanza
del trompo silbador, es arrojado lejos en un paroxismo de terror y rabia,
porque no hace la voluntad del pequeo.
En la sesin 367 se ilustra una vez ms la relacin existente entre
su propia imag,en corporal y su representacin de un seno femenino.
Fue al comienzo de esa sesin que la verdad "mala" escap a su contwl y lo golpe. En el curso de dicha sesin result evidente que el
nio haba credo perder una . parte de su cuerpo. En su congoja, no
saba a ciencia cierta cul parte del cuerpo se le haba "ido". Era la
cabeza? El pene? O ese "botn" todopoderoso? Haba explotado y
sido arrojado de su cuerpo en el estallido que le permiti "descargarse"?
Mi impresin (que no poda compartir con nadie por falta de pruebas)
era que el pequeo experimentaba sus gritos como si fuesen objetos
slidos y punzantes, emitidos por su boca, ese agujero negro y redondo.
(En el curso de sesiones posteriores, que aqu no reproducimos, el
pequeo me explic que siempre evitaba mirar a la gente a los ojos
"debido al agujero negro que tenan en el medio". A medida que su
ansiedad al respecto comenz a ser elaborada en el curso del anlisis,
empez a mirar el rostro de la gente de la_misma manera que lo hace
todo ;io normal.)
. El material presentad6 en este captulo permite implicar que las
sensaciones anales experimentadas se extienden a la experiencia oral
primaria que parece afectar todo orificio de su cuerpo. Este, plagado
de puntos sensibles, pareca enfrentar un mundo ext{lrior neno de negros agujeros amenazantes. Por medio de una identificacin llena de
empata logr, aparentemente, captar los dramas elementales y sin palabras derivados de las sensaciones experimentadas por su propio cuerpo, siendo el "botn" producto de dichas sensaciones corporales.

El "botn"
El "botn", cuya prdida provoca dolor, parece ser una ilusin omnipr<-.. 1te surgida de la confusin existente entre madre y beb en

AUDSMO Y PSICOSIS INFANTILES

29

funcin de partes y sustancias del cuerpo que guardan cierta similitud


con el pezn. En su manera inimitable, Winnicott ( 1958, pg. 2-39)
enuncia del siguiente modo dicha situacin, difcil de expresar con
palabras: "Psicolgicamente, el beb toma algo de un seno que es parte
de s mismo, y la madre da su leche a un beb que es parte de ella
misma. En la esfera de la psicologa, la idea del intercambio se basa
en una ilusin".
En lenguaje terico, el "botn" parece ser cabalmente descripto por
el concepto de Mahler del "objeto amoroso simbitico". Mahler postula
la "simbiosis madre-beb" como condicin de la primera infancia. Al
referirse a la fase de "separacin-individuacin" durante la cual, en palabras de la autora,. "el nio rompe el cascarn simbitico", Mahler se
explaya sobre el "dolor" del beb ante la prdida de lo que da en denominar "objeto amoroso simbitico". Define dicho objeto como "fusin
del s mismo y las representaciones objetales", y escribe ( 1961, pg. 341):
. .. la representacin mental del objeto simbitico se halla fijada de manera sumamente rgida y permanente a la representacin primitiva del s mismo. Cuando, en el curso del
proceso de maduracin, el yo se ve enfrentado con el
hecho incontrovertible de la separacin, las representaciones simbiticas fusionadas de s mismo y objeto no dan
lugar a un progreso en pos de la individuacin. Observamos
entonces reacciones de ira y pnico ...
Parece factible que la ilusin alentada por Juan en relacin con
el "botn", que surge en una etapa en que las partes del cuerpo se hallaban escasamente diferenciadas, sera elaborada y mantenida por sensaciones derivadas de objetos en forma de pezn en su boca y otros
"orificios" del cuerpo. Las manos y la boca podran sentir objetos no
corporales que guardaran semejanza con el pezn; la lengua, la saliva,
los labios, las heces, las mucosas y el acto de succionarse los dedos
podran, todos ellos, suministrarle sensaeiones rcminiscentes del pezn.
Por experiencia s que buena parte de la ilusi6n del "'botn" parece surgir de la combinacin pezn-lengua. .
El "botn" tambin parece surgir de una pauta innata de bsqueda
del pezn, que volvi a cobrar forma en el curso del tratamiento. Dicha
pauta innata parece revestir un significado bsico en las actividades; de
bsqueda del pechp. Las observaciones de Piaget :sobre bebs pequeos complementan y confirman inferencias al respecto derivadas de
material psi-coanaltico. En ese sentido, el investigador descubri que
el beb ha de buscar una mamadera oculta ante la v.isi6n de un seno, o
un ganso o cigea ante la visin de cualquier objet() en fo.l'llla de pi-co;
vale decir que los objetos que guarden similitud ron el pe2011 evocan
esta respuesta ( Piaget, 1954, pgs. 29. 31 )' 39).
Arios de i11tensa labor con nios autistas me hall llevado a pensar
que dicha~> respuestas intelectuales innatas son eE:perimelltadu poi el

30

AUTISMO Y PSICOSIS 1NFANTIU:S

FRANCES TUSTIN

beb como material expulsado del cuerpo, una suerte de seudpodo


que se expande hacia el mundo externo, lo moldea y es moldeado por
L Sugirese Ia. expresin "formas innatas" con el fin de describirlas.
Dichas formas im1atas pareceran constituir el precedente fsico de
pensamientos y fa"ltasias ms tardos. Parecen ser moldes flexibles que
dan forma a la experiencia, en un nivel primitivo de desarrollo emocional, y-son modificados por la experiencia conformada de esa manera.
Cuando una forma innata parece coincidir con una correspondencia del
munda externo, el nio tiene la ilusin de que todo es sinnimo de la
materia propia de su cuerpo, y que la contina. En estadios primitivos
las tendencias de bsqueda de pautas son activas pero, siendo ~nima
la discrim'irwcin, cualquier parte del propio cuerpo del sujeto, o del
cuerpo de otras personas, u objetos del ambiente, puede ser equiparada.
De esta manera puede percihirse al pezn como parte del mismo cuerpo
de Juan, en razn de que -los dedos pueden equipararse a la forma
innata del pezn; la perilla del trompo silbador se asimilara a esa forma;
el pene, la lengua, la materia "hedionda", etc. podran todas equipararse
entre s y con aqul. Tales ecuaciones sin modificar llevaban a un estado de confusin fsica que presagiaba el posterior estado de confusin
mental. En este estado, objetos vivientes e inanimados eran tratados
prcUcamente de la misma manera, el padre poda ser equiparado a un
botn en un almohadn, y podan sucederle las mismas cosas. En el
perodo confuso durante el cual se obtuvo este material, aparentemente
Juan utilizaba partes de su cuerpo, y objetos externos percibidos como
parte de la materia del cuerpo, para la manipulacin de lo que posteriormente se trocara, por medio de un proceso de abstraccin, en conceptos mentales. (A semejanza del nio que se vale de sus dedos o de
palillos para hacer operaciones de aritmtica que ms adelante ya es
capaz de "hacer en la cabeza".)
En esos primeros das, cuando por fuerza el pequeo debi admitir
como un hecho la separacin existente entre su cuerpo y el mo, pareca
experimentar las palabras como si se tratase de obje~os slidos. Cuando
se le informaba acerca de la temunaci6n de una entrevista, o una interrupcin del tratamiento debido a las vacaciones, daha un respingo,
como si le hubieran clavado algo en el cuerpo. Pareca interpretar esas
separaciones, de manera totalmente correcta, como objetos rotos que le
introducan en el cuerpo. Resulta difcil determinar cul es la mejor
manera de analizar estos estados, cuya caracterstica singular reside en
que los sentimientos parecen experimentarse como entidades fsicas. La
ausencia significaba que alguien se haba "ido", y lo "ido" era un objeto
roto, "un agujero negro" lleno de "pinchos muy feos". El observador
podra hablar de "depresin", pero para Juan se trataba de un "agujero
negro"; la "persecucin" era un "pincho muy feo"; la "desesperacin"
se perciba como el acto de introducir en su cuerpo irreparablemente
quebrado un objeto roto y sin posibilidad de arreglo. El pequeo no
"pensaba,. en esas cosas, sino que le pareca que eran incorporadas a su
propio cuerpo. Cuando desapareca el "botn'', la ansiedad se converta

31

en Ul'l objeto fsico incontrolable. El dolor de la prdida pareca experimentarse ms como algo fsico que como algo mental.
El

~agujero

negro"

Esta ilusin parece haber sido el elemento significativo que desencaden su retraimiento autista caracterstiCO. Eso es lo que quedaba
cuando el ''botn" se haba "ido". La situacin no implica, simplemente,
la ausencia de cosas "lindas", como podra esperarse desde el punto de
vista intelectual, sino la aparicin de presencias fsicas horribles formadas en funcin de sustancias corporales (mis palabras entraban dentro
de esa categora) . ...Iodo ello se asocia con objetos que no se encuentran bajo el control estricto del pequeo y que, en consecuencia, llacen
<:osas inesperadas y le provocan sobresaltos. Se asocia, por ejemplo,
con el trompo que se niega a girar, mi mano que rehsa a hacerlo girar,
el "botn" que no quiere seguir formando parte de su cuerpo. El pnico
y la ira experimentadas ante esa frustracin le hacen sentir que el objeto
"malo" es despedido del cuerpo en virtud de una explosin. Rank y
McNaughton (lg50) informan acerca de un nio "atpico" que, tras una
explosin de pnico y clera expresada por medio de una de sus rabietas,
st~ refugi en los brazos de la terapeuta y exclam, entre sollozos: "Se
eay una pieza! Se cay una pieza!" (pg. 63). Cuando en el curso
del anlisis Juan experiment ese tipo de ansiedad, en su confusin
fsica se toc el pene, como para asegurarse de que an estaba en su
sitio. Obviamente, no se trataba de la ansiedad de castracin pr:opia
de un nio neurtico, sino, en apariencia, de un ejemplo de material
scudoflico asociado con una ansiedad de tipo oral.
El material recogido sugiere que son muchos los elementos reunidos en torno a las experiencias boca-pezn (seno-lengua). Otros pueden
surgir en etapas posteriores. Tal vez el uno pueda ocupar el lugar de
cualquier otro. En relacin con esta experiencia nodular parece darse
una clasificacin primaria en ..lindo" y "feo" ( lisospero; blando-duro;
cmodo-incmodo). Lo ..lindo" es todo material liso y suave que puede
moldearse en funcin de formas innatas y que, de esa manera, parecera
continuar la materia del cuerpo. En este estadio se afir,n:ta la pauta de
bsqueda del pezn, pero ciertas pautas innatas no modificadas por una
situacin de crianza razonaHemente firme y coherente generan expectativas estereotipadas y poco realistas. Estas expectativas parecen experimentarse como una excitacin corporal. Lo "feo~ es aquella sustancia
dura que no puede moldearse a los efectos de formar parte aparente de
la materia corporal; aquello que "no soy yo". Dicha experiellcia se
visualiza como una ruptura en la conti[}uidad fsica, un dao corporal,
un agujero, y parece generar una sellsadn de desamparo, provocar una
"sacudida". Todo ello imparte su cualidad caracterstica a la depre~in
psictica.

Rank ( 1949) ci1a a Mahler y -coincide con ella en afirmar que "'Jos
fenmenos afectivo-m()trjces parecen sew e"presiones: de cMera~ (pilg. .f4).

32

FRANCES TUSTIN

Asimismo, <:oincide con Mahler al sostener que en el nio psictico "las


reacciones en forma de 'pataletas' manifestadas ante una interrupcin ...
parecen ser ms expresin de priico que de ira, como si el nio se
sintiera amenazado por el peligro de aniquilacin" (pg. 44). El material
relativo a Juan sugiere que el pnico y la ira, a los que se daba expresin
por medio de explosiones fisicas, eran los responsables de que el agujero
fuera un orificio "negro". Parece sugerir, asimismo, que como sujeto y
objeto se hallaban escasamente diferenciados entre s: cuando el nio
"aniquil" al objeto "malo", l mismo se sinti amenazado de "aniquilacin" (sesin 361).
La labor llevada a cabo con Juan sugiere, asimismo, que este "agujero negro" abierto como resultado de una frustracin puede representar una oportunidad o una amenaza para l. Bion ( 1962) demuestra
que la decisin crtica para el desarrollo reside en que se evada la hustracin, o bien se efecte un intento por modificarla (pg. 29). El
autismo representa el intento de Juan por evadirla. Parte del material
que ilustra el caso refleja sus intentos p or encararla por medio de una
proyeccin explosiva (sesiones 23 y 367) . Por otra parte, sus primeras
palabras ("Se fue!", "Roto!", "Caramba!") demuestran que, en cuanto
desarroll cierta capacidad, aunque limitada, para soportar al "agujero
negro", el pequeo se vio estimulado a entablar contacto con su terapeuta
como obj~to separado y diferente de s mismo. (Vanse tambin sesiones 153 y 360). A la luz de las experiencias recogidas con otros nios,
no parece ser mera coincidencia el hecho de que precisamente en el
curso de esas sesiones recibiera experiencias referidas a un "seno". Es
evidente que el entablar contacto con lo que "no soy yo" ofrece posibilidades ilimitadas ms all del s mismo, pero, como viramos, el terreno se halla sembrado de obstculos, puesto que todo aquello que no
logra moldearse y convertirse en parte de la materia corporal se transforma en objeto hostil. imbuido de todo el terror y la rabia que provoca.
La relacin madre-hijo aparece importante para amparar al nio en su
paso por esta difcil etapa de transicin.

I...a relacin madre-hijo


Son muchos los autores que estudiaron la temprana relacin madre-hijo entablada en el caso de los nios autistas. Entre ellos se cuentan
Kanner (1943, 1944), Bergman y Escalona (1949), Rank y McNaughton ( 1950), Mahler ( 1952, 1961), Rubinfine ( 1961), Meltzer ( 1963).
La mayora de esos autores parecen coincidir en que los factores constitucionales del beb son importantes para el desarrollo del autismo.
Tischler ( 1964) ley un trabajo conmovedor en el Sexto COngreso Internacional de Psicoterapia, concerniente a algunos intentos de esas
madres desesperadas por entablar contacto con sus inaccesibles hijos.
Meltzer ( 1963) sostiene que esos nios por lo general nacen "en un
perodo de separacin o disturbios paternos, caracterizado, en particular, por la depresin de la madre". Mi experiencia confirma esta
aseveracin.

AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

33

La historia del caso revel que la madre de Juan enfrentaba dificultades ambientales que la hacan sentirse insegura y llena de zozobra,
y que obstaculizaban todo intento por forjar una relacin satisfactoria
con el beb. Pero, amn de esas causas ms obvias de inseguridad, puede
haber sufrido el tipo caracterstico de depresin posparto que la llevara
a sentir que, al dar luz a) beb, haba perdido parte de su propio
cuerpo. ( Hayman, 1962, pgs. 135-9; Mahler, 1963, pg. 316). Sus
propias ansiedades no resueltas en torno a esa prdida, aunadas al hecho
de que babia recibido escasa ayuda del ambiente para soportarlas, le
hacan difcil tolerar un tipo de ansiedad similar en el beb. Por aadidura, Juan era un beb dotado de muy escasa capacidad de respuesta;
y es concebible que, como resultado de su chupeteo dbil, la prdida
del pecho materno haya sido una caracterstica constante de su infancia.
Al tomar conciencia de esa prdida el beb debe haber percibido su
propio desamparo, que le impidiera reemplazar algo ya "ido".
En los estadios ms tempranos de la infancia la coincidencia de
pautas innatas con correspondencias. en el mundo externo parece ser
la primera "situacin sostenida" que vive el nio. "La madre coloca su
pecho real precisamente all donde el beb est listo para crear, y en
el momento oportuno" (Winnicott, 1958, pg. 238). Madre y beb,
pezn y lengua, trabajan juntos con el fin de producir una ilusin de
continuidad, y confirmarla. Tanto Winnicott ( 1958, pg. 238) como
Milner ( 1955, pg. 100) han subrayado ]a importancia de tener amplio
margen ~e oportunidades para crear dicha ilusin durante la primera
(nfancia, y sealado los peligros del choque brusco que puede producirse al sufrir una separacin prematura. Pero las coincidencias no son
siempre exactas, ni estn siempre prontas a aflorar, y Bion (1961, 1963)
ha facilitado nuestra comprensin de esa situacin temprana delineando
el rol de la madre como "recipiente" de la ansiedad infantil.
En la ms temprana infancia la falta de discriminacin del beb y
la adaptacin de la madre, producida a raz de su identificacin ein.ptica con l en forma de "ensueo" (Bion, 1961, pg. 3()9), contribuyen a
reducir a un mnimo la brecha abierta entre las ilusiones primitivas y
la realidad, brecha sta que puede producir una explosin. Esta reci- .
procidad emptica alienta la ilusin de una continuidad fsica y gradualmente aclimata la pareja madre-lactante en relacin con la realidad
oscuramente captada de su separacin. Permite a la madre apoyar a su
beb a travs del estado de turbulencia surgido al tomar conciencia de
esa separacin; separa-cin que parece experimentarse coro o ruptura
de la continuidad corporal, como prdida de parte del cuerpo. Los
cambios de estado, por ejemplo de "botn .en la boca" a "bot6n ido"',
inevitablemente generan tensiones, que son e"perimentadas como u11a
turg_encia corporal, que podr aliviarse por medro de desC1rgas fsicas.
A una madre llen de infantil inseguridad, no formulad:t e insoportble, as como carente de apoyo pa1.a soportarla, le result:t difcil :tcep
tar esas "proyecciones" del beb. E11 palabras de Winnicott, le re.suli0"'
difcil dar "lihertd al beb para qu~ se mueva. cte, se sienta excit.adrf' ~?'

...,

1_:

34

AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

FRANCES TUSTIN

( 1958, pg. 310). Cuando el pequeo es particularmente ansioso por


naturaleza, se produce una situacin inquietante. Se visualizan las explosiones en funcin de una ruptura de la situacin de lactancia, y las
tensiones fsicas como si se vaporizaran en el "agujero" y lo tornaran
"negro". Adems, no se percil?e en dicha ruptura una situacin "sostenida", aliviada y modificada por los oficios de una madre dotada de
capacidad de respuesta, mediante lo cual aqulla pone de manifiesto su.
experiencia, aceptacin y comprensin de la situacin; sino que, por el
contrario, el "agujero negro" parece ser arrojado como una pelota entre
madre e hijo, a travs de los canales fsicos de la comunicacin emptica;
y se produce la ruptura de los procesos puestos en marcha. El beb se
aparta de la madre y se da una proliferacin de procesos p..'1tolgicos
centrados en el cuerpo, que sern analizados m s detalladamente en
captulos posteriores.
La capacidad requerida para apoyar a un beb inseguro p:arcce relacionarse con la capacidad de prestar atencin. Una madre infeliz y
llena de inseguridaQ. sucumbe con suma facilidad a los ataques dirigidos
contra su capacidad de prestar atencin al beb, de "sostenerlo" en su
conciencia. Dichos ataques pueden d erivar de sus propios problemas
infantiles no resueltos, o provenir de hechos y gentes de afuera, o del
propio beb o, ms a menudo, de una combinacin de todos esos elementos. En el caso de sus propios problemas infantiles no resueltos, al
experimentar por empata el estado por el que pasa el beb, comienza a
picocuparse por el suyo propio ; y de ese modo se desva su atencin, y
sus pensamientos comienzan a extraviarse. Aparentemente, si, sin por
ello tener culpa alguna, la m ente de la progenitora se halla ausente, la
situacin anteriormente sostenida se quiebra de la misma manera que
si se produjera una separacin corporal traumti ca entre madre y beb.
Es factible que dicha "situacin sostenida" resulte afectada por la relacin existente entre los propios padres, en el sentido de que esta ltima
afecta la manera en que la madre responde a un beb que es consecuencia de aqulla. Una ruptura en la situacin sostenida significa que el
inocente beb queda solo para soportar ansiedades intolerables. Las
tensiones y esfuerzos a que se ve sometido se acumulan. A1 seguir utilizando su propio cuerpo como si fuera el de sumadre, y ste como si fuera
el suyo propio, el pequeo se ve protegido por una ilusin de continuidad, pero sigue smnido en un estado no diferenciado de la madre, o
confundido con ella. Cuando es'a ilusin de omnipotencia se w asaltada,
la prdida del "botn" lo deja expuesto a los sufrimientos y terrores
derivados del "agujero negro y el pincho feo". Siendo escasa la ayuda
que recibe para tolerarlos, el beb se ve impulsado a incrementar el uso
de las sensaciones de su propio cuerpo, con los efectos acumulativos que
ejemplifica el autismo. Juan ha perdido c ada vez ms el contacto con
seres humanos conientes que podran ayudarlo, y se ve atrapado ms y
ms por tenores asociados con el "agujero negro" -"un terror sin nombre" ( Bion, 1961, pg. 309) . El temor realista a la muerte palidece por
comparacin con esas agonas y miedos. Como resultado de esa anse-

35

dad sobrecogedora, Juan se ha mantenido estancado en un estadio de su


desarrollo en que visualiza todo en funcin de fonnas innatas, equiparndolo todo a la materia del cuerpo. Haba en l un anhelo desesperado
por tener un "botn" extraordinario y sobrevalorado, que pareca equi1 pararse a un pezn-pene-padre omnipotente.
Informe

En los estadios primitivos el "botn" parece experimentarse como


un lazo tangible y permanente con la madre. El material presentado en
este captulo sugiere que el dolor experimentado por la ruptura de ese
lazo primigenio que, a la vez que ata, facilita la comunicacin, debe
elaborarse, hasta cierto p unto, en la relacin madre-hijo antes de que
pueda iniciarse el desarrollo de formas ms normales de comunicacin.
Dicho desarrollo de las pautas de comunicacin tiene relacin con el
desarrollo de un sentido de identidad personal. Juan comenz a utilizar
el pronombre personal cuando alentaron en l esperanzas de poder
arreglar las cosas (sesin 118). Esos "arreglos" que se senta capaz de
hacer, bien que de manera omnipotente, y que gradualmente comenz a
confiar que yo tambin pudiera efectuar, se hallaban asociados con la
capacidad de 1lorar por el "botn" perdido y soportar los terrores asociados con su ausencia. El pequeo pareca pasar por una serie de procesos
primitivos de duelo; al abandonar sus esperanzas de encontrar el "botn"
en el mundo externo, comenz a cobrar forma como imagen fabricada
por su mente. Al quedar establecido el "botn" como piedra angular
del mundo psquico de Juan parecieron ponerse en marcha nuevas pautas
de comunicacin con s mismo y con los dems. La situacin analtica
no le suministr ninguna experiencia real de cosa alguna que se pareciera al "botn" (no se pusieron a su alcance caramelos, alimentos ni mamaderas, ni se le brindaban besos y caricias), sino que, simplmente, lo
ayud a tolerar sentimientos relativos a su prdida. El equipo simple,
la .r egularidad de las sesiones (en la medida de lo posible), la adhesin
a una tcnica disciplinada, la atencin y vigilancia analtica y las interpretaciones parecan suministrar un "rreipiente" (una "cuna", en palabras del mismo Juan) en el que el s mismo infantil del nio pudiera
comenzar a crecer. Entretanto, el modo sensato en que los padres
manejaron a su hijo entre los tres aos y medio y los seis aos fue
auxiliar indispensable de la tel'l!pia.

Nota
La figura 1 reproduce el dibujo que Juan realiz al saber que ~1
tratamiento habria de concluir al cabo de dos semanas. (Cabe recordar
que, cuando iDid el tratamiento, jams haba llevado el lpiz al papel
por s so.Jo. Los primeros uazos qu~ hizo sob-re el papel fueron unas
poca.s. lneas, al cabo de un ao de estar sometido a tratamiento.). El
dibujo que reproducimos fue realizado al eaoo de tres aos de iniciarie
lapsicoterapia. Da prueba. del desarrollo logrado por Juan eo ~~ cu~o

36

FRANCES 'IUSTIN

AtmSMO Y l>SICOSrs INFANTILES

37

este dibujo demuestra su percepcin al respecto, dado que se da cuenta


de que ello lo -convierte en un nio "perdido'~. Hacia el fin de la sesin
su aseveracin llena de arrogancia y afinnacip de podero en el sentido de que los patitos "la Hevaban a la madre iel pico" se vio considerablemente moderada. En el cuadro hay signos de que poco a poco est
logrando superar sus dificdltades para comer, s bien todava no ha llegado a manejar la situacin. Por consiguiente, aunque Juan ha "mejorado ms all de cuanto fuera previsible" . ( p~ra citar al mdico de la
familia), para hacer uso cabal de su talento indiscutible convendra que
recibiera ulterior ayuda ms adelante.

Figura l. La gran "madre cisne" fue dibujada primero. Al dibujar las alas
el nio dijo: ."Its wings" ("Sus alas") pronunciando como si 'dijera: "lt swings''
(Se balancea). El patito dibujado justo frente a la madre cisne era "un patito feo",
con dientes. Al dibujar los otros patitos, el pequeo dijo que estaban conduciendo
a la madre cisne: el marrn encabezaba la fila.
Ei nio pregunt: "Durante el fin de semana usted descansa. Por qu?"
A continuacin, y en la parte superior del papel, dibuj de manera descuidada
otra madre cisne, sin pico, frente a un balde, y dijo: "Est aU calentndose porque
siente mucho fro". En seguida dibuj, detrs de la madre cisne grande y bien
dibujada, ''un patito travieso que se escap al bosque y se perdi, pero vino el pap
cisne y lo encontr y el patiro se convirtli en jefe de todos los patos chiquitos".
(Juan tena 6 aos y medio cuando hiw este dibujo).

del tratamiento y es signo de su inteligencia. rara quienes se hallen


versados en la esfera de la psi(..'oterapia intensiva, dar la pauta, asimismo, de cul era el estado emocional del nio ha<:ia el final del
tratamiento. Parece indicar que, en momentos de tensin, aqul todav]a
tiende a devaluar la contribucin materna a su bienestar. Esas actitudes
t!laboradas ante una madre producto de la fantas-a significan que no
puede sacar todo el provecho posible de la presencia de su madre real.
Ello lo predispone a alimentar su depresin. No obstante. incluso en

AliTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

CAPITULO Ill

PROCESOS AUTISTAS EN ACCION

"Un ejemplo bien claro de un sistema psquico cerrado


a los estmulos del mundo externo, y capaz de satisfacer
incluso sus exigencias nutritivas autsticamente. . . es el que
suministra el huevo de un ave, con su provisin de alimentos
encerrados dentro de la cscara."
Sigmund Freud, 1911.
En el captulo anterior presentamos material clnico a los efectos
de demostrar la accin y origen de la depresin psictica. En el presente captulo se transcribirn sesiones teraputicas llevadas a cab:>
con otro nio psictico, con el fin de ilustrar procesos de autismo secundario que surgen a los efectos de proteger al individuo de una
depresin psictica (el "agujero").
MATERIAL DEL CASO

David fue remitido al consultorio a los diez aos y diez meses, con
un diagnstico de psicosis infantil. El hecho ms significativo de su
historia pasada era, fundamentalmente, que David fuera el menor de
dos hermanos. La madre haba anhelado el nacimiento de una nia, y
cuando naci David con una columna vertebral ligeramente desviada,
su progenitora tuvo la sensacin de haber dado a luz un nio defectuoso. El padre baha tenido el mismo defecto, pero no lo haba incomodado mayormente. Ello ocurri mucho antes de que la prensa popular se ocupara extensivamente de los efectos de una separacin
temprana de la madre. Cuando la madre de David se enter por los
peridicos de la existencia de una masajista en Londres, quien poda
curar la anormalidad fsica del pequeo, decidi que aqul se sometiera al tratamiento, aun cuando ello 'significara tener que separarse
de su beb. Con gran sensacin de infelicidad. comenz, llena de empecinamiento, a destetarlo a los cinco meses, de manera que a los seis
pudiera enviarlo a Londres para iniciar el tratamiento. David permaneci en lo que su madre diera en llamar Hotel para Bebs, y desde
all lo llevaban al consultorio donde reciba sus masajes diarios. Los
padres vivan a considerable distancia de Londres, por lo cual slo

39

podan visitarlo en raras ocasiones. A los trece meses la masajista lleg


a la conclusin de que el pequeo necesitaba ms de su madre que del
tratamiento: el chiquillo volvi a su hogar con la columna enderezada,
pero con el camino preparado para un desarrollo t pico en sus consecuencias.
Cuando a los cinco aos David comenz a asistir a la escuela de
su pueblo se descubri que era imposible ensearle nada. De all
lo enviaron a una escuela Rudolf Steiner, y de sta a una pequea
escuela con sistema de internado en Londres. En esta ltima la maestra a su cargo, una mujer llena de percepcin, se dio cuenta que sus
dificultades de aprendizaje y conducta podan muy bien ser de ndole
emocional, y lo remiti a la Clnica Tavistock a los diez aos cinco
meses. Los tests que se le aplicaron no revelaron la existencia de
anormalidades orgnicas. No obstante, el psiclog.o educacional hall
que era imposible administrarle sus tests, por cuanto el pequeo se
limit a dibujar una casa en ruinas y careca por completo de capacidad
de respuesta a los tems del test; tena la sensacin, sin duda, de que
haba centrado la atencin en la clave de sus problemas./Su maestra
inform que el pequeo no poda aprender nada en la escuela, y que
tena frecuentes explosiones de clera, las cuales no se asemejaban a
las propias de un nio con disfuncin cerebral en el sentido de
parecer relacionarse siempre con alguna frustracin del ambiente, por
lo general al tener que compartir objetos con otros nios. No se enc:Jntraba a salvo fuera del hogar, porque cruzaba la calle sin prestar
atencin al trfico y a menudo se llevaba por delante rboles y postes
telegrficos como si en realidad no existieran. Se mostraba muy retrado, y el lenguaje que empleaba pareca destinado ms a aliviar la
tensi"n que lo agobiaba que a lograr una verdadera comunicacin. Me
lo remitieron a mi consultorio con el fin de iniciar un proceso de psicoterapia, ~on cuatro sesiones por semana.
A continuacin presentaremos material clnico ilustrativo de sus
reacciones ante la situacin del tratamiento que, como puede imaginarse. fue siempre muy amarga. La presentacin de material psictico
se halla plagada de dificultades, y antes de referir la labor clnica llevada a cabo deseara analizar dicho material.
En primer lugar, se da el eterno problem~ del uso de las palabras
para describir lo que originariamente eran expresiones no verbales, Ese
tipo de material debe ser presentado ms de manera evocativa que
argumentativa.
En segundo trmino, el material obtenido de pacientes psic6ticos
inevitablemente resulta tan inconexo que es irn posible enunciarlo como
nn teorema de lgica. Trtase de un material muy primitivo. Tanto
el nio como el terapeuta parecen estar dando fonna a un poema o
dramatizando una pieza teatral en su intento por comunicar algo ea
relacin con ese material.
~
En tercer lugar, el hecho de . que, dentro de la experien-cia de
David, suieto y objeto se encontJaran tan estrechamente inte1~conecta-

41

FRANCES TUSTIN

AUTISMO Y PSICOSIS INI<'ANTILES

dos, hace que el material sea difcil de seguir, y que sea tambin
difcil escribir al respecto.
En c uarto lugar, David visualiza una gran analoga en objetos que
para nosotros, corno observadores ms agudos, tienen muy poco en
eornn. Presta ms atencin a las similitudes que a las diferencias,
de la misma manera que un nio pequeo, siguiendo esa lnea del
pensamiento, equipara una' pava que hierve con un tren a vapor, porqte lo i.mp'Jrtante para l es el humo. el cual, una vez ms, puede
considerarse anlogo a sus sensaciones fsicas. En el material presentado David ve una identidad en una pelota, una caldera y un seno,
en funcin de sus propias sensaciones fsicas. Su percepcin de las
(liferencias existentes entre esos objetos parece diluirse.
En quinto trmino, el lector puede tener la misma reaccin atmosfrica que yo ante el material presentado. Al cabo de una de. esas
sesiones anot: "Me result muy difcil concentrarme en el curso de
estas sesiones. David hablaba de esto o lo de ms all de manera aparentemente incoherente. Sus palabras flotaban en derredor mo corno
una capa tangible que me rodeaba, de manera que me resultaba difcil
concentrarme y prestar atencin a su significado. Pensar y hablar
entraaban un verdadero esfuerzo". Mucho me temo que sea sta la
experiencia del lector, por muy claramente que procuremos presentar
el material. Por otra parte, no vendr mal cierta compenetrac.in con
la atmsfera de las sesiones. Los procesos ejemplificados por el material que se incluye en este captulo son difciles de entender, corno no
sea experimentando y trabajando con ellos. Es de esperar que el rnaterial sea lo suficientemente grfico corno para que tenga lugar una
participacin constructiva.

permite estudiar el retraimiento propio del utismo desde el punto de


vista del paciente. Cuando .por primera vez llegara a mi conocimiento
no comprend ese material tan cabalmente como creo entenderlo ahorn.
Pero el hecho de registrar mi labor clnica realizada en una poca en
que yo ten~,t considerablemente menos experiencia que ahora tiene la
ventaja de que sobre el material del paciente influa relativamente poco
el esquema de comprensin por m elaborado al respecto en la actualidad, y que deseo desarrollar corno tema de este captulo.

40

Material clnico

El material se divide en dos partes. La seccin I hace referencia


a la creacin de un monstruo. la seccin H a la confeccin de una
amadura. El material cubre muchas sesiones, de manera aue debi
resumrselo. Se origina en el momento en que David, actualmente de
catorce ::~os . baha comenzado a realizar solo el largo viaie que lo
llevaba de l-fampstead a South Kensington. El material referente al
"monstruo" hace referencia a sus reacciones ante la llegada de las vacadones escolares de mitad de curso, que implicaban una interrupcin
de una Sf>rnana en el tratamiento, p ara que el nio fuera a su casa en el
campo. Por supuesto, por ese entonces se hallaba mucho ms capacit-ado para soport::tr una separacin fsica del mundo externo, pero
proporcion una demostracin eficaz de esos estados de diferenciacin
relativamente mnima y sobreco~edores terrores nocturnos, cuando se
senta un peligro inminente de sufrir un colapso. Es evidente que slo
cuando se superan los estados autistas de inhibicin y falta de comunicacin pueden los pacientes comunicar sus experiencias pasadas. Por
lo tanto, parte del valor del material relativo a David estriba en que uos

1. El monstruo

Al acercarse las vacaciones de mediados de ao David procur .vivir


alentando la ilusin de que l y yo nos hallbamos unidos por un cordn
umbilical siempre presente, que nos mantena en contacto permanente.
Dicho cordn era parte de un telfono de plastilina que haba hecho, y
que representaba la comunicacin fsica que salvaba la brecha existente
entre riosotros. No obstante, esa esttica burbuja de comunicacin recba constantes pinchazos. Llevado por su desilusin, trat de socavar
mi propia confianza en m misma y el goce que me brindaba mi trabajo.
Por ejemplo, del pioln que haba colocado en su cajn dijo: "Oh, qu
pioln tan delgado!" Recibi mis interpretaciones con desdn similar,
mofndose de ellas. En el curso de las sesiones pareca alentar en l
una clera incipiente, y deca: "La seora Fiona (su maestra) dice
que soy un avinagrado". En otras ocasiones se mostraba adulador y
zalamero.
Pocos das antes de las vacaciones se apareci en el consultorio
mostrando huellas de una erupcin de la piel. un fornculo que le haba
saJi.do en el segundo dedo de la mano derecha. Dijo que el fornculo
era "un monstruo". Comenz a jugar con la palabra "fornculo" y habl
de "hervir de ira". Pregunt por un "caldero" que haba en el corredor
que daba a la sala de terapia, y dijo que "poda explotar como un volcn". Tuve la impresin de que sus juegos de palabras no eran los
propios de un nio neurtico, sino que David simplemente senta que
la similitud de las palabras .. indicaba que exista cierta relacin entre
los objetos mencionados.
Una vez que terminara de hablar acerca del caldero que poda ."explotar como un volcn", dijo que la seora Fiona le haba apretado e)
fornculo y que de l haba surgido "un chorro de horrible pus". Se
refiri a ese pus como "lava" y "jugo mortal" y agreg: Hay un hueco
todo rodeado de trozos arenosos de piel muerta all donde ha desaparecid.o el fornculo". Asimismo, dijo en tono desdeoso que la seora
Fiona le haba puesto un parche para cundo, pero que ) lo ha b(il
arrancado". (David siempre se arrancaba trozos de piel ; su aeci6n il
menudo le dejaba heridas en la boca y en las manos. A veces estabil
literalmente lleno de agujeros.)
En ingls, ''bol" (forunculo), bviling witb rage" (lliniendo de im).
"boiler'' (caldero). [T.]

42

' TUSTIN
FRANCES

Ms adelante ahuec las manos y exclam: "Es una bocal". Luego,


sacudiendo el dedo donde haba tenido el fornculo, dijo: "Es usted
-un ttere enano -la lengua- quiero decir, el dedo". Aqu observamos
el modo en que equipara sus manos con su boca y la ilusin que
alentaba en el sentido de que yo era una parte nociva de su cuerpo, tal
como lo haba sido el fornculo. Por la fotografa del monstruo podr
verse que se asemeja a un dedo con un fornculo en su extremo. El
autoengao de que David era objeto, en el sentido de que yo era tan
maleable que poda "darme vuelta con un ded', me converta en
algo nocivo.

Posteriormente tambin una pelota que tena en el cajn fue asimilada al fornculo, porque exclam: "Esta pelota - este fornculo oy lo que dije?" La pelota-fornculo fue luego asociada con un seno
que tambin haba desaparecido. l recuperar la pelota, cada bajo el
divn, dijo: "Mala! Se fue! Por qu te fuiste ah abajo?". Entonces
se. dirigi a la pelota en tono autoritario y desdeoso, diciendo: "T
qudate en mis manos". (Recurdese que boca y manos eran intercambiables, y advirtase la boca del monstruo.) Prosigui, exclamando:
"Esta cosa llena de gas! La atrapar, la apretar, y la har reventar!"
Entonces enton una cancioneilla:

AUITSMO Y PSICOSIS INFANTILES

43

no fue totalp:ente satisfactoria, porque cuando el monstruo estuvo terminado la pelota azul oscura se vio negra a travs de las rbitas. Di.jo
que lo miraba con "ojos mortferos". Asimismo, el recubrirlo con la
sustancia de su propio cuerpo significaba que una vez ms se hacia
parte de l (figura 2).

Yo tengo una yegua


que es toda gris moteada
le pellizqu la ubre
y qued reventada.
Dijo, entonces: "Cuando revientan las ubres dejan trozos arenosos
de piel muerta". (Recurdese que haba dioho lo mismo en relacin
con el fmnculo que se haba apretado.)
A la luz de la secuencia precedente, parece legtimo inferir que
la pelota se perciba como anloga al fornculo, el pecho ( o, ms bien,
el pezn) y yo misma como parte de su cuerpo. Como senta que todos
esos elementos eran parte d su cuerpo, su ira, contenida, ante la insi
nuacin de una posible separacin, los tomaba hnchidos. de sustancias
venenosas, como un fornculo o un volcn. Cuando se produjo la
explosin inevitable dej un agujero tras de s.
David comenz entonces a cubrir con plastilina esa pelota / caldero/pecho/yo como parte-de-su-cuerpo reventado . De la plastilina dec.a:
"Parece materia que sale de mis propios dedos ... como de mL forncu~
lo ... saltando a chorros como el lquido de un tubo ... Son tentculos".
Cubri toda la pelota, y tambin una lata, para hacer un cuerpo. El
resultado de recubrir esos elementos con sustancias Hsicas nocLvas (iava"'
o "jugo mortal") fue un "monstruo". Recordar el lector que a] comie-nzo
el nio se haba referido a su for nculo como si fuera un monstruo.
De~csa manera, la rueda haba girado formando un drculo completo. Su
intento por expulsar el objeto roto y recubrirlo d e- otra sustancia da
como resultado la aparicin de un monstruo. No obstante. h cobertura

Figura 2. El monstruo de David.

Al :partir de vacaciones, al promediar el ao escolar, me lanz una


mirada limpia y directa, muy diferente de la mirada opaca y de costa
do que fuera tan comn en ] en el .curso- de las sesiones, y .dijo: "Le_
seora F1ona di-ce que estoy deprim ido. c!Es eso lo qu~ me suce-de? Me
siento terriblemente mal, y no ~ q_u hacer al reilpecto. Es el cuerpo

'l

44

AUTISM.O Y l'SICOSIS INi'.ANTILES

FRANCEs TUSTIN

que me duele. Lo tengo todo cubierto de arena, y tambin tengo arena


en la boca". (Por experiencia s que, en este nivel, la tensin dolorosa
provocada por la frustracin reprimida se experimenta de manera fsica,
como arena, grava, espinas, trocitos quebrados de sustancia crnea,
trozos de vidrio roto o algn otro elemento igualmen,te irritante).
En el modelo expuesto, David utiliza su fornclo y el monstruo
como modelos de procesos ya convertidos en un crcufo vicioso, que han
generado en l un tipo de depresin que lo hace sentirse posedo por un
objeto maligno. Como dijera O'Shaughnessy ( 1964) en su trabajo sobre el "objeto ausente", en relacin con su paciente que tambin funcionaba en esos niveles volcnicos: "La muerte lo miraba en el rostro".
No obstante, tratbase de algo 'peor que la muerte. Lo que contempla
a David por los ojos del monstruo, como por las rbitas huecas de
una calavera, parece ejemplificar lo que Bion denominara un "horror sin
nombre", un medo a la muerte experimentado antes de que se desarrollen los conceptos correspondientes. En la medida en que resulta posible
e'<presarlo por medio de palabras, lo que pareca aterrorizar al nio
era la posibilidad de una extincin violenta, el fin del mundo (y obsrvese que el pecho materno era el mundo del beb).
El material suministrado por David parece indicar que, al cernirse
sobre l la amenaza de una separacin fsica, el dedo bienaventurado
que haba sido utilizado como si fuera parte suave y maleable del
cuerpo de la madre se transforma en algo henchido de dolorosas sustancias. El . fornculo se utiliza a los efectos de expresar la idea de
prolongacin que se ha tornado tan dolorosa, y que de esa manera se
descarga tan explosivamente. La erupcin hace un agujero. El monstruo es resultado del acto de embadurnar el agujero con material arrojado por el cuerpo, de manera de convertirlo en parte expandida y extraordinaria del cuerpo del pequeo.
Parece darse una oscilacin entre la hinchazn, la turgencia, la
explosin y el colapso; y el objeto que sufre ese colapso siempre sigue
formando parte del cuerpo. Al crecer la sensacin de pnico e ira
provocada al descubrir que yo (la pelota/pecho) soy un ente separado
de l, el nio trata de aferrarme hacia s. Los mordiscos y apretujones
se visualizan como algo tan destructivo que el objeto queda reducido a
una mera pulpa. Entonces es expelido hacia afuera. El agujero aparece
una vez ms. Y puesto que nio y pezn parecen atraparse entre s
como objetos poco menos que inertes, el agujero los aflige a ambos. Un
desastre los separa. El lector advertir que mi dificultad para describir
esta situacin se debe al hecho de que los dolores de la separacin son
experimentados en un estado de proximidad ameboide que todo lo
engloba.
A continuacin David trat de encarar el estado de delicada turgencia e inminente colapso ejemplificado por su dedo explosivo. Y lo.
hizo introducindose en otro cuerpo prefabricado por l mismo. En la
seccin 11 se ilustrarn y analizarn estos procesos.

