You are on page 1of 11

UNIVERSIDAD NACIONAL MAYOR DE SAN

MARCOS
(UNIVERSIDAD DEL PER DECANA DE AMRICA)

FACULTAD DE CIENCIAS FSICAS

FSICA NUCLEAR I
EL CONTADOR GEIGER MLLER

2015

INTRODUCCIN
Muchos de nosotros hemos escuchado la palabra radiactividad,
y desde luego lo hemos asociado a reactores, cncer y las armas
nucleares; pero la radiactividad es uno de los descubrimientos ms
importantes del siglo XX.
Desde que estuvo envuelto en un halo de misterio en sus inicios,
hasta la explicacin mediante la fsica cuntica y nuclear, este fenmeno
sigue siendo una inagotable fuente de aplicaciones, y una de ellas es la
deteccin mediante el contador Geiger-Mller.
Fue el francs Henri Becquerel quien en 1896, observ que ciertos
minerales emiten una radiacin que en ese momento era desconocida,
luego Marie Curie la llam radiactividad. Mas tarde se clasific tres tipos
de estas radiaciones: la alfa, la beta y la gamma, fue en ese momento
donde se vio la necesidad de contar con un instrumento, que detectara
dichas radiaciones, as es que en 1908 el neozelandes Ernest Rutherford
junto al alemn Hans Geiger, inventaron un contador de radiacin alfa.
Luego Geiger junto a su alumno Walther Mller mejoraron el detector
para otras radiaciones.
En el presente trabajo vamos a explicar el funcionamiento, las
caractersticas, los tipos y usos del detector o tambin llamado contador
Geiger-Mller.

DESARROLLO:
Sabemos que los ncleos atmicos emiten espontneamente tres
tipos de radiaciones, que se les llama: alfa () beta () y gamma (),
junto a partculas neutras. Para ello se han de desarrollado sendos
detectores y que en la mayora de casos, funcionan a partir de la
perdida de la energa por ionizacin de una partcula cargada. Las
partculas cargadas suelen detectarse mediante la ionizacin que
producen en una cmara, un contador proporcional, tubo Geiger-Mller,
contador de cristal, contador de centelleo o mediante la excitacin de
una sustancia fosforescente o fluorescente.

Detectores gaseosos.
Los detectores de partculas se basan en la energa perdida por la
partcula cargada debido a la ionizacin del medio que atraviesa. El
material detector es el gas; los potenciales de ionizacin son del orden
de 10eV, pero en promedio, por ejemplo en el aire, la partcula cargada
pierde 30 a 35eV por cada par in-electrn formado. Colectando las
cargas libres creadas, es posible obtener un pulso elctrico, sealando el
paso de la partcula cargada.
Amplificador o contador
Argn gaseoso
Trayectoria de la partcula del material radiactivo

Fuente de alta tensin


Electrodo central

Figura 1.

Ventana

(http://www.alunosonline.com.br/upload/conteudo/images/esquema-do-

contador-geiger.jpg)

El tipo ms simple de un detector gaseoso consiste en una


cmara cilndrica con un alambre estirado en el centro, como se muestra

en la figura 1. Las paredes de la cmara actan como un electrodo


negativo, y un voltaje positivo es aplicado al electrodo central.
Bajo la influencia del campo elctrico, los electrones son
colectados en el centro mientras los iones positivos se mueven en
direccin a las paredes. Es deseable colectar las cargas libres antes de
que se combinen en el gas; esto es principalmente una funcin de la
presin del gas y del voltaje aplicado.
Si el voltaje es incrementado lo suficiente, los electrones ganan
energa suficiente para ionizar a travs de colisiones algunos tomos del
gas, as que existe una multiplicacin significante de las cargas libres
creadas originalmente por el paso de la partcula. En la figura 2, la curva
relaciona el nmero de pares in-electrn colectados como funcin
del voltaje aplicado cuando un electrn (ionizacin mnima) atraviesa el
detector; la curva representa los mismos resultados pero para una
partcula mucho ms ionizante.
En la figura 2, la curva

relaciona el nmero de pares in-

electrn colectados como funcin del voltaje aplicado cuando un

electrn (ionizacin mnima) atraviesa el detector; la curva


representa los mismos resultados pero para una partcula mucho ms
ionizante.

