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Consenso de Washington

I. CONCEPTO
Se conoce como Consenso de Washington a un conjunto de recomendaciones de poltica econmica formuladas a
principios de los aos 1990 y que se consideraba deberan servir de orientacin a los gobiernos de los pases
latinoamericanos (y pases emergentes en general) y a los organismos internacionales (Fondo Monetario Internacional
y Banco Mundial, principalmente) a la hora de disear las polticas econmicas que impulsen el desarrollo.
A lo largo de la dcada de 1990 este conjunto de recomendaciones de poltica para el desarrollo se fue convirtiendo
en un programa general, al que muchos consideraron como la receta neoliberal a aplicar para salir del subdesarrollo.
II. EL ORIGEN DEL CONSENSO DE WASHINGTON
El Consenso de Washington fue formulado y bautizado en 1989 por el economista britnico John Williamson como
documento de trabajo para una conferencia organizada por el Institute for Internacional Economics (en la
actualidad, Peterson Institute for Internacional Economics) bajo el ttuloWhat Washington means by policy reform.
Williamson consider que exista en los organismos internacionales con sede en Washington (FMI y Banco Mundial, en
particular), en las administraciones dependientes de la Casa Blanca (el Tesoro y el Departamento de Estado de los
Estados Unidos, en particular), la Reserva Federal, los ministros de economa del G-7, los presidentes de los mayores
bancos internacionales (con gran influencia en las instituciones anteriores) y los think-tanks, una especie de
consenso sobre la naturaleza de la crisis latinoamericana y sobre las reformas que deban aplicarse para superarla.
Este consenso Williamson lo plasm en una lista de diez polticas que l consideraba que eran ms o menos aceptadas
por el poder poltico-econmico-intelectual de Washington y lo denomin Consenso de Washington.
III. CONTENIDO DEL CONSENSO DE WASHINGTON
El Consenso de Washington est constituido por tres elementos centrales:
1. Un diagnstico de la crisis en la que estaban inmersos los pases latinoamericanos.
2. Un paquete de medidas de poltica de estabilizacin econmica a aplicar a corto plazo.
3. Un paquete de polticas de reforma estructural a aplicar a medio y largo plazo.
1. Diagnstico de la crisis
Dos eran las causas fundamentales que se consideraba que haban provocado la crisis en Latinoamrica:
a) El excesivo crecimiento del Estado, del proteccionismo, de la regulacin y del peso de las numerosas e ineficientes
empresas pblicas.
b) El denominado populismo econmico, consistente en la incapacidad de los gobiernos para controlar tanto el
dficit pblico, como las demandas de aumentos salariales del sector pblico y del sector privado.
2. Las polticas de estabilizacin a aplicar a corto plazo
Las polticas de estabilizacin que deban aplicarse a corto estaban destinadas a lograr el equilibrio fiscal y la
estabilizacin econmica y eran las siguientes:
a) Una autntica disciplina fiscal que redujera el dficit pblico.
b) Un cambio en las prioridades del gasto pblico, eliminando los subsidios y redirigiendo parte de esos recursos hacia
la educacin y la sanidad.
c) Una reforma tributaria basada en aumentos de los impuestos, sobre una base amplia y con tipos marginales
moderados.
d) La determinacin por el mercado de los tipos de inters.
e) La determinacin, tambin por el mercado, del tipo de cambio, de forma que ste fuese competitivo.

3. Las reformas estructurales a llevar a cabo


Las polticas de reforma, o de ajuste estructural, pretendan generar un modelo de desarrollo orientado hacia el
mercado y se basaban en la reduccin del Estado, la liberalizacin del comercio internacional y la promocin de las
exportaciones. Las recomendaciones establecidas en este mbito fueron las siguientes:
a) La liberalizacin del comercio y su orientacin hacia el exterior, eliminando cualquier tipo de barrera arancelaria y
no arancelaria.
b) La atraccin de inversiones extranjeras, eliminando cualquier tipo de restriccin.
c) La privatizacin de las empresas pblicas.
d) La desregulacin de las actividades econmicas.
e) La garanta del derecho de propiedad.

El Consenso de Washington y el modelo de desarrollo derivado de l, asumen que, una vez que las economas sean
estabilizadas, liberalizadas y privatizadas, stas alcanzaran una senda del desarrollo; dicho desarrollo vendra dado
por la restauracin de un crecimiento sostenido, cuyos efectos se iran distribuyendo por toda la economa y por toda
la sociedad, mejorando el nivel y la calidad de vida de la poblacin.
IV. CRTICAS AL CONSENSO DE WASHINGTON
El Consenso de Washington ha recibido gran cantidad de crticas, desde las del Premio Nobel de Economa y ex
vicepresidente del Banco Mundial, Joseph Stigliz, hasta las de los movimientos antiglobalizacin.
Algunos de los principales puntos de crtica son:
1. Queda prcticamente excluido el problema de la equidad, lo cual es especialmente grave, dado que, inicialmente,
el paquete de medidas de poltica econmica propuestas iban dirigidas a los pases latinoamericanos y estos son los
que tienen mayores grados de desigualdad a nivel mundial.
2. Existen dudas respecto a si las polticas propugnadas han servido para lograr una expansin econmica
significativa a medio plazo.
La perspectiva que se tiene en el momento presente respecto a la forma de avanzar hacia el desarrollo se ha alejado
de forma progresiva de lo establecido en el Consenso de Washington. Y tal y como seala Dani Rodrik, Es cierto que
las economas exitosas tienen mucho en comn: todas participan en la economa global, mantienen estabilidad
macroeconmica, estimulan el ahorro y la inversin, dan incentivos orientados al mercado y estn razonablemente
bien gobernadas. Es til mantener a la vista estos puntos comunes porque son el marco para llevar a cabo polticas
econmicas adecuadas. Decir que el contexto es importante no significa que todo se vale. Pero no hay un libro de
reglas universal; en pases distintos estos fines se alcanzan de forma diferente y Si hay un nuevo consenso de
Washington, es que el libro de reglas se debe escribir en casa, no en Washington. Y eso es un verdadero avance.