45

11. La armadura

Al llegar las Navidades, tras las vacaciones de mediados del ciclo


lectivo anteriormente citadas, David trat de sacarme, por medio de
zalameras, una gran caja de cartn, con el propsito, segn l mismo
lo expresara, "de hacer un cuerpo y arrojarme en su interior... Posteriormente aclar que se trataba de una armadura que le servira de protec
cin contra "el monstruo con el agujero". No le di la caja, pero s un
poco de cartn. Pronto result obvio que al tratar de sacarme el cartn
con artimaas me haba visualizado como un objeto maleable y sin
vida que le haba permitido sacar ventajas sobre los otros nios.
Con el cartn hizo la cabeza y ]a. manopla de una armadura. Mientras confeccionaba la armadura se puso a hablar de su padre. Tena
la sensacin de estar apoderndose de rasgos de su padre, como si se
tratara de un objeto inanimado. Anunci, por ejemplo: "Ahora tomar
un poco de su pelo", "Ahora tomar la oreja", "Esta es la nariz". Haca
reterencia al padre como si se tratara de un ser muy fuerte y con
''msculos enormes".
En apariencia, el cuerpo al que deseaba penetrar era el del padre;
pero un padre creado por el propio nio, en sus propios trminos. Los
confusos resultados de la proyeccin toda de su cuerpo en ese otro cuerpo salieron a relucir a travs de lo que de inmediato interpret como
un error de mi parte. El error consista en haberle cedido mi asiento.
Al hacerlo respond a algn gesto corporal suyo, o sea que actu como
si se hubiera producido una comunicacin fsica a lo largo de un cordn
umbilical "telefnico", La razn manifiesta que lo impuls a insistir
en el cambio de asiento' era el deseo de pintar la parte posterior de la
cabeza de la mscara, algo de escasa importancia en comparacin con
el mantenimiento del rol que me corresponda. Me di cuenta que efec
tivamente me haba comportado como un .. ttere enanito", su lengua o
su dedo. Esta indebida maleabilidad de mi parte arroj luz en relacin
con su propia proyeccin en otro cuerpo. Cuando volvimos a ocupar
nuestros sitios acostumbrados el nio dijo: "Usted se vea muy diferente
cuando estaba sentada en mi silla. Se pareca a m. Supongo que yo me
pareca a usted cuando estaba sentado en su silla. Tal vez yo sea usted
y usted sea yo". No dijo esto como rasgo de ingenio, sino en tono
bien serio, como si realmente estuviera confuso acerca de nuestra
identidad, y como si pensara que el acto superficial de cambiar de
sillas pudiera modificarla. Qued demostrado, asimismo, que confuDda.
su actividad intelectual. Al tomar m silla demostr estar lejos de sentirse cmodo, y dijo, torcidamente: '"Su nido lindo y caliente, en el que
ha estado sentada'". Aadi luego que en l11 escuela de la seora Fiona.
nunca le agradaba sentarse en las sillas de otros, "'en caso de que hubieran dejado all un paquete del lavatorio". (De beb se hab]a referido
a las heces como "'nios buenos"). Al da sig:uiente me inform que
haba cometido un error en el cuaderno de deberes, en relacin co-n '"la.
hermosa piedra maun en que anida la madre pingina".

AUTISMO Y PSICOSIS rNFANTILES

47

Terminada la cabeza, hizo el guantelete de la armadura traundo


el contorno de su r>ropia mano. A ]o largo de toda la sesin se mostr
impenetrable, escudndose tras una banera de palabras," algunas de las
cuales h~can referencia a una historia que haba ledo acerca de un
grupa de animales que vivan en una casa prefabri-cada. Al partir me
dijo que hab-a ledo un cuento acerca de un "pequeo dios de estao"
que se haba cado de su nicho (figuras 3 a y b).
Anli.ss del material referente al "monstruo" y la "'armadura"

Figura 3 (a y b). La armadura de Uavicl.

En el material referente al monstruo un objeto externo es encajonado y encerrado.


En el material referente a la armadura, David como sujeto es encerrado y encajonado.
En ambos casos el sujeto y el objeto cubiertos se tornan intiles y
terrorficos.
David se convierte en un "pequeo dios de estao", pero como tal
es un dolo cado. La pelota/seno, aparentemente gu,ardada como reliquia, se ve a la vez ensuciada. (La omnipotencia y la prdida de la
omnipotencia son caractersticas invariables del autismo patolgico.)
Los procesos de encierro y encajonamiento se dirigan hacia la supervivencia en lo que se consideraba una situacin desesperada, pero
dichos procesos impedan el desarrollo psquico.
En ambos tii:>Os de material, David pone bien en claro que las experiencias infantiles se encuentran activas. Se habla acerca de ellas haciendo referencia a las aptitudes y destrezas desarrolladas por David
a los catorce aos. El tratar de discernir experiencias infantiles por
medio de material de ese tipo es como mirar en un espejo que distorsiona la imagen. Es preciso tomu en cuenta la distorsin. En su infancia, David nada saba de '"monstruos", de "arenas" o de "armaduras". Cules son algunos de sus equivalentes infantiles posibles?
En ambas series de material las superficies corporales parecen
revestir suma importancia. Cabe sostener que la '"arena" del mateal
sobre el "monstruo" ilustra na tensin corporal expresada a travs de
la piel, que se vuelve eruptivamente .dolorosa .como en el fornculo.
Podra tratarse de los "aguijones del miedo" y el ..eriurse de clera"',
monstruosamente exagerados. La armadura I:>Oclra tipificar msculos
tensos, listos para el salto; como -en el caso de un animal asustado.
Quedarse ~duro de miedo" puede ser una exageracin de e'sa tensin
muscular, una reaccin exagerada, debida a un sentido de amenaza
insoslayable, como en el caso de un animal par:alizado por' el terror.
Invariablemente, los animales aparecen en todo el material compilado
a este nivel. Al respecto, cabe recordar que lJaYid habla de una ..casa
prefabricada'" ]]ena de an:imales.
Durante su infan-cia, David tena toda la razn del mundo en sentirse "paralizado por el terror"'. La armadma que se en.aosa hldendo
gala de una bravura ian pattica parece ser e( egui\'alente acnaa] de

48

Jo'RANCES TUSTIN

dicha tensin corporal. A esta situacin bsica se han agregado otros


elementos.
La armadura. En relacin con este material, David no estaba
jugando a "disfrazarse", tal como lo hacen los nios normales, si bien
en su accin se visualizaba parte de los mismos elementos. El pequeo
se mostraba perfectamente serio en lo que haca. Para l, pareca ser
cuestin de vida o muerte. De esa manera crey liberarse del monstruo
con el "agujero" un monstruo que traa la muerte pintada en su faz.
Asimismo, controlaba la "arena" de su irritabilidad y temores corporales. E.ncerrado en la fortaleza impenetrable de la armadura, no poda
ver, or ni hablar: los procesos de comunicacin con y desde el exterior
se hallaban bloqueados.
La "armadura" era el artefacto construido por David con trozos arbilrariamente seleccionados del padre; un padre que era utilizado como
si fuera una "cosa" a los efectos de satisfacer sus fines autistas. Posea
los elementos de una personificacin, pero en un nivel mucho ms primitivo, similar a la ecolalia de algunos niiios psicticos. Estos ltimos
"recogen" palabras de objetos externos, de la misma manera en que
David "tom" rasgos de un padre, y se ocultan tras una fachada de
palabras y frases recitadas a la manera de un loro. En las palabras tan
acertadas de Bettelheim, han logrado erigir una "fortaleza vaca". Es
una "tontera", una "broma" amarga, el ocultar el descorazonamiento
provocado por una desilusin demasiado abrupta. La voz artificial del
ecollico es una burla del objeto reaL
Las burlas y el hecho de burlarse eran uno de los temas centrales
del material de David. Este se mofa. y desdea a la madre que le da
"un pioln delgado". En cualquier muestra de generosidad o bondad se
ve algo emanado de un ser "blando" a quien puede enredar y atrapar
con sus ademanes zalameros. Pero el resultado es un monstruo, que
salta de su piel aterrorizado. Temeroso de ser convertido en una masa
inerme, se arroja a la accin pareciendo adentrarse en el cuerpo slido
del padre. Este padre, por supuesto, ha sido hecho por l, lo que significa que es un padre "de mentira", tanto una mentira en s como un
"acto de presuncin". Enmascarndose bajo la figura del progenitor,
teme que el momento de su cada est prximo.
En determinado aspecto de este funcionamiento global slo se interesa por las superficies externas y sus propias sensaciones en relacin
con ellas. Es como si, para l, la sensacin que proporciona la cscara
de una naranja fuese la naranja. Carece de sustancia, fuera de lo que
l puede ver, tocar y manipular. La sensacin que proporciona el hecho
de manipular un objeto y sentirlo con la boca es lo que nos convence
de que el objeto existe. El hecho de no sentirlo anula su existencia.
Slo percibe el "interior" de las cosas como algo limitado por superficies externas; algo, hueco y vaco hasta que lo llena l. As como
llena la bacinilla oon su orina y sus heces, llena de la misma manera
los recipientes vacos. La pelota/pecho es una "cosa llena de gas" cuya

AUTISMO Y PSICOSIS INJo"ANTILES

49

existencia se encuentra bajo su abSoluto control, porque l la ha llenado


y la puede pinchar, hacindola 'reventar". Ca be inferir que en la sesin
de terapia experimenta una sensacin anloga de "llenar" al terapeuta con
su charla incesante (su "gas" o "aire c-aliente"), y de poder desinflarlo
cuando as Jo desee. En estos estados globales de funcionamiento, el
"pecho" parece ser su nica e;xperiencia de la "madre", y el odo del
terapeuta su nica experiencia de este ltimo, quien se encuentra bajo
su absoluto dominio. El padre puede, asimismo, cobrar la apariencia de
un receptculo vaco a la espera de que su hijo lo llene, de que se le
otorgue existencia por l y para l. El nio puede introducir s~ propio
cuerpo en el del padre, y determinadas partes del uno o del otro parecen
constituir su nica experiencia del cuerpo suyo o del de su progenitor.
En ese estado, determinadas partes del objeto parecen impartir existencia al todo. Los fenmenos mentales lo perturban, trastrocan sus expectativas
anlistas y, en apariencia, no pueden convertirse en parte de su propio
cuerpo, como ocurre en el caso de los objetos materiales. En el enfoque superficial y groseramente materialista que adopta hacia, el mundo,
el "significado" se le escapa, a la vez que Jo molesta. Una misma
palabra, como, por ejemplo, "fornculo", puede revestir diversos significados. Una palabra no se .halla indisolublemente ligada a su significado
ni a l. Amenaza el rgido sistema centrado en su cuerpo, con el cual
ha .podido hacer frente a los terrores que lo acosan. Se ha comportado
ele esa manera porque no puede esperar; el tiempo de espera le provoca
una tensin fsica monstruosa. El aprendizaje exige paciencia, y el tiene
muy poca. En Jos trminos metafricos del monstruo y la armadura,
extrae su propia interpretacin grosera de las cosas y se apresura a
IJegar a determinadas conclusiones sobre la base de pruebas extremadamente endebles.
De beb, las circunstancias externas lo haban "defraudado" de
modo extremadamente abrupto y cruel. Busca ahora una definicin
rgida de las superficies de su propio cuerpo y del "'pecho". Todo
aquello que no se hal1e limitado por los contornos de su propio cuerpo
es el "no - yo", y resulta peligroso. Ese "no - yo'' era ejemplifkado
por los "ojos mortferos" del monstruo: los fragmentos de la pelota
real que podan entreverse a travs de su encajonamiento autista. Los
"ojos" pueden representar los "insights'" del terapeuta que parece ver
ms all del sujeto y sus artimaas, y su propia sensacin de haber visto
"ms all" de Ja ficcin que constituye su idea de la vjda y la existencia. Se siente desilusionado. Su jdea de que todo e"ista en virtud
ele su propio flujo corporal inwsante se ve perturbada por una toma
de conciencia demasiado repentina y abrupta de una aparente ruptura en ese flujo. Ello lo enfrenta al hecho de la muerte antes de
\'erse apoyado en medida suficiente por ~x:periencias que haya acumulado durante el perodo de lactancia y que le permitan en be11tar dicha
realidad con cierto grado .de cordtua.
Esta definicin exttema de lQs contamos de su propio cuerpo y

50

FRAN'CES TUSTIN

AUDSMO Y PSICOSIS lr\FANTILES

de los de los objetos externos acenta su sensacin de "separacin"


(alienacin). En su fuero ms ntimo se, siente vaco. El pecho se ha
"ido", y la reaccin convulsiva que experimenta ante esa prdida
trgica hace ms patente su desaparicin. Con desesperacin procura organizar las apariencias externas de manera tal de hacer ver
que no ha sucedido nada. Da muestras de "astucia" con el fin de
desviar la atencin (tanto la ma como la suya) del pecho "roto"
por el cual se siente posedo. Lo hace sentirse vaco, indigno, tonto.
Con el fin de contrarrestar esa sensacin se burla de quienes lo cuidan,
en un intento de hacerlos pasar por "tontos." a ellos. De esa manera
aumenta la sensacin de tontera que lo embarga.
Y, sin . embargo, la construccin de la armadura signific para
David un paso adelante. Utiliz fragmentos del recuerdo de su padre
verdadero para construir ese artefacto, en vez de intentar ocultar por
completo el mundo externo, tal como ocurra con el material del
"monstruo". Pareca estar refirindome el modo en que surgan los
t:irocesos de sus alucinaciones, procesos stos compuestos de realidad y
ficcin, a diferencia de las usiones, en las que todo es irreal. Ambas
son "ficciones" a partir de las cuales puede iniciarse el desarrollo.
La base de ese proceso de desarrollo es una "ficcin". El tratarme
como un ser "blando", a quien poda sacarle el cartn por medio de
sus argucias, para confeccionar con l su armadura, era una artimaa que le permita salvar el pellejo. Para l, dioha forma de conducta
se haba convertido en algo crnico, que lo haba llevado a verse
''oculto tras su propia piel". De descubtir cierto grado de firmeza,
integridad y profundidad en quienes cuidan de l, y aprovechar ese
descubrimiento adecuadamente, su astucia puede convertirse en habilidad y sutileza, y su armadura defensiva dar lugar a respuestas
apropiadas y adaptables al mundo externo. De fallarle esto, en el
estado de rigidez que le imparte la armadura, corre, un riesgo desesperado. Sobre la base de su prolongada experiencia con nios psicticos, Mahler ( 1961) escribe: "una vez perforada su armadura
autista se tornan particularmente vulnerables a la frustracin emocional, el desamparo y la desesperacin".

Iidad de parte del nio. Ese pequeo, carente de toda lgjca, se


comporta de determinada manera porque est en su naturaleza t'J
as hacerlo. No hay una intencin consciente de su parte. La proyeccin (o quiz, para ser ms precisos, la ''erupcin") en esos niveles
parece darse de acuerdo con el modelo de actividades reflejas tales
como el escupir, la defe<:aci6n, los vmitos, la tos o los estornudos,
actividades por medio de las cuales puede expulsarse una sustancia
qUe es a la vez irritante y excitante. Por su propia naturale?..a el
nio se ve impulsado a llevar hacia afuera algo que le causa incomodidad y, de esa manera, generar materia "hedionda". La "madre
comn, enteramente dedicada a su hijo", ve en ello seal de que e]
beb requiere atencin, y enfoca la situacin de manera adecuada,
aceptndola; vale decir que recibe sus "proyecciones". A menudo
ello puede revestir la forma de una explosin de llanto o clera. Si
dichas "proyecciones" se interrumpen el pequeo se ver por cierto
(;n aprietos. He podido comprobar que una historia temprana de
gritos y rabietas es seal de que hay esperanzas de que el trata- ,
miento sea posible. El material referente a David ilustra una .proyeccin que ha llegado a proporciones patolgicas porque, en determinada etapa muy temprana, careca de lo~ oficios de una madre
dedicada a l y, como resultado, a lo largo de los aos lleg a rechazar
toda atencin que se !e prestase (por ejemplo, el emplasto de la
seora Fiona).
La situacin infantil parece residir en que un objeto al que
haba sentido como parte de su propio cuerpo de pronto result no
serlo en absoluto. La "explosin" de ira experimentada al respecto
pareca tornar al objeto en una cosa henohida de sustancias causantes
de enfermedad e inquietud. Al producirse su erupcin, se converta
en algo monstruoso y amenazador. (En esos estados de omnipotencia
todo se ve magnificado; los objetos se inflan, y cobran proporciones
ms et1rcanas a la realidad.) Se experimenta dicha explosin como si
del propio cuerpo del sujeto arrancaran de ralz un fragmento, y ese
cuerpo, entonces, pareciera amenazado de disolucin. El cuerpo extrao al que se expulsa parece arrastrar con l un fmgmento del
sujeto. Semejantes experiencias de separacin aparecen en los sUeos como un diente arrancado poco limpiamente de las encas. La
historia del camar'n y la anmona de L. P. Hartley describe ese tipo
de experiencia desastrosa de separacin, en que al arrancarse el tierno camarn de los tentculos. succionantes de la anmona se produce,
camo resultado, su muerte extempornea .
Uno de los pacientes de Margaret Little describi vvidamente esa
situacin como "dislocacin por fractura" y aadi : '"Veo mis rn:ces
cercenadas (Little, 1960). A partir del material relativo a David
vemos que determinados procesos han Uegado a un punto tal en que
llega a oscurecerse el hecho de que esa separacin d-olorosa haya
tenido lugar alguna vez. Por estos medios David procnrllba ~enti1
que se hallaba indisolublemente Hgado a un objeto nutritivo c_oo no

ANALISIS GENERAL

El material presentado nos pone ante un verdadero caleidoscopio de temas que se superponen entre s. Una proliferacin tan monstruosa que escapa a los lmites de las modalidades normales de expresin y comprensin constituye la esencia misma de la locura. En
dicho material una palabra puede significar muchas cosas, y sujeto
y objeto pueden invertir sus roles, dndose el uno dentro del otro
de manera desconcertante. En apariencia, no existe terreno seguro
para l, en forma y contornos que le merezcan confianza. El sujeto
~e siente perplejo.
En esos niveles es un error traer a colacin la idea de intenciona-

51

52

FRACES TUSTIN

AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

poda escapar a sus tentculos. Estos pueden estrujarlo hasta darle


muerte, pero el objeto sigue siendo parte de l, bien que totalmente
nociva. Su intento despiadado por poseer redunda en su sensacin
de sentirse "posedo".
David haba sufrido una separacin geogrfica real de su madre, pero hay otros factores que pueden generar una sensacin similar de desarraigo traumtico a partir de la ilusin primigenia de
unicidad con la madre. Rubinfine ( 1961) sugiere que la enfermedad
fsica sufrida en la infancia y las pertm baciones experimentadas en
el tero pueden ser factores posibles. Hace refer~ncia a una "conciencia prematura del objetv como algo separado del s mismo". Bergman y Escalona ( 1949) sugieren la existencia de una hipersensibilidad
constitucional como factor combinado con una experiencia precoz de
separacin fsica en una situacin en la que no era posible poner en
funcionamiento "la coraza materna de proteccin contra los estmulos". Winnicott ( 1958) manifiesta que esos nios han tenido que
"reaccionar demasiado pronto". En captulos posteriores se sugerirn
otros factores que pueden, asimismo, intervenir. El presente captulo
hace referencia, fundamentalmente, a la vida sensorial de ese tipo de
nios y sus in:entos por manejar la depresin psictica.
Por horrip~lante que la encontremos nosotros, ahora que la obra
de Bowlby y Robertson ha arrojado luz sobre los resultados desastrosos de una separacin temprana, esa experiencia, obviamente, fue aun
ms horripilante para David. Es imposible conocer los detalles especficos de ses reacciones ilusorias de aquel entonces, pero el material clnico nos permite saber qu forma han cobrado a lo largo
de los a:>s. Otros nios que no han experimentado una separacin
geogrfica de su madre pero que, por diversas razones, han tenido
una ex)1eriencia traumtica de separacin fsica en la temprana inFancia. han puesto de manifiesto caractersticas similares. A continuacin haremos una breve rese:a de ]as caractersticas . centrales de
esas reacciones.
El. impacto de la separacin fsica parece sobrecoger al nio, tan
dbilmente integrado, generando en l una sensacin do pnico aunada
a la ira. Tiene entonces la sensacin de estar hinchado, lleno de sustancias venenosas y "arena". La presin se alivia por medio de
la proyeccin explosiva de "lava" o "jugo mortfero". El pequeo se
ve enfrentado entonces a un par de "ojos mortferos", un objeto sumamente temihle, un "agujero tapado con trozos arenosos de piel
muerta". En torno al objeto "reventado" parece echarse entonces una
"capa de seguridad" hecha con la materia fsica arrojada hacia afuera,
y el objeto, de esa manera, se convierte en parte de la estructura
suelta de la que el nio parece estar compuesto. El objeto "reventado"
no permite alentar esperanza alguna de integracin y, a: medida que
cunde la sensacin de terror, vuelve a expulsrselo con fuerza, con
los mismos resultados. Un terror mortal alienta en el seno mismo
de un objeto de pesadilla. El nio se aparta de l haciendo abandono

de su propio cuerpo y penetrando en otro, que se ha confeccionado


para s. Se trata de una maniobra cclica destinada a detener el
proceso de descomposicin.
Mientras las capas de esa "coraza" protectora no sufran un impacto tal que impida toda reversin, es posible ayudar a dichos nios.
A lo largo de mi experiencia he llegado a descubrir que los "crustceos'' son ms susceptibles de recibir ayuda que las amebas. Estas
(J)timas son criaturas pasivas y flecidas cuya conducta parece darse
f'Xclusivamente sobre la pauta de una respuesta fisiolgica reactiva,
<omo, por ejemplo, ataques de temblores convulsivos, estornudos,
bostezos y tos; vale decir, en forma de una expulsin convulsiva inmediata. Los "crustceos" han interpuesto una elaborada pauta de
conducta entre el estmulo y su reaccin. El relamerse, llenarse la
boca de saliva burbujeante, saltar llenos de excitacin, castaetear
los dedos y estirar los msculos son todos intentos por oscurecer la
conciencia de una sacudida ante la cual ha sucumbido el nio ms
flccido. Los crustceos tratan de manejar la depresin psictica por
medio del encapsulamiento. Su tragedia es que ello puede redundar
en su aislamiento permanente de la vida y las gentes comunes, por
tener en torno a s una coraza externa extraordinaria, en vez de un
corazn ordinario en su interior.

53

AUTISMO Y I'SICOSlS INFANTILES

CAPITULO IV

LOS FENOMENOS DE LA "ARENA" Y LA "SEGUNDA PIEL"

1. La "arena'

El material relativo a la arena que David perciba en la boca y


en el cuerpo, y el material anlogo obtenido de otros nios psicticos,
atrajeron mi atencin sobre los trabajos referentes al fenmeno de
lsakawer.
Isakower describi por primera vez ese fenmeno en 1938. Consiste, en lo esencial, en que la boca parece llenarse de una sustancia
seca, blanda y arenosa o rugsa, sustancia que tambin se percibe
sobre la piel y puede se1 manipulada con los dedos. Se da a veces,
asimismo, una sensacin visual de una masa sombra, indefinida y,
por lo comn, redondeada, que se acerca y adquiere proporciones
enc~~mes hasta1 que, por fin, se contrae hasta reducirse prcticamente
a la nada. Isakower asoci este fenmeno con ciertos estados previos
al sueo, y lo relacion con ciertas reminiscencias del beb que se
queda dormido junto al peoho de la madre cuando est plenamente
satisfecho.
Spitz ( 1955) lo asoci tambin con experiencias satisfactorias conectadas con el pecho. No obstante, tanto Max Stern ( 1961) como
Benjamn ( 1963) lo relacionan con situaciones de privacin oral.
Benjamn sugiere que "podra representar. . . una regresin a un punto
de fijacin patognica prematuro".
Stern escribe (pg. 209) : "Mi tesis es que los fenmenos descriptos
no son reflejo de una gratificacin oral sino, ms bien, de una frustracin.
oral traumtica excesiva", y aporta amplias y convincentes pruebas
clnicas que corroboran su aseveracin. M propia experiencia con nios
psicticos confirma la asociacin de esos fenmenos con traumas orales
y con un temor a "caerse interminablemente" (Winnicott); temores stos
que pueden asociarse con el hecho dq quedarse dormido.
2. Material similar a la "armadura" de David

El siguiente informe proviene de una maestra qul ejerda en una


escuela diurna para nios autistas. La maestra no haba ledo el material
referente a David ni tena conocimiento alguno sobre l, as como tampoco tena noticias acerca del trabajo del doctor Bick sobre el "fenmeno de la segunda piel". (Tema que ser analizado en la siguiente

55

parte de est~ captulo). La citada educadora posea una capacidad


inusitada para entender a los nios psicticos y para ayudarlos en su
desarrollo. En una conferenCia a la que asistiera, sobre casos similares,
present el material que a continuadn se transcribe:
Teresita, de diez aos, asiste a una escuela diurna para
nios autistas, y durante el ao pasado y el anterior ha estado
en el curso a mi cargo. Originariamente tena una "relacin"
muy fragmentaria con ella; nuestro contacto bsico se efectuaba a travs de la labor creadora, el dibujo, la pintura, la
costura y la confeccin de animalitos de pao, iniciada por
ella. Esas tareas se convirtieron en situaciones de aprendizaje
de habilidades bsicas y desarrollo del lenguaje. En un comienzo se manejaba fundamentalmente con monoslabos o palabras relativas a objetos que necesitaba ("lpiz", "tijera", etc.),
pero aada comentarios tales como ''Teresita nene", "no duele
barriguita", "arranca venas", "come tu cena". Estos ltimos
podan orse siempre a determinada hora del da con regularidad infalible, y sin relacin alguna con las circunstancias externas.
A comienzos de ao Teresita procur darme a entender que
deseaba hacer algo con lo cual pudiera cubrirse todo el cuerpo.
Inicialmente dijo ' 'Teresita hace mueca". Cre que sus palabras tenan un sentido literal, pero cuando se le suministr el
material necesario para confeccionarla lo rechaz. Todo el
tiempo se pasaba las manos por el rostro y el cuerpo, pero no
atinaba a expresarse ms cabalmente de manera. verbal. Le
escrib a la madre, preguntndole si la nia baha hecho referencia a sus deseos en el hogar, y por fin llegu a la conclusin de que Teresita quera hacer una mueca grande como
ella, d)ntro de la cual pudiera introducirse. Dijo que era una
mueca seora. Previamente haba manifestado sus deseos de
identificarse conmigo, ponindose mi cardigan y diciendo que
leera, escribira o cosera como yo. Mi asistente en la guardera y yo procedimos a ayudar a Teresita a hacerse un traje de
cartn con el cual pudiera cubrirse totalmente. Pero la nia lo
rechaz tras usarlo slo un breve tiempo, y constantemente me
peda materiales en un susurro. Al da siguiente hallamos un
vestido viejo, y utilizamos es.te material. Si bien le suministramos alguna ayuda, la nia cosi todo el -da frenticamente y
rebosante de placer, guardndose el material bajo el abrigo
para (:Ontinuar la tarea en su casa al anochecer. Esa fonna maleable le resultabamuchoms satisfactoria, si bien la necesidad
de usaJ]o s<llo pareci durar muy breve tiempo.
Poco despus se mir en el espejo y dijo: ..Yo tengo ojo~
azules y cabello ca siao", empleando el pronombre pel'Sona].
Hace varios meses que se muestra obsesionada por la {>'iel de la

56

FRANCES TUSTIN

gente y examina mis brazos y manos diariamente, midiendo su


mano con la ma y diciendo: "Est creciendo". Ahora desea
tener una piel morena, como algunos de _los nios de color que
asisten a la escuela. Su reciente extensin del vocabulario y
mayor facilidad para utilizar el lenguaje requerido para expresar las necesidades cotidianas y deseos personales, constituyen
experiencias alentadoras en la enseanza de una nia autista."
3. El "fenmeno de la segunda piel"

Bick ( 1968) present material convincente recogido a lo largo de


muchos aos de observacin de pequeos, y de la observacin de un
nio psictico, a los efectos de ilustrar lo que dio en llamar el "fenmeno de la segunda piel". La investigadora sugiri que en la etapa
infantil inicial de falta de integradn, las partes de la personalidad
que se hallan escasamente diferenciadas de las partes fsicas requiert:n la experiencia de ser sostenidas juntas por medio de una "piel psicolgica", siendo importante al respecto la propia experiencia del beb
con su piel. Sugiere, asimismo, que la formacin de esa "piel" tiene
lugar cuando el beb ha internalizado experiencias lo suficientemente
apaciguadoras y protectoras con la madre, de manera de establecerse
la pauta intrapsquica de contencin del pezn en la boca. (En funcin del material referente a Juan y del lenguaje coloquial, podramos
decir que los bebs necesitan sentirse cabalmente "abotonados").
Bick describi a un b eb cuya contencin lactante primaria se
vio perturbada, y que daba muestras de poseer un "tipo muscular de
autocontencin; una segunda piel en lugar del receptculo correspondiente de la piel". Asimismo, describi el fenmeno de esa segunda
piel en un nio psictico. David y Teresita proporcionaron material
particularmente vvido y claro al respecto. He descubierto el mismo
tipo de fenmeno en otros nios. El trabajo de Bick me permiti ampliar mi comprensin de la dinmica de esta conducta. El material
relativo a David sugera que, aparentemente, se trataba de la etapa
inicial del "falso s mismo" descripto por Winnicott ( 1958) y la "personalidad como-s" descripta por Helene Deutsch ( 1949).

Agradezco a la seorita Margaret Sampson por el pem1iso concedido para


citar este material.

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CAPITULO V

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PROCESOS AUTISTAS: ANALISIS COMPLEMENTARIO

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Ya habr qt:edado perfectamente en claro que al estudiar el


aulismo primario estamos examinando un "s mismo" embrionario. El
sentido ntimo de "asociacin" proporcionado por experiencias satisfactorias tales como la de rodear el pezn con la boca, estar sostenido
en brazos de la madre y recibir los cuidados y atencin de sta aparentemente constituye un primer paso vital a partir del cual comienza
11 darse la integracin. Trtase tanto de la integracin de las distintas
partes de la personalidad como de la del s mismo emergente en una
situacin en la que existen otras "voluntades" aparte de la propia. De
faltar ese sentido de asociacin primigenia, los procesos centrados
exclusivamente en el propio cuerpo del nio compensan por esa ausencia. -Estos ltimos constituyen un crculo cerrado, cuya imagen ms
cabal sera la del perro que trata de morderse la propia cola. A falta
de una integridad bsica, y la concomitante introduccin en la reali. dad, el desarrollo del nio resulta descontrolado y "falso".
La aparicin del autismo primario normal resulta difcil de determinar, por cuanto el beb no puede decirnos nada al respecto, y
nosotros mismos no tenemos claro recuerdo de l. Bion sugiere una
va de acceso a travs de los "ensueos'' de la madre del lactante. Winnicott puntualiza que, paradjicamente, el beb slo toma conciencia
de la "situacin sostenida" primaria si sta no se da. Ello implica, por
consiguiente, que el estudio' de los nios para quienes el autismo primario sufri perturbaciones puede arrojar luz sobre este esta~o. CAlmo
":iramos, en su lugar se desarrollan procesos de autismo secundario.
Por muchas dificultades que presente, la investigacin del autismo
patolgico resulta ms fcil que la del autismo normal.
La subsiguiente descripcin del autismo primario normal se basa
en el estudio de nios en estado de autismo patolgico, en la observacin cuidadosa y detallada de bebs, y en mis "ensueos.. como terapeuta (el terapeuta, en relacin con sus pacientes, se halla. hasta
cierto punto, colocado en la posicin de la madre de un lactante). Sin
embargo, debe recordarse que en su rigidez, perseverancia y falta de
receptividad, el autismo patolgicQ difiere totalmente del a1.1tismo :primario normal.

......_

'

58

FRANCES TUSTIN

AUTISMO PRIMARIO NORMAL

Cabe sostener la hiptesis de que, para el beb muy pequeo, el


"ser" constituye una corriente de sensaciones. Dicho en otras palabras, en sus primeros das de vida el beb es la corriente de sensaciones a partir de la cual surgen sus percepciones como entidades innominadas. En cuanto comienza a soportar cierto grado de separacin,
puede decirse que el beb interpreta al mundo externo en funcin
de esas entidades innominadas que parecen ser constelaciones de sensacin, en un principio centradas, primordialmente, en torno a la boca.
A las sensaciones orales primarias pronto van aadindose sensaciones derivadas de otros orificios del cuerpo, porque, como dice Spitz
(1955), en este estado no diferenciado "el desbordamiento es la regla".
Al principio suele ocurrir que el cuerpo no parece existir como
tal sino slo como un conjunto de rganos separados, tales como las
manos, la boca, los brazos, el vientre. No obstante, es factible que
dichos rganos se experimenten como objetos totales, puesto que el
beb nada sabe de la relacin existente entre esas distintas partes. Para
el observador son objetos que forman parte de un todo, pero no para
el nio carente de capacidad de diferenciadqn. A veces, en los estados
globales no diferenciados del funcionamiento inicial, el beb suele sentirse todo boca y vientre. La comunicacin corporal propia del beb
parece ser su esquema primario de referencia, por comparacin con
los objetos del mundo externo y su percepcin. Hemos visto que la
experiencia que obtiene el beb de su propia piel parece revestir una
importancia primaria al permitirle sentir la unin existente entre las
distintas partes de su cuerpo, contenidas en este ltimo. Ello significa
que puede comenzar a actuar como "receptculo".
Pero a los efectos de tomar conciencia de su propia piel, el beb
debe aceptar el hecho de que el flujo de su sustancia corporal puede
tocar a fin. Antes de darse cuenta de ello, la experiencia total del
pequeo parece darse en funcin de su propia sustancia corporal, para
la cual no concibe fin ni lmites. La diferenciacin entre la madre y
el beb, y entre las .distintas partes de su cuerpo parece ser mnima o
totalmente nula. Las partes significativas innatas de la madre que lo
cuida parecen experimentarse en funcin de las propias reas corporales que se encuentran en estado de excitacin. Durante la primera
infancia la boca del beb es el rgano que desempea fundamentalmente esa funcin, y las partes de su propio cuerpo y el de la madre
se experimentan en funcin de esa "cavidad primigenia" (Spitz, 1955).
Ocurre, por ejemplo, y tal como viramos por el material referente a
David, que las propias. manos del beb pueden percibirse como una
boca ( Bick, 1964; Hoffer, 1949), al igual qu~ el pecho de la madre y
la experiencia de los brazos que rodean al infante y ciertos rasgos de
su rostro, que muy pronto llegan a asociarse con una Gestalt de la
madre ( Spitz, 1955). Segn esas experiencias fsicas se pei'Ciban corrio

AUTISMO Y PSICOSn INFANTILES

59

benignas u hostiles, se le aparecer la madre al beb como primer


representante del mundo externo.
En el curso del desarrollo normal, las respuestas de la madre
atenta al modo fsico de comunicarse del beb difieren apenas de las
de este ltimo en su calidad, en cuanto que a ella le es, dado reflexionar acerca de su experiencia. No se halla tan agobiada por sus: propios
problemas como para no poder ayudar al nio a resolver los suyos
propios. Asimismo, no reacciona de manera excesiva por simple empata, sintindose mutilada por los mismos dolores que a l lo aquejan.
Por medio del distanciamiento comprometido que implica la simpata
puede ayudarlo a alivia1" esos dolores. Parecera que, a medida que la
madre vigila, cuida e higieniza adecuadamente a su beb, y lo ayuda
gradualmente a hacer esas cosas por s solo, tambin lo est ayudando
a desarrollar una mente independiente. Las erupciones de materia
fsica parecen sostenerse y modificarse en algo que puede ser formado
y delineado de manera reflexiva. La identificacin con un ser humano
comn y corriente comienza a tener lugar, ,en vez de la identificacin
con un objeto extra- ordinario elaborada en funcin de sustancias y
procesos corporales. Se inicia el proceso de diferenciacin entre personas y "cosas". De esta manera, la introyeccin e identificacin con
una madre que puede soportar el dolor de la separacin fsica comienz:t a tener lugar. La madre ya va siendo percibida como un ser vivo
y pensante.
De esta manera, comienza a desarrollarse la capacidad de representacin y la aplicacin de distintas aptitudes. Los sueos empiezan
a sustituir a las descargas al azar y a los movimientos fsicos. Formas
innatas van transformndose en pensamientos y fantasas. Comienza a
emerger la psiquis, tal como la concebimos. El nio se torna psicolgicamente viable, primero, y psicolgicamente continente, despus.
En un nivel adecuado a su edad y estado de desarrollo fsico, la
psicoterapia logr todos estos resultados en beneficio de Juan y de
David. Un importante aspecto de todo ello fue la posibilidad de soportar sus erupciones y, cuando fuera posible, de hallar palabras que
dieran expresin a lo que haban sido horrores inexpresables. La capacidad de los nios para lograrlo por s mismos al hallarse en compaa
de un profesional encargado de ayudarlos resulta sorprendente, y nos
obliga a mostrarnos ms humildes. La expresin pictrica y verbal
parece volver menos terrorficos y ms susceptibles de manejar esos
horrores. Estos ltimos se perciben como contenidos en un medio compartido con otros, lo cual resulta de ayuda. Anteriormente dichas
experiencias haban sido sumamente peculiares y con caracters-ticas
propias, excntricas y relativamente difciles de compartir por los medios normales de comunicacin.
Para que todo esto ocurra en la infancia, el beb debe aprender
a tolerar el hecho de que la gente de afuera no siempre se organi2a
a s misma en funcin de una terminacin dic:hosa de las actividades
instintivas. Debe 11prender a soportar el ..diyino descontento"'. En

1'
1

....., ~

60

FRANCES TUSTIN .

una situacin de crianza apropiada, esa satisfaccin bienaventurada se


produce con suficiente frecuencia corno para que una buena "asociacin" forme parte de la experiencia del desarrollo del beb. La satisfaccin mutua salva la brecha abierta entre la madre y aqul. Conto
viramos a partir del material clnico expuesto, si por alguna razn
dicha brecha no puede salvarse, se produce una avalancha de terrores
mortferos. El beb no slo debe soportar la experiencia sobrecogedora
de la falta de algo importante, sino que la frustracin experimentada
en trminos fsicos explosivos significa que debe soportar tambin la
experiencia de algo sumamente nocivo. La falta constituye una pesadilla insoportable. Las sensaciones estticas, por lo general inducidas
de manera encubierta, permiten rehuir esa pesadiila; pero cuando ellas
fracasan, por comparacin, el horror de la pesadilla aumenta. Asimismo, todo esto quiere decir que las expectativas son alentadas ms all
de la capacidad de los medios humanos para satisfacerlas. Ello induce
a una ulterior frustracin, y la situacin se torna acumulativa.
Dicha situacin acumulativa ha sido denominada autismo secundario patolgico. En niveles elementales, la consumacin de las Gestalten
es de suma importancia. Su falta de consumacin resulta insoportable;
el crculo debe cerrarse. El material clnico implica que un sentido
interno de frustracin "erizante" hace que resulte intolerable la espera
de la persona que debe criar al nio. Corno dijramos anteriormente,
ello aumenta el impulso que lleva al pequeo a generar sensaciones
dentro de su propio cuerpo, para hacer "como si" en realidad tuvieran
lugar los cuidados requeridos. Dicho en otros trminos, el nio se
lanza constantemente a la accin impulsado por un sentido innato de
que el fluir de su materia corporal parece haber tocado a' fin. Si, por
razones que a ella misma conciernen, la madre tiende a incitar debidamente al hijo para llevarlo a la accin, aumentar su tendencia a reaccionar d modo excesivo ante cualquier estmulo. Los nios psicticos
han desarrollado diversas maneras de rehuir esa "incitacin", tanto propias como tornadas de terceros. En los estados de autismo el pequeo
se halla "cmodo" durante gran parte del tiempo, por cuanto los procesos autistas producen autosatisfaccin y un seudoscntido de autosuficiencia. Esta es una de las razones que explica por qu dichos
procesos son difcilmente reversibles, especialmente si han estado en
funcionamiento durante muchos aos.
En el captulo siguiente se analizar el modo en que el beb y el
nio psictico utilizan los objetos autistas con el fin de generar ese
sentido de autosuficiencia.

CAPITULO VI

OBJEJ'OS AUTISTAS

Aos ob;etos autistas son:

del propio cuerpo del nio.


, fuesenb)a) suPartes
Partes del mundo externo experimentadas por el nio como si
cuerpo.
!. En la primera mitad de este captulo se presentarn selecciones de
)

la observacin de un beb norrnal de dos aos, Susana,. con el fin de


ilustrar el papel desempeado por los objetos autistas en el desarrollo
del nio. La bebita fue observada a la misma hora todas las semanas,
y se tornaron notas detalladas de esas observaciones.

Observaci6n 1
Susana tiene dos 'semanas de vida. La madre siempre la
baa sostenindola sobre sus rodillas. Hoy est llorando a los
gritos, mientras permanece recostada sobre su espalda para
que le laven la pancita. Cuando, por el contrario, yace, con
el estmago sobre la falda de la madre, para que le laven la
espalda, emite leves gruidos de placer. Cuando la recuestan
nuevamente de espaldas, para entalcarla, comienza a llorar.
pero se detiene al dirigir su boca al pech de la madre. Al
no poder aferrarlo comienza a llorar nuevamente. Finalmente se detiene, cuando los dedos y las cintas del babero se le
meten accidentalmente en la boca al hacer una serie de
movimientos convulsivos mientras llora.
En esta etapa inicial parece haber escasa diferenciacin entre las
cintas del babero, los dedos de la nia y el pecho materno. La. conciencia que de ellos tiene parece limitarse a percibir el pezn, el dedo
y la cinta como parte de su propia boca. Vemos as, por c~nsiguiente,
que en dicl1a etapa el pezn es un objeto autista, tal como lo son el
dedo y las. cintas.
En el curso de ]a siguiente observacin, la bebita utili2a. el puo
para obtener experiencias reconfortantes , reminiscentes del pecho materno. Antes d transcribirla, empe:ro, deben sintctizarse ciertos hechos
determinados a partir .<Je observaciones pre\ia5.