Figura 2. (Fsica nuclear. W.E Burcham. pag 160)

En la figura 2, vemos las siguientes regiones de operacin de un


contador gaseoso: en las regiones I y II el voltaje es suficiente para
colectar todos los pares in-electrn, pero no lo suficiente para producir
cualquier multiplicacin. Un detector operado entre estas regiones es
llamado cmara de ionizacin. Cuando el voltaje es aumentado, se
alcanza la regin III, donde se da la multiplicacin de las cargas libres
originales mediante la interaccin de los electrones mientras se
mueven a travs del gas hasta llegar al electrodo colector. Sin
embargo, por encima de un rango considerable de voltaje, el nmero
total de pares in-electrn colectados es justamente proporcional a la
ionizacin original causada por el paso de la partcula cargada.
Un detector operado en esta regin es llamado contador
proporcional; tiene una ventaja sobre el contador de ionizacin en que
las seales son ms fuertes, las ganancias alcanzadas estn en el
orden de 102 a 104. Finalmente, un mayor incremento en el voltaje lleva
a la regin V, donde multiplicaciones muy grandes son observadas, y
donde el nmero de pares in-electrn es independiente de la
ionizacin inicial. Esta es la regin del Contador Geiger-Mller, que
tiene la gran ventaja de un pulso de salida muy grande, as que su
operacin es simple y de confianza.

Contador Geiger-Mller.
Se anot anteriormente que un contador gaseoso opera en la
regin Geiger cuando el voltaje entre los electrodos es suficientemente
grande; esto es, el paso de una partcula cargada inicia una descarga en
el gas, y como resultado aparece un pulso de salida que es
independiente de la ionizacin original. Si el voltaje aumenta an ms,
se dan descargas espontneas, haciendo el dispositivo inservible como
detector de partculas.
Una consideracin importante del contador Geiger-Mller es el
enfriamiento de la descarga iniciada por el paso de una partcula
cargada. Hasta que el gas vuelva a su estado neutro, el paso de una
partcula cargada no producir un pulso de salida; este es el periodo de
tiempo durante el cual se dice que el contador est muerto.
En orden de operar un contador Geiger apropiadamente, la fuente
de alto voltaje debe encontrarse en la regin Plateau (ver figura 3),

donde un pulso de salida similar es consistentemente obtenido para


todas las partculas cargadas que atraviesan el contador.

Figura 3. (Fsica nuclear. W.E Burcham. pag 174)

Tiempo muerto:
Al paso de una radiacin ionizante, y una vez registrada la seal
elctrica producida, el gas del detector necesita un tiempo para que se
recombinen sus tomos para estar en disposicin de registra el paso de
otra. A dicho tiempo se le denomina tiempo muerto.
El tiempo muerto del contador puede obtenerse por una tcnica
operacional, como lo es el medir el conteo perdido cuando el detector
es sometido a un alto flujo. Si el tiempo muerto es ( s) , y la rata de
conteo
R

(cuentas/s), el detector es inoperante durante una fraccin

de segundo; la eficiencia de conteo verdadero es entonces

1R

Caractersticas:
a) Un voltaje umbral Vg es que la amplitud de la seal elctrica es
independiente de la energa y naturaleza de la partcula,
resultando la de mayor amplitud obtenible con la configuracin del
detector gaseoso utilizado.
b) Un Plateau de pequea pendiente

c) Una velocidad de recuento del fondo.


d) Tiempo de insensibilidad relativamente largo.

En general, estos contadores se prevn para la deteccin de


radiacin beta o fotnica. Dado el gran poder de penetracin de los
fotones, las paredes del tubo pueden ser de vidrio o metal relativamente
gruesos, no as en el caso de las partculas beta (pues son rpidamente
frenadas en un material denso). Para que el detector resulte sensible a
estas partculas, es necesario que disponga de una ventana fina que
permita el ingreso de las partculas beta.
Para que tenga lugar la deteccin de un fotn X y gamma, debe por
lo menos liberarse un electrn secundario, lo cual puede realizarse por
interaccin tanto con el gas de llenado como con el material de las
paredes (ctodo) o del nodo. El electrn liberado debe a su vez,
alcanzar el volumen sensible del contador (volumen delimitado por el
campo elctrico, donde tiene lugar la multiplicacin de iones) e iniciar
una avalancha. La eficiencia intrnseca (relacin entre el nmero de las
partculas contadas y de las que llegan al detector) de un contador
Geiger-Mller para radiacin fotnica en general no pasa del 1 2%. En
el caso de la radiacin beta, dado su elevado poder de ionizacin, si el
espesor de la ventana es suficientemente delgado, el valor de la
eficiencia intrnseca del detector puede llegar hasta el 90%. Cuando se
emplea un contador Geiger-Mller para medir intensidad del campo de
radiacin fotnica a travs de la magnitud Exposicin, debe considerarse
la variacin de la sensibilidad de respuesta (expresada en cuentas por
unidad de exposicin) en funcin de la energa de la radiacin. La
variacin de sensibilidad con la energa representa un inconveniente
cuando se desea medir exposicin en un campo de fotones
multienergticos. En estos casos se recurre a la utilizacin de contadores
Geiger-Mller ecualizados en energa.
Dos modelos de detectores Geiger Mller