, .

62

9r
por la ha hitacin -con paso vacilante, emitiendo su sonido ca 1'
racterstico: "m-m-m". Cuando regresa la madre, Susana se ~ ~ A
quita la pelota de la boca.
- 1 , :> ,

A las ocho Se1JUlnas se registr el sonido "m-m-m" que emita Susana al tomar el pecho de la madre. A las diez semanas fue destetada
y comenz a drsele la mamadera; en las observaciones registradas se
tom nota de que volva a producir el mismo sonido mientras tomaba
la mamadera o se chupaba el puo.
Mientras )a baaba, la madre siempre la sostena sobre su falda.
A lo largo de todos los primeros meses de vida la bebita casi siempre
lloraba mientras la recostaban sobre sus espaldas, para lavarla y entalcarla por delante. Con frecuencia ello pareca deberse al temor que
le inspiraba el modo en que la madre1 hurgaba en las diferentes aristas
y hendeduras de su cuerpo, ms numerosas por delante que por detrs.
No obstante, a los tres meses de vida pareci desarrollar la manera de
enfrentar esa situacin terrorfica.

a~razaba

Observaci6n 2

1'

Susana tiene ahora tres meses de 'Vida. La madre la recuesta sobre sus espaldas para entalcarla. La pequea llora,
emitiendo una serie de gruiditos. Al rato se lleva el puo
a la noca, emite un sonido, m-m-m, y deja de llorar. Al estornudar se le sale el puo de la boca, y nuevamente comienza
con su llanto y grm1iditos.

El puo pareca ser utilizado como continuacin reconfortante de


)a boca, que le permita a la pequea excluir las experiencias desagradables. Parecera como si las experiencias del "m-m-m" ante el pecho
matemo .se estuvieran transformando en experiencia continuada en su
mente. En situaciones muy amenazadoras se vala de las sensaciones
transmitidas por su propio puo y la boca para traer a la memoria esas
experiencias reconfortantes. P~-~-st manera,.~_na funcin del puo c~~o
objet<_J_autista pa!:"ece ser la_de revivir y mantener la satisfaccin provocada por la -presencia delpezn en la boca. (Tambin se halla implicado erpapelqe desempean los sonidos reminiscentes de zumbidos).
En el curso de la observacin siguiente Susana utiliz UJ!_~bjeto
deLmundg_ extemo_eQI11. .~! fuera p~rt~ d~ su propio cuerpo, para- ayu@,_tstl__a s.opoxtar -~?Cp~rj~!l_~j~s a:terrrizadoras_del "no -yo".

63

AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

FRANCES TUSTIN

d~ :-~ --; ~- 'J

El mod? en que Susana


la(Qdaba la impresi:n
que, temporariamente l!l. ~Il!J.l~!l:~~J:>a c~ ~rte___de su prqpio . .cuerpo. Al experi~ent~r aqulla. como. un~ S:eno que era_pa.rte de s misllla,
recuperab.a Ja .Ilusiq de. dl}r _c().Qtl.Pl,liqcJ. -~~~~!lJ~LlL..S.!L.~ Nt.J
obstante, con estas dos ltimas observaciones hemos llegado al punto
en que . el _()"t>J~!Q -.!.lti.~t- _s~. f!!!l.4e__j::_OJU~L-bi~-1rru:!icional._en ~L911..
~~Q.nyifue.. Este concepto tan importante fue formulado por Winnicott ( 1958). Empero, Winnicott no traz el distingo que aqu sealamos
entre los objetos autistas y los objetos transicionales. En trminos generales, el objetp autista es: el que se.,experimenta.camo__parte. ...to.taL..del
"yo:, El objeto transicional entrapa una lll~z~l~--~eJ..::y()~ r _el "n~:Y._<(,
de la cual el nio tiene oscura conciencia. Winnicott lo defiif como
_
"la primer!! i)Q~esin. no.. ~ica..deLnfficr~_- ___________ .. _____

/;,.~

r.' e} ,

:,_, ,.

A continuacin suministraremos un eie_IJl.plo de un objeto indudablemente transiciQpal, a fin de, ilustrar las diferenchisexistntes entre
.>te y ei"ob)eto autista~

Observacin 4

:1

'

Felisa, de seis aos, es una pequeuela de rostro plido


que fcilmente pasa desap ercibida en un aula llena de nios.
Nunca se separa de un trapO muy grande y sucio al que llamaba "bib", y la maestra asegur que la nia lo chupaba la
mayor parte del tiempo.
Al proseguir el informe de la observacin realizada, resulta claro
de que el "bib" representa una serie compleja de i_deas. Representa,
por ejemplo, los duraznos que Felisa querra morder. Estos, a su
vez, estn asociados con el pecho . matei'Jlc:) .que la ~qu~a puede ver
cuando su hermanito menor es amamantado. El "bib" es asimismo. su
propio beb, al que debe reonfortar, y que la reconfort~ a ella. Pero
reviste tambin otros significados, tal como puede verse a partir de la
siguiente conversacin con el observador.

Observaci6n 3
Susana tiene uti ~;;;je
\ Anda a los tumbos por la
habitacin, sostenid- pm:nus pernas regordetas y vacilantes.
Su madre entra en la cocina, para preparar el t. Susana la
sigue con los ojos mientras sta avanza hacia la puerta, y
entonces cae sentada. Mira la puerta por la cual ha desaparecido la madre. No obstante, muy pronto vuelve a levantarse,
y, de espaldas a la puerta, levanta una gran pelota de goma.
La sostiene en brazos, como acunndola, y la aferra contra
su pecho. Aplica entonces los lahios a ia pelota, y deambula

vidd.

O: Quin es Bib?
F: Es mi beb.
1: Qu le das de comer?
F: Nada, l me alimenta. Lo chupo. Pero lo voy a hervir y me lo voy a comer y lo ten.dr en la pancita.
1: ~Qu suceder entonces?
F: Se convertir en beb.
.

-;-

de )'

. La nia distingue al ol;>jeto transicional como algo separada


su propio cuerpo, en tanto que no ocurre lo mismo en relacin coo el

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19

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FRANCES TUSTJN

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64

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- _t_-~---~---~~~:.,. .L_____a_ fu_. ~5i_--_~ d_e_.. este_~lt_iiJl() __resid.::..!!!_.ob':'ia_r.12or eomplet~ )
~od_a conctenCl!:l.. ..~t~l no- yo porque se lo consider amenazador en

/,Jiedi_d~_ i~oji9rtbie: Su funcU}Il_ ~~~i~-=-~n ~~ar Ja brecfui ahiert3.'"'


( En el uso que la nia hace de un objeto transicional, el "no - yo'' no\
\ se ve excluido completamente, si bien puede disminuir la conciencia J
'..que de l se tiene. No obstante, aunque es posible, y resulta til,
trazar un distingo entre }~~---~l:Jjetos. _ -~tis~~ y los ,transicionales, cabe
recordar que a veces se coiunden e~tre_ ~J..' Podrmmos decir que algunos objetos transicionales son ms autistas que otros.
El modo en que Felisa se aferra a un "bib" a los seis aos de
vida resulta algo anormal. Tal como ocurre en el caso del objeto
autista, su retencin se asocia con el hecho de sentirse "defraudada"
por la "situacin sostenida". No obstante, ello no tendra por qu
haber ocurrido en una edad tan temprana, ni haber producido tal cataclismo como. 1~ situacin que conduce a la perseveracin de los
objetos autistas.
Algunos niiiDs no utilizan nunca los objetos transicionales en medida extra6rdinaria. Ello puede ocurrir porque, por diversas razones,
han establecido experiencias internas muy seguras de una crianza satisfactoria, que no requieren el consuelo y apoyo reiterado de un objeto
material tal como un osito de felpa, un trozo de tela o algn objeto
similar. No obstante, la razn puede radicar, asimismo, en que han
continuado utilizando objetos autistas de manera compulsiva, cuando
.nQ!'_J!l__!m.ente_la__JmPQ!~I!.I.!.~~a de a,q!J.:llos debera disminuir. En esos \,
caso.s, la mayora de los objetos propios -del mundo externo sonobje!_~s_ )
autis~~. val~LcJ.~c~r, if!~epara:ble . .y .t~ei~te.JipdoLJ ..:~- /De esta.
i manera, no pueden desarrollarse experiencias transicionates en medida
apreciable. Ello significa que puede darse un no- uso de determinadas palabras, o que pueden reiterarse como un eco las palabras de
terceros, de manera tal que se mantiene el autoengao del, sujeto en
el sentido de que esas palabras del "no - yo" han salipo de sus propios
labios y, de ese modo, se convierten en partes del''yo". Tambin se
produce un no - uso de las facultades cognoscitivas con el fin de evitar
toda toma de conciencia del "no - yo".
-El objeto autista como sustancia total del "yo", que mantiene a .
raya al "no- yo" amenazador, se ve claramente ilustrado en la s~,/
guiente observacin.

)
O~servacin

(Observadora: seora Manolson).


Mateo tena cuatro aos e integraba un grupo de juego
de ocho nios en la guardera. Mateo estaba moldeando un
montoncito de masa, y dijo, colocando los dedos en torno al
amasijo y aferrndolo contra el pecho: "Soy yo! Soy yo!'".
Mateo .se detuvo largo rato en este juego. Coloc la masa
sobre la silla y se sent encima, aplastndola de manera tal

AuTIS~W Y PSICOSIS INFAf'.."TTLES

65

de darle fonna de panqucque. Luego, colocando el "'pan


queque" sobre la mesa, trat de apretar la masa con unn
rodilla. A continuacin se inclin con el estmago sobre la
mesa y, bambolendose hacia adelante con los pies en el
aire, presion el amasijo contra la mesa. Toda esta. actividad
la desarroll sin proferir palabra. Antes ne abandonar la
mesa lzo pasar la masa por el aparato para moler carne
atornillado en una esquina, y al hacerlo susurr deleitado: "Es
suave! Es suave!".
Al analizar el informe completo de esta observacin no deja de
resultar sorprendente el modo totalmente distinto en que otros nios
utilizaron el amasijo. Para Betty era un pan al que haba cortado
en rebanadas. Para Vctor era una colina sobre la que circulaban
sus mnibus. ]acobo en realidad no hizo uso de la masa, y permaneci contemplando a sus compaeritos.
En otras ocasiones los observadores de Mateo haban advertido
que ste se haca el "mandn", tratando de lograr que los dems
nios conformaran su idea de lo que deba hacerse. Cualquier
cosa que le pareciera blanda, fuese una persona o un objeto, pareca
.ser arena para su molino.
. ___ .._
No obstante, el "panqueque" de Mateo y la pelota de .Susana)
entraran, aparentemente, dentro de la escala de ~O$_ !e4ltivamente
1~ormales de los objetos autistas. Cabe inferir que ambos pequeos

:e::!a_~e~~~~~~!cJ~~~:~!fJ~~~~~~~ de~!~fiof~~f~~~"~~bt~1-

hecho de que la madre de Susana tuviera miedo de soltarla para


colocarla dentro del bao, en vez de sostenerla todo el tiempo sobre
sus rodillas, indica que tena miedo de permitirle que se convirtiera
en un ser autnomo. Ello puede haber afectado la capacidad de
Susana para sentir que era un ente separado de la madre.)
El material referente a Juan que se transcribe en el captulo ll
nos suministraba un relato vvido de los sentimientos twnultuosos que
deben experimentarse en la situacin de lactancia, o :;u equivalente,
para que el pezn rodeado de la boca se convierta en elemento integral del mundo interno del ro. Para que ello ocurra, el pezn, oomO
objeto autista, debe ser dejado a un lado. Debe reconocrselo como .
objeto perfectamente autnomo, separado de la boca, y cuyo con- f
tacto, ocasionahnente, debe aguardarse con ansias. N orma.lmente, los (
objetos transicionales pueden a~dar a hacer ms tolerable esta '?
espera. No obstante, si la frustracin provocada por la espera se \
torna intolerable, los objetos comienzan a ser utilizados autsticamen-
te (es decir, como si fueran parte del cuerpo, el objeto anhelado), )
y de esa manera se disipa el sentimiento de frustracin.
~
Como viramos a partir del material referente a David incluido
en el captulo III, la frustracin se experimenta como objeto 1angi
ble que provoca incomodidad (posteriormente se utiliz:ar de manera

"1

66

FRANCES 1'USTIN

corriente el trmino "arena" para expresar dicha sensacin). Ciertas


sensaciones diversificadas en otros orificios del cuerpo, fuera de la
boca, pueden ser utilizadas a los efectos de pon.~rfin .ll ~~a tensin
.en-C.Onti.nuQ__ aument~Observamos as que determinados objetossos>
tenidos con f"'rao o retenidos en el ano pueden emplearse cQ_nw
objetos autista, ..------.. - - -----.........------------------Con el fin de abandonar el pezn como objeto autista, el nio
debe haber tenido el tiempo suficiente para sentir que se trata de
una extensin omnipotente de su boca; que ha nacido "con una cuchara de plata en la boca"}, Como viramos en anteriores cap1tiilo-s;,
si las ilusiones primarias se ven perturbadas demasiado pronto, la '
actividad tiende a desviarse de su objeto, para compensar por la
insuficiencia de determinadas satisfacciones de carcter autista( N
obstante, si el pezn sigue siendo un objeto autista durante ultempo
excesivo, entonces l dolor que ocasiona el heoho de tener que aban-
donarlo resulta insop()rtable. !En ambos casos se recurre de :manera
persistente ,:Y por lo general encubierta al uso de objetos autistas
anormales/~ La lengua o el suave interior de las mejillas se succiona
en secreto, las heces se retienen en el ano, se hacen burbujas de
saliva en la boca, o el sujeto se aferra con tenacidad l un objeto
seleccionado del mundo externo, pero lo utiliza con el nico objeto de
hacerlo parecer una parte especial de la boca (las manos y dems
orificios se perciben como bocas)$'
La nia a la que se hace referencia en la observacin siguiente
ilustra de manera inquietante el luso anormal de un objeto autist~
cuando en circurl:stancias ms fciles habra perfeccionado el uso de
un objeto transicional.
Observacin 6
(Observa dora: seorita Beryl Da y) .
Sara tena cuatro aos.

La madre haba sufrido un colapso nervioso y entre los cnyuges reinaba la desarmona, debido a la "infidelidad" .del marido. La observadora apunt:
Sara aferraba compulsivamente en su mano un caracol
en forma de cpula. Se mostraba temerosa de entablar contacto
con otros nios. Asimismo, mostraba falta de espontaneidad en
el uso de los materiales de la guardera, y de manera totalmente deliberada seleccionaba material defectuoso, como
lpices rotos, y llena de apata trataba de dibujar con ellos.
Sus dibujos, por ejemplo, eran de "serpientes que no hacan
nada". Tambin dibuj algo que denomin "nada yendo
muy ligero". Tom en sus manos un lpiz color marrn y
dijo: "No es marrn, es color nada". Dibuj "puntos de nada" tras haber dibujado un pan al que arruin cubrindolo

AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

67

de rayas que representaban la lluvia. Cada vez que deca


"nada" echa ha un vistazo al caracol.
Ms tarde escribi su nombre en un trozo de papel,
que se guard, y rompi un trozo de papel en blanco que
entreg a la observadora.
La observadora tena la sensacin de que la peqea actuaba tratando por todos Ion medios de "obtener ayuda".
La trgica niita de nuestra historia experimentaba claros temores
de estar "mentalmente desequilibrada" ("desabotonada"), y de que, por
esa razn, dejara de existir como persona. Ya antes debe de haber
tenido cierta vacilante sensacin de asociacin interna y conciencia de
su "s mismo" para pod~ expresar con tanta claridad el. temor por la"
amenaza de su prdid~ El apretar el caracol en la mano puede cons, tituir un intento por revivir la satisfaccin sensorial que le proporcionaba
\ el hecho de tomar el pezn en la boca, con el fin de contrarrestar la
\ catstrofe de aniquilacin que a su entender se ha: producido' David,
de quien hablra~~n el captulo III, invariablemente traa consigo
al consultorio un~y~diminuto de juguete. Lo sostena en la palma d~
la mano, a menudo sudorosa, y lo apretaba con tanta fuerza que cuando )
abra el puo para mostrarme la mano, se adverta en sta una marca /
profunda. El pequeo crea que el autito posea. facultades poderosa$
para impedir cualquier catstrofe que pudiera producirse camino al consultorio. A se1nejanza de la pelota/pezn que rode con la sustancia de
su cuerpo, quera sentir que el juguete era tambin una extensin de
este ltimo. El caracol, el autito y la pelota/pezn eran objetos autistas,
utilizados en un intento por cerrar el crculo, completando la importantsima Gestalt de lactancia. Tanto Sara como David procuraron crear una
"situacin autista sostenida" porque la real pareca carente de existencia.
La tragedia reside en que ese intento por hacer algo en relacin con
una situacin desesperada puede llevarlos a verse atrapados inevitablemente.
Cierto tipo -de nios psictkos se muestran obsesionados por objetos
mecnicos duros, como trene~ y autos. Puede darse el caso de que se
sientan tan apegados a determinado objeto que si ste s.e extrava llegan
a sentirse desesperados. Otros pequeos_ de este tipo suelen tener una
coleccin enterad e juguetesilieci'nicOS caracterizados por su consistencia
duni. ~Pero no juegan con ellos como lo hara un nio normal. Los
objetos se consideran sumamente importantes para evitar ~catstrofes, de
la misma manera qe algunos adultos se valen de amuletos o talismanes.
Ese tipo de nios con frecuencia. duermen con un tren a su lado, a
~_,...
semejanza del nio normal que duerme con su osito de felpa.
Esos pequeos a menudo utilizan la mano de otra personTcomo
objeto autista. La emplean como si no tuviera vida o volicin propia,
como una poderosa extensin de su pf()pio cuerpo que les pennite d~ar
cumplimiento a sus deseos. Se da cierta medida de recon.ocimienlo del
modo en que se comportan los objetos del mundo ex:terno, por c11anto

~
~~

,,_

()

~"'>

68

FRANCES TUSTIN

la mano de la otra persona se utiliza de manera adecuada con el fin d'e"\


abrir puertRs, encender luces, cerrar cierres relmpagos, etc. Lo que )
~1 nio soslaya es el. carcter "no yoico" de las otrllS ~rso... -~--,
(
.
Los pequeos que utilizan objetos autistas tales como el caracol:"e
auto, objetos mecnicos y la mano de otra persona, tienen mayor sentido
de separacin fsica que el beb normal que utiliza objetos autistas. Este
tipo de nio psktico ha sufrido una sacudida que ha inducido en l
un sentido exacerbado de separacin fsica, y acta sobre la base de una
aguda dicotoma entre el "yo" y el "no - yo". Los 'Objetos autistas del
"yo"
han de mantener a distancia al "no - yo" amen~zador, y revisten un
'

1
carcter anormal y patolgico.
En el captulo siguiente habrn de diferenciarse diversos tipos de
autismo patolgico. Podr advertirse que la diferencia trazada en este
capitulo entre los objetos autistas y trapsicionales ayuda a sa clasificacin.

CAPITULO VIl

SISTEMAS DE AUTISMO PATOLOGICO

Los postulados que sern enunciados en este capitulo y los siguientes se basan en gran nmero de observaciones y gran cantid~:~.d de
material cHnico del cual ya se han citado ejemplos especialmente elegidos
en los captulos anteriores. En el presente captulo se deseribirn y
diferenciarn entre s tres de los sistemas principales de autismo patolgico. Uno de los factores que precipita toda suerte de ' autismo
patolgico parece ser el tipo de depi'esin generada por el "agujero"
experimentado con la boca, depresin que se asocia a sentimientos de
terror, desamparo e imperfeccin, y que fuera denominada depresin
psictica. El prime.r sistema de autismo patolgico que examinaremos
es el denominado autismo primario anormal ( APA) .
El autismo primario anormal es una prolongacin anormal del
autismo primario, debida a alguno de los siguientes factores:

l. Falta total de cuidados elementales.


2. Falta parcial de cuidados elementales.
a) Debido a deficiencias graves de. las personas encargadas de
la crianza.
b) Debido a impedimentos del nio.
e) Debido a la combinacin de los factores a) y b).

Tal como lo puntualizara Bowlby ( 1969), los bebs necesitan algo \


s que el mero suministro de alimentos. Dos de los ingredientes esen- 1
ales en el proceso de su crianza parecen ser la existencia de una
timuladn sensorial tolerable proveniente del exterior y el alivio /
\ de la excitacin provocada por una estimulacin proveniente de fuentes
\ . internas y externas. Asimismo, los pequeos necesitan de sus padres y.
en particular, de una madre que se halle capacitada para soportar las
dificultades y frustraciones inevitables derivadas de su diferenciacin
del mundo externo, y asociadas a diferenciaciones intrapsquicas. Loro
padres, o un miembro de la pareja que sea demasiado maleable, pueden
impedir que los citados procesos se desarrollen satisfactoriamente.
l. Falta total de cuidados elementales

Se lan dado casos de ello e!l ciertas institudones retrgradas como


las que describe Spitz en su filme "Grief'" (Dolor) y Cenevieve Appell
en el suyo, denominado 'Monique... Ell estas ins1itucioDes los ~ueiio.s

...
70

AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

FRANCES TUSTIN

eran alimentados y cuidados de acuerdo con principios estrictamente


higinicos. En la institucin que describe Spitz, los bebs permanecan
en cub-culos ocultos tras cortinas, y nunca se los sacaba de su cuna. Los
cuidaba una serie de nieras diferentes que simplemente los alimentaban e higienizaban. Muy rara vez alguien jugaba con los pequeuelos, _
les brindaba consuelo o los haca objeto de mimos. Semejante falta de
~slmulos sensoriales procedentes del exterior, as como la de alivio de la
excitacin interna, conducan a un estado de debilitamiento total y llegaban a provocar la muerte de algunos bebs antes de los dos aos
y medio.
SQ~yr_!~g_ y _Tous~ieng . (.1965) _recogieron .considerable-nmero de
datos relativos a los efectos deletreos de la insuficiencia de estimulacin
tctil en los bebs criados en institucion~s. Asimi~l'll~. 1~~ citados--inyeS-" tigadores obtuvieron pruehas relativas a los efectos nOClVOS_q.u e prov09a
una estimulacin tctil excesiv~ _E.:n a~bos casos los beb~ _ponan de
manifiesto reacciones de tipo autista, sea para manejar la irritabilidad
carente de alivio provocada por la primera de esas situaciones o la estimuladn excesiva de la segunda.
Es evidente que, en la situacin propia de una institucin, la ausencia de estimulacin externa explicara por qu la atencin de los bebs
se centrara exclusivamente en las sensaciones experimentadas en su
propio cuerpo, que muy posiblemente se veran intensificadas a los
efectos de compensar la ausencia de otro tipo de satisfacciones derivadas de una crianza normal. Partiendo del punto de vista de la teora
_ de la libido, Spitz describi su psicopatologa como propia de una "depresin anacltica". En funcin de lo apuntado en los captulos II y III
su psicopatologa se interpretara como derivada del tipo de depresin
asociada al "agujero" experimentado fsicamente, resultante de una
falta de modificacin de las proyecciones por medio de respuestas adecuadas de una figura encargada en forma permanente del beb. En
palabras de Winnicott ( 1958) , stos han sufrido la experiencia de
una "cada interminable" debida a la falta de una "situacin sostenida"
material adecuada. Esto ltimo provoca, en ltima instancia, su total
decaimiento y estado moribundo,
El igllo~ar las explosione de. ira_y los se_ntimientos de pnico parece
un hecho; en tanto, las tensiones internas van acumulndose incesantemente. Todos estos nios fueron vctimas de dolencias intestinales f.e~
\briles, que pueden haber sido consecuencia de su irritabilidad sin miras
de verse aliviadas. Parece improbable que alguno de estos nios desarrollase procesos autistas secundarios como los de David y su armadura,
descriptos en el captulo III. El autismo primario continuara su curso,
de resultas de una estimulacin totalmente inadecuada para provocar
una creciente toma de conciencia del mundo externo. Lo mismo ocurrira
eri el caso de los bebs que, aunque criados en el seno de la familia,
quedan en sus cunas o corralitos gran parte del tiempo, teniendo escasas
oportunidades de entablar contacto con seres vivos.
_ Winnicott dira que esos nios sufren de una "privacin", ms que

71

de una "carei)Cia'', UtUiza el trmino privacin a los efectos de connotar una ausenda :de cuidados prematura, que tuvo lqgar cuando el
modo esencial de suministrarlos escapaba por com-pleto a la percepcin
r comprensin que tenia el beb por ese entonces" ( Winnicott, 1956,
pg. 226). El investigador cita, asimismo (1966, pg. 6), la definicin
del Oxford Dictionary abreviada en la que a su vez se menciona -la
observacin de Burke en relacin con el trmino privacin": "Toda
privacin general resulta terrible en razn de sus proporciones inusitadas: el vaco, la oscurit1ad, la soledad, el silencio." Ese tipo de "prl.....
vaciones" tienen lugar en una etapa tan prematura de la existencia que
por poco parecen constitucionales.

2. Falta parcial de cuidados ele-mentales


Los bebs parecen necesitar un punto de partida apropiado para
su ulterior desarrollo, en forma de cuidados brindados con grado suficiente de elasticidad. La personalidad del nio resulta, por supuesto,
importante, y en cierta medida los bebs pueden crear su propio clima
emocional y aprovechar al mximo l~>.s influencias del ambiente en que
se los cuida. Pero lo que el pequeo puede lograr en este sentido
tiene sus lmites, y determinadas caractersticas de la madre pueden
compensar ciertas deficiencias -propias de los ingredientes esenciales
del cuidado que el nio recibe.
Existe un determinado tipo de madres e hijos que slo parecen
lograr una diferenciacin "deshilvanada" entre s. El siguiente ejemplo
clnico permitir aclarar lo que decimos :

1(
'

Pablo, de dos aos ocho meses, fue remitido a la clnica


porque no hablaba, y porque cada vez que lo sacaban de
su hogar rompa a gritar en una suerte de paroxismo. En
la clnica se expres utilizando una suerte de .. jerga" que
slo su madre poda comprender. La madre y el padre
rara vez habla han entre s, y su diferenciacin el uno del
otro, como personas distintas, pareca ser muy nebulosa. La
madre siempre estaba al borde del llanto, y durante los dos
primeros aos de su vida rara Vt;Z sac a Pablo de la casa.
De pequeia, a la madre se le haba dictaminado un
nivel mental subnormal, y debi someterse a terapia del
lenguaje. Cuando fue entrevistada en la clnica. empero, no
pareca mentalmente subnormal. El pediatra que nos la
baha derivado dijo que se trataba de una persona "subvitalizada"'. y tal era la impresin que provocaba. Su manera
de e;presarse verbalmente era adecuada.
De pequea, recordaba haberse sentido disminuida por
la presencia de una hermana mayor. Se senta hUllli11ada
por tener que asistir a la clni-ca de terapia del lenguaje, y
haba tenido all un repentino estallido de clera. Alberg-

...
72

FRANCES TUSTIN

.b ase la sensacin de que posiblemente experimentara lo


mismo en presencia de los especialistas que trabajaban en
la clnica --de psicoterapia, cosa que la mujer no admiti ni
neg. Parecera aceptar pasivamente lo que se haca.
El pequeo se negaba a separarse de su progenitora y,
tras deambular por la sala y abrir y cerrar todas las puertas
a su alcance, se sent en las faldas de la madre y comenz
a ~huparse el dedo y a retorcerle una hebra de cabello a
aqulla. No pareca otra cosa que un -beb de tamao desmedido.
El pequeo fall por completo en algunos de los tests
de Merrill-Palmer, pero de pronto pareci emerger de las
tinieblas en que se hallaba sumido y ejecut varios de ellos
con rapidez sorprendente. Los que llev a cabo eran los
referentes a la colocacin de figuras en sus cavidades y el
ordenamiento correcto de las distintas partes de un maniqu.
Como resultado, alcanz un puntaje mucho ms alto en el
test acorde a su funcionamiento global.
Ambos progenitores, pero en particular la madre, parecan haber desarrollado pautas de inercia y pasividad que
hacan que todo problema y pauta de diferenciacin se vieran oscurecidos. Sus respuestas eran siempre apagadas. Y
el pequeo haba adoptado pautas de conducta similares.
Cuando la nebulosa en que se hallaba envuelto se despej
temporariamente, y la conciencia de su separacin fsica y
diferenciacin de la madre lo afect6 hasta el punto de resultarle insoportable, el pequeo reaccion rompiendo a
gritar a viva voz. La. madre, llevada por su inercia, no
poda controlarlo ni ayudarlo a superar ese estado. La mayor parte del tiempo el nio evitaba esa amenaza mostrndose
pasivo e inerte.
He aplicado a este tipo de nios el calificativo de
"ameba".
3. Impedimentos del nio

La crianza del beb puede verse obstaculizada por un estado de


ceguera, sordera, incapacidad mental, disfuncin cerebral, flojedad
muscular o constitucin emocional dificultosa, Ese tipo de bebs requie~
ren cuidados sumamente especiales a los efectos de compensar esos impedimentos y' extraer el debido provecho de la situacin. El tipo de
crianza que resultara adecuado para un beb normal no lo sepa para
ellos1 A veces, ciertos impedimentos congnitos en el nio se ve1_1
acentuados por deficiencias inevitables en las figuras encargadas de cuidarlos. No es cuestin de echar culpas a nadie, sino de comprenderlas
caractersticas de la situacin.
Consideremos, por ejemplo, el caso de un nio aquejado de una
deficiencia sensorial tal como la ceguera. Al carecer de vista la con-

.AUTISMO Y PSICOSIS INF.ANT!LES

73

<'iencia de su separacin fsica se ver ms demorada en l, puesto que


la visin contribuye en grado sumo a lograrla. Por ejemplo, a medida
que comienza a establecerse la coordinacin de manos y ojos, alrededor
de los cinco meses, el beb dotado de visin, al observar el movimiento
de sus propias manos, cobra nocin de la existencia de su cuerpo en el
espacio. Ello no ocurre en el caso del nio ciego. Amn de una demora
en la toma de conciencia de su separacin fsica, la falta de estimulacin
visual implica que el nio ciego ha de pennanecer centrado en su propio
cuerpo un tiempo mucho ms prolongado de lo que resulta normal,
tal como lo ilustra el modo en que interpreta al mundo externo, a una
edad ya bastante avanzada, por analogia con las paJtes de su propio cuerpo. Wills ( 1S65) suministra, al respecto, algunos ejemplos
~orprendentes:

]udy (6:8). Baj la tapa del tablero Braille diciendo:


"Le 'cerr la boca."
Mateo (6:2). Tras referir una pesadilla, dijo que al de3~rtar de ese tipo de sueos siempre palpaba la cama para ver
si-estaba o no "en la boca", aadiendo que "bajo las sbanas
uno est como en una boca, no?"

Como era de esperar, el impedimento _sensorial que provoca la


sordera a veces 'suele' asociarse con caractersticas autistas, al igual
oue las deficiencias mentales y la disfuncin cerebral. Es evidente que
los impedimentos que hacen que el pequeo. no pueda tomar conciencia
adecuada del mundo externo llevan a aqul a atribuir una importancia
desmedida a las sensaciones que experimenta en su propio cuerpo.
Asimismo, la deficiencia de determinada modalidad sensorial hace que
la satisfaccin sensorial lograda a travs de otras modalidades cobre
c:reciente imoortancia. El nio indebidamente centrado en sus sensaciones se ~e apartado del contacto con su madre, quien, como s~r
humano comn e _imprevisible, puede pareGer poco satisfactorio en
c:omparncin con otras satisfacciones corporales presentes de continuo.
De esta manera se ven alentadas las tendencias al autismo patolgico.
El grado en que las deficiencias sensoriales, musculares y cognitiva~ impide el curso normal del desarrollo depende de la calidad de
la crianza recibida por el beb. Obviamente, la crianza de este tipo
de bebs presenta muchos problemas, y en ellos la modalidad autista
de funcionamiento suele prolongarse mucho despus del momento en
que el infante normal logra diferenc-iar a su propio cuerpo del mundo
externo y comienza a responder a las influencias externas ms en funcin de una "realidad" sobre la que existe cier;to consenso, que en
funcin de las distintas partes de su propio cuerpoUna crianza satisfactoria no implica una acomodacin y compla
cencia indebidas por parte del agente que la brinda, as ~o\no IEimpocCJ
una falta de adaptacin rgida y obsesiva. Una madre...depnlsi"a o
carente de eonfianza en s misma suele caer en ese tipo de condcta.
o~dllUldo a veces de la lUla a la otra con cierta incoher~ia. Los

74

AUTISMO \' PSICOSIS INFANTILES

FRANc'ES TUSTIN

nios con impedimentos suel~m ser sobreprotegidos y recibir cuidados


excesivos. Un tipo de crianza poco flexible y en carctersticas posf
blemente seductoras para el nio suele hacer que ste quede estanc.ado en un estado de autismo durante un tiempo indebidamente prolongado, pero cuando tropieza con el hecho incontrovertible de la
separacin fsica suele sufrir una sacudida penosa. Esa sacudida suele
llevarlo a desarro1lar procesos autistas secundarios tales como los que
se describen en el captulo L De esta manera, el autismo primario
anormal ( APA) puede convertirse en autisrrio secundario -ericpsulado
{ASE) si el nio posee una personalidad intrnsecamente. fue!'_t~
El beb sometido a un tipo de crianza rgido y poco adaptable suele experimentar la separacin fsica antes de poder soportarla, y, de
esa manera, desarro11ar procesos autistas secunearios. El beb que
recibe una crianza caracterizada por pautas incoherentes suele mostrarse confundido en su experiencia de separacin fsica y recurrir a
un funcionamiento centrado en el cuerpo a los efectos de hallar identidad y coherencia.
La expresin acuada por Winnicott de "maternaje lo bastante
bueno" resulta muy adecuada y til. Los nios que no reciben una
crianza "lo bastante buena" para ellos suelen desarrollar procesos autistas secundarios. En el caso de algunos, el desarrollo de dichos procesos
puede haber estado precedido por un estancamiento en la etapa del
autismo primario durante un tiempo anormalmente largo.
Autismo secundario encapsulado (ASE)

Los que lo sufren son los "crustceos". Este tip d.e _aljtismo se
desarrolla cmo defensa contra !-sensacin de pnico asociada
separacin fsica de caractersticas insoportables. En Ms ii:lli: delpi*i~
cipio del placer Freud traz un distingo revelador entre "susto" 1 , "niledo" y "ansiedad":

a una

El trmino "ansiedad" describe un estado particular en


el que se espera el peligro o se prepara la persona para l,
aun cuando se .trate de un peligro desconocido. El "miedo"
requiere un objeto definido que inspire temor. El "susto",
no obstante, es el calificativo que damos al estado en que
cae una persona cuando se ve enfrentada a un peligro para
el cual no se hallaba preparada; se acenta el factor sorpresa.
,lfi

Freud puntualiza, muy acertadamente, que en torno a la ansiedad


hay algo que protege al sujeto del "susto'', y sugiere que dicha proteccin deriva del hecho de hallarse preparado para lo que habr
rle ocurrir. Esa preparacin la proporciona la experiencia, de manera
El vocablo alemn "schreck" sugiere algo ms drstico que un ''susto".
Las ideas de pnico, terror, shock, horror, espanto estaran ms cerca de ese significado.
1

!1

75

que, en un principio, una madre preparada es indispensable para


l'esguardar de un susto a su beb, por cuanto puede prever situaciones
causantes de temor !J saber de qu manera cbnsolar al pequeo cuando
(y si) ocurren aqul1as. Una madre preocupada e insegura po ofrece
proteccin a un beb inseguro. Como lo manifestara un paciente
nio: "Supongo que el nuevo beb necesita protegerse con las plumas
de la madre despus de nacer, pam no asustarse demasiado". Metafricamente, ello es lo que el beb parece necesitar. No se trata de
un anhelo de regreso al tero, sino de una condicin necesaria para
la supervivencia de aqul. Los bebs que desarrolJan un estado de
autismo pueden verse aquejados por ciertos factores congnitos quelos hacen ms propensos a experimentar sacudidas y sufrir los efectos
de la separacin fsica de manera prematura y crueL
Ello puede deberse al estado inusitadamente sensible de uno o
ms rganos de los sentidos, o a una inteligencia general if!nata anormalmente elevada, o al hecho de hallarse dotados de un talento especfico en grado inusitadamente alto. Estas caractersticas del nio
pueden entrelazarse con caractersticas propias de los padres y circunstancias ambientales. Por ejemplo, el nio puede ser trasladado constantemente de un sitio al otro, lo cual lo inquieta de manera desmedida,
o bien la madre puede mostrarse exageradamente preocupada por
otros problemas o sentirse deprimida. A una madre muy deprimida le
resulta difcil brindar al beb la atencin y estimulacin que aqul
necesita. Se convierte en "papel en blanco" de sus proyecciones- elementales, que permanecen relativamente carentes de modificacin.
Asimismo, suele sentirse tan sobrecogida por su propio sentimiento de
frustracin y tensiones internas que le resulta difcil ayudar al beb a
soportarlas.
De la misma manera, a una madre que no recibe el apoyo necesaiio de su marido, de resultas de su indif&encia, pasividad, ausencia,
enfermedad o muerte, suele resultarle difcil suministrar al nio el grado
superlativo de atencin y apoyo CJUe la mayora de los bebs recin
Pacidos parecen requerir. Los bebs crecen de manera ms adecuada en manos de una madre llena de confianza, pero si el equilibrio
de sta se ve socavado de continuo por un esposo excesivamente
crtico, parientes entrometidos, cambios frecuentes de ambientes o recuerdos perturbadores de sus propias 'xperiencias infantiles reevocadas, a la mujer le resultar difcil proporcionar al beb el seguro
"sostn" que aqul necesita. Asimismo, a una madre apartada de los
aspectos primitivos de s. misma debido a su depresin, falta de confianza, temperamento y educacin le resultar dificil satisfa-cer las necesid1des fsicas del beb de manera apropiada. Por el contrario, parecer hallarse totalmente separada de. este ltimo,
Algunos padres parecen poseer un grado inusitadamente desarrollado de definicin individual que lleva a un sentimiento- de separacin. :Marido y mujer siguen sus pr0opias vidas por sei?~Hado, y por
lo comn no sostient>n encuentros profundos entre s o con su prole, ,_

AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

76

77

FRANCES TUSTIN

cual, de todas maneras, parece amenazar sus esquemas de larga data y


cuidadosamente establecid:Js para enfrentar el mundo externo y enfrentarse a s mismos. Ello a menudo se logra por medio de actividades
profesionales y creativas emprendidas con intensidad. Ese tip de
padres a meriudo- pueden pensar con frialdad y clarid&d, y poseen un
sentido excesivamente agudo de autodiferenciacin. Ello hace que les
resulte difcil proporcionar experiencias transicionales apropiadas al
heb. Una madre encuadrada dentro de pautas ms corrientes, que
responda al mundo externo de modo ms espontneo, aunque grosero,
puede lograr su propsito corno cosa habitual. Sabe, por intuicin,
cundo debe dejar que el beb la "explote", y cundo ha de ponerse
firme y controlarlo en relacin con s misma y con terceros. Lo ayuda
a verse expuesto a mucha~> posibilidades diferentes, de manera tal de
que aqul cuente con vas de descarga para sus sentimientos y
energas.
Como viramos, si el ambiente en que se halla criado el nio
!e parece a este ltimo hallarse perturbado de manera catastrfica, el
pequeo desarrollar un trauma. El mismo punto sensible puede ser
traumatizado por incidentes similares. Asimismo, el proceso de repeticin- compulsin que opera en estos niveles elementales significa
que ha de reiterarse una y otra vez. A menos de ser aliviada, la tensin
sigue acumulndose. El nio APA ve empaada su capacidad de
percibir diferencias, y se produce en l una subdiferenciacin con el
fin de evitar este trauma. El nio ASE establece una diferenciaci(m
excesiva entre el "yo" y el "no- yo"; este ltimo queda excluido totalmente. El hecho se experimenta como barrera entre s mismo y el
mundo externo.
Resultar ya evidente al lector que el examen de los procesos
autistas se halla plagado de dificultades semnticas. Por ejemplo, el
autoengao del "caparazn" debe analizarse como si fuera una realidad material. Para el nio autista parece tratarse de un objeto tangible que lo rodea, pero nosotros, observadores ms experimentados,
sabemos que se trata de una concepcin primitiva de su mente ingenua, que, no obstante, ejerce una influencia poderosa.
En el captulo siguiente se examinarn detalladamente las barreras autsticas. En el presente captulo se examinarn pautas caractersticas de los nios ,psicticos, y se. har un intento por comprender
su funcin.
.
Muchos nios psicticos rotan sus cuerpos y hacen girar objetos
~ externos como si fueran sus propios cuerpos. Estas actividades estereotipadas y repetitivas proporcionan a esos pequeos el sentido de
identidad y la sensacin de seguridad que tanto anhelan. Ello ocurrira porque, aparentemente, en determinado mmento de la infancia
se produjeron cambios demasiado repentinos y perturbadores para
ellos. Esos cambios generaron la experiencia terrorfica de la separacin fsica y, en consecuencia, debe evitr.ilclas. Los movimientos de
rotacin tambin parecen cumplir otra funcin. Al concentrar toda su

.,
~

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atencin en ellos, los nios evitan enfrentar los aspectos terrorficos


del "no- yo" propios del mundo externo. Parece factible, asimismo,
que la rotacin cumpla el propsito de producir un estado de disociacin, anlogo al de la hipnosis autoinducida, en el cual los objetos
terrorficos del "no - yo" parecen oscureerse por completo. Al observar
los estados de trance provocados por las danzas rituales que ejecutan
las tribus primitivas, a menudo me vinieron a la memoria los movimientos rotativos de los nios autistas. Esas danzas, en las que el
bailarn entra en trance, suelen actuar como exorcismo para expulsar
objetos perniciosos del cuerpo de la persona o del ambiente, fin que
tambin parecen perseguir los movimientos giratorios del nio autista.
En otras palabras, ellos configuran un intento por oscurecer la conciencia psicolgica.
El animismo y el autismo parecen ser las modalidades opuestas
de operacin de la mente primitiva. El animismo implica la accin de
dotar de vida a los objetos inanimados; el autismo patolgico, por su
parte, es un proceso de enfrentamiento con la muerte que procura
borrar los objetos mediante la aplicacin de sustancia corporal, a los
efectos de borrar su existencia. Asimismo. reduce a los seres vivos al
estado de objetos inanimados. La distincin entre objetos animados e
inanimados parecera darse en una . etapa crtica del desarrollo del
nio ( Spitz, 1963). En los casos de autismo patolgico, esa distincin
no ha sido delineada con claridad ( APA), o bien ha sido totalmente
borrada (ASE).
El material clnico indica que, en las situaciones de crianza carac
terizadas por la inseguridad (debido a impedimentos tanto de la madre como del hijo) la relacin pezn-lengua asume importancia inde
bida. Cabe sustentar la hiptesis de que, en el curso del desarrollo
normal, ella parece salvar la brecha existente entre madre e hijo. Si
se toma conciencia de la prdida del pezn antes de desarrollarse la
capacidad de representacin interna de los objetos ausentes, el puente
parece romperse, cosa que parece haberle ocurrido al nio autista
que desea evitar toda repeticin de la penosa experiencia. Muchos
pequeos ASE se relamen y succionan los cachetes hacia adentro.
Otros parecen hallar consuelo a partir de la sensacin que les procura
la mac;a de heces en el ano. De esta manera se resguardan de expc
rimentar la prdida de la madre en forma tangible.
Los objetos autistas, a menos de ser utilizados en exceso o durante un tiempo indebidamente prolongado, desempean una funcin
de importancia al permitir a los nios manejar los sentimientos generados en ellos por la prdida de la madre. Los nios APA hacen uso
de objetos primarios mucho despus de la poca en que, en siltlaciones
normales, se hace abandono de ellos. Esas actividades de consuelo
oral parecen basarse en la existencia de disposiciones congnitas primarias; se han fotografiado nios en el tero materno que y11 !'itl llevaban los dedos a la boca. El relamerse y el succionarse los uchete.s

78

FRANCES TUSTIN

propios del pequeo ASE constituye una pauta que parece indicar
una desviacin.
El material clnico indica, asimismo, que los latidos de su propio
corazn son importantes para el nio cuando ste se siente solo y
asustado. Ello puede ocurrir porque el ritmo de las vibraciones del
pezn en la boca llega a asociarse con los latidos del corazn, o porque
el chupeteo acenta una sensibilidad congnita a los latidos del corazn de la madre y, de esa manera, se desva en direccin a los latidos
de su propio corazn para sentir que la progenitora sigue presente:
aqulla puede haberse marchado, pero los latidos del propio corazn
del nio y el ritmo de las pulsaciones de su propio chupeteo siempre
siguen en l. Estos ltimos elementos poseen un carcter mecnico y
previsible, a diferencia de la madre, quien, con sus ausencias repentinas e imprevisibles, puede inducir en el pequeo una sensacin de
pnico. Laing puntualiza que los esquizofrnicos adultos se caracterizan, en esencia, por haber sufrido un gran' dolor que les deja des.trozado el corazn. Nuestra labor con nios psicticos nos permitira
tom'ar conciencia de la catstrofe oral primitiva de la cual ese dolor
es un derivado. Todas las partes del cuerpo citadas (lengua, mejillas,
heces, corazn) formap parte ms intrnseca del nio que las partes
de la mano que deben moverse en el espacio para brindar consuelo.
Esto puede tener algo que ver con su uso anormal por parte de nios
excesivamente protegidos contra toda experiencia de separacin fsica.
En el curso del desarrollo norhtal, la madre est aparentemente
capacitada para infundir en el beb, de manera gradual, una "pizca"
del terror asociado con la separacin fsica, de manera que poco a
poco aqul pueda irse preparando para admitir esa situacin. Parte de
esa preparacin reside en la capacidad para mantener en la mente una
imagen de la madre ausente, de manera tal que tanto ella como su
beb se vean liberados de la necesidad de entablar un contacto fsico
constante. Como viramos, los nios autistas nunca alcanzan esa
etapa, exigen un contacto fsico constante, y la ilusin de la presencia
materna se mantiene por medio de actividades autsticas que impiden
el uso de la madre real. Esta ltima es negada como fuente del terror
inducido por el ..no- yo.., y de esa manera se le impide brindar las
cuidados que es capaz de suministrar.
Todo esto es, naturalmente, fuente de profunda inquietud para
la madre, quien suele mostrarse cada vez ms insegura en los mtodos
de crianza que aplica a un pequeo que constantemente rechaza sus
intentos de acercamit:nto. Como bien lo saben aquellos que han
tomado conocimiento de ese tipo de nios en la situacin teraputica o
educacional, los intentns por entablar contacto con ellos resultan sumamente fatigosos, inquietantes y perturbadores. La tragedia estriba
en que algo que parees haberse iniciado como un movimiento de
retroceso temporario ante una situacin inductora de pnico parece exacerbarse a medida que van pasando los afias. Ello ocurre hasta tal punto
que a menudo parece tornarse irreversible.

AUTISMO Y I'SlCOSIS INFANTILES

79

El problema que plantea el tipo de autismo ASE reside en que


la situacin va empeorando cada vez ms, ya que se cortan las vas de
acceso a las influencias externas, las cuales constituyen el nico elemento susceptible de modificarla. Esto, por supuesto, no es "'culpa"
de nadie, y se ha causado mucho dao y producido heridas innecesarias
al implicarse que las madres de los nios autistas son la fuente exclusiva de los problemas de sus hijos. Para que el lector logre comprender lo que esas madres. han sufrido en su intento por entablar
contacto con sus hijos totalmente faltos de capacidad de respuesta, y
llegue a compadecerlas, lo remitimos a los trabajos de Tischler ( 1964).
Dicho investigador puntualiza, por cierto que atinadamente, que para
el momento en que los especialistas entrevistan a esas madres, stas
ya han sido sometidas a un exceso de tensin emocional. Sus hijos,
como bien lo saben los terapeutas, pueden ejercer sobre ellas efectos
sumamente desmoralizadores.
La experiencia psicoteraputica me permite llegar a la conclusin
do que en muchos nios neurticos los procesos crnicos de ASE han
sido aislados en un "bolsillo" de funcionamiento, de manera tal que
el desarrollo parece continuar normalmente, en tanto que el "bolsillo"
de encapsulamiento causa problemas ms adelante. Estos pueden
darse en forma de fobias, dificultades para dormir, anorexia nerviosa,
mutisrno electivo, algunos problemas de piel, determinados trastornos
psicosomticos, dificultades para el aprendizaje, trastornos del lenguaje y ciertas formas de delincuencia. Dentro de este "bolsillo'' los
objetos autsticos han mantenido su ascendiente, y los fenmenos objetales transidonales no se han desarrollado en medida suficiente.
Existe cierta imaginacin de tipo primitivo, pero que se limita a jugar
en torno a objetos fsicos y sus equivalentes en el mundo externo.
Este tipo de autismo tambin parece entrar en juego en la estructura caracterial de determinados individuos relativamente nonnales.
Rubinfine ( 1961) sugiere que la negacin, caracterstica de este tipo
de autismo, se da como precedente del rechazo. El rechazo configura
una modalidad central de defensa del carcter hipomanaco. Cuando
los nios acorazados tras las barreras del ASE salen de ese estado de
autismo invariablemente se producen oscilaciones en su temperamento
manaco - depresivo, que va del xtasis de la omnipotencia a la "ca:da"
abismal en la desesperanza. Esta ltima se produce como resultado
de las rabietas a menudo reprimidas que tienen lugar cuando se descubre que los obj-etos experimentados como "yo" pertenecen, despus
de todo, al "no - yo".
Algunas personas relativamente normales y a menudo extremadamente talentoss tratan a los seres, objetos e instituciones externas
como peones fsicos en el tablero de ajedrez de sus propsitos ..centrados en el yo". Entre ellas se cuentan los seres adictos al fanatismo.
Ellos emprenden una persecucin religiosa, sectaria y discrimillatoria
cuyo objeto es mantener a raya al "'espantoso no yo colocndose "'anteojeras" que impiden yer tcxlo punto de vista que no sea el pl'Opio.

80

AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

FRANCES TUSTIN

Afiliaciones propias de una mentalidad tan estrecha pueden pasar por


lealtad, pero no lo son en un sentido profundo. A semejanza de David,
el nio descripto en el captulo 111, les interesan, fundamentalmente,
las superficies externas. Para gente de ese tipo resultan sumamente
significativas ciertas caractersticas superficiales del individuo, como
el color de su piel, su ideologa poltica, ciertos detalles de su terminologa terica, o formas y ceremonias religiosas. Semejantes formalistas pisotean todo aquello que sea nuevo y original. En la vida se
abren camino por la fuerza, empleando sistemas globales que tienden
a cerrar su crculo, en vez de valerse de su falta de conclusin como
estmulo del esfuerzo creador. Busc an poder adherir totalmente a
sus sistemas globales completados de manera poco natural y hacer
que los dems tambin adhieran a ellos. No dan lugar al movimiento
y las diferencias individuales. Asimismo, falsifican y toman irreales
sus propias respuestas y su opinin de los dems. Los seres que difieren de ellos son perversos, corruptos, o se encuentran abismalmente
eqnivocados.
Los archimanipuladores que, a semejanza del Polonia de Hamlet,
se ocultan tras las cortinas de sus falsas pretensiones, procuran alejar
idnticos terrores. As son, tambin, los eternos camaleones que, carentes de plincipios cabalmente interiorizados, adoptan el color del
ambiente, o los mediocres ambiciosos que copian textualmente las ideas
de un creador (sin citarlo jams) y las utilizan caticamente, o de manera dogmtica. Todos estos tipos de gente "normal" manipulan el
muntlo externo con el fin de utilizarlo como capa que proteja su ser
herido y vulnerable. En su interior vibra tal terror de algo peor que
la muerte que sus actos todos se basan en un intento, desesperado por
salvar el pellejo sea cual fuere su costo para el prjimo.
En momentos de percepcin aguda esos caracteres se sienten impacientes con el barniz de artificialidad que les impide entablar contacto con las personas tal como son. Tienen la sensacin de estar
Pncaramndose en un espejo sin conseguir nunca llegar al otro lado,
all donde podran tener una visin real y directa de los objetos. En
ese su mundo situado "a travs del espejo" no hay mayor lugar para
la originalidad, la creatividad o la simpata, puesto que para que ells
se desarrollen debe tomarse conciencia de la separacin de otras
personas cuya diferencia se respeta y valoriza. Asimismo, debe existir
una aguda percepcin de la diferencia existente entre los objetos y los
seres humanos.
La distribucin de ddivas puede tomarse por una muestra de
bondad y generosidad. La manipulacin de materiales, a menudo sumamente habilidosa, puede pasar por actividad creadora. Pero no
son stos los frutos de h imaginacin creadora ni de la solicitud por
los congneres. Para que esto ocurra, ese dolor que desgarra el co
razn y que constituye la esencia de la condicin humana debe expe
rimentarse una y otra vez en contextos cada vez ms amplios de una

81

madurez en pleno desarrollo. El cuidado de los nios psic6ticos exige


la presencia de seres que hayan pasado por esa experiencia.
Los psicticos no son animales totalmente diferentes del resto de
nosotros. Cabe argumentar que la gran mayora de los individuos denominados "normales" llevan arraigados en su ser vestigios de autismo
patolgico. Como el crecimiento no es un proceso que fluya de manera
uniforme sino que se produce con una serie de altibajos, la toma de
conciencia de la separacin fsica suele causar una sacudida a todos
los bebs. Suelen producirse integraciones que atraen la atencin del
beb hacia la realidad de la separacin fsica de manera totalmente
repentina e incontrovertible. Y, con ello, surge la desesperacin por
reemplazar algo que se ha "ido". Lo que se ha "ido" se convierte
en un vaco hostil del "no - yo", que el nio ha de evitar con todas
sus fuerzas. El hecho de que la manera misma de evitarlo genera
ulteriores vacos es la tragedia del autismo patolgico. No obstante,
en el curso de su desarrollo normal el beb se afana en medida suficiente, y la madre (apoyada por el padre) le responde tambin en
medida suficiente como para permitirle soportar la presencia de ese
vaco sin verse obligado a evitarlo, ni ser arrojado nuevamente en ese
mundo inanimado de seres y objetos sin diferenciacin alguna de la
materia corporal. );':m pero, en lo ms profundo de nuestro ser (al menos, en, algunos de nosotros), parece haber vestigios de una inercia
autstica empeada en la bsqueda de comodidad, que tiende a provocar una regresin indeseable. Apa:entemente, es a ello que Freud
haca referencia cuando, en MC8 all del principio del placer, se explay sobre el impulso de retorno a lo inanimado al -q~e asociaba con
~u cncepto del instinto de muerte. El modo en que se maneje dicho
impulso regresivo tiene gran importancia para el desarrollo normal
~
.
de la persona.
El tipo de autismo que hemos anali::ado hasta aqu se asocia con
una inteTTUpci6n del desarrollo mental. A continuacin examinaremos
otro tipo de autismo, asociado con una regresin.
Autsm.o

secur1dario regresivQ ( ASR)

En algunas condiciones patolgicas el proceso de desarrollo parece haber seguido su curso, aunque sobre bases muy endebles. Ello
ocurre debido a que buena parte de la personalidad ha conservado
sus caractersticas autistas y se ha mantenido fuera del alcance dtl
influencias externas en el proceso de crianza, cuya separaein fsica
fuera reconocida. Se trata, a menudo, de una si!uaci6n en la cual
se ha dado una adaptacin indebida, y, posiblemente, respuestas indebidamente sedudoias, asimismo, por parte de la madre. No obstante,
estos be'bs a menudo parecen mostrarse inusitadamente pasivos y
manifiestan un impulso muy dbil llacia la integracin. E.s ste el
tipo de situacin que produce el tipo de beb ..demasiado bueno" del
cuento. Llega un momento en que esa adaptacin e-'!cesivamente sa-

82

83

FRANCES TUSTIN

AUITSMO Y PSICOSIS INJ:o'ANTILES

tisfactoria de madre y beb entre s (un beb "modelo" y una madre


"modelo") se torna insostenible. El desarrollo del pequeo, basado
hasta ese entonces en una relacin artificial, se interrumpe por completo, y se produce una regresin en la personalidad que ha logrado
un desarrollo muy dbil. Algunos vestigios de las ltimas etapas de
ese desarrollo, como las fantasas, parecen retenerse y participar del
funcionamiento autistico centrado en sensaciones. Una caracterstica
diferencial saliente de este tipo regresivo de autisrno es la huida hacia
un mundo de fantasas estrechamente asociadas con sensaciones fsicas. El ASE, por el contrario, se caracteriza por la falta de fantasas.
Un tipo de autismo asociado con una existencia primitiva en el
mundo de las fantasas es el que parece caracterizar a la esquizofrenia
adulta ( Bleuler, 1913). En consecuencia, a los efectos de simplificar
las cosas convendra reservar la expresin esquizofrenia infantil para
los nios que ponen de manifiesto este tipo regrcsiv de autismo. La
esquizofrenia infantil y la adulta tendran en comn, por consiguiente,
el hecho de que en ambas se dan:

tarla nuevamente. Los nios APA apenas si parecen haberla experimentado en absoluto, salvo por medio de breves estallidos en que
reaccionaban eruptivamente, pero de ninguna otra manera activa.
El ASR se1 asocia con una desintegracin, en tanto que el AS-E se
asocia con una rpida "integracin", a partir de un estado previo de
falta de integracin. Los nios APA se han integrado en ciertas reas,
pero, por lo general, las diferenciaciones se han mantenido totalmel).te
borrosas.
En el ASR los procesos de escisin excesiva finalmente redundan
en, una fragmentacin del objeto y el yo. Los nios ASA reaccionan
globalmente; es muy escasa la dicotoma existente entre el "yo" que
brinda placer y el "no - yo"; este ltimo, en realidad, es anulado. En el
APA se borran las distinciones.
En el ASE los procesos de encapsulamiento implican una intensificacin de procesos normales de envoltura por expulsin o inclusin.
El ASR se asocia con un hiperdesarrollo de los procesos a. los que
Klein denomina de identificacin proyectiva (trmino poco afortunado,
como la misma autora lo advirti) . La define del modo siguiente ( 1963,
pg. 58) : "La identificacin por proyeccin implica que se dan aunadas
la escisin de ciertas partes del s mismo con su proyeccin sobre (o en)
vtra persona".
Las dificultades que impiden la comprensin cabal de este concepto parecen derivar de la confusin existente entre sujeto y objeto,
iuherente a su naturaleza. Aparentemente se tratara de un concepto
til, por cuanto proporciona una descripcin cientfica del "dilogo"
(Spitz, 1S63) desarrollado entre madre y beb, que, caso contrario, parece "cuasi -mstico" ( Rank, 1949, pg. 43). Estos procesos, en sus
aspectos normales, parecen constituir un sistema dialctico o de realimentacin de ilusiones, cuyas idas y venidas parecen hacer soportables
y contenidas las erupciones corporales de pnico e ira. Trtase de
una suerte de reciprocidad por empata. El tono de voz, las tensiones
musculares, las expresiones faciales, las posturas del cuerpo y la conducta
son los canales a travs de los cuales se produce la comunicacin. Ellos
configuran vas no verbales que nos permiten, por as decirlo, colocarnos
en el lugar del otro, entendernos entre nosotros. Es slo cuando las
partes del s mismo parecen fragmentarse en trozos .diminutos (o desintegrarse) y dispersarse a lo largo de un rea muy amplia, utilizando
muchos repositorios separados, que dichos procesos se tornan patolgicos. El grado de dispersin de esas partes relegadas incide sobre
los resultados del tratamiento psicoteraputico que puedan espe-rarse.
En sus manifestaciones patolgicas, los procesos de identificacin
proyectiva parecen tener mucho en comn con el ..distanciamiento' y
la "e:xternalizacin", tal corno los describe W. M. Brodey ( 1965 ). Ma'hler ( 1952) emplea el trmino "simbiosis" para describir la situacin
en que se da una crianza mutuamente beneficiosa; cuando escapa al
control del sujeto y se torna patolgica, la denomina '"psicosis simbitica". Winnicott (1958) hace referencia a una situacin de doble

a) Fantasas
b) La interrupcin de lo que parecia ser un proceso normal de
desarrollo.
La clasificacin anterior tambin adhiere a los linearnientos.del dia~
nstico diferencial de Rimland, quien distingue entre auti.mw infant
precoz y eaquizofrenia mfanta ( Rimland, 1962). Se podran elaborar
diagnsticos mucho ms dignos de confianza de los estados psicticos
si el nio fuera entrevistado un mnimo de veinte veces (entrevistas
diagnsticas) en un contexto psicoteraputico con un especialista ca
pacitado en anlisis de profundidad. Estos nios presentan cuadros d\1
conducta tan variados que slo tras una exploracin en profundidad
pueden integrarse determinados factores comunes, a los efectos de elaborar algn tipo de diagnstico bsico en funcin de los diferentes tipos
de autisrno posibles.
Comparacin entre ASR y ASE

El sndrome psictico central asociado corf el autisrno secundario


regresivo ( ASR ) es la esquizofrenia infanta. 2
,
El sndrome psictico central asociado con el autismo secundario
encapsulado (ASE) es el autisrno infantil precoz. '
En el ASR, antes de producirse la regresin el nio ha tenido conciencia de la separacin fsica durante un perodo ms prolongado que
en el caso de los nios ASE. Los nios ASE la han experimentado de
manera sumamente dolorosa, han sufrido una. suerte de erupcin violenta
y luego se han atrincherado tras una barrera que les impide experimen2 Al final de este captulo se aade una Nota en la que se diferencia entre
dos tipos de autismo secundario regresivo.

85

FRANCFS TUSTIN

AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILEs

dependencia" en la primera infancia, y nos advierte que "la idea de


intercomunicacin se basa en una ilusin".
En el caso de muchos nios APA parece ser -la madre quien les
ha impedido que efecten diferenciaciones normales. Por el contrario,
parecen haberlo logrado de modo muy deshilvanado. Esta limitacin
de las diferenciaciones efectuadas se debera a un estado de ansiedad
muy aguda por parte de la madre, quien teme permitirle al beb que
se separe de ella. El pequeo "retoma" el temor que la separacin
inspira a la madre, y "entra" en la situacin.
Los nios ASE parecen encerrarse tras una fuerte cubierta con
el fin de afrontar el trauma oral que les causa la prdida de su unidad
primigenia con la madre. Se "encierran en s mismos" y experimentan
a los objetos externos como parte de su propio cuerpo.
ljos nios ASR se han diferenciado de la madre de modo precario,
y luego sufren una regresin, "encerrndose en la propia madre", cuando
el trauma oral de la separacin fsica resulta demasiado para ellos.
En relacin con el desarrollo cognitivo, los nios APA tienen '.'islas" de funcionamiento cognitivo. La negacin del mundo externo por
parte de los nios ASE redunda en una inhibicin del pensamiento.
En el nio ASR la fragmentacin y confusin extremas de las partes del
s mismo con ias de otras personas redunda en un pensamiento desintegrado y confuso.
En cuanto a la relacin madre-hijo: el nio APA apenas si diferencia a la madre de s mismo (o su cuerpo). El nio ASE la traca en
"nada", negndole todo sentido. El nio ASR la visualiza de manera
totalmente confusa.
En lo que respecta al lenguaje, ste puede ser muy limitado, como
la "jerga" propia de los nios APA. Muchos nios ASE son mudos, ecollicos, o tienen un lenguaje propio; los que han desarrollado un lenguaje
parecen utilizarlo ms para aliviar sus tensiones que como medio de
comunicacin. En los nios ASR el lenguaje es a menudo deficiente,
un mero farfulleo, o bien prolijo aunque confuso en su significado.
Los movimientos del cuerpo pueden ser torpes, por contraste con los
movimientos preternaturalmente ligeros y giles de los pequeos con
signos de padecer autismo infantil precoz. Falta aqu la. cualidad
etrea propia de estos ltimos. Ls ojos de los nios que han sufrido
una regresin a menudo estn fuera de foco y se muestran empaados
como los de los viejos; no parecen mirar a la gente, sino a travs de
ella. Algunos nios ASE evitan por completo "mirar a" la gente.
A continuacin sintetizaremos las caractersticas comparativas de
los cuatro tipos de autismo por medio de cuatro cuadros. El cuadro I
har referencia a los factores que precipitan la dolencia, y el cuadro II
a sus caractersticas diferenciales. Estos cuadros incluyen hiptesis
referentes al autismo que podrn confirmarse, modificarse o descartarse a la luz de la experiencia de terceros. La virtud intrnseca de
dichas hiptesis, por lo que a m atae, reside en que proporcionan un
!iistema integrador basada en el desarrollo del nia, el cual cubre los

nechos tal como he pc:lido experimentarlos a lo largo del tratamiento


psicoanaltico de una amplia serie de perturbaciones emocionales.

84

Nota
En el curso de mi ulterior trabajo he llegado a diferenciar dos tipos
de autismo regresivo, que denominar ASR 1 y ASR2 respectivamente.
Las primeras fases del autismo secundario regresivo son idnticas a
las que llevan al autismo secundario encapsulado: la experiencia de la
,eparacin fsica de la madre trae aparejada la concomitante distincin entre el "yo" y el "no- yo", lo "conocido" y lo "desconocido", lo
"familiar" y lo "extrao". Por varias razones, el "no- yo", ese ente "extrao y desconocido" resulta terrorfico en medida mayor de lo soportable. El nio ASE enfrenta esta situacin mediante su encapsulamiento. Ello significa que se borra en l por completo la conciencia
de su separacin. El nio ASR tiene oscura conciencia de la separacin
y la encara mediante la dispersin de fragmentos de s mismo en
fragmentos de objetos externos utilizados como cobertura ultraprote,d ora. Si la dispersin no ha sido demasiado fragmentaria o no se
ha prolongado durante un tiempo excesivo, se la denomina ASR1 Por
lo general sus vctimas son nios peqUeos, a los que puede aplicarse
el tipo de psicoterapia que describiremos posteriormente. Si no se los
trata, la dispersin fragmentada lleva a un deterioro, por cuanto los
procesos de encapsulamiento no protegen al pequeo de esto ltimo.
(Los casos de recuperacin espontnea que pueden darse en los nios
ASE no san viables en las condiciones propias del ASR2 por cuanto
d deterioro sufrido pronto se torna irreversible.)

"

\>;

86

FRANCES TUSTIN

AUTISMO Y PSICOSIS INF'ANTILES

01

Cuadro 1 (cont.)
Autismo secundario encapsulado
(ASE)

Cuadro 1

Autismo secundario regresivo


(ASR)

TIPOS DE AUTISMO: FACTORES PRECIPITANTES

Autismo primario normal


(APN)

"Solipsismo neonatal normal"


(Expresin acuada por Anthony,
1958)

Autismo primario anormal


(APA)

Prolongacin anormal del autismo


primario
Puede deberse a:

La inhibicin como defensa

La regresin como defensa

La lactancia se ve negada debido a procesos traumticos de separacin y encapsulamiento (envoltura intensificada)


que hacen que el nio se ''encierre en
si mismo'', vale decir, que utilice los
objetos externos como si fueran l mismo. El trauma de separacin puede
deberse a una combinacin de los factores siguientes:

El proceso de desarrollo inseguro se va


fragmentando a raz de la tensin sufrida. El uso excesivo de una identi
ficacin proyectiva da como resultado
el que madre e hijo se "envuelvan'' entre s. El proceso de desarrollo puede
caracterizarse por su inseguridad, debido a una combinacin de los factores
siguientes:

l. Prolongacin anormal del autismo


primario, lo cual implica que la
toma de conciencia de la separacin corporal signifique un choque
grave, para el cual el nio no se
encuentra preparado.

l. Se ha registrado una prolongacin

l. La capacidad mnima de discriminacin y para efectuar diferenciaciones, caracterstica de la primera infancia, significa que hay
escasa conciencia del mundo externo.

l. Falta evidente de estimulacin sen-

2. A medida que aumenta la discriminacin, los procesos autistas de


desborde-envoltura-unicidad protegen la ilusin del beb en el sentido de que no ha tenido lugar la
separacin. La respuesta al mundo
externo es de carcter autista.

2. Falta parcial de estimulacin sensorial, debida a:


a) Impedimentos del nio, tales como
ceguera, sordera, disfuncin cerebral, algunas formas de subnormalidad mental o musculatura dbil.
b) El dejar solo al nio durante lapsos muy prolongados. Los adultos
encargados de su crianza le prestan poca atencin.

2. Separacin geogrfica de la madre


cuando el uao de objetos autistas

2. Puede producirse una detencin


temporaria en el estado de ASE,
seguida de cierto grado de desarrollo, proceso que se resquebraja
'bajo el influjo de la tensin.

3. La "madre devota corriente" recibe las ''erupciones" del beb y lo


ayuda al respecto, tranquilizndolo
en relacin con sus efectos catastrficos ilusorios.

3. Madre (padres) subdiferenciada


(dos) debido a defectos innatos o
con el fin de evitar humillaciones
asociadas al hecho de diferenciar a
si mismo claramente de los dems.

3. Enfermedad fsica en la primera


infancia.

3. un ambiente indebidamente adaptativo enmascara la intolerancia de


la separacin fsica por parte del
nio, pero cuando el hecho ya resulta inocultable el pequeo sufre
una crisis.

4. Al aumentar la ulterior discriminacin, los procesos de interaccin


"como si ... '' entre madre y beb
evitan una experiencia demasiado
brusca de desilusin. En trminos
de Winnicott, la madre proporciona ''experiencias transicionales".
Los objetos externos comienzan a
utilizarse como puente entre el
"yo" y el "no-yo".

4. Permiten a la madre sobreproteger a los bebs y atenuar sus respuestas.

4. Perturbaciones en el tero.

4. Baja tolerancia de la frustracin


en el nio, o en la madre y acul.

5. Inmovilizacin de las extremidades en la muy tierna infancia. Puede tomarse ASE o ASR.

5. Pasividad indebida en el niiio.

sorial, tal como ocurre en ciertas


instituciones retrgradas.

ha lle~ado a su punto mximo.

anormal del autismo primario, seguido de determinado proceso de


desarrollo que se desintegra bajo la
tensin que provoca la toma de
conciencia de la separacin corporal.

88

AUfiSMO Y PSICQSIS INFANTILES

FRANCEs rosnN

89

Cuadro 1 (cont.)
Autismo secundario regresiva
(ASR)

Autismo secundario encapsulado


( ASE)
6. Nivel de inteligencia muy alto.

6. Madre dominante y padre pasivo.

7. Respuestas hipersensibles a
estmulos sensoriales.

7. Madre psictica.

los

8. Baja tolerancia de frustracin.

9. Depresin manifiesta o negada en


la madre.

8. Padres dem~siado "abiertos", que


no p~ote gen en grado suficiente su
vida privada.
9. Por varias razon,es, se experimenta
a la madre como un ser envolvente.

10. La madre no recibe apoyo del


padre, debido a indiferencia, pasividad, ausencia, enfermedad o
muerte.
ll. La confianza de la madre se ve
socavada por las propias experiencias sufridas durante su infancia,
la presencia de familiares que
se entrometen, o mudanzas frecuentes.
12. Sus expectativas perfeccionistas
llevan a la madre a "azuzar" al
hijo, impulsndolo a emprender
actividades que exceden sus aptitudes. El nio se retrae a los
efectos de rehuir esos "aguijones".

13. La madre se experimenta como


objeto que lo engulle todo. (Tal
vez porque las proclividades a
tragarlo todo que tiene el nio
no se ven modificadas en medida
suficiente, debido a una serie de
factores diversos). El nio se retrae, aterrorizado. Puede convertirse en ASR.

Cuadro 2

TIPOS DE AUTISMO: CARACTERISTICAS DIFERENCIALES


Autismo primario normal
(APN)

Autismo primaf) anormal


(APA)

Solipaismo neonatal
l. Primer estado natural en el que
no se reconoce la discontinuidad
de los objetos extt:rrlos.

Prolongacin del APN


l. El nio permanece en un estado
de autismo primario debido a una
crianza totalmente inadecuada o
uso muy deteriorado de ella, de-

14. Maltrato fsico real del nio. Descripto por el doctor G. Stroh.
Cuadro 2 (cont.)
Autismo secundario regresivo
Autismo secundario encapsulado
(ASR)
(ASE)

Interrupcin temp1'ana del desa"ollo.


l. Forma de proteccin contra el
terror que provoca el "no yo, no
conocido, extrao".
El "eri~psulamiento" genera una

Regre.tin del .deJtJnollo


l. Proteccin contra el terror que
provoca el "no yo, na COiloddo,
extrao''. La "dispenin~ determina un tipo de perscnilida.d ca-

90

FRANOES TUSTIN

AUTISMO Y PSICOSIS INFAJ'o.'TILES

Cuadro 2 (con t.)

Cuadro 2 (cont.)

Autismo primario normal


(APN)

Autisrno primario anormal


(APA)
bido a defectos congnitos. Puede tratarse de defectos sensoriales
o cognitivos, de una constitucin
emocional difcil o de la interaccin de todos estos factores.' Puede darse una:
a) Prologacin permanente del

APN

Los nios con notoria falta


de estimulacin ambiental se
hunden en estados marsmicos
y algunos mueren.
b) Prolongacin temporaria del

Autismo secundario encapsulado


(ASE)

91

Autismo secundario regresivo


(ASR)

estructura caracterial indebidamente rgida. Estos nios se aferran en exceso a rutinas fijas, las
que se experimentan en funcin de
una envoltura protectora que asegura la superviviencia del cuerpo.
Ah reside la esencia de los intentos del nio autista por preservar
la "identidad". Esta necesidad,
asimismo, parece ser la base de
defensas neurticas obsesivas y el
desarrollo de rituales rgidamente
mantenidos.

rente de estructura; borrosa y


confusa.

2. Los procesos ilusorios de desborde-envoltura se tornan excesivos,


hasta el punto de generar un
encapsulamiento. El objeto de
ste es:
a) Hacer a un lado el "no yo"
causante de terror.
b) Cubrir la depresin de tipo
"agujero".
e) Preservar la integracin de la
personalidad precozmente integrada,

2. La identificacin proyectiva se
torna excesiva, desparramando las
partes del cuerpo en objetos externos. (Ese "desparramo" es, por
supuesto, ilusorio). Su objeto es:
a) Disminuir el choque provocado
por la separacin corporal.
b) Mitigar la depresin de tipo
"agujero".
e) Sentir que los fragmentos del
cuerpo se mantienen unidos.
El resultado es:
i) Los efectos de la crianza
y la recepcin discrinnatoria de estmulos se
ven obstaculizados por la
dispersin de los fragmentos del cuerpo.
ii) La fragmentacit)n del objeto y del y().
iii) La regresin y el deterioro
como consecuencias it~evi
tables.

3. Perseverancia en el uso de objetos autistas de tipo anormal, como duros o mecnicos.

3. Los objetos de transicin se lltilizan de modo C()mpulsiv> y a


una edad en que normalmente se
hace abandono de e-llos.

APN

Carencia parcial debida a


defectos ambientales o constitucionales, lo que determina
que la toma de conciencia repentina e intolerable de la separacin fsica tome el APA
en ASE. Si ha tenido lugar
un desarrollo caracterizado por
la inseguridad, se convierte
en ASR.
2. Vanse etapas delineadas en el
cuadro l.

2. Este estado se caracteriza por la


subdiferenciacin en la esfera
emocional. Conciencia difusa de
la separacin fsica, de la imagen corporal, de la identidad personal y del hecho de estar vivo.

3. El uso de objetos autistas primarios da lugar al uso de objetos


transicionales y experiencias transicionales.

3. Los objetos autistas primarios,


tales como el dedo o el put'io, siguen siendo utilizados mucho
tiempo despus del perodo en
que normalmente se hace abandono de su uso.

92

FRANCES TUSTIN

AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

Cuadro 2 (cont.)

Cu&Gro 2 (eont.)

Autismo primario normal


(APN)

4. El autismo es reemplazado por


relaciones recprocas continuas.

Autismo primario anormal


(APA)
4. En la situacin clnica puede que
., nio no se separe de la madre.

Autismo secundario encapsulado


(ASE)

93

Autismo secundario regresivo


(ASR)

4. En la situacin clnica el nio se


separa de la madre sin darse vuelta para echarle una mirada.

4. En la situacin clnica el nio


pu<1rle aferrarse con fuerza a la
madre o llevar consigo el objeto
transicional.

y flccido. Parece hundirse en la


falda de la madre, en sus hombros o su costado.

5. El r;:uerpo del nio parece tieso


y falto de capacidad de respuesta. Rehuyen todo conta.c to fsico.

5. El cuerpo del nio puede ser de-

6. Distincin fragmentada entre objetos vivos e inanimados.

6. No parecen distinguir entre las


personas y las "cosas".

6. Distincin confusa entre las personas y las cosas. Algunos de estos nios les hablan a sus heces
como si estuviesen vivas, y a veces tratan a la gente como si fuesen objetos.

7. Estos nios parecen funcionar sobre la base de una dicotomia en-

7. Estos nios han trazado un distingo confuso entre lo "lindo" y


lo "feo", lo "bueno" y lo "malo".
Surgen problemas porque no pueden mantenerse las diferenciaciones. Las cosas buenas llegan a
confundirse con las malas.

5. El cuerpo del nio parece blando

tre el "yo" sublime y el "no-yo"


terrorfico; este ltimo permanece
bloqueado la mayor parte del
tiempo.

"Islas" de pensamiento. Pueden


no hablar, o hablar en "jerigonza".

masiado grande para su edad o


largirucho o delgado y dbil.

8. Juego de la fantasa escaso o nulo; juego limitado de una imaginacin primitiva en torno a las
partes del cuerpo, sus funciones
y procesos.

8. Gran juego de la fantasa, de tipo


confuso y extrao, estrechamente
relacionado con la anatoma del
cuerpo.

9. Los nios dan la impresin de


vaco.

9. Los nios provocan una impresin muy extraa.

10. Estos nios han desarrollado UJI


fuerte caparazn protector ( crustceos) con el fin de ocultar su
hipersensibilidad.

10. Nios en apariencia muy sensibles. que manejan su hipersensibilidad mostrndose confusos y
desordenados.

11. Inhibicin del pensamiento.

11. Confusin del pensamiento.

12. Nios con frecuencia mudos o


ecollicos, o que pueden haber
desarrollado un lenguaje propio
aparentemente dotado de estructura y sintaxis.

12. Lenguaje confus(), fragmentario,

13. En la psicoterapia dan con un


objeto entero, relativamente indiferenciado, y un objeto roto.

13. En la psicoterapia dan can u11


objet() minuciosamente fragm.eata
do () e:ottr:lo. (Se unea al azar
parte; que no. eacaja Il entre sl) .
(Tr.tase de ASR.) .

magro o excesivamente pulido.

AUTISMO Y !>SICOSIS INFANTILES

94

FRAN'CES TUSTIN

Cuadro 2 (cont.)

Cuadro 2 (cont.)
Autismo primario normal
(APN)

95

Autismo primario anormal


(APA)

:'JJ:

.~1

Madre e hijo slo se diferencian


entre s en fragmentos aislados.

'1

i
Pablo, el pequeo descripto en
este captulo (VI), es un ejemplo de APA. Trtase de nios
flccidos y ameboides.