Figura 4.
(http://rle.dainf.ct.utfpr.edu.br/hipermidia/index.php/medicinanuclear/principios-fisicos-em-radiologia-mn/detectores-de-radiacao/contadorgeiger#finalidade)

APLICACIONES.
Una de las principales aplicaciones del detector Geiger-Mller, es en
los distintos laboratorios donde se trabaja con materiales radiactivos, ya
que su portabilidad y sensibilidad los hace indispensables para la lectura
de distintas radiaciones, as como la identificacin de materiales que
produzcan radiactividad.
Otro de los usos es en la industria nuclear, especialmente para la
identificacin de zonas donde haya una fuga de material radiactivo,
como la identificacin de sustancias radiactivas.

INVESTIGACIN.
Emisin de radiacin ionizante por monitores de PC.
Constantino Prez Vega y Jos M Zamanillo (Departamento de
Ingeniera de Comunicaciones Universidad de Cantabria) 2004

En el artculo, los investigadores se proponen medir los niveles de


radiacin ionizante en los monitores de PC, para verificar los niveles de
radiacin expuestos por las personas que usan estos aparatos; para

dicha medicin usaron un contador


calibrado con una muestra de 137Cs.

Geiger-Mller

previamente

Se tom medidas de la radiacin de fondo de los entornos urbanos lejos


de fuentes radiactivas, luego se tom medidas de 10 monitores de
distintas marcas y modelos a una distancia de 50cm en distintos puntos
del monitor.
Al comparar los datos obtenidos, con la radiacin de fondo en EEUU que
est en el orden 0.526 0.935 mSv/ao, se tiene que los monitores
arrojan tasas de dosis efectivas en valores que van desde 0.935-1.005
mSv/ao.
Ellos concluyen que para un monitor de PC a 50cm de la persona, este
aparato aporta una radiacin ionizante que en dosis efectiva, da al
menos 7.5% ms de radiacin ionizante, con respecto a la radiacin de
fondo.

Descarga del artculo:


https://www.google.com.pe/url?
sa=t&rct=j&q=&esrc=s&source=web&cd=1&cad=rja&uact=8&ved=0C
BsQFjAAahUKEwi3__69ttnHAhXLGh4KHQZeCWE&url=http%3A%2F
%2Fpersonales.unican.es%2Fperezvr%2Fpdf%2FEmisi%25C3%25B3n
%2520de%2520radiaci%25C3%25B3n%2520ionizante%2520por
%2520monitores%2520de
%2520PC.PDF&usg=AFQjCNGeKPDgo66PqyGMigUkgXLJMEJfiA&sig2=e3y
zrJQrRf-QDBluJhgz-Q&bvm=bv.101800829,d.dmo

CONCLUSIONES.

En el presente trabajo, vemos que es muy importante la medicin


de la radiactividad en los laboratorios y en la industria, por ello el
descubrimiento de los contadores o medidores Geiger-Mller
permitieron la comprensin de dicho fenmeno a partir de la
medida cuantitativa.

El contador Geiger-Mller es un tipo de medidor de la radiactividad


(contador gaseoso) ya que hay otros tipos, pero hay que destacar
que dicho contador tiene la facilidad de ser porttil, por lo tanto de
ser muy til en toma de medidas de la radiacin, ya sea de lugares
o materiales radiactivos.

Hay una diversidad de aplicaciones del contador Geiger-Mller, y


por ende aparecen modelos de dicho contador de acuerdo a las
necesidades y facilidades de los que van a usarlos, ya sea de
personas expertas para la investigacin o el uso netamente
descriptivo.

BIBLIOGRAFA.
-

Nuclear Physics an introduction, W. E. Burcham, second edition, Editorial


Reverte, 1973.

Las radiaciones, II. El manejo seguro de las radiaciones nucleares,


Rickards Campbell, Jorge y Ricardo Cameras Ross, Segunda edicin
(La Ciencia para Todos), Fondo de Cultura Econmica, 1999

Nuclear Principles in Engineering, Tatjna Jevremovic, Purpude


University, 2009.

Anlisis del tiempo muerto de un detector Geiger-Mller. AC Ruiz,


AA Pichardo, SR Neri, AP Sols. 2005
(http://www.uaz.edu.mx/eniinvie/old/eninvie2005/inst4_2005.pdf)