.1

~'.i
\~

~~~

'

Autismo secundario encapsulado


(ASE)

Autismo secundario l'egresivo


(ASR)

14. Estos nios por lo general evitan


mirar a la gente.

14. Ojos fuera de foco. Miran "a


travs'' de la gente, no "a" la
gente.

15. Pueden parecer sordos o ciegos.

15. Tal vez se vean faltos de sensacin en las extremidades.

16. Estos nios parecen encerrarse totalmente en si mismos y apartar


la atencin con el fin de mantener intacta su personalidad integrada de manera apresurada. Se
encuentran "envueltos en si mismos" (o en la propia sustancia
de su cuerpo) . Algunos llegan a
estados de xtasis en que parecen
"abrazarse" a si mismos con deleite".

16. Estos nios parecen abrirse por


completo y esparcirse por doquier. Ellos y los objetos del
mundo externo experimentados
por separado se envuelven los
unos en los otros.

17. Desde el punto de vista del pequeo la madre parece haberse


cerrado totalmente. Ello puede
deberse a:
a) El modo aterrorizado en que
el nio rehye a la madre.
b) La naturaleza reservada y retrada de la madre.
e) La ausencia fisica o mental de
la madre (por una serie de
razones), quien no se comporta como un ser vivo y lleno
de capacidad de respuesta.
(Por lo general trtase de una
combinacin de esas caractersticas).

17. Desde el punto de vista del pequeo, la madre parece demasiado abierta. Ello puede deberse a:
a) La naturaleza indebidamente
evasiva del nio, debida a una
codicia y envidia excesivas.
b) El estado confuso y catico en
que se encuentra la madre
e) La actitud indebidamente seductora y complaciente de la
madre.
d) El hecho de que no exista
continuidad en la figura de la
madre.
e) Una combinacin de los anteriores factores.

18. Juan y David son ejemplos ae


ASE. Trtase de los denominados
"crustceos".

18. Estos nios han alcanzado cierto


grado de integracin. Dicha integracin luego se fragmenta, y la
personalidad parece escind.irse en
dos partes (ASR,). No existe encapsulamiento. Si no se produce
la recuperacin, la pel'Sonalidad
se desmorona y desintegra (ASR..).
Rafael, el pequeo que ser presentado en el captulo X, cnstittiye un ejemplo de ASR.. Tito
y Pablo, que sern presentados
en el cmpltulo XII, son ejemplos
de ASR,.

AU'DSMO Y PSICOSIS INl''ANTILES

CAPITULO Vlll

LA CLASJFICACION DE LA ENFERMEDAD COMO BASE


PARA SU TRATAMIENTO

A menqdo ocurre que cada nuevo nio psictico que vemos parece diferenciarse por completo de cualquier otro que hayamos podido
ver antes, y entrar dentro de una categora diagnstica propia. Esa
desconcertante variedad de manifestaciones se debe a que las caractersticas e impedimentos innatos del pequeo se entrelazan con los
de lo.!. padres y con circunstancias externas tremendamente perturbadoras. En el presente captulo se sugiere la elaboracin de un diagnstico diferencial sobre la base del tipo de autismo puesto de manifiesto por el nio, como medio de clasificacin que evite lo que Creak
(1967, pg. 369) denomina "simplificacin excesiva y paralizante". La
divisin psiquitrica corriente de los nios psicticos en los que se
hallan afectados de autismo infantil precoz y los que sufren de esquizofrenia infantil es demasiado rgida, y deja de lado a muchos pequeos que no encajan en ninguna de las dos categoras.
La clasificacin que sugerimos slo la podra efectuar, tras varias
semanas de estudio en una situacin clnica, un profesional capacitado
en psicologa profunda que tuviera considerable exp eriencia con nios
psicticos. Ello tendra la ventaja, aparentemente, de proporcionar
un esquema integrado que establezca una relacin entre el autismo
propio de condiciones tales como la ceguera, la deficiencia mental y
la disfuncin cerebral, por un lado, y el autismo del sndrome de Kanner
y otros trastornos interrelacionados, por otro, as como el tipo de
autismo que describe Bleuler ( 1913) en relacin con la esquizofrenia.
Para el terapeuta, el valor central de la clasificacin diagnstica
no reside en ponerle un rtulo al nio, sino en constituir un medio
apropiado para valuar las posibilidades de tratamiento. El principal
impedimento que obstaculiza el tratamiento de todos los nios psicticos es la barrera "autista" que parece existir entre ellos y el mundo
externo. A continuacin desearamos analizar la naturaleza de dicha
barrera.
LA NATURALEZA DE LAS BARRERAS AUTISTAS

El primer hecho obvio es que no existe una barrera real. Tal


"barrera: parecera constituir un medio de expresar, de manera con-

97

creta, el autismo patolgico de los nios psicticos, el cual. como


viramos, es su caracterstica sobresaliente. Aunque en otro nivel del
discurso, Rutter ( 1966) parecera estar diciendo lo mismo cuando,
al hacer referencia al programa de investigacin llevado a cabo en el
Hospital Maudsley, en el cual compara un grupo de nios psicticos
con un grupo de control de nios oo psicticos, dice: "Tal vez l diferencia ms llamativa entre el grupo psictico y el grupo de control era
la no distraibilidad de los nios psicticos, en particular con referencia ,
a los estmulos auditivos. Ello sugiere, una vez ms, que la anormalidad bsica de la psicosis puede ser una deficiencia o anormalidad en
la percepcin de estmulos".
En la presente obra el autismo ha sido definido como un estado
dominado por las sensaciones, en el cual la percepcin es elemental,
limitada o totalmente anormal. En sus aspectos normales, constituye
un estado de ilusin primitiva. En sus aspectos patolgicos, se desarrolla un crculo vicioso en el cual la ilusin de la realidad interfiere
en la percepcin de sta y, a su vez, se intensifica, al no ser modificada
por la realidad misma. En el autismo primario anormal (APA) el
autismo parece ser resultado directo de un "dficit o anormalidad de la
percepcin" debida a la "carencia" sensorial del pequeo y la falta
de estimulacin. No obstante, en el caso del autismo secundario encapsulado (ASE.) y el autismo secundario regresivo (ASR), parece ser
resultado de una falta de atencin, o una orientacin anormal de sta.
No se trata exactamente de un defecto de percepcin, si. bien en ltima
instancia equivale a lo rr.ismo.
El tipq d~ alimentacin y crianza que recibe el pequeo, su receptividad al respecto y su capacidad para extraer los correspondientes
beneficios, parece ser el medio del que se vale el nio normal para
elaborar una concepcin viable de una realidad sobre la que exista
comn acuerdo, que le permita utilizar los recursos del mundo externo
y entablar contacto con quienes lo habitan. El crculo vicioso del
autismo, que excluye los beneficios de una crianza apropiada, genera
la sensacin de que existe una_ "barrera" que lo impide. El nio ASE
se halla encerrado en lo que parece ser un estado autista inmutable,
sL!ndo limitado su mundo interno. En tomo a los procesos del cuerpo
juega un tipo restringido de imaginacin, pero no se trata de fantasa
en el trmino corriente de la palabra. La expresin fantasa inconsciente, acuada por JClein, es tan vlida como cualquier otra para
definir los procesos elementales incoados que se asocian con lo que se
ha dado en denominar formas innatas. Sus configuraciones pareceran
componer los arquetipos de las formulaciones de Jung.
Como viramos, el material clnico sugiere que la ilusin primaril
del beb es la de que l y lll madre constituyen un continuo de sustancia corporal: la toma de conciencia demasiado abrupta de ]a separacin fsica entre ambos es experimentada por el nio como una
ruptura en la continuidad fsica. Las convulsiones de pnico y de ira
indican que el pequeo la experimenta ~omo la destruccin e,p]osi"a

98

FRANCES TUSTIN

de la materia fsica. El material referente a David, por ejemplo, indica


que sus intentos por superar esa desconexin embadurnndolo todo,
por borrarla por completo mediante la aplicacin de materia fsica,
dan pie a la ilusin de que se interpone una barrera impenetrable
que obstaculiza la estimulacin. Como viramos, ello puede llegar al
extremo de borrar totalmente del cuadro los objetos externos. El
psicoanlisis ha acuado la expresin alucinaciOn negativa a los efectos de describir esta situacin. En trminos cotidianos esta negacin
del mundo externo constituira una sombra persistente que surge de una
aversin intensa al "no - yo" que provocara perturbaciones tan catastrficas. El nio opta por retrotraerse por completo y encerrarse en s
mismo, lo cual genera la sensacin de que entre l y el resto de la gente
se interpone una barrera.
Se ha argumentado que el nio no tiene conciencia de esa b arrera,
la cual, por el contrario, es elaborada por la percepcin del observador
( Anthony, 1958). Pero mi experiencia me dice que el pequeo s tiene
conciencia de ella, tal como lo ejemplifica el material referente a David.
En determinados momentos el nio da muestras de tener conciencia
de que sus actividades autistas, cuyo objetivo era l~rar la total autosuficiencia, bloquean su capacidad para responder como persona real
a personas y objetos igualmente reales. Esto es comprensible cnando
el sistema todo de autoengao patolgico se visualiza como reaccin
a un sentido de destruccin catastrfica del flujo corporal, y una sensacin repentina y alarmante de separacin cuando la realidad nos
acosa con demasiada fuerza y de manera demasiado cruel.
_
Es ah donde radica la diferencia entre el autismo normal y el
autismo patolgico. Los procesos autistas normales de la infancia
parecen darse en forma de un desborde y un elemento envolvente que
Ueva a la unicidad con la madre. En los estados patolgicos de reaccin excesiva parecen dar lugar a una expulsin y una intrusin eruptivas, que llevan al encapsulamiento. Estos procesos patolgicos tambin persiguen, como fin, el logro de una unicidad con la madre, pero
redundan en una separacin (alienacin). Ha habido una toma de
conciencia abrupta y dolorosa de la realidad, pero se la borra por
completo en razn de sus caractersticas terrorficas.
Esta alienacin se toma ms pronunciada a medida que pasan los
aos. Cuando surgen situaciones anlogas al trauma original, vuelve
a experimentarse la presencia del "agujero... Ello implica que la barrera
se ve reforzada. El negativismo del pequeo no slo no sufre modificacin alguna, sino que se ve reforzado.
Como pudiramos observar al analizar el material referente a David a la vez que constituye una barrera contra la estimulacin externa,
el encapsulamiento sirve de proteccin contra sentimientos internos
violentos, al faltar el sentido suficiente de un objeto de crianza que
pueda hacerlo. De esa manera puede ejercerse un control rgido de
la violencia que amenaza la estructura integrada de manera tan insegura en dichos nios.

AUTISMO Y PSICOSlS lNFANTlLES

99

Como viramos, la mayora de los nios psicticos se muestran


demasiado asustados para mirar y ver, para or y escuchar. Cuando,
de resultas. del tratamiento, su negativismo provocado por el terror
logra expresarse de manera ms abierta, los nios ASE pueden llegar
a cubrirse los ojos con las manos, o taparse los odos (como lo hiciera
nn pe:Jueio que se dobl la parte superior de la oreja para taparse el
crificio del odo). De esa manera la inhibicin de la atencin se expresa como generando una barrera palpable. (En esta etapa cabra
inferir que existe cierto sentido de separacin fsica). Esa conducta,
puesta de manifiesto por parte de nios ASE "en proceso de recuperacin", sugiere que la barrera autista, en uno de sus aspectos, es un
supradesarrollo patolgico de la tendencia natural a valerse de una
parte del cuerpo para proteger otra, como al llevarse las manos a los
odos o cubrir los ojos con los prpados. Un uso similar, aupque tal
,ez ms primitivo, de lo que antecede, es ilustrado por el material
referente a David (captulo III), en el cual se tena la sensacin de
que las sustancias del cuerpo fluyeran en torno a s mismo u otros
objetos con e] fin de hacer a un lado los objetos mortferos. Dicho
proceso contribuye, asimismo, a proteger el objeto de "bondad" sublime
daborado a partir de experiencias de lactancia que producen un estado
de arrobamiento y parecen rodear al beb de un capullo que configura
una "piel" psicolgica.
El materia] clnico indica que los medios exclusivamente autistas
ele enfrentar los objetos "horribles" del "no - yo" no resultan satisfactorios. Probablemente puedan utilizarse sobre una base temporaria, hasta
que la interaccin entre madre e hijo modifique ese terrorfico "no - yo"
de manera de volverlo ms soportable, pero no resultan satisfactorios
como medida a largo plazo. Tal <:omo lo ilustra el material referente
a David, los mtodos autistas de cura y proteccin interponen una
barrera rgida y difcil de modificar entre el pequeo y el mundo
('Xterno.
Los nios ASR con experiencias <:onfusas de su propia separacin
parecen tener conciencia de la barrera existente entre ellos mismos y
bs dems. Uno de esos chiquillos (Rafael, a quien describiremos
posteriormente) luchaba sin parar por desembarazarse de una "mortaja" rada, sabiendo que estaba separado de ella, y vivo. (Se le plante una interpretacin de ese embrollo en funcin de una identificacin
proyectiva con una madre envidiada, que de ese modo se haba tornado fragmentada y haba quedado reducida a un montn de harapos,
y en la cual el pequeo sentfa que estaba enterrado vivo). Al inten
sifi.carse al mximo su retraimiento. los ni5os ASE DO suelen tener
conciencia de la barrera existente, debido a que, en trminos generales,
evitan tomar conciencia de todo tipo de 'separacin. N o obstante, al
volverse a experimentar el trauma, o a medida que va progresando el
tratamiento, o tiene lugar una mejora. espontnea, parecen tomar con
ciencia de la barrera. E.n el curso del proceso de mejorfa, ]11a11. (~pL
lulo II) produjo material en torno a una m:tdJe cargada de C()IIOOia

AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

100

101

FRANCES TUSTIN

dones, que actuaba como "manta mojada" y se envolva en torno al


beb como si fuese un paal sucio, vale decir, un objeto autista. El
pequeo trataba de apartar de s~ vista a esa madre autista, utilizando
las manos como si fuesen los limpiadores de un parabrisas. Tratbase
de una madre deprimida, experimentada de manera primitiva como
llena de cmulo de materia fsica hmeda tal como orina, heces y
lgrimas, y a quien el pequeo senta que haba convertido en parte
tan inextricable de s mismo que se vea obligado a llevar a cabo la
tarea imposible de limpiarla. Abrumado por proyecciones de sustancia
corporal negra de ira y que se rehusaba a limpiarse, el nio senta que
su percepcin del mundo externo estaba obstaculizada.
La psicoterapia tena el objeto de demostrarle que exista la
manera de salir de ese dilema de negra desesperacin fsicamente experimentada. Al revivir y elaborar sus terrores. sobre la separacin
fsica de la madre en la situacin del tratamiento, de maftera de
modificar la necesidad infantil de reaccionar ante ella como si fuera
parte del propio c~rpo, el pequeo pudo comenzar a relacionarse con
una madre que a su vez tena una interaccin vivifi.cante y purificadora
con el padre. El nio ya no se vea agobiado por la presencia de la
madre cmo extensin inanimada de s mismo. De ese modo, al verse
hberado de esa madre que actuaba a la manera de un "paal mojado",
comenz a utilizar las funciones transformadoras de la interaccin de
ambos progenitores entre s, y pudieron encauzarse ciertas actividades
simblicas.
Adems de ese negativismo producto del terror, que redunda en
la inhibicin y distorsin de la percepcin y el retraimiento de las fuentes de lactancia, la barrera tiene tambin otro origen: la falta de
comunicacin. Dicha falta de comunicacin (sea no verbal o de cualquier otro tipo) se experimenta como barrera y aumenta el enclaustramientp autista. A veces el pequeo puede tratar de ponerse en contacto con alguien, y ese alguien, a su vez, trata de entablar contacto
con l. Por varias razones, ese contacto no llega a producirse. En
dichos casos la barrera reside en una falta de comunicacin, al no
producirse determinado hecho, y se la experimenta como impedimento
(ASE} o como frustracin ( ASR).
Los ejemplos anteriores ejemplifican el hecho de que la "barrera"
citada puede adoptar formas diversas y prueban que, si bien se trata
de una ilusin fruto del autoengao, ejerce influencia poderosa sobre
el nio y su funcionamiento. Como observramos anteriormente, parecera tratarse de un proceso normal que ha llegado a un estado de
supradesarrollo. Una persona relativamente normal me dijo que para
ella la . nica .manera de no desfallecer ante la visin de la sangre
resida en "hacer caer una cortina negra sobre los ojos". Por supuesto,
en realidad no haba ninguna cortina negra, pero el efecto era el mismo.
En la vida corriente podemos experimentar esa sensacin de que
existe una barrera cuando hablamos con un extranjero cuyo idioma desconocemos. Posiblemente todos hayamos pasado por la experiencia de

hablarle a los gritos, en la creencia, por cierto falsa, de que si gritamos


lo bastante fuerte se quebrar la barrera que parece existir entre ambos,
o bien que de esa manera podremos trasponerla. Esto es bastante
natural, por cuanto tenemos la sensacin de que, si logramos que el
extranjero nos preste atencin, por fuerza tendr que comprender lo
que decimos. Pot supuesto, en realidad no ocurre as, y tras pensarlo
un poco trataremos, quiz, de desarrollar un lenguaje de signos que
nos permita entablar comunicacin con l en p.n nivel muy simple. Se
trata de una medida a corto plazo razonablemente eficaz. No obstante,
el mtodo a largo plazo, que consiste en aprender el idioma del extranjero y al-go sobre sus hbitos y costumbres, es el ms eficaz. De
manera limitada, esta analoga podra aplicarse a los nios psic6ticos;
tenemos que aprender su "idioma" y penetrar en su mundo, en la meelida de lo p::>sible, si lo que deseamos es comunicarnos con ellos. Tal
como afirmara Bion, debemos desarrollar una capacidad para el "ensueo". En el captulo referente a psicoterapia diremos algo ms
al respecto.

'
PERSPECTIVAS
DE TRATAMIENTO
Autismo primario- auormal (APA)
Los nios criados en el seno de una institucin, con manifestaciones de APA, suelen padecer un dao tan grande y temprano, debido
a su situacin de "carencia", que aqul se convierte, prcticamente, en
Higo constitucional. Cabe presuponer . que la vida emocional de esos
pequeos habr de caracterizarse por su escasa diferenciacin. Rara
vez puede hacerse gran cosa por ayudarlos y, por cierto, tal con1o
viramos al analizar los nios de Spitz, la "carencia" temprana y absoluta, as como la falta de estmulo, a menudo llevan a la muerte
antes de los dos aos. Incluso su desarrollo fsico parece haber sufrido
dao. En su filme "Monique" Genevieve Appell hace una demostracin de tcnicas cuyo objeto es proporcionar a ese tipo de nios la
estimulacin y satisfacciones sensoriales que les faltaban, en la esperanza de que en esa etapa posterior p:uedan an derivar beneficios de
ellas. Para este tipo de tratamiento lo importante parece ser tratar al
pequeo cuanto antes, y el resultado parece depender, entonces, de las
caractersticas constitucionales de aqul y e] grado de carencia que
.m fra.
Otros nios que, aunque viven con sus familias, se hallan faltos
de estimuladn (por ejemplo, cuando se los deja demasiado tiempc en
sus cochecitos y corralitos), y aunado ello a otro tipo de carencias,
pueden dar muestras de grados diversos de APA. Ejemplo de esto fue
un hijo ilegtimo a quien su joven madre dio el pecho durante ~os
semanas, tras lo cual debi internarse en un hospital durante ua mes.
Durante ese tiempo la joven dej al beb con su propia madJe. A

102

l'llANtES TUSTIN

su regreso del hospital la abuela sigui cuidando del beb mientras


la joven madre iba a trabajar. Era un beb muy bueno, y la abuela
materna sola dejarlo en el corralito durante lapsos bastante extensos.
A Jos dieciocho meses, y aunque la coordinacin del cuerpo era apropiada, daba signos inconfundibles de retraimiento. Los ojos haban
perdido su brillo, y no pareca ver los objetos del mundo externo; se
lo vea aptico en sus respuestas, y se mostraba dificil para ingerir
los alimentos.
Al cabo de un mes de quedar al cuidado de su propia madre,
quien para eso abandon su trabajo, comenz a dar muestras de una
mayor capacidad de respuesta. Cabe esperar que, dada la presencia
estimulante de su madre, que le habla y juega con l, llegar a adqui
rir una capacidad de respuesta normal. El nio fue rescatado cuando
lo vio un pediatra experto que conoca las seales de peligro, y que
pudo ayudar a la madre a comenzar a satisfacer las necesidades psicolgicas de su beb.
Algunos nios mentalmente subnormales, aunque no todos, tienden a permanecer en un estado de autismo primario durante un tiempo
indebidamente prolongado, al verse impedidos de utilizar la estimulacin a su alcance. Si, por aadidura, se los deja solos largo rato,
librados a sus propios recursos, su autismo ir en aumento. La propia
naturaleza del nio tambin resulta importante. El pequeo monglico, por ejemplo, quien por lo general se muestra afectuoso y dotado
de capacidad de respuesta, rara vez da muestras de poseer caractersticas autistas. Estos chiquillos, como los nios ciegos y sordos,
requieren tcnicas educacionales especializadas cuyo anlisis no forma
parte del tema de esta obra. La dificultad para evaluar las posibilidades
del tratamiento surge de no poder determinar a ciencia cierta si el
autismo deriva de un grado inherente de retardo mental o si existe
un potencial intelectual razonablemente adecuado. Una vez ms, esto
no puede determinarse con absoluta certeza, aunque los profesionales
experimentados a menudo "palpan" la capacidad del nio, aun cuando
no se la utilice.

Autismo secundario encapsulado (ASE)


Algunos nios que han continuado en un estado de autismo primario durante un perodo exageradamente prolongado pueden padecer
una experienda traumtica de separacin fsica, en razn de que la
duracin anormal de este tipo de autismo les ha impedido desarrollar
mayor experiencia interna. Estos nios entran, entonces, dentro de la
categora de ASE.
Otros pequeos pueden permanecer en un estado de autismo primario anormal ( AP A) durante un perodo exageradamente prolongado
en razn de que se da satisfaccin inmediata a todas y cada una da
sus necesidades. Por lo general, se trata, de acuerdo con los informes
obtenidos, de "bebs muy buenos" y, a medida que se van desarrollan-

AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

103

do, ponen de manifiesto una capacidad de aprendizaje que excede lo


normal. Parecen haber superado toda conciencia de frustracin mostrndose dciles y acomodaticios, tal como lo ha sido la madre (o
ambos progenitores) para con l. Cuando la conciencia de la frustracin no puede ya evitarse tiende a resultar traumtica, debido a la
falta de preparacin interna para afrontarla. A menudo esos pequeos
tienen una historia de desarrollo normal, pero que parece haberse
dado, fundamentalmente, sobre la base de la docilidad, del amoldarse
y ser amoldado. Estos nios pueden convertirse en ASE o ASR, segn
la manera en que logren manejar el trauma de la separacin. Si se
detiene el desarrollo y los procesos de encapsulamiento llegan a ser
dominantes, se convierten en ASE.
Pedro era un nio de ese tipo. Cuando lo vi por primera vez tena
un cuerpo bien formado y un rostro inteligente, pero evitaba mirar
a la gente. Con suma frecuencia pareca aptico y mudo, pero a veces
se pona a saltar y rer lleno de excitacin, aparentemente, a los efectos
de evitar todo sentimiento de frustracin o sentido de separacin. Cuando
lo amenazaba la conciencia de la separacin reiteraba el crculo encantado del "yo - bueno" y el "no - yo malo" saltando lleno de xtasis, corriendo en crculos o abalanzndose en direccin a un adulto y rodendolo con sus brazos. (No hundiendo la cabeza en el estmago del
adulto, como para tratar de ocultarse, sino rodendolo con los brazos).
Dichas acciones parecan borrar todo sentido de separacin alarmante.
El pequeo pareca perseverar lleno de xtasis en determinadas actividades (como, por ejemplo, el juego con arena) con el fin de borrar la
conciencia de todo lo dems. El material con el que jugaba pareca
combinarse con su propio cuerpo, anulando la conciencia de toda
otra cosa.
A continuacin transcribimos un informe de mi primera observacin de ese nio.

Pedro. Un pequeo desconcertante. Recitaba muchas can.


ciones de cuna, en nmero sorprendente para su edad, y los
padres no parecan darse cuenta de <1ue se trataba de un
hecho fuera de lo comn. Repeta, ms bien, como un loro.
En la sala de terapia gmud un elefante, una vaca, una
oveja y un cordero en un cobertizo de madera, como si no
quisiera mirarlos. Luego empez a cavar con una pala en la
arena, sin orden ni concierto, y me di cuenta de que mi
mente estaba en otra parte.
Al final se desencaden una situacin dramUca, cuando
el pequeo quiso apoderarse de la pala. Yo lo detuve y dije:
La pala no", ante lo cual lanz un aullido y se arroj- al pis(),
dando furiosos puntapis. Todo el tiempo persista en sus
jnteociones de apoderarse de la pala. Me mostr finne; aunque el nio segua enojado, su furia era cada vez menor. Pm
fin se djrigi a la bandeja de arena, tom6 nrios puados, y

104

AUTISMO Y l'SICOSIS INI'Al'<11LES

FRANCES TUSTIN

dej que la arena se le deslizara de entre los dedos, como si


eso lo reconfortara y estuviera tratando de despojarse de la
sensacin de su propia mano. Por fin se mostr dispuesto a
marcharse sin la pala.
Los nios ASE han debido enfrentar una sensacin de "vaco" traumtico en la boca mientras seguan funcionando en los trminos omnipotentes de formas innatas, con sus respuestas estereotipadas y automticas. Su omnipotencia se ha visto perturbada antes de que pudieran
obtener provecho de las experiencias corrientes de lactancia con una
madre en quien visualizaran a un ser vivo y separado. Como medida
de proteccin, parecen encerrarse en s mismos y aislarse por completo
del mundo externo. Esta inhibicin o restriccin de la atencin redunda en una interrupcin del desarrollo emocional e intelectual, pero el
desarrollo fsico se encauza por otros carriles y contina de manera
autnoma. El estudio de los nios ASE promete arrojar luz sobre las
etapas iniciales del desarrollo emocional e intelectual. Con los nios
ASR el cuadro es ms confuso y se complica aun ms, por lo cual no
es tan fcil acceder a las etapas iniciales del desarrollo.

La lengua
De la labor llevada a cabo con nios ASE parecera desprenderse
que la lengua desempea un rol de importancia en el desarrollo infantil
temprano. Se trata de un rgan9 fsico que no ha sido mayormente
analizado en la literatura psicoanaltica. En un trabajo muy interesante, Augusta Bonnard ( 1960) describi la notoria mejora lograda
por ruos que succionaban su lengua cuando se analiz con ellos el
significado de ese rgano. Realizaron esfuerzos supremos en su desarrollo intelectual y emocional. La autora nos recuerda que la lengua
es nuestro primer "dispositivo explorador de importancia" (Bonnard,
1960, pg. 304). Parece factible que la sensacin de la lengua en la
boca ("la cavidad primigenia", tal como la denomina Spitz) brinde al
nio su primera experiencia espacial. En esa etapa, la lengua constituira la experiencia total del "ser" del beb, y no se experimentara
como parte del cuerpo. Aparentemente, el trauma oral inicial podra asociarse con la sensacin' de la lengua repentinamente ubicada "en el
espacio", sin esa continuacin reconfortante del cuerpo de la madre
que suministra el pezn. Muchos nios ASE, cuando comienzan a
dibujar, se muestran preocupados con los problemas de perspectiva y
el dibujo de objetos tridimensionales en el espacio, en una etapa en
que eso no es lo acostumbrado, o en grado tal que llega a convertirse
en obsesin. La conciencia de la separacin es inseparable de la conciencia del espacio, y va aunada a una conciencia de exteriores e
interiores. Parece factible que el espacio de adentro de la boca sea
Ja primera experiencia del interior del cuerpo. Hasta tanto no se tome
conciencia de los "interiores", no es posible la vida interi0r. l.os nios

105

ASE han borrado toda concie:Jcia de la separacin y, en consecuencia,


del espacio y de lo interior y lo exterior, por lo cual su vida interna
es escasa o nula, lo que explica la impresin que producen en los
dems, de vaco total.
Ira

Esos nios, asimismo, se hallan sumamente inhibidos en la expre


l>in de su clera. (Es cuando comienzan a recobrarse que las "pataletas" configuran una caracterstica de su conducta). Ello parece deberse
a que tienen miedo de la rabia explosiva que amenaza con hacerlos
saltar por los aires. Al comenzar a recobrarse, las "rabietas" se l'On
vierten en caracterstica de su conducta. Rimland manifiesta que tuvieron lugar en un pequeo autista tratado con la droga Deanol, e
idntica fue mi experiencia en el campo de la psicDterapia. Ante de
efectuarse dichos progresos, el encapsulamiento rgido haba hecho que
la ira convulsiva ~e mantuviera dentro de lmites estrictos. Los ataques que sufren algunos nios ASE son una caracterstica que da lugar
a la especulacin de que, al menos en algunos de los pequeos, pueden constituir un intento por liberar su ira reprimida. Antes de
comenzar con sus rabietas, Jos padres de .Juan (captulo 1) describieron
de qu manera el pequeo se pona rgido "como si estuviera trtando
de expulsar afuera algo muy malo". Tenan miedo de que comenzara
a sufrir ataques. El material indica que ese ''algo muy malo"' parece
amenazar la supervivencia.
Supervitjnca

En un estado de autismo secundario, el paciente parece sentir que


el flujo de sustancias corporales en y en torno al terapeuta (la madre)
es lo que la hace existir. Se piensa que las sustancias del cuerpo "llenan",
en tanto que la carencia "desinfla". Se cree que los movimientos del
cuerpo poseen po::ler similar de vida o muerte. El chupeteo indica que
el pteho existe; la ausencia de chupeteo que aqul no existe. La visi6n
del objeto confiere a ste su existencia; la falta de visin lo aniquila.
De esta manera, la existencia misma del terapeuta (la madre) parece
depender del nio. Este siente que a l le corresponde hacer que
el mundo siga girando. En consecuencia, en un estadio de "pre-ver
dad'' (trmino de Winnicott) el pequeo se siente abrumado por
responsabilidades concernientes a la supervivencia de s mismo y de
los dems. hasta un punto que excede la capacidad humana para soportarlo. Una ulterior intensificacin proviene del hecho de que en esos
estados lo que debe hacerse se magnifica, y la capacidad para hacerlo,
no obstante, se ve entorpecida. El "hallarse henchido por el senti
miento de la propia importancia" no constituye un estado placentero,
aunque a veces parezca serlo.
Un nio psictico -colocado en esas circunstancias se succiona la
lengua, hce burbujas en la boca o ruido con ellas, con el fin de ~ntir

106

107

FRANCES TUSTIN

AlJTISMO . Y PSICOSIS INJ.o'ANTILES

que posee ese fragmento esencial de la madre que le da consuelo y hace


que la boca tenga su objeto de ser. Ello ahuyenta el temor de que se
acaben las provisiones vitales de manera inoportuna, traicionera y endemoniadamente molesta. Si pudiera hablar sobre su estado, el nio
psictico exclamara: "Mi Dios, estoy deshecho". Ese hecho de "deshacerse" se evita a toda costa por medio de las reacciones autistas que
describimos. En ese estado el pequeo puede incluso "hablar" locuazmente, aunque sin poder comunicarse, a los efectos de sentir que
est "creando" lo que, a su modo de ver, es una manera de completar
su boca, con lo cual mantiene su sentido falso de autosuficiencia y dominio. Es evidente que no se trata de una autntica creatividad, por cuanto
no se halla constreida por los lmites de la realidad. Se percibe a la
madre (el mundo externo) como la propia "criatura", que le da al
nio exactamente lo que necesita.

desarrollo proceda en funcin de una respuesta exclusiva a uno u otro


aspecto del s mismo o a aquellos aspectos del mundo externo concebidos
en trminos exclusivamente autistas, seguir caracterizndose por su
inseguridad. El nio debe integrar ambos aspectos de s mismo y sentir
que ambos padres actan juntos de manera de llegar a una unin constructiva y creadora.
Como hemos visto, la conciencia oral prematura de Gestalten incompletas hace que el nio se sienta sobrecogido por una sensacin de
pnico y rabia. En la temprana infancia, el sentido de . estar ante
un crculo incompleto hace que las pautas del desarrollo ocurran
demasiado pronto y se superpongan entre s. La boca parece erotizarse,
llevando a un posterior desarrollo seudoflico. El hecho de que la
pauta pezn-en-boca, propia de la lactancia, sea similar a la pauta
sexual del pene en la vagina y la anal de las heces en el ano, parece
tener cierta relacin con todo esto.
En el curso del tratamiento, el terapeuta tiene la impresin de
que muchas zonas han sido estimuladas a la vez, en vez de desarrollar
su primaca de manera ordenada. Debido a la prdida perturbadora
de la ilusin de unicidad con la madre, la situacin de lactancia parece
dividirse en trminos de lindo-feo, suave-duro, receptividad-agresividad,
"femenino"-"masculino". La "bisexualidad" parece desarrollarse demasiado pronto, y de manera muy peculiar. Los nios parecen precipitarse en un "complejo de Edipo" rudimentario, fuera de lugar y cargado
de elementos perversos polimorfos. A continuacin tratar de describir
este fenmeno tan extrao.
La boca parece sexualizarse, al igual que otras partes del cuerpo
experimentadas como boca: por ejemplo, el ano y las manos. En su
autoengao, el pequeo encierra ciertas partes del cuerpo de la madre,
como partes inanimadas y flicas de s mismo (por ejemplo, el pezn
materno, la mano, el pelo, las cuentas de su collar, etc.). (Tal vez la
madre le hace lo mismo al nio). Las propias partes del cuerpo infantil
tambin se sexualizan: los dedos, el pelo, las heces. La madre se
utiliza como herramienta, una extensin manipulable de los propios
rganos, una suerte de flor flica en el ojal del nio, que lo hace sentirse
"especial" y bajo "proteccin especiar'. (Entonces siente que tiene que
ser el falo para ella). Ese fragmento flico, masculino, se experimenta
primero como parte de la madre pero, en determinado estadio, al tomarse conciencia de la separacin, un "padre" malvolo parece entrar
en escena para rivalizar con el nio y amenazarlo en relacin con sus
actividades envolventes posesivas para con la madre. Se trata ele una
ilusin creada por el propio sentido de bisexualidad, que no guarda
relacin algtma con el padre real, de manera que el "complejo de :E:dipo" no es el mismo que se describe en la literatura freudiana clsica.
Se trata de algo patolgico, de la variedad "como si .. :. Un nio
autista en proceso de recuperacin, que hab1a llegado a una etapa en
que ya poda soar, de.scrihi esa aparicin oral, seudosex:ual de un
padre flico mediante uu sueo en tomo a un pote de leche crero()s;a

Bisexualidad
En el curso del tratamiento a menudo se ve a los nios ASE jugando con arena, a la que dan vueltas con una cuchara en actitud
totalmente aptica y sin sentido. La labor llevada a cabo con nios
ASE que comienzan a "recuperarse" nos da ciertas pistas de lo que
podra suceder durante este perodo inconexo. Un pequeo me inform
que haba estado "haciendo formas" en la boca con la saliva, de ~a
misma manera que haca formas en la cola con sus "heces". Dijo que
esas formas eran "monstruos,. Dibuj uno de ellos que, en el segundo
cuadro, se bifurcaba en monstruos masculinos y femeninos. Esa diferenciacin de la sustancia corporal en funcin de su bisexualidad pareca ser experimentada en trminos de agresividad y receptividad. El
material proporcionado por David demostraba que, con el fin de escapar a los efectos de sus actividades envolventes con la madre suave,
utilizaba su mpetu masculino para producir el total encapsulamiento
de s mismo dentro del cuerpo del padre duro. (Cabe recordar que en
estos estados las partes se experimentan como todos.)
Esta concentracin de toda la atencin del pequeo en los aspectos
masculinos de s mismo y su crianza indicaba que la contribucin
femenina haba sido borrada totalmente. La escasa importancia que
el nio ASE da a la contribucin que la mujer receptiva hace en
relacin con su bienestar puede ser una de las razones que determinan
que, al adoptarse una visin superficial del problema, la madre parezca
ser la nica responsable del estado en que se halla sumido el infeliz
hijo. Como aqulla a menudo subestima su propia contribucin, ello
tambin incide en la psicopatologa infantil, como otra evaluacin
falsa de su causa.
El material clnico implica que todo esto sucedi en relaciP" con
la boca (el receptor primario) y la lengua ( el agresor primario) . A
partir de esa base primip:enia parecen desanollarse las posteriores nociones de lo masculino y lo femenino. la madre y el padre. Mientras el

108

FRANCES TUSTIN

en el cual de pronto apareci un mechn de vello pbico masculino~


ante cuya visin se sinti desfalleciente y aterrorizado. Ese "padre,.
ilusorio puede afectar la relacin del nio con el padre real y, hasta
tanto no se haya modificado ese fantasma, dicha relacin seguir vindose perturbada.
El nio psictico parece sentir, asimismo, que ha mirado algo que
no debera ver. En la madre contradictoria que constituye una caracterstica de los estados psicticos, en un estado de "no saber", siente,
asimismo, que "sabe" demasiado. En la medida en que resulta posible
expresar ese fenmen<? extrao, no verbal, por medio de palabras, puede
decirse que se presenta como un encuentro incontrolable y violento de
"padres" destructivamente sexuales que amenazan al hijo con un destino peor que la muerte. Este fenmeno parece surgir autsticamente de
la propia bisexualidad del pequeo, gobernada por los impulsos y
precozmente excitada, habiendo producido una bifurcacin demasiado
repentina a partir de la etapa de unidad primigenia con la madre.
En los estados patolgicos, el mpetu experimentado parece descontrolarse por completo, convirtindose en hiperactividad. o la receptividad desarrollarse en exceso, y convertirse en pasividad extrema. Los
nios aparentemente paralizados y helados parecen liberarse del mpetu
que los consume generndolo en el mundo externo o visualizndolo
como si proviniera de all. De esa manera se sienten a merced de
aguijones que los punzan y amenazan su receptividad extraordinariamente pasiva. Ello los mantiene en un estado aterrorizado de inanicin
e inhibicin, que los torna indebidamente vulnerables y maleables.
Como la experiencia toda se asocia con una sensacin intensa de
incomodidad y frustracin, la boca y el pezn no parecen llegar a una
relacin apropiada entre s. Al fracasar una experiencia primigenia de
vinculacin adecuada, los nexos existentes entre las diversas partes de la
personalidad se tornan inseguros. Con el fin de contrarrestarlo, el nio
ASE se convierte en un ente encapsulado (emocionalmente encerrado
en s mismo), pero el desarrollo fsico sigue rumbos divergentes y se
produce de manera autnoma. Es as que el desarrollo del nio
ASE suele ser satisfactorio. En el nio ASR, por falta de contencin
derivada de una buena experiencia primaria de vinculacin, los fragmentos psicolgicos y seudofisiolgicos que se mantenan unidos se
dispersan en otros objetos. Su desarrollo fsico es menos satisfactorio
y no est tan bien coordinado como el del nio ASE. Es evidente que
ambos tipos de nios psicticos requieren firme sostn, a los efectos de
evitar que corran el riesgo de dispersarse en fragmentos separados.

Envoltura y encapsulamiento
El desarrollo del nio ASE parece detenerse en la etapa en que
accin de moldear y hacer fluir en derredor objetos externos en
funcin de formas innatas alcanzaba su punto mximo. En ese estado,
la conciencia de la separacin sola ser transitoria y fugaz, para per~a

AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

109

derse en cuanto las actividades anteriormente citadas producan una


sensacin de unidad con el objeto de crianza.
El nio. ASE se vale, por lo general, de procesos de encapsulamiento globales, ya que ha manejado el trauma oral de separacin
fsica prematura apartndose de la situacin de crianza y encerrndose
en s mismo. Parece permanecer en estado de latencia hasta tan\o no
sean ms propicias las condiciones del desarrollo. Beata Rank sola
decir que debajo del caparazn autista haba un prncipe o princesa
durmiente a la espera de poder crecer. El peligro estriba en que ese
tipo de retraimiento se convierta en algo habitual, y que la respuesta a
la estimulacin externa se reduzca hasta el punto de imposibilitar toda
capacidad de respuesta en proceso de desarrollo. No obstante, cuanto
ms comprendemos los factores que determinan ese retraimiento, ms
podremos ayudar al pequeo. El problema reside en que el nio vive
en un mundo de locos, y todo intento por describirlo parecer tan extraordinario como descabellado. La siguiente descripcin ilustra cabalmente lo antedicho.

Tratamiento
Las perspectivas de lograr cierto grado de mejora estable en el
nio ASE parecen depender de las fuerzas constitucionales de aqul,
su potencial de inteligencia, el ambiente familiar, la posibilidad de que
la familia logre apoyo de alguien capacitado, y el conocimiento que el
terapeuta tenga de los procesos autistas. Ese conocimiento ayuda al
terapeuta a soportar el perodo durante el cual el pequeo se encierra
en s mismo, y no parece ocurrir nada. Cuando el nio, en apariencia,
comienza a responderle al terapeuta, el hecho en s desempea un rol
de importancia, al permitirle al pequeo utilizar esos procesos de manera menos excesiva, a los efectos de que conformen una "rpembrana"
discriminadamente receptiva y protectora. La necesidad que experimenta el chiquillo de armarse contra el mundo externo y su "'feo no-yo"
se modifica a medida que la brecha existente entre las expectativas y
la realidad puede tolerarse mejor, y las experiencias transicionales, como
los sueos y el juego de la fantasa, se desarrollan como vlvulas de
seguridad para la expresin del pnico, la ira, la desesperacin y el
desamparo resultantes de esa brecha.
Si pudiera modificarse su encapsulamiento autista, aparentemente
seran mayores las posibilidades de ayudar a los nios ASE que a
muchos de los nios ASR. Las tcnicas de dispersin ASR, aunque ms
satisfactor~as como medida a corto plazo, en razn de tener lugar un
desarrollo de tipo confuso y "fragmentario", no resultan satisfactorias
como solucin a largo plazo, y van en detrimento del problema por e1
hecho de que la fragmentacin y la dispersin impiden la integracin
ltima y la recuperacin espontnea, o la aplicacin de psic()terapiA.
El mtodo ASE de manejar el temor a hacerse trizas ha manterddo m.s

110

l''RANCES TCSTIN

intacta la personalidad primitiva. En el material de Pedro presentado


anteriormente en este mismo captulo, el encapsulamiento se expresaba
al guardar los animales en el cobertizo de madera. No eran desparramados por doquier, como hara un nio ASR.
Autismo secundario regresivo ( ASR)

El trmino regresin se utiliza aqu en el sentido de regresar a una


etapa anterior del desarrollo emocional. La integracin se visualiza
como una progresin, y la desintegracin como una regresin a un estado prximo a la falta de integracin. En el curso del desarrollo normal cierto grado de desintegracin puede configurar un "reculer pour
mieux sauter", pero en el caso del ASR debido a la confusin y la
fragmentacin asociadas con la desintegracin, no ocurre as. Por cierto, en los nios ASR 2 , incluso la integracin se convierte en paso
regresivo, por cuanto, al cabo de un tiempo, las partes fsicas y seudopsicolgicas se unen de manera tan fragmentaria y extraa que el
estado patolgico empeora progresivamente, a menos de producirse
una oportuna intervencin teraputica. (En la terapia damos con lo
que Bion [1962] denominara "objeto extrao".)
A continuacin transcribimos una sesin de observacin con un
nio de ese tipo, incluyendo el acertado informe de la maestra.
,

Observacin del terapeuta

Susana entr a la sala con un trozo de cartn en una mano


y un platillo de plstico en la otra. Nunca dejaba que los dos
objetos se tocaran entre s, sino que los mantena bien separados. Los hada oscilar frente a sus ojos, de manera que su
percepcin de los objetos externos debe haberse dado de modo
vacilante y espasmdico. Su lenguaje estaba lleno de vacilaciones simihues, producindose una comunicacin fragmentaria
y llena de brechas. Por ejemplo, deca: "Susana se mueve ...
mam no se va ... pap aqu". (Su padre era soldado, y se
encontraba en casa "con uso de licencia".)
Desparram los objetos sobre la mesa sin orden ni concierto, y cuando me vio ir a la puerta para cerrarla, en respuesta, y llena de ansiedad, form montoncitos con ellos, sin intentar clasfi.carlos. Los animales del zoolgico se entremezclaban con los animales de la granja y las casas de madera.
Informe de la maestra

En el curso de los dos ltimos aos se ha producido una


alteracin en el tipo de estallidos emocionales que sufriera
Susana. Anteriormente sola atacar su propio rostro; hacindose
agujeros en la base de los lbulos de las orejas, y no dejaba
que se curaran. Luego "progres" hacindose agujeros en una

AUTISMO Y PSICOSIS INJ."ANTILES

lll

o ambas mejillas, a los que haca sangrar profusamente, diciendo: "'Miren! Miren! Miren!" todo el tiempo. Esos agujeros solan tenerla muy preocupada, y de manera muy gradual
dej de hacerlos.
Cuando est por poner fin a una de sus rabietas sus aullidos cobran un matiz teatrll, como si la pequea estuviera
escuchndolos, y a veces hace que vaya disminuyendo su
intensidad hasta que ya no se escuchan ms; entonces abre
bien la boca y dice: "los gritos se fueron".
Cuando Susana entabla contacto fsico con algo o alguien,
y cuando se trata de un contacto que ella no haba buscado,
se siente, por as decirlo, violada, hasta que efecta los gestos
simblicos de retirar de la otra persona o cosa las partes de
su anatoma que entraron en contacto con ella, reemplazndolas minuciosamente. Este proceso es tan complicado que
en realidad est ms all de toda descripcin. Por ejemplo,
en el curso de una de sus rabietas, tuve, en cierta oportunidad,
que arrastrarla por la fuerza por el piso. Cuando se calm,
volvi cuidadosamente sobre sus pasos., recogiendo y reemplazando los trozos de su trasero que, en su imaginacin, seguan
sobre el piso. Luego se me acerc, abrindome cuidadosamente la mano para quitarme de los dedos y volver a su sitio
todas las partes de su cuerpo que yo haba tocado.

El nio ASR parece protegerse a s mismo del mundo externo


que configura el "feo no-yo", que lo perturba y lo llena de frustrad6n,
disminuyendo y diluyendo su impacto. Y lo logra mediante la ilusin
de desparramar en l trozos de su propio cuerpo. Esos trozos a menudo
!le encuentran fragmentados, en un intento por disminuir aun ms el
impacto penoso de la separacin fsica. No obstante, al desparramarse
cuidadosamente para disminuir el impacto del trauma de se1Mracin,
.~e produce cierta evolucin vacilante, y se desarrolla el juego ele la
fantasa y el lenguaje. Estos son confusos y a menudo fragmentarios,
llenos de non sequ.iturs. El hecho de que las partes de la personalichld,
Husoriamente dispersas, se hallen escasamente diferenciadas de las partes del cuerpo, indica que la coordinacin corporal del nio ASR:? es,
a veces, pobre. Asimismo, esa dispersin de partes fsicas y seudo-psicolgicas a menudo se expresa por medio de una hiperactividad o
movimientos extraos del cuerpo. Estas fases de hiper_actividaJ, en la
cual se siente la dispersin de los fragmentos del cuerpo, a meuudo se
ven sucedidas por un estado de inmovilidad absoluta. La seora Secllahaye describe a una paciente adulta en estado de total regre~jn, quien
dijo: ..No quera moverme porque, de hacerlo, todo cambiaba en de1 Deseo agradecer a la seorita Janet Pratt por su, autorizacll para citar
e$te infonne. Tratbase de un nio ASR-,

112

FRANC.:ES TUSTIN

rrcdor y me perturbaba de modo horroroso, de manera que me qued


quieta para mantener la sensacin de permanencia".
l'atece probable que, para esta paciente, el movimiento propio del
mundo externo significaba una perturbacin de las partes de su cuerpo
que estaban desparramadas.

Tmtrwtiento
El pronstico referido a los nios ASR parece depender del grado
de fragmentacin asociada con sus tcnicas de dispersin, su grado de
confusin, el tipo de ayuda que pueda brindarse a los padres P'ara faci litar y permitirles superar la separacin del hijo, la fortaleza de b
comtitucin de este ltimo, su grado potencial de inteligencia, y la
capaddad del terapeuta para percibir los procesos autistas utilizados
por el pequeo.
El tratamiento de los nios ASR comienza de inmediato pero se ve
obstaculizado por el grado de confusin provocado en el terapeuta, y la
confusin que tambin suele producirse entre nio y terapeuta. Este
ltimo debe experimentar la confusin existente pero, a la vez, actuar
con grado suficiente de desapego como para poder pensar con clari0.aJ.
La confusin puede constituir un arma poderosa al servicio de la envidia, y causar la ruina del pequeo. Una ilusin de la que comnmente
son vctimas los nios ASR, cuyo sentido de separacin es mayor que
en los nios ASE, reside en creer que dentro de la persona envidiad.t
se C'olocan trozos de sustancia corporal con el fin de impedir su creatividad, cual una suerte de llave de tuerca colocada dentro de una maquinaria. La nocin primitiva de la vinculacin creativa de los padres entre
s es causa de gran envidia, y se tiene la ilusin de poder bloquearla
con sustancias del cuerpo. De esa manera, tienden a perpetuarse los
estados de confusin de estos nios.
Otra caracterstica que obstaculiza la terapia en el caso de los nio~
ASI:l reside en el hecho de tratarse de pequeos ms retorcidos, tortuosos
y complejos que los nios ASE. Se han desarrollado de manera corusa
a partir de una base insegura, y los procesos regresivos se v~n asentando
cada vez ms hasta que alguna intervencin externa detiene el inevitable deterioro. En la esfera de la psicoterapia, nos vemos enfrentados
a un objeto minuciosamente fragmentado, despojado o extrao, y el
proceso de cura lleva mucho tiempo y tal vez resulta imposible. Los
nios ASE ms globales tienen un objeto entero, excitante, omnipotenle
y relativamente indiferenciado, y un objeto roto.
La asociacin indiscriminada de todos los tipos de psicosis iufaPtil
gener la teora errnea de que los nios ASE y ASR inevit&blemente h~n
tenido madres fras que los han privado de satisfacciones sensoriales.
Ello ha redundado e.1 un tipo de terapia que procuraba suministrar contacto fsico y satisfaccin sensorial. Como viramos, el ASE y el ASR
por lo 1,general se ven precipitados por causas diferentes a las que
precipitan el APA. El tratar de proporcionar a los nios ASE satisfac-

AtrriSMO Y PSICOSIS INFANTILES

113

dn sensorial acaricindolos a menudo les produce terror, por cuanto


algunos de el1os, como era el caso de Susana, rehyen todo tipo de
contacto fsico. He visto cmo un nio psictico se tornaba catatnic
como resultado de un esfuerzo bien intencionado por hacerle mimos y
caricias. No he visto que los nios ASR y ASE que respondieron al
tratamiento necesitaran mayor modificacin de la tcnica psicoteraputica utilizada con los nios neurticos, si bien el tratamiento plantea
grandes exigencias al terapeuta.
La comprensin de los procesos autistas de encapsulamiento e
identificacin proyectiva patolgica (sea cual fuere el trmino que
utilizamos para hacer referencia a ellos) es esencial para emprender el
tratamiento de los tipos de psicosis infantil ASE y ASR. Las dificultades p;ua comprender y aceptar la validez de estos procesos autistas
proviene de una falta de comprensin de su naturaleza (as como de
dificultades semnticas). En sus manifestaciones patolgicas, o sea,
cuando se los utiliza en exceso, constituyen procesos ilusorios de "como
si ... ", conducentes al "s mismo falso" ( Winnicott) y la personalidad
"apatente" ( Deutsch). En el curso de la mejora debida a la psicoterapia, el "acting out" se utiliza a veces como medio de expresar esos
dramas pre-verbales elementales que no han sido trados dentro de la
rbita de la crianza paterna y cultural, y que mediatizan una realidad
sobre la cual existe consenso general.
En su aplicacin normal, en determinado estadio elemental del
desarrollo emocional, estos procesos autistas de ilusin son el medio
por el cual el beb se pone en contacto con el mundo externo y se ve
lemporariamente protegido de un choque demasiado violento en razn
del desfasaje producido entre aqul y sus expectativas innatas. La mayora de los neurticos y, posiblemente, de la gente normal, parecen
contar con un "bolsillo" de autismo patolgico. En nuestra comprensin
de los nios psicticos podemos valernos de l para penetrar las fronteras del mundo irreal de esos chiquillos desamparados.

CAPITULO IX

EL AUTISMO INFANTIL PRECOZ Y LA ESQUIZOFRENIA


INFANTIL COMO SINDROMES ESPECIFICOS

En los cuadros adjuntos al final del captulo VI se diferencian y


comparan los distintos tipos de autismo patolgico. En el estado actual
de nuestros conocimientos sobre psicosis infantil, la elaboracin de un
diagnstico diferencial en funcin del tipo de autismo de que se trate
constituye un medio directo (bien que grosero) de clasificar los tras
tomos psicticos de la infancia sobre la base de un rasgo crtico de su
psicodinmica. Este mtodo de clasificacin, por tipos de autismo, evita
que se agrupen juntos los casos ms heterogneos de psicosis infantil
formando una verdadera "mescolanza" (Kanner, 1958, pg. 142), a la
vez que "deja abierta la puerta, revelando nuestra perplejidad y confusin" ( Creak, 1967, pg. 368). No obstante, a medida que se va
observando y describiendo mayor nmero de nios psicticos, aparentemente vemos aflorar dos sndromes que pueden distinguirse con cierta
precisin: el autismo infantil precoz y la esquizofrenia infant. (Aunque
quedan an muchos tipos de nios psicticos que no entran dentro de
ninguna de las dos categoras). En funcin del tipo de autismo, el autismo infantil precoz entra en la categora del autismo secundario encapsulado (ASE) y la esquizofrenia infantil en la del autismo secundario
regresivo ( ASR).
Kanner describi por primera vez el sndrome de autismo infantil
precoz en 1943, poca por la cual era importante diferenciarlo de la
subnormalidad mental. Hace poco, y sobre la base de caractersticas
externas, Rimland traz un distingo apropiado entre ese tipo de autismo
y la esquizofrenia infantil, efectuando su descripcin de manera ms
precisa que Kanner (Rimland, 1965, pginas 67-76) . En el cuadro 111,
al final de este captulo, se comparan las caractersticas diferenciales
del autismo infantil precoz y la esquizofrenia infantil sobre la base de
su conducta y psicodinmica.
Meltzer ( 1963) formul sus caractersticas diferenciales en funcin
de Qna psicodinmica. En relacin con la esquizofrenia infantil, escribe :
Se trata de un sndrome clnico muy infrecuente, que a
menudo se da en los nios de familias afectadas de esquizofrenia, y por lo general su desencadenamiento insidioso sucede
al destete, el nacimiento de un hermanito, la separacin roa-

A UTISMO Y P SICOSIS INl'ANT [LES

115

terna o un trauma en pequeos de temperamento marcadamente esquizoide (vale decir con escasa capacidad de amor,
envidia destructiva cxtrcmadamente severa e intolerancia del
dolor psquico) . El cuadro clnico es fundamentalmente hebefrnico, debido, en parte, a la adaptacin inconsciente del
ambiente a la enfermedad, que enm:1.scara las caractersticas
ms paranoides y catatnicas. E:;o.> nios son ineducables,
pueden parecer dbiles mentales y presentar un problema de
investigacin todava no.explorado, prcticamente, en el campo
de la psicoterapia.
Adems de constituir un ejemplo de autismo regresivo, Rafael (al
que presentaremos en el captulo X) parecera configurar un caso de
esquizofrenia infantil. Se le proporcion ayuda limitada, aunque til,
y los padres obtuvieron asistencia especilizada para lograr aceptar
la realidad y desechar cualquier esperanza poco realista que pudieran
haber albergado en relacin con el resultado del tratamiento.
En relacin con el autismo infantil precoz ( Wing, 1966, sugiri reemplazar esa denominacin por la de autismo infantil ), Meltzer escribe:
Trtase de un tipo de nio mucho ms frecuent<', al que
a menudo se diagnostica, errn~amente, como sordo, ti~~o o
dbil mental. Por Jo general provienen de familias inlligcntes y educadas, si bien su nacimiento se produjo en momentos
de discordia o separacin de los padres, perodo caracterizado, en particular, por la depresin de la madre. Como se
trata de nios sensitivos, de disposicin afectuosa y buenos
lactantes, a menudo el trastorno que sufren slo se advierte
despus del destete y, en especial, al producirse un deterioro
en la evolucin d el lenguaje. Sus extraas caractersticas a
menudo se acentan con el nacimiento de un hermanito y la
separacin materna.
El citado investigador afirma, asimismo, que se trata de
nios de "natural intensamente celoso y posesivo'~.
Coincido en gran medida con la anterior de~cripcin del nutismo
infantil, pero no me atrevera a emplear el trmino de mam:ra tan
extensiva como lo hace Meltzer. A algunos de los peq ueos que clasifica
dentro de la categora de autismo infantil precoz yo los colocara en la de
ASE con el fin de reservar la expresin autismo infantil (tal como lo
hace Rimland) para describir una combinacin de sntomas ms espe
cfica que se da con frecuencia mucho menor de lo que sug.\ere Meltzer
en el pasaje anterior.
LA COMBINACION DE SINTOMAS PROPIA DEL AUTISMO INFANTIL

A mi modo de ver, el autismo infantil se asocia invariablemente ~oo


una dotacin gentica de potencial de inteligencia bueno o elevado. Por

116

FRANCES 'I1JSTIN

supuesto, esto no puede evaluarse cuando se ve por primera vez al


pequeo, por cuanto ese tipo de nios no pueden ser sometidos a tests.
No obstante, el hecho de que uno o ambos progenitores tuvieran un
nivel de inteligencia satisfactorio o elevado, o provinieran de familias en
que determinados miembros posean un nivel de inteligencia elevado,
constituira un indicador muy til, aunque, por supuesto, no del todo
seguro: un pequeo sumamente inteligente puede. constituir una "rareza" en el seno de una familia cuyos miembros poseen una inteligencia
meramente normal. A la vez, un nio de nivel de inteligencia bajo o
promedio puede tener padres sumamente inteligentes. No obstante, de
ser posible observar al pequeo durante un perodo de evaluacin de
varios meses, el terapeuta o maestro experimentado a menudo "palpa"
el hecho de que est ante un chiquillo inteligente, aun cuando se muespoe
retrado y permanezca mudo. Por supuesto, se trata de algo que simplemente "intuimos", lo que significa que sobre esa base no puede elaborarse
un diagnstico con la exactitud de una computadora. El potencial de
inteligencia bueno o elevado resulta importante en funcin de dicho
pronstico, por cuanto constituye un factor que facilita la psicoterapia,
siempre que el pequeo cuente menos de cinco o seis aos.
Otras caractersticas asociadas con el sndrome citado son que, por
lo general, no existe una historia de separacin materna; el retraimiento
del nio data de una poca temprana de su existencia y no parece
guardar ninguna relacin con un hecho especfico, si bien esa tendencia
al retraimiento suele intensificarse al nacer un hermanito. A menudo hay
una historia temprana de gritos y pataletas, a diferencia de la historia del
"beb inusitadamente bueno" que c~acteriza al nio esquizofrnico.
(Esas protestas iniciales constituyen indicios alentadores). Esos pequeos no viven en un mundo de fantasas obvias, y a menudo permanecen mudos o cuentan con un lenguaje muy precario. Si, efectivamente, desarrollan un lenguaje, ste a menudo se caracteriza .p or la ecolalia.
Falta la palabra "s", pero pueden confirmar lo que se ha dicho limitndose a repetirlo. Tambin falta el pronombre "yo". Sus cuerpos,
aunque de constitucin hermosa, con frecuencia permanecen rgidos y
faltos de respuesta al tacto, y desvan los ojos, evitando mirar a la gente.
Suelen mostrarse fascinados por los objetos mecnicos y no juegan con
juguetes suaves, a los que puedan abrazar o hacer objeto de mimos.
Sus rostros son sensibles e inteligentes, pero sus ojos -carecen por completo de expresin, o bien asoma en ellos una mirada infinitamente
triste. Sus dedos son diestros, y los movimientos de su cuerpo y sus
miembros, giles y grciles. Insisten en mantener su "uniformidad".
Algunos de estos rasgos son caractersgcos de otros nios ASE. A1
elab orar un diagnstico, lo importante es la combinacin de sntomas.
aunada a ciertos detalles referentes a la situacin de lactancia iniciaL
En relacin con este ltimo aspecto, puede haber una historia de depre!lin evidente en la madre cuando el nio era un beb, por lo general
de un tipo que no llegaba a incapacitarla en medida suficiente como
para requerirse su internacin. La madre puede no informar que se

AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

117

encontraba deprimida, pero tal vez por ese entonces pueden haberse
dado circunstancias que contribuan a su inseguridad, como el hecho de
que el marido se encontrara ausente o indebidamente preocupado, o
de que interfirieran en la situacin parientes entrometidos que socavaran su confianza en su propia capacidad como madre, o de que se hayan producido cambios en las condiciones de vivienda. Los padres de
ese tipo de nios son, de manera invariable, personas responsables que
se preocupan por sus problemas, y el matrimonio es, por lo general,
relativamente estable.
Juan, el pequeo analizado en el captulo 11, constitua un claro
ejemplo de autismo infantil precoz. Sobre la base de la psicoterapia
intensiva llevada a cabo en casos tales, que redunda en el alivio considera-ble de los sntomas, deseara efectuar algunas sugerencias relativas a la posible etiologa de la perturbacin.
Un sndrome tan especfico y tan raro es, probablemente, resultado
de la interaccin alternada de varios factores, si bien es remota la posibilidad de que se den conjuntamente. Sobre la base de las pruebas
clnicas obtenidas, cabe sugerir que algunos de los factores operativos
en la combinacin de sntomas propia del autismo infantil precoz sean
de orde n gentico, referidos a un potendal de inteligencia bueno o
elevado en un nio con buenas aptitudes innatas para el reconocimiento
de formas y figuras, as como respuestas adecuadas a la estimulacin
11nsorial, caracterizadas por su hipersensibilidad; el nio es criado por
padres (madres, en particular) con rasgos de carcter bien marcados.
A la luz de la hiptesis referente al autismo patolgico en general, desarrollada en captulos anteriores, entiendo que un pequelio con esas
caractersticas se halla particularmente propenso a sufrir un trauma oral
de separacin y, como beb, est lleno de "triquiuelas", que dificultan
su crianza.

Pruebas de la existencia de un potencial elewd.o d inteligencia


Cuando los pequeos a los que trat comenzaron a funcionar normalmente dieron grandes muestras de inteligenda. Los pocos que, segn los informes, se recobraron espontneamente, posean, como es
obvio, una inteligencia superior. Uno de ellos se convirti en matemtico, "habiendo completado sus estudios de matemtica en tres aos,
en una de las universidades ms importantes del pas" (Rimland, 1965,
pg. 1). Un segundo se convirti en meteorlogo, y un tercero en
compositor. Muchos investigadores creen que los casos registrados de
"idiots savants" constituyen ejemplos de nios autistas ..que se recobraron" del problema. Algunos pequeos se desarrollan de acuerdo
con lineamientos muy restringidos. Recuerdo muy bien a un chiquill<>
de cuatro aos, en el Centro Putnam, que poda hacer clculos aritmticos fantsticos, reteniendo cifras de miles en la cabeza. N o podra
haber desarrollado su capacidad intelectual, por distorsionada que es-

118

AUTJSMO Y PSICOSIS INFANTILES

FRANCES TUSTIN

tuviese, a menos de poseer una aptitud innata muy notable. (Su padre
era un matemtico destacado.)
Los pequeos que utilizan el lenguaje a menudo cuentan con una
historia de desarrollo temprano. Aprenden las palabras con rapidez, y
el chiquillo se ve, con frecuencia, utilizando oraciones completas antes
de llegar al ao. Al igual que este uso precoz del lenguaje, se registra
una habilidad motriz precoz o, al menos, no demorada. En algunos
peque.JOS se ve demorada SU capacidad para can.tinar hasta que lo
logran hacer perfectamente. Se trata de una caraCterstica de nios
sum1mente inteligentes cuyo uso del lenguaje y su facultad para caminar se ve demorada hasta el momento en que pueden lograr algo similar a lo que hacen los adultos que los rode-an. Parecen contar con
1111 modelo de comportamiento, y mostrarse poco dispuestos a poner
en prctica sus habilidades en el mundo externo hasta tanto no puedan
estar en consonancia con dicho modelo. Cuando los nios autistas comienzan a dibujar, ponen de manifiesto una conducta similar. Si la
representacin del objeto en el papel no se ajusta en medida suficiente
al cuadro que tienen en mente, suelen destrozar la hoja, llenos de furia
y desesperacin. La falta de ajuste entre el mundo externo y las propias
pautas infantiles parece ser la raz del problema en todo nivel. Entiendo que ello se debe, en parte, a una capacidad de discriminacin
tan aguda como precoz, a raz de su alto nivel de inteligencia, la hiper:-:ensibilidad de los rganos de los sentidos y, posiblemente, un sentido
innato de figura y forma. (Casi invariablemente estos pequeos dan
muestras de poseer aptitudes artsticas cuando salen de su estado de
autismo. Rimland afirma que, cuando se les aplican tests, esos nios
dan muestras de aptitud notoria para el reconocimiento de formas
y figuras) .
La inteligencia es un verdadero conglomerado de aptitudes, aunque
la capacidad para efectuar discriminaciones precisas es, sin duda alguna, una de sus caractersticas. Un nio sumamente inteligente, con
aptitudes notorias para el reconocimiento de figuras y formas, podr
discriminar de manera muy precoz y, de ese modo, tener mayor conciencia que un pequeo menos inteligente de la falta de ajuste de
correspondencias a formas innatas, con el concomitante estallido de furia y pnico que, como viramos, ocasiona dicho descubrimiento. Los
rganos de los sentidos, ultrasensibles, tambin reforzaran la capacidad para efectuar discriminaciones agudas antes de lo normal. Bergman y Escalona ( 1949) atribuyen la aparicin de funciones discriminatorias precoces en los nios de sensibilidad inslita que observaran,
a la falta de '1a sensacin de seguridad ininterrumpida que brinda la
proteccin materna". (Rimland clasifica a los nios de Bergman y Escalona como casos de autismo infantil precoz. de acuerdo con sus criterios diagnstic os estrictos) . A mi modo de ver, esa capacidad de
discriminacin slo podra desarrollarse en un beb con un buen nivel
intelectual ya congnito. Como modificacin de la hiptesis de Bergman y Escalona, sugerira la contribucin al trastorno por parte del

119

provio nio. Cuando un beb sumamente inteligente efecta discriminadoru::s demasiado tempranas se vera perturbada la ilusin de
una continuidad protectora con la madre y resultara intolerable la
toma de conciencia de la separacin corporal, que redundara en el
miedo a la separacin y todas las caractersticas relacionadas con l que
describiramos en anteriores captulos. (El "pnico sin nombre"
de Bion constituye una caracterstica destacada.) Ello hace que el
pequeo se aleje de la madre que, por diversas razones, puede mostrarse algo insegura en su maternaje. Y ello desencadena el crculo
vicioso del autismo anonnal, que hace que estos pequeos resulten tan
difciles de tratar.
El hecho de que los nios autistas sean, de manera preponderante,
los primeros hijos varones de un matrimonio, resulta significativo, puesto que los varoncitos son ms difciles de educar que las nias. Asimismo, las madres' pueden albergar sensaciones especficas sobre d.
hecho de dar a luz a un hijo varn y, en su fuero ntimo, sentir que
han perdido una parte masculina importante de su cuerpo. Asimismo,
debe tenerse en cuenta el hecho de que la mayora de las madres se
muestran ms inseguras en el mane jo de sus primeros hijos que en el
de aqullos que nacen cuando ya estn ms expertas.

....
\,

Las madres de los nios autistas

-- --~-

En reiteradas oportunidades he rehuido con disgusto las descripciones estereotipadas de las madres de nios autistas, a las que se
tilda de "madres-heladeras", madres "excesivamente objetivas", etc.;
pero los proge nitores de los pequeos que ponen de manifiesto la combinacin de sntomas propios del autismo infantil parecen, efectivamente, poseer caractersticas especficas en comn. En primer lugar, se
trata, C<tsi invariablemente, de personas de un nivel de inteli~encia
bne'.10 o superior. Kanner los tipifica como seres "desdeosos de la
frivolidad", "tranquilos y serios", y explica que ''informan con precisin
y detalle". Tendan a orientar sus actividades de manera especfica hacia objetivos dados, llenos de perseverancia, y a mostrarse relativam ente indestructibles. Sus estndares eran elevados, y se trataba d e
seres muy perfeccionistas ( Ka nner, 1967).
Rimland confirm esos rasgos especficos del carcter. El inve.~ti
gador coloca esos padres dentro de un grupo reducido de ciclotmicos
de Kretschmer, "gatos que caminan solitarios", "gente que se toma
las cosas bastante en serio" y a quienes "les agrada vivir sus vidas
con tran(1uilidad y contemplativamente" ( Rimland, 1965, pg. 162).
Esto coincide con mi propia experiencia de esos pa dres y, en particular, de las madres.
Cuando los nios salen de su estado de autismo manifiestan las
mjsrnas cualidades. Dan muestras de ser muy perseverantes y extremadamente lgicos. Escuchan atentamente las interpretaciones. corrigindolas a veces, de manera justificada, o sealan sutilezas que liemos

'

,...

120

FRANCES TUSTIN
AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

pasado por alto. Su concentracin en la labor teraputica resulta sumamente gratificante y estimulante.
Si bien puedo confirmar el descubrimiento de Rimland en el sentido de que la enfermedad mental rara vez se registra en las familias
de nios que padecen de auti~mo infantil, fue mi impresin que los
padres y, en particular, las madres, deben hacer gasto . considerable
"' de energia. y v~)or pa.ra ~-superar la . ciep!~:~t~. Recuerdo -muy bie~ la
' madre de un mno autista que me telefoneo durante uno de los pnmeros fines de semana en que se haba interrumpido el tratamiento del
pequeo. para decirme que ste provocaba en ella "ese estado terrible
de depresin" en que se senta con ganas de arrojarse por la ventana.
No poda seguir de esa manera, aadi, o no les hara ningn bien al
marido y al hijo. Otra madre me refiri cmo. en determinada ocasin,
se haba sentido "congelada en eternidades de espacio". Esto ilustra
la necesidad de la madre (y el padre) de recibir apoyo mientras el
pequeo se somete a tratamiento, por cuanto, si bien el hijo no responde abiertamente a la madre, entre ambos se produce una marcada
interaccin subterrnea. Estos nios proyectan con fuerza y pueden
afectar el clima emocional de la familia, as como ser afectados por ste.
Siempre me ha parecido que las madres de esos nios a menudo
'{ 'sufren grandes cambios de humor, por debajo de sus exteriores controlados. (Como lo indica el hecho de que Rimland las coloque en la
categora de ciclotmicos de Kretschmer.) Esas mujeres parecen manejar su naturaleza tempestuosa tratando de amortiguar sus reacciones.
Cuando dan a luz un nio que dista de poseer un temperamento flemtico. y que revela estar lleno de energa en razn de su elevado
nivel de inteligencia y su naturaleza apasionada. les resulta difcil soportar los vaivenes temperamentales del beb. Ello, aunado a circunstancias externas que socavan la situacin, puede determinar que el
desarrollo del nio siga cauces desviados, de donde es difcil rescatarlo.
El dolor y la valentia puestos de manifiesto en estas familias resultan conmovedores, e inducen un sentimiento de compasin a la vez
que aiientan nuestras ~ biciones teraputicas. El nio (por lo comn,
el primer hijo de un matrimonio), que deba de satisfacer las expectativas ms grandes de perfeccionismo alentadas por los padres, por
alguna razn desconocida no logra hacerlo, y se convierte en una
creacin propia de la cual se avergenzan. La progenitora siente que
ese algo excitante que albergaba en su interior se ha convertido en
una catstrofe; en palabras de una madre: "La esperanza mesinica
ha terminado por ser una cruz". A menudo el pequeo parece representar para la madre (o para ambos progenitores) ese elemento de
s mismos incorregible y dominado por los impulsos, que se resiste a
aprender y a pensar, y del cual se avergenzan. Y as van retrayndose cada vez m&s en espritu (por no decir en cuerpo) de un pequeo que requiere una capacidad de respuesta extra y especial.
En sus esfuerzos por hacer que el pequeo conforme sus expectativas suelen brindarle una instruccin que escapa a su edad y aptitu-

121

des. De esa manera imponen una forma de conducta muy avanzada


en un pequeo ya de por s aterrorizado, que se encuentra en un estado
de hipersensibilidad. Desesperado, el chiquillo reacciona lleno de negativismo, y se cierra a todo lo que lo rodea; ya que desde todas partes
lo bombardean con exigencias. Un nio autista que se recuper espontneamente expres luego que senta "un denso globo de preocupaciones en la mente, que no poda transformar en pensamientos, por lo
cual me apart violentamente". Ese "apartarse con violencia" puede
ser parte de un instinto saludable de supervivencia, la decisin de
alejarse del problema hasta que sean ms propicias las circunstancias,
el sumirse, por as decirlo, en un estado de latencia. EJ problema reside
en que los procesos autistas asociados al retraimiento pueden tornarse
tau habituales que el pequeo llega a un estado en que pierde todo
contacto con las fuentes de ayuda humana. Parecera tratarse del
melanismo de defensa de una personalidad original e independiente, a
diferencia del esquizofrnico que, mediante los procesos de escisin
e identificacin proyectiva, se dispersa entre la muchedumbre, para seguir siendo una figura vaga, sombra y difusa, "uno ms entre la
multitud", con frecuencia de tipo "inadecuado".
En el pasado los denominados psicogenetistas parecan "culpar" a
la madre por el trastorno padecido por su hijo autista. Como viramos, dichas madres se muestran bastante deprimidas acerca de la discrcpancia que se da entre la visin de lo que queran lograr y lo que
como mortales comunes, aunque talentosos, pueden lograr. De esta
manera, su "culpa" les resulta particularmente dolorosa, y parece
profundizar la herida causada por el retraimiento del hijo. Tal como
lo demuestra Tischler ( 1964) de manera tan conmovedora, han sufrido
grandes tensiones a lo largo de aos enteros de sentir el rechazo de
u11 hijo falto de capacidad de respuesta, que no las gratifica en lo ms
mnimo. Aunque pueden ser buenos padres, nunca son tan buenos
como les gustara ser. Y el hijo autista parece constituirse en viva corporizacin de su fracaso.'&'

La hiptesis relativa a la ~~l~~ipl~a del autismo infantil preeoz presentada en este captulo cobra sent o en funcin de los rasgos
clnicos y de conducta que caracterizan el sndrome. En particular,
armoniza con las pruebas recogidas por Rimland, quien descubri que
once sobre catorce pares de mellizos autistas eran idnticos. Por el
contrario, los seis estudios registrados de mellizos esquizofrnicos demuestran que" siguen la razn habitual de dos o ms pares dismiles
por cada par idntico ( Rimland, 1963, pg. 75). Ello parece constituir
prueba fehaciente de que uno o varios factores genticos son responsa, -.\>les por el autismo infantil preco~. . Asimismo, podra sealar la iooidencla 'ae factOresrelaHvos iila crianza que guardan estrecha cooe:~dn
_con la situacin madre - hijo. Si bien, incluso en los pr,imeros meses.
ninguno de los dqs mellizos pasa por una situacin de crian2a igual a
la del otro, como tampoco ha pasado por la misma situacin intrauteri-

'r
'
. _,

.>

122

FRANCES TUSTIN

na, el factor tan importante de la existenci~ . de, una madre ~eprinda


i . o insegura suele afectarlos a. ambos:-- G hiptesis desarrollada en este
captulo sugiere que puede darse una combinacin de factores genticos con ese .factor de crianza inicial.
Rimland se basa en esas pruebas relativas a mellizos para diferenciar entre el ~~IE-~Jilfntil precoz y la esquizofrenia infantil, y
como prueba de que en el _pr~mero de esos sndromes entra en juego
.un factor orgnico. Sugiere que la causa: bsica y nica del autismo
infantil precoz es el dao sufrido por la formacin reticular en el tallo
cerebral, cuyas clulas, afirma, son similares a las de la retina. Asimismo sugiere que, as como la retina se ve daada en la fibro,plasia
retrolenticular por la administracin excesiva de oxgeno en el nacimiento, el dao sufrido por la formacin reticular en los nios autistas puede
haber sido causado de la misma manera. Como hay muchos casos de
autismo infantil precoz en que no se administr oxgeno en el momento del nacimiento, sugiere que esos nios se mostraban susceptibles a
la accin del oxgeno del aire! Esta hiptesis, amn de ser trada de los
pelos, soslaya el hecho de que no se producen curas espontneas de la
fibroplasia retrolenticular, en tanto que s se las registra en el caso del
autismo infantil precoz.
Creak ( 1867) sugiere que puede haber una "falla innata para incorporar un sistema de respuesta a los estmulos". Rubinfine postula
la posibilidad de que existan factores intrauterinos (aunque en el
caso de los gemelos idnticos deberan afe<:tar a ambos embriones) .
O'Gorman ( 1967) habla de factores hormonales. Todas esas posibilidades son viables, pero los nios que se recobran espontneamente o
que responden a la educacin o la p sicoterapia deben de haber encontrado la manera de superar algunos de estos defectos bsicos, si es
que existan.
El conflicto entre los organicistas y los psicogenetistas a menudo
resulta falso. El actual estado incierto de nuestros conocimientos referentes a la interaccin de la estructura neural y el funcionamiento psicolgico significa que el distingo trazado entre factores orgnicos y
psicogenticos tiene escasa importancia y utilidad, salvo en casos de
dao cerebral grave y obvio. Las perturbaciones sufridas en el proceso de desarrollo durante la temprana infancia pueden causar .un
deterioro que llega a parecer casi constitucional. A lo largo de toda
la existencia los factores emocionales se reflejan en la vida emocional.
El que hablemos de factores psicogenticos o neurofisiolgicos a menudo parece depender, exclusivamente, del nivel del discurso en que
nos expresemos. Algunas personas prefieren lo uno; otras, lo otro. Tal
vez la solucin resida en determinar si un nivel del discurso lleva a la
aplicacin de mtodos ms eficaces de tratamiento, de manera que
mejore la suerte de esos nios desdichados y sus apesadumbrados progenitores.

AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

12.3

RESUMEN

El autismo infantil ha sido discriminado como sndrome especfico


de tipo ASE. Se ha sugerido que su carcter infrecuente puede deberse
a que su desarrollo sea resultado de la conjuncin de varios factores
c1ue rara vez se dan juntos. La labor clnica indica que entre esos factores puede contarse el potencial de inteligencia bueno o elevado,
una capacidad notoria para el reconocimiento de figuras y formas, y
la hipersensibilidad de los rganos de los sentidos. Se ha planteado
la hiptesis de que ese tipo de nio es propenso a padecer un trauma
de separacin oral, y que la naturaleza depresiva y el rechazo indehido de padres que se rigen por altos estndares para s mismos hace
difcil que el pequeo pueda salir de ese estado de retraimiento tan
terrible. Una vez que cobra peso el estado de autismo patolgico, resulta difcil su reversin, por cuanto tiende a autoperpetuarse y autoagravarse. No se descarta la posibilidad de que los nios autistas
tengan algn defecto congnito, pero, en apariencia, los pequeos que
se recobran, sea espontneamente o como resultado de la educacin
o la psicoterapia, han hallado (de existir) alguna manera de superar
ese impedimento.

,
"

124

125

.AUTISMO Y r5ICOSIS INJi'ANTILES

FRANES TUSTIN

Cuadro 3 ( c:ont.)
Cuadro 3
AUTISMO INFANTIL PRECOZ Y ESQUIZOFRENIA INFANTIL:
CARACfERISTICAS DIFERENCIALES
Austismo infantil precoz

Esquizofrenia infantil

l. El retraimiento data de la temprana infancia.

l. Sntomas. graves suceden a


perodo de normalidad.

2. Puede tener una historia temprana


de gritos y rabietas.

2. El nio preesquizofrnico es el
" ms fcil de cuidar, el que ms
rpidamente puede ser entrenado, el ms limpio, en una palabra, casi un beb perfecto".
( Rimland, 1965-, pg. 69, cita
de muchos otros autores) .

un

13. Falta de sensacin comn en las


extremidades.

14. "El nio autista se muestra . . .


falto de orientacin, desapegado,
parece desinteresarse por todo lo
que lo rodea, y ms ajeno y olvidado del ambiente que en contacto con l" ( Rimland, 1965,
pg. 74). (Bastardillas de Tustin.)

14. " ... el nio esquizofrnico parece d esorientado, confuso y lleno


de ansiedad, y a menudo se muestra profundamente preocupado
por su relacin con el ambiente.
Se da cuenta que est confuso"
(Rimland, 1965, pg. 74). (Bastardillas de Tustin. )

15. Potencial de inteligencia bueno


o elevado.

15. Potencial de inteligencia varillble.

16. Capacidad notoria para el reconocimiento de figuras y formas.

16. Capacidad variable para el teconocimiento de figuras y form;ts.

17. Organos de los sentidos hipersensibles.

17.

4. Cuerpos tiesos y con escasa capa-

4. Cuando se los tiene en brazos se


''amoldan" como "plstico o arcilla". Se "aferran en el vaco"
y hunden la cabeza en el cuerpo
d e la gente.

18. Por lo general, provienen de familias de nivel cultural y educacional elevado.

18. Ambiente
variado.

l 9. Casos infrecuentes de trastorno


mental en las familias.

19. Gran frecuencia


mentales graves.

20. Ninguna conciencia de separacin fsica, salvo por breves momentos.

20. Conciencia constante aunque borrosa de la separacin fsica.


Sentimientos de confusin.

21.

21. No se muestran invariablemente


fascinados por los objetos mec-

5. Evitan toda forma de contacto


con otras personas.

5. "Contacto patolgicamente invasor" ( Bender).

6 . Desvan los ojos y no miran de

6. Ojos fuera de foco. Parecen mirar a travs de la gente, ms que


a ella.

7. Inhibicin del pensamiento.

7. Confusin d el pensamiento.

8 . .Virtualmente no se da e l juego

8. Juego de la fantasa frecuente,

de la fantasa.
9. Puede permanecer
signos de ecolalia.
las palabras "s" y
cin por medio de

mudo o dar l':


Ausencia de
"yo". Afirmala repeticin.

,.-

grciles; movimientos diestros con-.,'t


los
":>f. <l'
., dedos.

9 . Arrastra las palabras, lenguaJe


confuso o monqtono, t edioso.

... 1.1. -.l.I~en rotar los objetos con des. >f"'" ."1 _.. ..

ti'~~;

'.,::: ;1. . ... :::

. (. ,'"~;1~.~ Toq~e ligero como una pluma


en= "la manipulacin de objetos.

sueltos, faltos de
C'oordinacin y a menudo torpes.

familiar

mucho

de

ms

trastornos

nicos. Pueden utilizar un objeto


transicional y mostrarse im3ebidamente apegados a l m~cho
despus de la edad en que normalmente se hac.-e abandono de
ellos.

veran
tistas.

primitivo y confuso.

10, Movimientos del cuerpo giles y ,_" , 10. Movimientos


. ..

-\:';

13. Puede fa ltarle sensibilidad en


d edos de la mano y del pie.

3. Mala salud desde el nacimiento;


son muy comunes las dificultades
respiratorias, circulatorias, metablicas y digestivas.

frente.

Esquizofrenia infantil

:3. Salud excepcionalmente buena


desde el nacimiento. Signo de
progreso cuando comienzan a tener las infecciones y enfermedades comunes de la infancia.

cidad de respuesta. No se adaptan para ser tenidos en brazos.

Autismo infantil precoz

22. Un objeto causante de terror


puede ser dividido en partes separadas y ser integrado por un '
nio a quien le parece ms facil
de manejar porque cree que l
mismo lo ha hecho.

11. Torpes para hacer rotar los objetos.

~3.

12. Manipulacin de objetos torpe,


movimientos bruscos de los dedos.

24 . Desarrollo deteo ido

N'ios que opta n p()r apartarse


del mundo.

23.
24. :Regresi~ del de:sarr

..._, ,_

::r

FRAN.CES TUSTIN

126

Cuadro 3 (cont.)
Autismo infantil precoz

Esquizofrenia infantil

25. Desde el punto de vista del ni- .11:


o, la madre parece cerrarse co- '
mo resultado de:
a ) El retraimiento del propio nio con respecto a ella.
b) La madre, por naturaleza, se
mut:stra retrada.
,/
e) La madre se muestre deprimida o preocupada. >.

25. Desde el punto de vista del nio,


la madre parece abrirse demasia
do como resultado de:
a) La tendencia invasora excesiva del nio.
b) La madre se muestra confusa
y "hecha un lio".
e) La madre adopta una actitud
seductora y excesivamente indulgente con respe~o al nio.

26. Funcionan sobre la base de una


dicotoma entre el "s mismo"
prematuramente integrado y el
obj~~o , externo. El "s mismo"
es yo ; el mundo externo cau~.ante .?e terror, el "no-yo". El
no-yo se borra, por lo cual no
hay conciencia del "s mismo".

26. F)lancionan sobre la base de una


escisin minuciosa ( fragmenta
cin).

27. Los procesos de envoltura por


expulsin o inclusin han persistido y resultan excesivos para
afrontar la experiencia traumtica
de la separacin. Asociado con
el "desborde" al que en un tra
bajo poco conocido de Herman
( 1929) se describe como antece
dente de la proyeccin.

27. Los procesos de identificacin proyectiva descriptos por Klein se


tornan excesivos para evitar la
conciencia de la separacin fisica.
El doctor Herbert Rosenfeld lo
describe en su obra Estlulos pslc6ticos ( 1964, pgs. 170-171).

28. Estos nios se encuentran "en-

28. Madre e hijo se encuentran "envueltos el uno en el otro". Posteriormente, esos nios se pierden
en la multitud, tornndose incierta su identidad. Se convierten en
las denominadas personalidades
inadecuadas.

vueltos en si mismos", vale decir


que tienen la ilusin de estar envueltos en su propia sustancia
corporal y en otras personas percibidas como continuacin de su
cuerpo.

CAPITULO X

DESCRIPCION CLINICA DE LA ESQUIZOFRENIA INFANTIL

A continuacin presentaemos brevemente a Rafael como ejemplo


de un nio esquizofrnico en que se manifiesta el autismo secundario
regrc!;ivo (ASR).

Historia inicial

11

Rafael era el segundo hijo de una pareja, nacido en Australia. Se


trataba de un beb sumamente bueno ("ni se adverta su presencia"),
y se lo alimentaba a mamadera. Cuando el pequeo contaba diez
meses la madre se march a otra ciudad de Australia para seguir un
curso de psicologa en la universidad, y el beb qued con la abuela
materna. Al regreso de la madre aqul contaba dieciocho meses. La
progenitora se vio en presencia de un nio que haba tenido un eczema
(ya curado) y que era propenso a resfriarse. Asimismo, estaba siempre lloriqueando y se mostraba desdichado.
Cuando Rafael contaba tres aos la familia se mud a otro lugar
de Australia, y lo enviaron al jardn de infantes, en donde comenz a
actuar como si fuese un dbil mental. La madre se mostr sumamente
preocupada, porque lo que ocurra confirmaba sus peores sospechas:
durante el embarazo, haba estado totalmente convencida de que tendra un hijo anormal.

Cuando Ralael contaba seis aos la familia se march a Inglaterra,


y la madre decidi obtener asistencia especializada para su hijo, quien
comenzaba a vivir en un mundo de extraas fantasas.
No fue posible aplicarle tests, pero la madre insisti en que deseaba
asistencia para el peque:o aun cuando fuese intelectualmente subdotado. El nio vino a mi consultorio cuando tena ocho aos. Desde un
comienzo result evidente que nunca haba encontrado lmite alguno a
sus ac~os, y que viva en un mundo informe en el cual, segn crea, se
lo dejaba hacer y deshacer a su antojo. La madre me dijo que si el
pequeo -q ueia determinado tipo de caramelos, e1la se pona su abrigo,
tomaba e] coche y sala en su busca, sin parar hasta dar con ellos. La
familia se encontraba en situacin sumamente acomodada, y al nio se
le permita tener la mayor parte de las cosas que quera.
Cuando lo vi por primera vez su piel estaba gris y arrugada como
arcilla seca, sus ojos, fuera de foco, tenan aros borrosos en torno

l
129

FRANCES TUSTIN

AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

al iris, como los de un anciano, y los labios parecan flojos y colgantes.


Lo ms sorprendente de todo era su forma de caminar. Despatarrado,
colocaba las piernas en ngulos tan curiosos que en cierta oportunidad
lo haban tomado por espstico. Al caminar, sacuda los brazos en
torno al cuerpo.

P-ra un dragn cuyo aliento era peligroso. Dijo que el armario estaba
"lleno de bebs". Su aliento los quemaba, as como el armario y a s
mismo. Slo logr escaparse "por un roce de magia". Era evidente que
senta que las sustancias que parecan escapar tan fcilmente de los
lmites inciertos de su cuerpo eran peligrosas. Interpret . que tena
la sensacin de penetrar en mi cuerpo como si fuera una madre-armario
llena de bebs, y, lleno de envidia. los quem con su hlito ardiente.
Entonces tuvo miedo de ser quemado vivo, y sinti que slo poda escapar por arte de magia, frotndose el pene, movimiento que, a su entender, le permita lograr cuanto deseaba.
Al da siguiente entr al armario convertido en "gorila pardo" y
sacudi brazos y piernas, diciendo que dejaba caer "pafs". Interpret
su accin en el sentido de que deseaba perturbar a mis bebs moviendo
de un lado al otro las cosas que yo tena en el armario (mi vientre) y
dejando caer "pafs". Dijo: "Pero se salen pedazos de la mano y son
peligrosos". Record los trozos negros de papel que flotaron por los
llires. Se lo mencion, y le dije que si no lo aferraba con firmeza e impecla que perturbara a mis bebs (los bebs imaginaribs de mi mente)
sentira que trozos peligrosos de su cuerpo (sus "oaJs". su pip y su
aliento) se escapaban y nos amenazaban a ambos. Sali de la sala marclmnclo con movimientos ms coordinados.
La mayor coordinacin fsica fue el primer signo de mejora. A lo
largo de cinco aos de tratamiento. con cinco sesiones por semana,
el nio pudo llegar a vivir en un mundo ms normal de hechos cotidianos.
Aument, asimismo, su capacidad de adaptacin social. En el curso del
tratll.miento se produjeron muchas brechas, debido a enfermedad fsica.
y todava se muestra propenso a contraer enfermedades fsicas en reac
cin a una tensin sbita e indebida. Estaba en una Unidad Diurna
nara el cuidado de nios muy enfermos, con un director muy inspirado.
Nunca utilizaba su inteligencia en el grado del que yo lo crea capa?:.
(De verlo ahora, creo que podra aynd:ulo ms al respecto) . No obstante. conserva un trabajo relativamente bien pago como portero de
un edificio de departamentos, aunque, en apariencia, no parece probable que llegue a contraer matrimonio. Los padres (y la madre, en
pmticular) le han brindado gran apoyo emocional v un manejo del
ambiente sin el cual no se las habra arreglado tan bien. Afortunada
mente, los padres Jo pueden dejar en una situacin acomodada y se
muestran agradecidos por tener .un hiio mucho ms normal de lo qu
iam4s se atrevieran a esperar. Si no hubiera recibido tratamiento, habra tenido que vivir en una institucin. Tal como se dan las co~as.
puede vivir con su familia sin hacer que se sientan avergonzados de
tener consigo a un "bicho taro".

128

Material clnico

Comenz a jugar en cuanto lleg a la sala de terapia. Por ese entonces yo colocaba fsforos y velas en el cajn de cada nio, y l se
dirigi de inmediato hacia ellos. Jugaba de manera tal que me produca
la sensacin de estar frente a un filme que fluyera ante mis ojos a
velocidad desmedida. Hablaba todo el tiempo, si bien al final me
result difcil recordar lo que haba dicho. El sentido de sus palabras
era difcil de seguir: omita palabras claves, y su voz era tan montona
que induca a dormir. Ello, aunado a lo inconexo de sus oraciones, me
haca sentir alejada del pequeo, y sumida en estado de total confusin.
Deseara ahora describir algunas secuencias de su juego inicial. Quera deambular, a la manera de un invasor, por otras partes de mi casa.
Lo nico que qued en claro, de entre una pltora de charla confusa a1
respecto, era que quera lo que daba en llamar "ese pedazo extra". En
la sala de.terapia prendi fuego en el cesto de metal para papeles. Bail
en derredor como si estuviera en medio de una orga; la saliva le caa
y blanda brazos y piernas cual un salvaje primitivo. Sus ojos tenan
un brillo sobrenatural muy distinto, por cierto, de su habitual apariencia
borrosa. Al comenzar a extinguirse el fuego, lanz por los aires pequeos trozos de papel quemado, al revolverlos con un palo. Esos trozos
de papel negro no le causaban ninguna preocupacin si volvan al tacho,
pero se senta aterrorizado de los que volaban por la habitacin.
Al da siguiente se abalanz a la sala de terapia, diciendo: "Quiero
el pizarrn negro". Al decirlo, dibuj rpidamente dos rectngulos
largos y estrechos y uno ms pequeo, diciendo "madre", "padre", "her1llana". Entonces sali disparando de la sala, exclamando: "Mtenlosl"
Fue al lavatorio, donde hizo una evacuacin amplia y torpe sobre el
asiento negro que cubra el inodoro, al que no levant; Se mostr perturbado por ello, y asustado por la evacuacin. Trat de cubrirlo todo
con papel higinico, pero ste se sali de los bordes. El nio, obviamente, estaba muy asustado por esa parte que se rehusaba a ser contenida por el papel, y retrocedi aterrorizado.
Al limpiar el revoltijo y echarlo al inodoro, interpret ese temor
del nio con respecto a esa parte de s mismo la que, a su entender, se
le permita descontrolarse, esa "parte extra" a la que se le permita inmiscuirse en las partes privadas de los padres y "matar" a la familia.
Senta que era algo peligroso para s mismo y para la familia.
Despus de esto exhal aire por la ventana de la sala de terapia.
Era un da fro, y su aliento ascendi en el aire como humo o vaho.
Luego se encerr en un armario de la sala de terapia, diciendo que

Factores precipitantes

Antes de analizar el material clnico, tratar de sintetizar los filetares que, en apariencia, haban llevdo a Rafael al estado psictieo

,. lli

130

FRANCF..S TUSTIN

AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILEs

confuso en que lo encontr. En primer lugar, como sabemos, a menudo


las historias de "bebs extraordinariamente buenos" no presagian nada
bueno. (Cuando lo conoc, Rafael oscilaba entre una conducta de docilidad pasiva e mpetu dominador). Haba una historia de esquizofrenia
en la familia. Asimismo, se haba producido su separacin de la madre
cuando contaba diez meses, y las mudanzas de un lugar a otro, que
podran perturbar a un beb que, debido a factores constitucionales y
ambientales, tenda a cierta fragilidad emocional. A la vez, cuando vinieron a verme, baha que tener en cuenta la excesiva indulgencia
de la mad:-e, la cual, cabe imaginar, haba incidido como factor desde
que el nio fuera un beb. Gracias a sus conversaciones con un asistente
social psiquitrico sumamente hbil se convenci de la necesidad de
mostrarse ms firme y menos complaciente con el hijo, lo cual ayud a
ste en grado sumo para huir de una relacin con la madre que lo
suma en un mundo de extraas fantasas. Con anterioridad estoy
segura de que entre madre e hijo se haba producido en buena medida
una comunicacin de tipo "doble ciego", que haba aumentado su inanicin y su confusin. 1
ANALISIS DEL MATERIAL CLINICO

Mucho podra decirse en relacin con el material proporcionado


por este nio, pero deseo utilizarlo simplemente para ilustrar determinados aspectos del caso. El primero de ellos es que, aunque en el nio
ASE se desarrollan fantasas, siguen estando estrechamente asociadas
con sustancias y sensaciones corporales.
Asimismo. ello ilustra la tendencia a la intromisin de los nios
ASR y el modo en que tratan de blo:J_uear la capacidad de la madrearmario para engendrar bebs. (Sospecho que en nuestro caso estbamos en presencia de una madre con "amor-armario" de tipo muy precoz,
~al como lo sugiere la salivacin orgistica del chiquillo en torno a la
hoguera. En el caso de pequeos de este tipo, el desarrollo parece descentrarse de su fase; los impulsos flicos aparecen demasiado pronto, y
se confunden con los orales).
Asimismo, ello ilustra la envidia que carcome a los pequeos en este
estado de autismo regresivo y el modo concomitante en que los "echan
R perder". Francis Bacon hace referencia a la envidia como "eyaculacin del ojo"; los ojos parecen desempear un papel de importancia en
relacin con la envidia. A menudo Rafael pareca taladrarme con quemantes miradas de envidia.
El material obtenido de nios psicticos me lleva a creer que esa
envidia primaria se desarrolla en una etapa posterior que el sentido
1 Esta madre fue una de las que ms me ayud a disfrutar de mi trabajo.
Dio muestras de gran valor para enfrentar y solucionar sus propios problemas.
Sin su colaboracin y devocin, uo hubiera sido posible reintegrar a Rafael al
marco de la vida comunitaria.

131

posesivo de los celos. La envidia parece requerir un mayor sentido


de la separacin que el sentido posesivo. Los nios ASR, tan desintegrados, siempre han funcionado de manera ms diferenciada de lo
que jams ocurri_era con los pequeos ASE. A menudo dan muestras
de sentido posesivo hacia la madre, as como envidia de la relacin
entablada entre los padres. Uno de esos nios dijo abiertamente:
"Quiero casarme con mam y no dejarla nunca". Los nios ASE manifiestan sus celos al salir de su retraimiento, pero-. la envidia aflora
posteriormente, aunque rara vez es tan intensa como en los pequeos
ASR. Tal vez ello ocurra porque, tal como lo sugiere Meltzer ( basn
dose en su distincin entre autista y esquizofrnico), los nios ASE
(autistas) poseen una naturaleZa ms clida que los nios esqujzofrnicos (que entraran dentro de la categorfa de ASR).
El material clnico ilustra, asimismo, el modo en que el nio ASR
produce material profundo y primitivo a partir de la palabra "ir" (en
realidad, son demasiado "abiertos"), en tanto que los nios ASE pueden tardar un ao o ms ntes de comenzar a jugar de manera que
facilite su comunicacin.

,
(
CAPITULO XI

EL MARCO DE LA PSICOTERAPIA

AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

133

radican en que, desde el comienzo mismo del tratamiento, se efectan


interpretaciones y comentarios breves y concisos. Uno de los aspectos
valiosos de contar con un tera:peuta atento que interpreta la situacin
reside en que el nio gradualmente va experimentando la presencia de
un objeto que habla y que lo escucha. Ambas actividades son importantes para ayudarlo a aprender a hablar (sobre todo, el acto de
escuchar).

Interpretaciones
La necesidad primera y ms urgente del nio psictico reside en
poder sentir que la violencia explosiva que amenaza con hacer todo
trizas puede ser mantenida y contenida dentro de un marc.:o capaz de
resistirla. Cualquier mtodo de tratamiento que se aplique debe tener
en cuenta que ese tipo de nios, en su fuero interno, se sienten dominados por el terror. Cada partcula, cada clula de su cuerpo parece
haber sido atacada por un irritante potente. Como dijera un nio
psictico en vas de recuperacin: "Me pareca tener duendecillos en
la sangre". Una vez elaborados y menguados la ira y el terror, el
pequeo puede persistir en sus hbitos autistas, simplemente porque
se han arraigado en l, y se requiere actuar con firmeza para ayudarlo
a que los abandone.
La psicoterapia es uno de los medios apropiados de tratar ese
tipo de nios, y los mtodos de psicoterapia son muchos. Mi propio
mtodo (psicoanaltico) se basa en la obra de Melanie Klein.

Marco del tratamiento


En este tipo de tratam~nto el nio acude al consultorio siempre
a la misma hora, todos los das (si se lo ve diariamente) o todas las
semanas (si se lo ve semanalmente). Si se lo ve slo una vez por
semana resulta conveniente que asista diariamente a una unidad especial donde el maestro pueda proporcionarle un marco de apoyo previsible. Durante la sesin teraputica el pequeo permanece en la
misma sala todo el tiempo. No se le permite deambular por la clnica.
La disposicin de los muebles y material de la sala no vara de sesin
en sesin. El chiquillo tiene su propio cajn con juguetes, que siempre
se cierra con llave a su partida. Los juguetes son objetos simples, como
animales domsticos y salvajes, figuras que representan una familia,
utc;, ~n puente de madera, pinturas y lpices. En la sala hay, tambin,
una canilla con agua corriente.
La importante caracterstica intangible de permanecer dentro de
la rbita d'e la atencin vigilante y constante del terapeuta completa el
marco dentro del cual se halla inmerso el nio. El terapeuta no sale
ele la habitacin, no contesta el telfono, no come o bebe, ni se mueve de
manera brusca. Las otras caractersticas intangibles de importancia

Las interpretaciones poseen otro valor. Los nios psicticos mantienen sus experiencias separadas entre si, confirindoles un carcter
discontinuo; aparentemente, no pueden eslabonadas entre s ni interpretarlas. El proceso interpretativo parece proporcionarle a ese pequeo lo
que le faltaba. Puede formularse la objecin de que, al comienzo del
tratamiento, el nio tiene escasa comprensin de las palabras. Mi experiencia me dice que hay_ un _sector de su conciencia que comprende
muchas ms palabras de lo que nosotros creemos, como lo prueba el
caso del nio autista mudo que cita Rimland, el cual, en un momento
de pnico, al atrgantarse con una cscara de ciruela, susurr entrecortadamente: "Squet:1~1elal" ( Rimland, 1932, pg. 15). Asimismo, al efectuar interpretaciones es importante elegir las palabras cuidadosamente
y, en el caso de un nio que permanece mudo, intercalar las palabras
que, en opinin de los padres, comprende. En el caso de todos esos
pequeos es necesario efectuar interpretaciones breves y atinadas, sin
temor de repetir lo mismo una y otra vez, sea de la misma manera o
con ligeros cambios.
Una de las caracterstics teraputicas de este enfoque reside en
que el nio parece da se cuenta de que hay alguien que est tratando
de entablar contacto _ n l y se ve frustrado por su falta de respuesta,
pero, sin embargo, o se siente descorazonado, sino que persiste en
su tarea. A menu o al nio autista le resulta ms fcil soportar ese
movimiento verba hacia adelante de parte del terapeuta que el contacto
fsico. En el curso de mi labor y, especialmente, en las etapas iniciales
del tratamiento, he aprendido reducir a un mnimo el contacto fsico,
e incluso los gests, puesto que ellos. parecen excitar al pequeo hasta
tal punto que ste queda paralizado por completo o, por el contrario,
se torna hiperactivo. El h;blarle no parece eiercer este efecto, si bien
a veces el pequeo !ie siente perseguido por las palabras y siente que
son objetos slidos que penetran en l. En tales casos se debe interpretar lo que ocurre y, si la interpretadn se efecta con cuidado, casi
invariablemente proporciona alivio profundo al pequeo que comien:za
a actuar a partir de un nivel concreto de funcionamiento.
Aparentemente, el terapeuta le estara proporcionando un agente
auxiliar de interpretacin, hasta tanto aqul no comience a interpretar
por s mismo. El terapeuta acta como si e$tuviera diciendo: "'En ve:z
de darte mi mano, como si fuera parte de tu propio cuerpo, te dar

......

134

FRANCES TUSTIN

mis 'pensamientos' que te ayudarn a ir diferenciando gradualmente tu


cuerpo del mo y a desarrollar 'pensamientos' propios''. La interpretacin de los estados corporales primitivos requiere una capacidad para
adentrarse en los estadios fsicos del otro sin perder la propia cabeza.
La capacidad de efectuar una reconstruccin imaginativa de la experiencia primitiva es importante en la terapia aplicada a nios autistas.
La expresin de dichas reconstrucciones por medio de palabras resulta
til tanto al terapeuta como a] paciente; este ltimo, de manera gradual, "capta el sentido" de este proceso, y comienza a hacerlo por s
mismo. Comienza a interponer palabras y, posteriormente, pensamientos (lenguaje interno) entre el impulso que lo lleva a la accin y su
ejecucin. La capacidad de interpretacin del terapeuta parece proporcionar un aparato mental (hasta que el pequeo pueda desarrollar
el suyo propio) que permite sostener la tensin y demorar la accin
en funcin de las posibilidades externas y de su propia capacidad. Al
utilizar la mente del terapeuta como agente auxiliar intermediario, los
procesos somticos de descarga inmediata gradualmente se transforman en estados mentales. Este es un paso que los nios autistas han
sido siempre incapaces de dar. Constituye la esencia de la interrupcin del desarrollo intelectual.
La inca.p acidad para comunicarse aumenta los terrores propios del
estado de autismo patolgico. El terapeuta debe actuar como intermediario del paciente en ese sentido, hasta que ste pueda comenzar
a utilizar las expresiones simblicas evocativas que le permiten conferir
forma y sustancia a los terrores invisibles e innombrables que surgen
de las profundidades de la mente, y que a todos nos acosan. La intuicin del terapeuta, sobre la base de su experiencia con otros pacientes, y los sentimientos que despierta en l este paciente, preferiblemente discutidos con un analista, supervisor o colegas, constituyen
una fuente de inspiracin que permite efectuar interpretaciones durante
ese difcil perodo inicial. La .posibilidad de analizar la conducta del
nio con otra persona brinda gran apoyo al terapeuta, por cuanto,
hasta tanto no sea muy experto, le resultar difcil contener el temor
y excitacin intensa y primitiva que provocarn en l esos nios, si
se los trata sobre la base de una identificacin con ellos.
El hecho de chequear la intuicin del terapeuta con otros especialistas reviste importancia por otra razn. Con suma frecuencia, las
madres de estos nios, si bien lograron responder a sus esfuerzos por
comunicarse, han dado respuestas demasiado rpidas a formas de comunicacin que no se producen por los canales normales. Han dado
muestras indebidas de "telepata" y han respondido a pautas de comunicacin fsica como si sus propios cuerpos fueran parte del cuerpo
del nio y ste parte de ellos, en momentos en que debera comenzar
a abandonarse esta modalidad de respuesta. Ello contribuye a que el
pequeo se muestre "perezoso" para desarrollar medios ms normales
de entablar contacto con otros seres humanos. Estos modos anormales
de entablar comunicacin con otros seres se describieron en el captulo

AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

135

referente a procesos atftlstas, y parecan basarse en el uso excesivo de


la capacidad de "sentir lo mismo.. que otra persona. De esta mahera.
el terapeuta debe refrenar toda tendencia "embrujada" a proporcionar
interpretaciones para las cuales no pueden hallarse pruebas en el material del nio, aun cuando dichas pruebas suelen revestir menos peso
del que tendran las utilizadas en la labor con un nio neurtico. Ello
impide que las creencias mgicas del chiquillo se vean reforzadas. Eso
no significa que se excluyan manifestaciones de contratransferencia
sino, simplemente, que se mantengan dentro de ciertos lmites, de
manera que aquello que se le interpreta al pequeo se base en pruebas
que, de ser necesario, puedan suministrrsele tnto a l corno a otros
especialistas dotados de percepcin.
Al uso de interpretaciones con esos nios podra objetarse que,
en los das iniciales, estamos manejando niveles no verbales de acting
out en los que los actos hablan ms que las palabras. Ello es cierto;
pero el hecho mismo de efectuar una interpretacin constituye una
accin. Ello determina que el lenguaje sea el modo de comunicacin
comnmente aceptado entre los seres humanos corrientes. La transferencia del pensamiento y la telepata, aun cuando dichos procesos
sean posibles, no constituyen mtodos comunes de comunicacin. En
el tratamiento de los nios psicticos, el terapeuta debe cuidarse de
sentir que los est utilizando. Se trata, en realidad, de nios ya lo bastante extraordinarios de por s.

El trabafo con los padres


Un factor de importancia, del que los psicoterapeutas pueden enterarse por su trato con los terapeutas de la conducta, es que los padres
deben actuar corno coterapeutas en el proceso de recuperar las partes
de la personalidad del nio que se estaban deteriorando. Los padres
que se han tomado la molestia de buscar un tratamiento adecuado
para su hijo se muestran deseosos de colaborar, aun cuando puedan
experimentar sentimientos distintos cuando el pequeo pasa por etapas
difciles o cuando , sienten que aqul est recibiendo el tipo de ayuda
que ellos mismos hubieran querido recibir de nios.
Mi propia experiencia con el trabajo con padres cuyos hijos reciban terapia en mi consultorio privado me ensea que resulta til que
las contribuciones del terapeuta y de los progenitor~ se delineen y
diferencien claramente entre si. La terapeuta deja bien en claro que
no desea arrogarse el rol de madre del nio en la situacin actual. Lo
ayudar a revivir estados infantiles en relacin con ella., pero esto har
que sea ms fcil su uso corriente de la madre real. El rol de los
padres reside en ayudar a la firme contencin del pequeo, y mostrarse dispuestos a responder a los signos de apertura que aqul comience a poner de manifiesto. Los progenitores que acuden a un consultorio
en busca de un tratamiento para el hijo se muestran sumamente dispuestos a colaborar de esa manera. Asimismo, comienzan a darse cuenta

....
136

FRANCES TUSTIN

de que para ellos no sera apropiado asumir el rol del terapeuta en


relacin con el hijo, si bien en un principio muchos padres se ven
tentados a hacerlo. Gradualmente, comienzan a tomar conciencia de
que ese rol es extremadamente limitado, arduo, y no demasiado gratificante. Se dan cuenta de que no poseen las condiciones necesarias que
les permitiran funcionar como el tipo de terapeuta al que se describe
en estas pginas. Su trabajo como padres es mucho ms satisfactorio
y amplio. Una madre cuyo hijo se estaba sometiendo a tratamiento
~ola llamarme por telfono para decirme: "Creo que ste es su departamento". A mi entender, la delineacin de roles buscada parece
tornar relativamente claros los canales de comunicacin entre terapeuta
y padres. No hemos ocupado el lugar del otro de manera indebida.
Como viramos, estos nios menoscaban gravemente la confianza de la persona que los cuida en razn de los sentimientos
violentos que provocan por su falta de respuesta, y por la manera en
que repudian esos cuidados. No es de extraarse que los padres de
nios tales (en particular las madres) acudan a organismos especializados en busca de ayuda, duden de su capacidad corno madres, y se
muestren fcilmente heridos por lo que se les dice, en particular si
cxistc la implicacin de que han sido "malas" madres, o inadecuadas
como tales. Como resultado de experiencias dolorosas a manos de
psicoterapeutas, algunos padres se muestran resentidos por dicha forma
de tratamiento (vase Rimland, 1962, pg. 65).
Mi eX'periencia me dice que las madres de ese tipo de nios con
frecuencia tienen muy poca confianza en s mismas en su calidad de
tales, s<: sienten confundidas, tristes o "hechas un lo". Muchas de ellas
parecen sentirse aterrorizadas por sus hijos; todas han manifestado su
preocupacin al respecto, y algunas se muestran sobrecogidas por la
responsabilidad de ser madres. Es natural que alienten cierto sentimiento ele envidia en relacin con la terapeuta, cuando sta parece
capaz de hacer por el hijo lo que ellas, a su entender, no han podido
lograr. Pero el placer que experimentan al ver que su hijo se va recobrando y comienza a colaborar en el proceso invariablemente hace que
se sientan compensadas.
Los padres y los especialistas clnicos se ven comprometidos en
una empresa difcil que requiere gran dedicacin. El esfuerzo de los
terapeutas no tiene su recompensa si la confianza de los padres se ve
socavada por la labor teraputica o la de otros miembros del personal
de la clnica. De manera anloga, la empresa conjunta no se ve favorecida si los padres comienzan a socavar la confianza del terapeuta. Esos
nios, y las personas que los cuidan, pasan por estados emocionales que,
en su intensidad, exceden toda experiencia corriente. Los adultos se
ven obligados a estrechar las manos formando un crculo en torno al
pequeo y apoyarse entre s mientras aqul alienta sentimientos tan
intensos.
El padre, en particular, a menudo puede brindar a la madre el
apoyo que sta tanto necesita. Los padres que brindan toda su colaba-

Al.iTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

137

racin en el tratrunicnto de un caso :hiiren que se produzcan progresos


altamente satisfactorios. Si la madre no tiene marido, lo mejor es que
el nio permanezca internado, posiblemente como pensionista semanal,
en una unidad especial para nios autistas. En cierta ocasin madre
e hijo vivieron un tiempo en la unidad de una sala de pediatra para
madres con sus bebs, antes de marcharse a vivir junto con otra .familb
que tambin tena un pequeo, y que les brind tcdo su apoyo. (Un
pediatra muy humano y lleno de visin fadit este llpo de ayuda poco
corriente). En todos los casos, la ayuda de un asistente social o psiquiatra capacitado resulta de valor inestimable.

Condiciones en que debe cumplirse


la atencin de los 11i11os psio6ticos
El trabajo con ese tipo de nios plantea grandes exigencias al
personal dedicado a su cuidado. Cuando entre el grupo de especialistas
reina una atmsfera exageradamente competitiva, la labor con esos pequeos se torna difcil, por no decir imposible. El especialista que parte
de su propia vulnerabilidad para comprender a esos nios extraordinariamente vulnerables puede sentirse psicolgicamente golpeado por un
grupo en el cual las ambiciones desmedidas y las maniobras polticas
son moneda corriente. En un grupo tal la fragilidad y la falibilidad
humanas son despreciadas como signo de debilidad; y el atacar los puntos dbiles de los dems est a la orden del da, por ms que dichos
ataques se disfracen bajo un exterior civilizado. Un nico individuo,
aun cuando su integridad interna permanezca intacta, no siempre puede
soportar los accesos de clera, terrores y angustias que desencadenan
esos nios. Ese hombre requiere el apoyo de un grupo bien integrado
y maduro de colegas. Y ello exige un grado inusitado de bondad e indulgencia por parte de los especialistas implicados. A su vez, el tera
peuta individual debe ser capaz de admitir su necesidad de apoyo de
los dems. Ha debido recurrir a sus propios alardes autistas. En una
palabra, todos aquellos que trabajan con nios psicticos requieren un
grado elevado de seguridad, tanto interna como externa, si han de funcionar de manera tal de series tiles al nio y no causarse un dao per~anente a s mismos.
Los nios psicticos parecen realizar mayor grado de progreso<>
cuando se hallan en compaa de personas tan sensibles como sensatas y directas en su proceder, seres que no maniobren con los pequeo:;
de manera desviada ni se dejen maniobrar de ese modo. En virtud de
su simplicidad, y su falta de ostentacin y de artificiosidad, esperan
poder ayudar a los nios a entablar un contacto ms directo consigo
mismos y con el mundo externo.
Quienes han trabajado con nios psicticos saben que debe respondrsele de manera clida, firme, coherente y confiada. fLa necesidad
bsica de aqullos es contar con alguen que se preocupe por ellos, aun
cuando procuren eludir sus cuidados para perseverar en sus propias

138

' !f.'i

FRANCES 'IUSTIN

maquinaciones autistas. Por otra parte, el "aguijonear" al chiquillo indebidamente para impulsarlo a la a,::cin no parece tener mayores
probabilidades de lograr ese propsito. La persona que cuida al nio
debe guiarse por sus propias observaciones y mantener el equilibrio
requerido entre el hecho de dejar "ser" al pequeo y el ayudarlo a
efectuar progresos dejando establecido que la gente de afuera no es
parte de su sistema autista. Como en todo tipo de cuidados involucrados, el desapego es el objetivo perseguido.

CAPITULO XII

LAS FASES DE LA PSICOTERAPIA


APLICADA A LOS NIOS PSICOTICOS

En el presente captulo se describirn varias fases del proceso psicoteraputico con nios psicticos. Dichas fases se analizarn siguiendo
la secuencia en que suelen darse cuando el tratamiento se lleva a cabo
en el marco slido descripto en el captulo anterior. Presentado de esta
manera, el tratamiento parecer constituir un proceso mucho ms fcil
y en progresin mucho ms fluida de lo que en realidad es. En la
prctica, una fase se superpone con la siguiente, y se producen retrocesos a causa de hechos tales como la interrup::i6n del tratamiento en
poca de vacaciones o incidentes perturbadores en la casa o en la
escuela. No obstante, al analizar de manera retrospectiva todo el curso
del tratamiento podrn discernirse las fases que a continuacin enunciamos con los nios ASE y ASR 1
FASE 1

Se trata de una fase extremadamente difcil, en razn de que


debemos intentar la aplicacin de psicoterapia a un nio que, segn
lo indican todas las apariencias, posee una vida psquica muy limitada,
fuera de su existencia en un mundo de sensaciones en el cual, a veces,
se ve totalmente inmerso. La dbil llama de su vida psquica debe ser
alimentada por todo medio a nuestra disposicin. Debe ayudrsele a
responder al mundo externo de manera ms realista. Los objetos autistas deben dar lugar a la aparicin de objetos transicionales y, finalmente, a la formacin de smbolos. A menudo, esto debe hacerse mientras vamos tomando conciencia cada vez mayor de nuestra propia inseguridad e incertidumbre.
Como viramo~, p::~r varias razones la receptividad propia del perodo de lactancia ha sido bloqueada. Los proc-esos de vinculacin
afectiva normal, de desborde-envoltura o identificacin proyecHva (sea.
cual fuere el trmino aplicado) se han desarrollado de manera suprarreactiva, a los efectos de producir la sensacin errnea de estar inseparablemente ligados a un objeto que brinde consuelo, satisfaccin y

140

FRANCES TUSTIN

apoyo perpetuos, as como proteccin ininterrumpida. Trtase de una


reaccin ante situaciones experimentadas por el nio como una profunda frustracin oral, imbuida de terrores inenarrables. Dichas sitmiciones han sido experimentadas a la manera de un golpe sobre la boca,
que produce una toma de conciencia agnica que no puede tolerarse.
El nio hipersensibilizado debe revivir esa frustracin traumtica (ese
"agujero negro con el pincho feo") dentro de la situacin del tratamiento.
El primer paso dado en relacin a un posible progreso se produce
cuando las reacciones autistas "hacia adentro" y "hacia afuera" del
nio gradualmente se modifican a los efectos de convertirse en respuestas
recprocas de "ida" y "venida". Al principio esa etapa es transitoria y
fugaz, tal como lo ilustra un paciente ASR.1 mudo de seis aos, quien
haba recibido t~atamiento semanal durante un ao y que, asimismo, perteneca a una unidad pequea y bien administrada para nios autistas.

Tito haba atravesado una fase durante la cual pasaba la


mayor parte del tiempo arrojndose sobre el divn de mi sala
y rodando por encima, a menudo extasiado. Sealaba un
hueco oscuro sobre la puerta y a veces se tocaba la boca o los
genitales, o ambas cosas a la vez. Luego se diriga a la ventana
y se envolva en la cortina. Envuelto en ella, miraba por la
ventana.
Aunque enunciadas de modos diversos, la esencia de mis
interpretaciones era que se estaba envolviendo en el divn
de Tustin, la cortina de Tustin, el cuerpo de Tustin, y miraba
por los ojos de Tustin (la ventana), de manera de sentirse
a salvo de los objetos peligrosos que acechaban desde arriba
de la puerta.
Con posterioridad llegu a darme cuenta de que, ilusoriamente,
estos nios "expulsan" de sus cuerpos sensaciones intolerablemente excitantes, irritantes o causantes de agitacin, con el fin de sentirse liberados de ellas y comprobar que, en ese sentido, estn bajo control.
Esas sensaciones intolerables pueden ser "expulsadas" por la ventana,
o lanzadas a un sector de la habitacin que permanece en tinieblas, o
al 'cuerpo del terapeuta, o hacia un rincn o recoveco de la habitacin.
Esos sitios, entonces, se toman sumamente excitantes o peligrosos. Asimismo, los exteriores pueden tomarse interiores y viceversa, con la
rapidez sobrecogedora de una ilusin ptica. La accin de hacer girar
objetos externos a menudo parece tener el mismo significado. La agitacin y excitacin son externas y, hasta cierto punto, all pueden controlarse. El hecho de que los objetos que rotan se caigan al suelo
puede contribuir a generar en el nio la ilusin de poder controlar esa
sensacin de que las cosas "se vienen abajo" visualizndolas como extemas a su cuerpo. (Por supuesto, se dan elementos apropiados para
el drama, la pintura y la escritura cuando el funcionamiento es mucho
ms diferenciado, y mucho menos global y rgido.)

.AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

141

En el material clnico citado anteriormente, Tito encaraba el mundo envuelto en otro cuerpo, al que usaba como si no tuvi~ vida propia,
y estuviera a merced de sus ms mnimos caprichos. El hio "probaba"
In vida de manera indirecta. Puesto que el terapeuta es utilizado como
si fuera un objeto muerto, la relacin entablada es ms de tipo saprofitico que simbitico. Si se permite que dicha relacin avance en
'emasa, genera en el pequeo la sensacin de estar tratando con un
objeto muerto, en proceso de descomposicin. Pero nio y terapeuta
deben pasar por esa etapa "saproftica" cuando este ltimo es utilizado
como objeto autista o transicional, hasta que sus propias acciones, comentarios e interpretaciones dejan establecido que se encuentra vivo.
Ello genera cierta frustracin, y el pequeo tiene ocasin de revivir los
momentos en que todo marchaba mal, y la depresin psictica inhiba
el desarrollo. Cuando la depresin de tipo agujero" comienza a ser
elaborada, pueden observarse respuestas de reciprocidad hacia el terapeuta. Trtase de indicios fugaces de progreso, pero que permiten
alentar esperanzas en ese sentido. A continuacin transcribimos la
descripcin de una fase tal en el tratamiento de Tito.
Cierto da, tras envolver su propia persona de acuerdo
con los procedimientos descriptos anteriormente, Tito fue a
recoger un trozo de un puente de madera. Entonces se me
acerc, y me lo entreg sin mirarme directamente. Cuando lo
hube tenido en la mano por un instante, el pequeo extendi
la suya, para que se lo devolviera, cosa que hice. A continuacin volvi a entregrmelo. Durante un rato seguimos as,
con ese jueguito de pasar el puente de las manos del uno a
las del otro. Fue sa la primera vez que utiliz los juguetes
con una intencin definida o me respondi durante un lapso
prolongado.
El fragmento del material referente a Tito citado anteriormente
ilustra de manera cabal un tipo de conducta dir'gida "hacia adentro'" y
"hacia afuera" (en la cual puede haber poca o ninguna conciencia de
la separacin corporal y los exteriores e interiores, o una conciencia
restringida a un sector focal, como, por ejemplo, la boca; o bien puede
darse de manera fluctuante e intermitente). En este tipo de conductas
se utiliza al terapeuta como si fuese un objeto inanimado e indiferenciado al que puede "penetrarse" y cuyos atributos pueden utilizarse,
con el fin de rehuir las penurias y terrores intolerables que causa el
verse ignorante y desamparado en un mundo amenazador. El segundo
fragmento del material trans.cripto ilustra un movimiento hacia un tipo
de respuesta recproca en que se reconoce la separacin y se efectan
intentos por tolerar y superar la brecha existente entre uno mismo y
los dems. Durante un lapso breve, al menos, reconocemos nuestro
estado de mutua dependencia. Hay algo que compartimos. Y esa wna
compartida entre madre e hijo es el punto en que se inicia la comuni-

142

FRANCES , TUSTIN

cacin. El nio psictico tiene un "agujero" (una brecha en un lugar


que debera ser punto de contacto), un lugar donde podra extenderse
un puente desde el "yo" al "t". Ciertas zonas sensibles, como los
ojos, nariz, odos, boca, genitales, son sitios donde puede darse esa
experiencia de realizacin, pero en el nio psictico ello no ocurre, o
bien ocurre slo de manera muy limitada.
Como veremos, el tratamiento consiste en la observacin de la con
ducta infantil por parte del terapeuta, de manera muy detallada, en
un intento por entablar contacto con el pequeo experimentando el
mundo de la misma manera que aqul lo experimenta. En ciertas oportunidades, y particularmente durante los das iniciales del tratamiento,
aunque, asimismo, tambin en ocasiones posteriores que constituyen
motivo de .preocupacin, el terapeuta se siente completamente a oscuras en relacin con lo que le sucede al nio. Slo puede trabajar sobre
la base incierta de los sentimientos que en l despierta el paciente, lo
cual resulta til, si bien dichas respuestas deben analizarse cuidadosamente y utilizarse con cautela. Tal vez nos sintamos tentados a creer
que sabemos algo del paciente en razn de los sentimientos que en
nosotros despierta, cuando en realidad nos hallamos en estado de "desconocimiento", cosa que sera conveniente admitir. No obstante, nuestras propias respuestas en relacin con el nio constituyen una parte
importante de la situacin y, con la ayuda de un anlisis y supervisin
personal rigurosos, pueden resultamos tiles en ese primer y difcil perodo, durante el cual parecen darse muy pocos elementos que podamos
comprender con certeza. Nuestros sentimientos principales pueden ser
de impaciencia y hasto. Resulta til saber que, al poder soportar esos
sentimientos, estamos ayudando al paciente.
A medida que el nio se va tornando ms capaz de tolera;r s'U
conciencia de las frustraciones inherentes a la situacin del tratamiento
(por ejemplo, el final de las sesiones, las ausencias del terapeuta, las
vacaciones, el hecho de que el terapeuta no se comporte como una extensin inanimada de su cuerpo), la depresin de tipo "agujero" puede
ser enfocada con fiacilidad cada vez mayor por el terapeuta. De esta
manera, la sesin cobra forma y sustancia. Pueden observarse secuencias de conducta que gradualmente van cobrando sentido para el
terapeuta que siente que ha entablado mayor contacto con el pequeo.
Entre ambos se desenvuelve un rea de relacin compartida. Se establece cierta comunicacin en funcin de accin y conducta, y los
comentarios e interpretaciones del terapeuta indican que el lenguaje
constituye la modalidad final de comunicacin. Esos comentarios, elaborados a la manera de interpretaciones, constituyen descripciones
breves y simples de lo que hace el pequeo. Dichos nios no Dllf~den
absorber interpretaciones extensas e intrincadas, si bien pueden valerse
de sa nube de palabras para verse envueltas en ella. Asimismo, la
sensacin de que alguien est tratando de comunicarse con ellos puede
servirles de ayuda.

AUflSMO Y PSICOSIS INFANTILES

143

Comunicaciones entabladas en el nivel del prelenguaje

'" 1"'

Las acciones del terapeuta, su tono de voz y lo que el nio percibe en relacin con aqul constituyen el tipo de comunicacin que
mayor significado reviste para el pequeo al comienzo del tratamiento.
Por otra parte, el chiquillo escucha una y otra vez lo que el terapeuta
est diciendo. Al cabo de un tiempo puede desarrollar un tipo de
lenguaje concreto, en funcin de sus juguetes. En' el caso de Juan (captulo II), tenamos el "carro azul de mam'' con las "ruedas rojas
de pap". Haba un "tractor rojo y cruel" que pasaba por encima de
las cosas. (Yo elabor el vocabulario en funcin de sus acciones.) Haba
un auto de plstico amaril1o, con partes que podan desprenderse, y
que representaban a la madre que el pequeo hizo trizas en medio de
su furia. Haba, tambin, una mueca y una cunita. Segn estuviera
la mueca en su cuna o arrojada a un costado, como al descuido,
podamos saber qu sentimientos alentaba el pequeo en relacin con
la situacin "sostenida" del tratamiento. Tras "rupturas" repentinas en
el contexto del tratamiento, la mUeca era arrojada a un lado de la
cuna, como al descuido. Cuando el tratamiento prosegua de manera
fcil y alentadora, la mueca era colocada con todo cuidado en s'u
cuna. Las interpretaciones elaboradas a partir de ese uso de los juguetes se basaban en pruebas de menor peso que las que comnmente se
utilizan en el tratamiento psicoanaltico, pero establecieron vas de
comunicacin entre el nio y el terapeuta, antes de que comenzara a
utilizarse el lenguaje.

Terrores primitioos
:Purante gran parte del tiempo en los das iniciales del tratamiento,
el nio (en especial el ASE) puede, en apariencia, no comunicarse en
absoluto con el terapeuta. Cabe recordar que, a la ~nanera del avestruz, el pequeo oculta su cabeza en la arena con el fin de escapar a
terrores indecibles. Expresado en otros trminos, ello significa que .est
revolcndose en ese barro primitivo del cual se siente relativamente
poco diferenciado. Gradualmente el terapeuta va conociendo algunos
de esos terrores inenarrables a los que se ha puesto coto de manera
ilusoria, creyendo que se est en control absoluto de la situacin al
llevar todo a un punto muerto. Los terrores se interpenetran entre s,
pero todos ellos se encuentran imbuidos de un elemento supremo: el
miedo al desamparo. En un estado de desamparo absoluto, el pequeo
siente que se ver sumido en una oscuridad sin fin, o golpeado y herido
irremediablemente, hasta el punto de sufrir un dao irreparable, o que
habr de caer de manera inacabable, o ser engullido por una madre
semejante a una boca que todo lo ingurgita. Al ir cobrando nocin del
elemento paterno se atenan esos temores. Por diversas razones (que
difieren en el caso de cada nio), la masculinidad no ha aparecido
como elemento de integracin y apoyo.

144

FRANCES TUSTIN

AUTISMO Y PSICOSIS IN:FANTILES

,.;1 elemento paterno

En el curso de ]a vida cotidiana en familia, el padre protege a


madre e hijo, evitando que "se agarren de los pelos", absbrbindose y
aniquilndose entre s en forma de nunca acabar. El padre logra mitigar
la tensin existente entre madre e hijo, y pone lmites a la explosividad
inherente a una unin demasiado estrecha entre ambos. Acta como
mediatizador de la realidad. Empero, si debido n diversas circunstancias se ma~tiene una unin indebidamente estrecha entre ampos,
la influencia del padre se deja de lado, caso en que madre e hijo
seguirn interpenetrndose entre s.

El factor masculino
Una gran cantidad de trabajos clnicos y de investigacin llevados
a cabo demuestran que el pezn-lengua que se extiende hacia el mundo
externo y lo introduce en el mundo propio del sujeto liega a asociarse
con el pene. Por medio de procesos que escapan a mi comprensin el
pezn-lengua-pene, duro e impetuoso, liega a asociarse con la figura
del padre y de otros hombres. En determinada etapa del tratamiento
el nio toma conciencia de la presenc:a de Jos hombres en la clnica o,
en el consultorio, se vale de muecos del sexo masculino para expresar
sus sentimientos acerca de Jos aspectos masculinos duros e impetuosos
de s mismo y de ese mundo externo del cual no se ve claramente
diferenciado.
A continuacin transcribiremos observaciones referentes a Sara, una
nia normal de dos aos, con el fin de ilustrar algunas de las caractersticas salientes de ese modo de funcionamiento. En la observacin
siguiente Sara se enc~mtraba adormilada: eso significa que la diferenciacin entre s misma y el mundo externo era mucho ms nebulosa de
]o habitual. Al debilitarse e] foco de atencin las respuestas de la pequea se tornaban menos organizadas y diferenciadas. Estas observadones, en relacin con una pequea que poda hablar normalmente,
resultan tiles en el sentido de que permiten describir estados propios
de nios psicticos carentes de lenguaje, cuya diferenciacin limitada y
falta de organizacin psquica es de tipo ms prolongado y rgido.
Estaba ayudndola a Sara a prepararse para ir a dormir.
La nia quiso "hacer pip" y, camino al cuarto de bao, tom
un mueco del cochecito. Lo llamaba "Mi Daniel'' (Daniel
era el nombre del padre).
En el bao, se coloc el mueco entre ]as piernas y,
riendo, exclam: "Mi Daniel!".
Tom entre los dedos una fibra de lana que penda
entre las piernas del mueco y dijo: "El gatito tiene cola!
El perrito tiene cola!".
Luego se coloc en la boca la cabeza det rnueco y

145

dijo: "Me lo voy a comer a Daniel. No me lo voy a saca!'


nunca de la boca . . . Nadie puede tenerlo/tenerme". ( Se
produjo una confusin con los pronombres '1o" y "me".)
Luego mir los botones de mi chaqueta y dijo: "Mamita tiene botones", mientras se tocaba su propio pecho. Trat
de arrancarme los botones, pero al ver que no poda hacerlo se apoder de mi cartera y, sacando las llaves, se las
puso entre las piernas diciendo: "La cosa de mi pap". Entonces, saliendo de su estado adormilado, me mir con
expresin triunfal y dijo: "Ahora usted no sirve de nada".
Por fin volvi a la sala, y coloc el mueco en la
falda de la madre, diciendo: "Mamita puede llevarse a
Daniel".

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1..
,,'1'

Anlisis de la observacin

La anterior observacin fue registrada antes de que yo iniciara


mi capacitacin en psicoterapia de nios. Por ese entonces no com-

prend lo ocurrido de manera tan cabal como, a mi entender, he llegado


a comprenderlo con el correr de los aos.
Al borde del suelo, los distingos que Sara traza se vuelven nebulosos. EJ padre y las partes del cuerpo de ste pueden tornarse parte
del propio cuerpo de la nia, al igual que los botones de una madre.
Las fronteras entre s misma y los dems se estn derrumbando. Su
padre, como persona diferenciada con brazos, piernas y cabeza, etc.,
parece haberse convertido en esa "cosa de pap", un elemento masculino que es parte de la propia pequea. Los elementos orales y flicos
se encuentran relativamente indiferenciados y fusionados en su experiencia. Sara termina por devolverle a la madre el elemento paterno
antes de irse a] lecho, lo cual constituye un buen signo tanto en
relacin con su sueo de esa noche como respecto de su desarrollo
futuro. Es posible que la secuencia toda de su actividad le haya
permitido elaborar algunos de sus temores ms profundos en relacin
con el hecho de quedarse dormida.
Al trabajar con pacientes infantiles he des:::ubierto que sus dificultades para dormir se asocian con temores profundos concernientes
a la prdida del pezn que tenan en la boca, el pene de entre las
piernas, o el padre como miembro de la familia (elementos todos
que se ven relativamente indiferenciados) . Ese sentido de prdida
genera tales sentimientos de vulnerabilidad y desamparo que el yacer
despierto significa una verdadera pesadilla, en razn de los pensa~
mientas terroricos y airados que se agolpan en su cerebro. Toda
brecha, ausencia o prdida (sea real o imaginaria) se convierte en
algo horrible y vergonzoso. Una nia de siete aos, paciente de un
terapeuta muy experimentado, Jo expres de manera sorprendente. Se
trataba de una pequea muy enferma, con un sentido y un domi-

~(
AUTISMO Y PSICOSIS INi'ANTILES

147

FRANCES TUSTIN

146

nio fantstico de las palabras. Tras una interrupcin en el tratamiento,


debida a un feriado, Margarita entr al consultorio diciendo:
Margarita: Intervalo. Qu palabra grosera.
Terapeuta: Por qu grosera?
Margarita: Porque es lasciva. Un interludio. Un espacio. 1 Mire!
(Abriendo bien las .piernas y tocndose los genitales) .

El ejemplo ilustra cabalmente los sorprendentes juegos de palabras tpicos de algunos de estos nios.
Todos los ejemplos citados, tomados de la conversacin y conducta
de nios con dominio del lenguaje, nos ayudan a entender lo que
ocurre en el curso de las sesiones con pacientes psicticos que no
pueden hablar, y que se encuentran en un estado similar de funcionamiento. El material clnico de los pacientes psicticos, que ilustra
la importancia de lo que, faute de mieux. he dado en llamar "elemento
masculino", se presentar a continuacin. El primer fragmento de material clnico ha sido tomado de nuestra labor con Tito, en relacin
con el cual presentamos material pertinente al comienzo de este
captulo.

Tito (nio carente de habla) corri delante de m rumbo a la sala de terapia y tom el mueco- padre de su
cajn, que estaba abierto. Se recost en el divn, mirando
el mueco, colocndoselo entre las piernas, y sin darme
ninguna respuesta. Me sent dejada de lado, intil.
Al cabo de un tiempo se levant, y vi que se haba
orinado encima. (El nio ya haba aprendido a controlar
sus esHnteres). Entonces mir las canillas, como si estuviese por abrirlas y dejar correr el agua. (Cuando inici el
tratamiento Tito se pasaba todo el tiempo abriendo las
canillas, llenando oe agua el lavab:> y vacindolo nuevamente. Lo interrump cuando sus actos parecan ya convertirse en activioad repetitiva que no nos conduca a nada.
A mi entender, las interpretaciones relativas al modo en
que se "envolva" .en el agua de Tustin no haban resultado
eficaces, porque entonces el nio procedi a "envolverse"
en mis palabras. Cuando puse fin a su actividad con el
agua comenz a zambullirse en mi divn como si se tratara de un cuerpo).
Tras mirar las canillas como si estuviera a punto de
abrirlas y dejar correr el agua, desisti. Entonces se me
acerc, para 10irar mi reloj. Hizo ademanes de querer
arrancar el botoncito para darle cuerda. (Acto .que fue
interpretado como si en realidad quisiera quitarme la "cosa
Deseo dar las gracias a la seorita Jess Guthrie por
para citar este fragmento de material clnico tan interesante.

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de pap" para poder hacer lo que le vena en gana: permanecer todo el tiempo que quisiese, orinarse cuando tuviera ganas, jugar con el agua, detenerme por completo
[detener mi reloj].
Gradualmente, por medio de otras interpretaciones procur ayudarlo a comprender que mi ausencia lo haba tenido preocupado: se haba sentido como si tuviera un
agujero en el cuerpo. En consecuencia, ahora quera quitarme la "cosa de pap", adherirla a s y sentir que l t~na
en sus manos las riendas de la situacin, de manera de
poder hacerme ir y venir a su antojo.
En el momento de escribir estas notas, como resultado del ulterior material clnico recogido, estamos trabajando en funcin del hecho
de que estos intentos por socavar mi autoridad y privarme de los
elementos "paternos" que lo disciplinaban hacen que yo sea intil
para el nio. Con esa madre intil a cuestas, y sin el apoyo de un
padre lleno de. rectitud, no puede crecer como se debe.
Si la situacin externa al hogar (o situacin teraputica) refuerza dicha situacin intrapsquica, el nio, por cierto, se ver en dificultades. En trminos coloquiales, siente que puede "desinflar" a la
madre y salir bien librado. Ese acto aparente de tomar ese elemento
duro y masculino de la madre, para tomarla indebidamente blanda
y maleable, como proteccin para si mismo, causa su propia autodestruccin, ya que, en el vago estado de diferenciacin borrosa en
que se encuentra el pequeo, la prdida de la madre es la suya propia.
El siguiente registro de una sesin con otro nio ASR 1 ilustra con
claridad lo antedicho, as como otras caractersticas importantes de
esta fase del tratamiento.

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su autorizacin

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Material clnico

Antes de transcribir esta sesin es preciso efectuar algunas observaciones introductorias. Pablo tena dos a:>s y medio al iniciar
terapia psicoanaltica, con cinco sesiones por semana. En la sesin
inicial orin y defec por todas partes. Gradualmente, la terapeuta
puso en claro que deba utilizar una bacinilla, y durante las primeras
sesiones el pequeo se pasaba casi todo el tiempo orinando y defecando en e1la. Sus actos se interpretaron como intentos de llenar a
la terapeuta y las pertenencias de stas con los productos del cuerpo
del pequeo, de manera que aqulla se convirtiera en su propia ol;lra,
en parte de l. De esta manera se pona coto a toda posible conciencia de la separacin entre ambos. En otras oportunidades ,parecan constituir un intento de alimentarse de las propias sustancias de
su cuerpo, de manera que el pequeo no se viera obligado a admitir su dependencia infantil con respecto a la figura de la ,. terapeuta/madre.

148

FRANCES TUSTIN

A veces el chiquillo se enrollaba en una alfombra, sobre el piso.


Dicho acto fue interpretado en funcin de un deseo de envolverse
en las pertenencias de la terapeuta, de manera tal de verse protegido
de todo dao. t:n otras oportunidades enrollaba tiras de papel o
plastilina, cual si estuviera envolviendo algo. Esto ltimo se interpret como si estuviera tratando de envolver a la terapeuta, de manera
de lograr que sta pareciera formar parte de l.
Al cabo de un ao de tratamiento Pablo comenz a mostrarse
muy preocupado por la presencia de agujeros, y; en particular, el
hueco de la escalera, que llegaba a la planta baja y se haca cada
vez ms grande a medida que el pequeo iba subiendo los peldaos.
Esto puede haberse asociado con una sensacin de vaco en la boca
del estmago, de la cual su experiencia se diferenciaba escasamente.
Al desarrollarse esta capacidad limitada para soportar la separacin
de la persona que lo criaba, y el temor interrelacionado de que le
"fallaran" en momentos de necesidad, comenz a interesarse por ' la
figura de los hombres presentes en la clnica.
A continuacin transcribiremos una sesin que demuestra lo que
acabramos de decir, as como la creciente conciencia de los agujeros
de Pablo. Este, asimismo, revel a la terapeuta sus intentos autistas
por llenar dichos agujeros. Al leer el material transcripto de la sesin,
deber recordarse que estbamos en presencia de un nio psictico,
y que las interpretaciones de su conducta que serian correctas de tratarse de un nio neurtico no lo son en su caso. La clave para comprender dicho material reside en recordar que el pequeo responda
al mundo externo en funcin de su propio cuerpo, y que la diferenciacin entre ambos era vaga y fluctuante.
A continuacin presentamos el registro cuidadoso y perceptivo de
la sesin con Pablo, en el cual se introducen modificaciones muy
ligeras. La terapeuta era la seorita Lyn Barnett. La simplicidad y
economa de sus interpretaciones constituyen un ejemplo cabal del
tipo de interpretacin a la que un nio como se puede responder.
Queda perfectamente demostrado en qu medida afectaron su conducta. El modo en que la terapeuta "filtr" de manera crtica el
,,,uterial proporcionado por el pequeo (as como las sugerencias de
su supervisor!) han sido de suma utilidad para ambos.
Escribe la terapeuta:

Pablo corri hacia m lleno de ansiedad. La sesin


haba tenido lugar un martes, y el pequeo comenzaba a
advertir las "interrupciones" producidas durante los fines
de semana. Asimismo comenzaba a advertir la presencia
de agujeros y, en espe~ial, del hueco de la ~scalera. Camino
a la sala de terapia nos encontramos con un mdico joven
que lo haba llevado a dicha sala en cierta oportunidad
en que el pequeo se mostrara sumamente trastornado,

AUTISMO Y P31COSIS 1Nl,.ANT1LES

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., y se mostro,
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complacido. Incluso pareci a punto de decir algo. No
obstante, no abri la boca.
Al lJegar a la sala de terapia eludi mi mano, que lo
guiaba y traspuso la puerta corriendo, dirigindose hacia
otra sala ocupada por un profesional del sexo masculino, en
cuyo consultorio haba entrado en ocasiones previas. Al
llegar a la puerta se detuvo y, en vez de abrirla. se dio
vuelta en direccin a m, aferrndome lleno de miedo. Luego volvi a la sala de terapia, corriendo, y se recost en
el divn, agarrndose el pene con fuerza.
Al cabo de un tiempo se levant y march en direccin
a Ja caja de juguetes. de donde tom un lpiz color naranja con punta de fieltro. Manose la punta con los dedos,
y con la mano iquierda hizo algunos trazos sobre un
trozo de papel. Luego repiti la accin con otro lpiz. Sus
movimientos parecan provocarle cierta tranquilidad.
Luego form una suerte de larga serpiente con plastilina, tocndose el pene mientras trabajaba. Al caerse un
poco de plastilina al piso, el pequeo no grit alarmado,
como ocurriera en otras ocasiones.
Abandonando la plastilina,. Pablo vino hacia m, llevndose el dedo a la b:>ca. In:terpret esto en el sentido de
que el pequeo senta que Sl} boca era un agujero que
deba llenar. E.'l respuesta directa a esta. interpretacin; coloc el dedo en el agujero de la canilla, volvindose de
manera tal de dejarme ver lo que estaba haciendo. Tras
esto vino hacia m y se sent en rrii falda.
Al cabo de unos instantes se baj de mi falda y abri
la c;tnilla, observando cmo co~ra el agua por el agujero
deA'a pileta.

De pronto cruz la sala y corri las cortinas. Luego


las volvi a colocar come> estaban antes, y se dirigi a la
pileta, tom el tapn y lo mir detenidamente. Se lo llev
al odo, a la boca, y luego lo coloc en el agujero de la
pileta. El agua de la canilla segua corriendo, y ahora que
el agujero de la pileta estaba tapado, sta comenz a llenarse de agua. El pequeo se mostr muy excitado, exclam .. Ooh! Ooh!" y efectu movimientos excitados de
cuerpo y cabeza. de arriba hacia ah:tjo.
Form una O con el ndice y el pulgar, y dej correr
el agua entre medio. Luego se Uev la punta de Jos dedos
a la bxa, mirndome al hacerlo. Lleno de delicadeza, llev
entonces Jos dedos a ]as burbujas redondas formadas sobre
la. supeqicie del agua. Por fin se trep al borde de la _p1 leta, de manen de poder llegar con la boca a) agua. Pablo

150

AtrnSMO Y PSICOSIS JNFA:Io.'l'ILES

FRANCES TUSTIN

int~rn~do

sonri cuando yo asoci el agujero de la pileta, su bqca,


el crculo formado con los dedos y las burbujas, formula~do
la sugerencia de que quera llenar los agujeros. al succionar
agua con la boca.
Cuando anunci que era hora de dar por terminada la
sesin, Pablo tom . el ceJto de los papeles y lo coloc en
la pileta ( cual si fuese una b::>ca a bietta) .

Anlisis clnico
Para quienes, de entre nosotros, hemos recibido capacitacin en
la labor con nios neurticos, resulta tentador interpretar dicho material en funcin de un complejo de Edipo clsico, un inters por las
diferencias anatmicas existentes entre varones y nifi.as, y una ansiedad
de castracin tpica. No obstante, ulteriores consideraciones nos demuestran que ello no sera apropiado.
El psiclogo haba aplicado a Pablo varios te.>ts antes de registrarse la sesin que transcribimos, descubriendo que todava se hallaba en un estado de "asimbolismo". Los procesos neurticos citados anteriormente dependen de cierta capacidad para la elaboracin
de smbolos. para fantasear y ob;ervar el mundo externo como alp;o
separado del s mismo. Ninguno de estos procesos podan dars en
Pablo, si bien observamos elementos a partir de los cuales podran
desarrollarse. El trazado de analogas entre los objetos, en funcim
de su forma, puede constituir la base de la ulterior elaboracin de
smbolos. El trazar un crculo con el pulgar y el ndice, y el colocar
el dedo en el agujero de la pileta, parece entraar una forma primitiva
de representacin, por medio de una acci6n el pequeo elabora un
modelo de una situacin en relacin con la cual desea comunicar algo.
Asimismo, se trata de una comunicacin intencional, y . no de una
serie de reacciones reactivas, como la defecacin, los gritos y las pataletas. Pero su capacidad para comunicarse y su funcionamiento cognitivo se dan todava en un nivel rudimentario.
Es cierto que en los nios de la edad de Pablo (y de Sara, Tito
y Margarita) los hechos del mundo externo, como el hecho de que
los varoncitos tengan un pene y las nias un "agujero", casi con certeza se integran en una conciencia borrosa del mundo externo. Pero
ese mundo externo se interpreta primordialmente en funcin de sensaciones fsicas. Esto difiere totalmente del hecho de utilizar situaciones externas que parecen anlogas a los estados emocionales internos
con el fin de expresar y comunicar sensaciones al respecto, lo cual
constituye la esencia de la fantasa. La capacidad de fantasear se
asocia con la formacin de smbolos, y requiere una toma de conciencia
considerable de la separacin del mundo externo, con la conciencia
concomitante de exteriores e interiores, y de ser un s mismo con uu
mundo interno. Los nios ASE y ASRt poseen poco o ningn mun-

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limitado de diferenciacin hace que ello resulte
imposible.
Como viramos, e) nio psic6tico vive, de manera predominante,
en un mundo de materia negra y bullente, lleno de precipicios y carente de todo principio de organizacin. Ese mundo di!iere poi' completo del propio del njfo neurtico. El nio psictico hll desarrollado
reacciones protectoras ( autismo patolgico) con el fin de salvaguardar la supervivencia corporal. Dichas reacciones difieretl 1 en grado
sumo de Jos mecanismos de defensa organizados del neurtico (tales
como escisin, proyeccin fen e] sentido corriente del trmino], represin y negacin), que se han desarrollado ~ los efectos de proteger la
psiquis de un sufrimiento y una zozobra mental intolerable. A mi
.entender, lo que a menudo causa confusin es el anlisis de Jos estados
ps.icticos empleando la terminologa acuada para la descripcin de
los procesos neurticos.
A la luz de Jos anteriores comentarios, consideraremos ahora la
sesin con Pablo efectuando sugerencias L'On respecto a su posible interpretacin. Al eludir Ja mano de la terapeuta que lo guiaba, Pablo
tal vez experiment )a sensacin de estar convirtindola en un ser
"blando" cuyo elemento masculino (duro) era pasado por alto y visualizado en otro sitio. Al hacerlo, no logra integrar Jos elementos
..matemos" suaves con Jos elementos ..paternos" duros. No existe una
vinculacin adecuada entre eJios. No parece existir una buena combinacin funcional de pecho y pezn. Ello aumenta la sensacin que
experimenta el nio, de prdida, de tener un "agujero... Y esto lo
impulsa a tratar de obtener ms de Jo que se le brinda (otra habitacin, otra persona). A semejanza de Sara, intenta capturar al "hombre"
que tiene la madre en la clnica convirtindolo en parte de su propio
cuerpo, con el fin de sentirse entero e integrado. Pero como slo se
diferencia levemente de la madre de la clnica, la prdida de los
elementos- masculinos de sta es una prdida que l mismo experimenta. Al rodear el pene con la mano siente que el impetuoso elemento "masculino" se encuentra a salvo dentro del elemento "femenino" receptivo: el "botn" se encuentra en el "ojal", y l est todo
"abotonado':..--oe e~manera logra sentirse a salvo. Pero l ha hecho
todo por s mismo, sin utilizar las posibilidades de vinculacin que
le brinda el mundo externo.
Ese intento por quitarle el elemento masculino a la madre de la
clnica significa que se siente posedo po-r una madre con un agujero
que se repite en su propio cuerpo. Se ve impulsado a tratar de llenar
los agujeros de aquJia, al igual que el suyo propio, pero ello est
fuera de su alcance. En el curso de la sesin que transcribimos, enfrentado con esa tarea sobrehumana, observamos sus esfuerzos por
"manejar" los agujeros de que se ve rodeado. 13-usca reaseguramiento
tocando la punta de los lpices, trata de hacer una "serpiente" de
plastilina, se palpa el pene, se lleva el dedo a la boca, tapa otros

152

153

FRANES TIJSTIN

AuriSMO Y PSICOSIS lNFANTILES

agujeros similares, se sienta en la falda de la terapeuta, corre las


cortinas de la ventana, en un intento, quiz, por cubrir una parte
vulnerable de la habitacin, de la misma manera en que sus ojos (las
"ventanas del alma") ~on partes vulnerables de su cuerpo; hace movimientos excitados co'n el cuerpo y cabeza y, por fin, tapa el agujero
de la pileta con el cesto de papeles. En una palabra, Pabla experimenta una depresin psictica, y todo cuanto ello implica, y revela sus
intentos autistas por manejarla, bloqueando esas partes de s mismo y
de la habitacin que dan acceso al mundo externo.
A medida que progresa el tratamiento y el nio descubre, a la
postre, que el agujero no puede ser taponado de ese modo materialista, puede romper a llorar y gritar lleno de angustia, a veces durante
horas enteras. El terapeuta y los ansiosos padres deben soportar un
grado considerable de desesperanza antes de que el nio desarrolle
relaciones recprocas y sostenidas con la gente que lo cuida, y antes
de que utilice como corresponde los objetos del mundo externo, en
vez de "llenarlos todos de suciedad". A medida que se desarrollan
esas relaciones r~c'Cprocas comienza a mitigarse el terror que inspira
el "agujero" y cuanto ello implica. Los progresos que permiten llegar
a esta etapa del tratamiento se, producen cuando el pequeo se vuelve
capaz de tolerar la frustracin, aunque a menudo se rebele. El terapeuta debe mantenerse firme ante esos estallidos.
En este tipo de tratamiento psicoteraputico, la frustracin se produce como parte de un proceso orgnico que se desarrolla entre el
nio y el terapeuta, y no como una forma de manipulacin artificial y
aislada. La no tolerancia de la frustracin constituye un elemento crtico de la enfermedad del pequeo; y las necesidades frustrantes surgen de alguien que lo conoce bien, por haber debido soportar muchas
frustraciones de su parte.
Importa recordar que estos nios se han sentido heridos a edad
muy tierna, tocados en sus puntos ms dbiles. Y necesitan aceptar
la ternura de la gente que los cUida para que la llaga cubierta
con la escara del autismo llegue a curar. En su cmodo estado de
confusin consigo mismos, o con su m~dre, han convertido la ternura
en algo tab, aun cuando los padres de muchos de estos pequeos se
muestren capaces y dispuestos a brindrsela. En su estado autista,
estos nios no despiertan ternura en Jos dems, sino (como he comprobado por propia experiencia) impulsos de seduccin y crueldad.
Surgen ansias desesperadas por abatir la resistencia poco gratificante
del pequeo. Asimismo, de nada sirve tratar de rodearlos por fuerza
de amor y cuidados. Entonces se ponen "mojados y sucios" o bien
se ven paralizados por el terror.
La meta del terapeuta es perturbar el sistema autista del mno
en medida suficiente como para permitir el paso de las influencias
externas, de manera que la envoltura externa que proporciona el
contexto teraputico y la labor y preocupacin del terapeuta puedan

generar una
de un pezn rodeado por la boca: de ese
modo, el botn parece entrar en el ojal. Expresado en otros trminos,
comienza a producirse un maridazgo entre los aspectos masculinos y
femeninos de su personalidad, los que, en vez de separarse, comienzan
a unirse. (Los hechos reales del mundo externo pueden reforzar u
obstaculizar esa unin.) La paradoja reside en que, para que se produzca ese ..abotonamiento", es preciso poder tolerar la vulnerabilidad,
la confusin, la ignorancia y la desorganizacin. En esta primera fase,
la terapia es una tarea delicada y sutil que requiere sensibilidad;
imaginacin, sentido comn y dedicacin de parte del terapeuta cuyo
propio "maridazgo" interno debe poseer la finneza necesaria. El terapeuta y el nio deben aprender que las reas sensibles y vulnerables pueden convertirse en puntos de contacto gratificantes, en vez
de sitios donde parecen tener lugar desconexiones frustrantes y mutiladoras. Ser invulnerable significa hallarse incomunicado. El no comunicarse preserva la invulnerabilidad. Pero a qu precio!

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FASE 2
En esta fase el nio comienza a vivir "en su propia mente". Pero
ello causa limitaciones inquietantes. Primero las alucinaciones, luego
los sueos y las fantasas, contribuyen a aliviar la tensin.

AluciTillCOne9
A medida que el nio se convierte en un ser ms intacto comienza
a tener alucinaciones. El terapeuta puede tardar algn tiempo antes
de darse cuenta de lo que sucede. Coincido con Roderigues en afirmar que las alucinaciones visuales son signo de progreso y ayudan a
establecer una relacin ms estrecha con el nio. A veces se trta
de alucinaciones persecutorias, como en el caso de los "pjaros" de
Juan, que se cernan sobre l y amenazaban con picarlo. Los pjaros
parecan bocas rivales dotadas de alas. En un principio, dichas alucinaciones pueden producirse fuera del contexto del trat~ento y
convertirse en fuente de gran inquietud para los pad.r.es;--que temen
que el tratamiento haga que el nio se revele "fuera d~ su sano juicio,..
Por supuesto, eso es cierto. Pero, al llevar las temibles alucinaciones
dentro de la rbita del contexto teraputico, pued~n colocarse dentro
de la mente infantil y bajo control racional.
En determinado punto de esta etapa el pequeo a menudo co-mienza a sentir miedo de su propia sombra. Esta ..sombra" parece ser
una ira explosivamente proyectada y e~rimentada fsicamente, una
defecacin enonne que lo amenaza. y sobrecoge, una suerte de "paal
sucio.. del cual no puede desembarazarse. Al permitir que las relaciones
recprocas y purificadoras se conviertan en caracterstica cada vez ms
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154

FRANCES TUSTIN

AUITSMO Y PSICOSIS INFANTILES


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comn de su conducta, el temor que le inspiraba su sombra comienza a


disminuir.
En el contexto del tratamiento se producen alucinaciones benignas, referentes a personas ausentes. Invariablemente, se trata de miembros de la propia familia. Ello ocurre, en parte, para sentir que el
hogar y la terapia se encuentran en el mismo sitio, de manera que no
haya momento alguno en que el terapeuta o las figuras familiares se
hallen lejos, o sea que se trata de un intento mgico por manejar la
situacin provocada por las personas au5.entes y salvar la brecha que
generan. Asociadas con la ausencia sufrida, estas alucinaciones tienen
otro significado. La alucinacin parece ser una predecesora omnipotente de la "recordacin" de una persona ausente. Las alucinacion,es,
aparentemente, tienen el sentido de crear a alguien, de hacer aparecer
alguien, y no slo en la mente (como ocurre con el recuerdo), sino,
de acuerdo con la modalidad ilimitada del fu:Qcionamiento omnipotente, tambin en el mundo externo, a la manera de los genios que
se aparecen en las historias de hadas. En esos estados omnipotentes,
el "ver" una cosa equivale a crearla, como el "rbol en el cuadrngulo"
de Berkley, visualizado por "su seguro servidor, Dios".
La alucinacin negativa parece constituir la predecesora omnipotente del "olvido" o la "ignorancia". Aparentemente, posee el significado mltiple de "dejar caer" algo de la mente (a semejanza de las
heces que caen del ano), o borrarlo y enterrarlo con sustancia corporal
henchida de una clera asesina y suicida tan omnipotente que se
convierte en locura que no puede tener cahida en la mente. El no
mirar, no escuchar, no usar, significa negar la existencia del obje.to,
borrar su "ser". Como viramos, el nio autista procura borrar la
fuente del trauma destruyendo los objetos del "no - yo". El borrarlos
de esa manera parece ser la fuente de la amnesia. En niveles tales.
el descuido y la falta de atencin se experimentan como una negacin
de la existencia, una destruccin del "ser". La ignorancia es consecuencia del acto de ignorar.
Las interpretaciones referentes a las alucinaciones parecen permitir al nio apartar esas imgenes del mundo externC> para manipularlas en su propia mente, como imgenes mentales. Se inicia as el
juego de ideas en el cerebro. A la vez, el pequeo, en la situacin
teraputica, comienza a jugar con los juguetes de modo mucho ms
coherente. Esa creacin omnipotente de objetos ausentes por medio
de la alucinacin parecera preceder actos tales como el "imaginar",
"recordar", "pensar". Visualizadas de esta manera, las alucinaciones
no son signo de patologa perturbadora, sino de que se ha dado un
paso adelante en el proceso de recuperacin.

El desarroUo cognitivo
En esencia, la obra de W. R. Bion sobre el pensamiento propone
la teora de que la tolerancia de la frustracin provocada por el pecho

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155

ausente es crucial para ~in de una imagen mental de aqul,


y que ello pone en marcha la actividad mental. Tal como lo expresa
dicho autor (1962, pg. 37), la activ:dad mental c:Jmienza cuando:
" ... el pecho deseado se experimenta como 'idea del pecho ausente',
y no como presencia de un pecho malo".
De Monchaux (1962, pg. 314), al hacer un comentario sobre la
obra de Bion, manifiesta: "El enfoque de Bion es . .. sutil. El 'no
pecho' concebido en el pensamiento constituye una elaboracin mental mucho ms adaptativa que la 'imagen del pecho bueno'."
O'Shaughnessy ( 1S64, pg. 34) seala que la situacin de "falta
del pecho": "Por su crueldad ... obliga al nio a enfrentar la cruda
realidad, y destruye las fantasas que le impedan tomar conciencia
de su vulnerabilidad y dependencia. Lo hace conocer la realidad".
Pero, por diversas razones, el nio ASE debe enfrentar esta situacin
demasiado prematuramente. El pequeo tiene necesidad de haber oh
tenido, y uti'lizado, suficientes experiencias con el "pecho bueno" como
para poder tolerar la situacin de "falta de pecho". Dirase que cuando
el nio comienza a tener alucinaciones visuales benignas en el marco
de la terapia, est extrayendo material del caudal de experi~ias
sobre el "pecho bueno~ (familia buena) que posee. Pero ap(es, de
poder tolerar cabalmente la "ausencia de pecho", las aluci'naciones
persecutorias deben llevarse al marco de la situacin teraputica, en
donde habrn de tolerarse y modificarse.
Lo que antecede ha sido analizado en detalle porque si el nho
comienza a dar muestras de su capacidad de respuesta, el paso siguiente, y ms difcil, de la terapia, reside en ayudarlo a valerse de
su ingenio. Sus funciones mentales, escasamente diferenciadas de las
partes del cuerpo, parecen rotas, desquiciadas. Con el fin de protegerlas, en el nio ASE se produce el encapsuiamiento. Esto significa
que cada funcin se visualiza como up elemento discontinuo y separado de los dems, de manera que. nos vemos ante una situacin tal
como la que Rimland (1962, pg. ?9) describe cuando dice: "La conexin vital entre las sensaciones y la memoria slo puede lograrse con
dificultad".
En esta situacin, una de las funciones puede cobrar absoluta
preeminencia perdiendo todo contacto con las dems y oando como
resultado lo que se c:>noce como idiot-savant.
A medida que d pequeo se terna ms accesible y se abandonan
los encapsulamientos encostrados ("segunda piel"), parece viable la
cura de las funciones desquiciadas. (El nio ya no est expuesto a
perder trozos del cuerpo que simbolizan los de su mente, de manera
de ponerse "fuera de s":) Por consiguiente, la etapa siguiente se
produce cuando el pequeo, aparentemente, cobra idea repentina de
que puede arreglar las cosas, bien que de manera omnipotente. Al
sentir que puede arreglar los "agujeros" y "roturas" que, en apariencia,
se han producido en su propio cuerpo, cobra sentido ms cabal de

156

FRANCES TUSTIN

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la integridad fsica y mental, y, por consiguiente, de la identidad


personal. En el caso de Juan, el paciente citado en el captulo Il,
lo antedicho qued cabalmente ilustrado cuando el pequeo utiliz
por primera vez el pronombre personal en relacin con un mnibus
de juguete que haba roto en medio de sus pataletas, respecto del
cual dijo: "Yo lo arreglo! Yo lo arreglo!".
La etapa siguiente es alcanzada cuando el paciente toma conciencia de que yo, como terapeuta, puedo arreglar su problema. Una vez
ms surge en l un sentido de omnip"Jtencia, al creerme dotada de
poderes sobrehumanos; pero la omnipotencia disminuye cuando aqul
comienza a tolerar su dependencia de un tercero, una persona de
afuera. Se ha desarrollado en l cierto grado de confianza. La cura
que el terapeuta puede efectuar se asocia, a veces, con el aceite com<J
medio de cura. David (captulo III) le pona aceite a sus a u titos
como si fuera un supremo sacerdote administrando leos divinos. En
ciertas oportunidades tena la impresin de que yo haca lo mismo
por l. Winnicott ( 1958) cita el caso de dos pacientes adultos, psicticos, en quienes ocurra tal cosa. Uno de ellos habla del aceite
"como el medio en que las ruedas pueden comenzar a girar". Winnicott afirma entonces que se trata de un importante paso adelant'O!
en el tratamiento del hombre, quien haba tomado conciencia de que
la situacin analtica era un medio de curacin que le permita mantener su integridad. El desarrollo de una confianza tal en la "situacin sostenida" teraputica constituye un paso de importancia, si bien
entraa consigo gran ansiedad en referencia a los estados de dependencia y separacin.
En esta fase, cuando el pequeo comienza a tolerar la toma de
conciencia de la clara distincin existente entre l y los dems, invariablemente se desarrolla una fantasa la que he dado en llamar "fantasa del nido de bebs", la cual se asocia a la idea de que existen
"bebs especiales" a los cuales se suministra "comida especial". Mis
"nios mentales", los nios de mi cerebro a quienes aparentemente
alimento cuando estoy preocupada y me aparto de l, parecen ser, en
ocasiones, los destinatarios de ese alimento especial. Se da la fantasa
de que l (el paciente, el nio que recibe mi leche teraputica) entra
en competencia con rivales voraces situados del otro lado del "pecho",
que quieren arrebatarle el pezn, y C0!1 l sus posibilidades de vida
y sustento. En ciertas ocasiones, a~errorizado, evita el sentirse dependiente de otro cuerpo y se vuelve al suyo propio. Las heces en el
ano se experimentan como una suerte de alacena ambulante, su propio
pecho particular. O la saliva es visualizada como "el lquido ms
delicioso de la creacin" ( Bonnard, 1960, pg. 302). Esas fantasas
en torno a bebs especialmente favorecidos a quienes se suministra
alimento especial eran tambin caractersticas de un paciente aquejado de anorexia nerviosa a quien describi la autora ( Tustin, 1958).
En esta etapa, las caractersticas idiosincrsicas de alimentacin pro-

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AUTISMO Y l'SJCOSIS INFANTILES

autista~zan

157

a asumir preeminencia en el
pas de los nios
hogar, y puede llegar a abandonrselas. El pequeo, asimismo, comienza a aprender, es decir, a absorber alime::lto intelectual.
La fantasa del "nido de bebs" es la caracterstica ms tempraha
de la etapa en que el nio claramente comienza a pensar con su propia
mente. En esa fantasa, el nio se preocupa par obtener todo cuanto
desea. Su estado e~ imaginario, si bien le atribuye existencia real.
Pero, a medida que la autntica realidad va infiltrndose, se da cuenta
de que no la tiene. El prximo pensamiento es: "Pero hay algunos
que lo consiguen", y, a continuacin: "Pero no yo". Ello provoca en
l una sensacin de desaliento, ira, celos, envidia y competencia, todo
ello en funcin de entidades imaginarias especialmente favorecidas.
El primer precedente de todo eso era la desilmin experimentada al
ver que su excitacin oral, con c:mnotaciones sexuales, no siempre obtena un clmax proporcionado por el mundo externo en los trminos
exactos de sus expectativas supraestimuladas: el mundo no era materia
fsica a la que pudiera moldear en sus propios trminos. Por consiguiente, en el marco de la terapia no es necesario proporcionarle una
satisfaccin oral, sino ayudarlo a tolerar los sentimientos asociados con
su descubrimiento de que el mundo externo no es parte de s mismo
ni su continuacin, sino que puede modificarse y desaparecer. Al
hacerlo, la aceptacin de su pnico, dolor y rabia como sentimientos
naturales que pueden ser moldeados en funcin del pensamiento y el
lenguaje, en vez de constituir masas informes, amenazadoras, negras
e impDsibles de comprender, configura una parte importante de la
terapia.
Por varias razones, estos nios han descubierto demasiado pronto
las ideas de rivalidad que parecen asociarse con la conciencia de la
separacin fsica. En tiempos de esca~ez, el pequeo parece sentir
que otras bocas rivales gozan de aquello que a l le falta. Los nios
autistas parecen haber sido presionados o intentado hacer demasiado,
demasiado pronto. Asimismo, pueden haber tenido una madre deprimida o indebidamente introvertida que tenda a valorarse por debj::J
de sus mritos. Amn de manejrselos CDn cierta falta de seguridad,
parecen haber albergado la sensacin de entrar en competencia violenta con otros rivales, en pos de una satisfaccin mental. Parecen
rivalizar con los pensamientos de su propia madre, como si fueran los
"nios de su cerebro", en busca de atencin, que parece ser su sustento mental. En su desesperacin, el nio acenta desmcdidamente
el vnculo fsico con h madre (el "bota") y las modalidades fsicas
de comunicacin, por cuanto las de tipo mental, ms normales, parecen fuera de su alcance, en razn de que se ve imposibilitado de
utilizarlas. De esa manera, la atencin de la terapeuta, su pensamiento,
tal como lo expresa su conducta, sus comentarios y sus interpretadones constituyen la parte ms importante de la terapia. Los mtodos
que acentan ndebdarnente las satisfaccione.i fsicas que proporciona

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FRANCES TIJSTIN

AUTISMO Y PSICOSIS INFANTILES

la terapeuta refuerz!ln la falacia lamentable del nio y subestiman


la importancia de la comprensin.
Como viramos, el "estallido" sbito de pnico e ira significab:t
que se precipitaban a la vez varias fases del desarrollo, una sobre la
otra; el desarrollo se sala de su cauce normal y se vea afectado. En
consecuencia, la terapia consiste en separar las distintas etapas del desarrollo y permitir al nio que vaya atravesndolas a un ritmo ms
normal. Toda impulsividad precipitada y llena de terror se mantiene sofrenada.
No obstante, a medida que se van enfocando los diversos temores
y se producen las debidas diferenciaciones, el nio comienza a sentir
que en su mundo interno existe un "botn" benefactor en grado superlativo, que cobra preeminencia sobre un "pecho lleno de bebs"
tambin feliz en grado superlativo, en tanto que entre las sombras
acecha un "agujero negro" que contiene entidades amenazadoras,
crueles, demonacas. Esto ltimo constituye una fuente de temores
paranoicos. Cabe destacar que, aparentemente, este ''agujero negro"
del "no - yo" no debe ser pasado por alto, por cuanto, al enfocrselos
y modificrselos, la maraa de temores paranoides asociados con l
parecen importantes para permitir que se filtre el mundo externo,
de manera tal que la receptividad no sea indebidamente global y falta
de discriminacin. No obstante, en esta etapa de la terapia, a la vez
que observamos los comienzos del funcionamiento mental, llegamos,
aparentemente, a la fuente central de la moralidad, tal como lo ilustra
cabalmente el caso de la pequeita cuya "mam del agujero negro",
a la que tanto tema, se convirti en polica estricta al crecer aqulla.
En esta etapa los padres suelen interrumpir el tratamiento. El
nio se ha convertido ya en un ser sociable y susceptible de ser enseado, y los progenitores creen que ellos mismos podrn ayudarlo,
sin necesidad de intervencin teraputica. Entiendo sus sentimientos,
por cuanto ese nio, que durante tantos aos se haba mostrado inaccesible, es capaz, ahora, de responder a sus intentos de comunicacin. Es comprensible que deseen gozar de su compaa sin compartirlo con un terapeuta. No obstante, de ser posible continuar con el
tratamiento, al tomar conciencia el pequeo de que la terapia configura una labor conjunta llevada a cabo entre l mismo y el terapeuta
comenzar a disminuir su sensacin de omnipotencia, y los beneficios
derivados del tratamiento resultarn ms duraderos.

describir algunas de las secuencias pCputicas que han tenido


lugar en el curso de un tratamiento que produjo resultados razonablemente satisfactorios. Algunos nios mayorcitos que, de no recibir tratamiento hubieran tenido que ser puestos al cuidado de una institucin durante el resto de sus vidas, han sido capacitados de manera
tal de poder vivir en sus hogares y ocupar puestos donde pudieran
llevar a cabo trabajos no especializados en el marco de la comunidad.
Los pequeos que iniciaron el tratamiento cuando contaban dos o tres
aos han sido capacitados para vivir existencias relativamente normales, si bien siempre fueron individuos .bastante hipersensibles. En
determinadas esferas donde el tratamiento psicoteraputico ha generado descrdito tal vez esta obra pueda contribuir a modificar la
actitud imperante.

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Conclusin

Con el fin de hacerle justicia, necesitaramos dedicar todo un vohnncn a la psicoterapia aplicada a nios psicticos. El informe precedente puede parecer excesivamente condensado en algunas partes,
espee:ialmente para los profesionales que no se hallen especializados
en el marco de la psicoterapia. Empero, consideramos importante

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AUTISMO Y

e~ICOSIS INFANTILES

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1.
.

CONCLUSIONES
El propsito de esta obra ha sido describir determinados aspectos
de la psicosis infantil que han atrado la atencin de una psicoterapeuta
especializada en nios y que, en aparencia, no han sido enfocados
en detalle en ningn otro trabajo. El escribir acerca de estados tan
intensos de "sentimiento al desnudo" present sus dificultades. Dentro
de lo posible, se ha utilizado siempre un lenguaje corriente, evitando
todo giro extrao y facilitando la asociacin de los trminos con experiencias elementales a los que nuestro idioma puede dar expresin
coloquial. Tambin se ha utilizado un lenguaje evocativo con el fin
de facilitar el ingreso del lector en el mundo extrao de los nios
psicticos. El nico modo eficaz de ayudar a stos. es sumergirs~
totalmente en su mundo y emerger de l con mayor comprensin
de uno mismo y del nio. Para algunos lectores, la experiencia puede
haber sido anloga a la de un bautismo de fuego.
No obstante, la tesis desarro1lada, aunque de importancia fundamental, no por eso deja de ser corriente. Atae a la elaboracin de
una concepcin interna de la realidad lo bastante similar a aqulla
sobre la que existe suficiente consenso mutuo como para facilitar la
comunicacin por sus canales ms normales. En el autismo nonnal
de la primera infancia se dan los componentes que pueden llevar a
ello, pero que no llegan a desarrollarse. En el caso del autismo patolgico "total" se ha producido una interrupcin o regresin tan grande
en el proceso de desarrollo que la elab()racin de esa concepcin interna
se ve obst&tulizada o daada, de manera que el nio se ve totalmente
fuera de contado con el mundo externo y las personas de afuera. La
reaccin al mundo externo y las personas extraas se da en relacin
con las funciones, rganos y zonas del cuerpo.
-A determinada altura, aquello que, al aplicar un enfoque retrospecti'lo, se experimentaba como un flujo sin fin de sustancia corporal
parece terminar de manera violenta y desgraciada. Las pautas reiteradas asociadas con la boca parecen sufrir una interrupcin catastrfica.
De no contarse con apoyo suficiente para soportarlo, el estado resultante llega a caracterizarse por su morbidez. En apariencia, nos lo
haban prometido todo, pero ese todo se convierte en nada. La falta
de lmites se troca en restriccin aguda. La autorrealizacin sublime
se convierte en un agujero. El autismo primario normal da origen a
los yermos y crteres lunares del autismo secundario patolgico. Los
crteres de la depresin psictica inhiben el desarrollo y precipitan
un seudodesarrollo, ajeno a su fase, que se da de manera incontrolada e ingobernable. De esta manera, el desarrollo puede producirse
en "islas", verse inhibido, sufrir un choque, o avanzar por el camino

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sumamente restringido de una ualidad en particular, hasta llegar a


la regresin y la desintegracin.
Se ha presentado, como sugerencia, una clasificacin de la enfermedad psictica que toma en cuenta las posibilidades de tratamiento
psicoteraputico. Por aadidura, se ha sugerido la posibilidad de que
en determinadas enfermedades neurticas el autismo an persista en
determinada parte de la personalidad. El encapsulamiento autista tambin parece funcionar globalmente en determinado tipo de estructura
caracterial en que el funcionamiento global y la negacin desempean
un papel predominante.
Se ha planteado la posibilidad de que en los individuos "norma..
les" puedan hallarse vestigios arraigados de funcionamiento autista.
Ello puede ser fuente de debilidad o de fuerza. Puede manifestarse
como una tendencia excntrica e individualista a rechazar las maneras
comnmente aceptadas de contemplar el mundo. Mirado con temor,
puede llevar a un conformismo indebido o una mediocridad caracterizada por ambiciones desmedidas. Utilizado de manera correcta, puede llevar a un estado de originalidad, creatividad e independencia.
Encarado desde esta perspectiva, el estudio del autismo patolgico
posee una importancia que va mucho ms all de lo que puede asignarse al estudio de una enfermedad mental grave.