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CAPTULO 11: ACERO

11.1

Introduccin.

Este captulo tiene por fin conocer al acero como material de Ingeniera,
como parte de un proceso de construccin y como integrante de nuestra
realidad. Con ello se busca lograr su mejor aprovechamiento, complementarlo
adecuadamente en la fabricacin de estructuras y recoger las enseanzas de
obras anteriores. La atencin se ha centrado en el acero estructural por ser la
variedad usada en la construccin de edificios y obras industriales.
Diagrama de fase del acero:

Clasificacin y Caractersticas:

Los productos siderrgicos son compuestos de fierro con porcentajes


controlados de carbono y otros minerales residuales de acuerdo a las
propiedades que se desee obtener.
Para su obtencin se emplean minerales ricos en xidos de fierro como la
Magnetita, la Hematita roja o la Limonita a los que se les elimina el oxgeno
mediante combustin en presencia de carbn, y refinados luego con fundentes
que eliminan las impurezas dejando slo carbono en porcentajes de hasta 4%
y otros elementos en hasta 2%.
El carbono es el gran regulador de las propiedades del producto final, por lo
que los aceros se clasifican, segn su contenido en:

Fundicin, con 2 a 4% de carbono, es un material duro,

quebradizo y poco deformable. Se le utiliza en la fabricacin de


elementos de mquinas, herramientas, tuberas, etc.
aprovechando su facilidad de fusin y capacidad de ser sometido
a moldes. Debido a su contenido de carbono es autolubricante

Acero, con 0,0 al 2% de carbono y un variado contenido

de otros elementos que lo hacen un producto dctil deformable y


de alta resistencia mecnica.

Fierro dulce, con menos de 0,0 % de carbono, es

prcticamente infusible, no se deja moldear, blando, deformable


y de baja resistencia mecnica, es fcil de maquinear. Se le
utiliza en la fabricacin de chavetas, cuas, seguros, ejes
sencillos, algunos tipos de engranajes, bases de matrices, etc.

11.2

Acero

Bajo la denominacin de aceros se incluye a todos aquellos que por


economa, resistencia, ductilidad y otras propiedades, resultan apropiados para

materializar piezas que soportan cargas en una gran variedad de aplicaciones


en la construccin.
Se destinan a cubrir las necesidades generales de la ingeniera en la
construccin de edificios, estructuras, puentes, minas, industria naval,
calderera, rganos de maquinas, herramientas, etc.
Los aceros son, en general, tanto mas duros cuanto ms carbono tengan.
En cambio son ms soldables y ms resistentes a los golpes, los que poseen
menos carbono. El hecho de ser dctiles y maleables (capacidad de formar
hilos y planchas) diversifica enormemente su empleo. El carbono ocupa los
huecos insterticiales dentro de la estructura cristalina del fierro (como se vio
en el capitulo 3). Esto produce que las dislocaciones en el fierro se traben
segn la cantidad de tomos de carbonos. Al tener mayor cantidad de tomos
en los intersticios la fuerza que hay que ejercer para mover una dislocacin es
mucho mayor. sta dificultad para mover las dislocaciones hace que el acero
sea ms o menos dctil y resistente

Los aceros se pueden clasificar segn su contenido de carbono en:

Aceros con bajo contenido de carbono o extrasuaves. El

porcentaje de carbono flucta entre 0,06 a 0,15%. Son aceros de


baja resistencia (36 a 40 kg/mm2 en estado natural), de gran
tenacidad (muy deformables sin romperse) y fcilmente
soldables. Se utilizan en elementos de maquinarias, son
especialmente indicados para lograr estampados profundos,
plegados en fro y fabricacin de tubos soldados, alambres,
clavos, tornillos y hojalata. Su resistencia mejora si se les somete
a procesos de estirado en fro.

Aceros estructurales o suaves. El porcentaje de carbono

flucta entre 0,20 y 0,28 %. Su resistencia es de 38 a 44


kg/mm2, buena tenacidad y fcilmente soldables. Presentan una
zona elstica bien formada y definida.

Aceros con contenido medio de carbono o semiduros. El

porcentaje de carbono flucta entre 0,30 y 0,50 %. Su buena


resistencia (50 a 60 kg/mm2) y poco alargamiento lo sealan
como especialmente adecuados para la fabricacin de partes y
piezas en la industria automotriz. Son maquineables y templables
en pequeos espesores.

Aceros duros, con contenido de carbono de 0,50 a 0,65%.

Sus aplicaciones estn generalmente en ejes, transmisiones,


tensores y piezas regularmente cargadas y de espesores no muy
altos. Templan bien en agua y aceite y son poco soldables.

Aceros con alto contenido de carbono o muy duros. Su

porcentaje de carbono vara de 0,70 a 0,95%. Se emplean en la


fabricacin de piezas de gran resistencia y grandes dimensiones:
cigeales, bielas, ejes muy cargados, coronas de reductores, etc.
En algunos casos este tipo de acero debe ser sometido a
tratamiento trmico (recocido) antes de trabajarse. Es soldable

slo con tcnicas y electrodos especiales y difcil de cortar con


soplete oxiacetilnico.
Aparte del contenido de carbono hay otros materiales que tambin cambian
las propiedades de este:
ELEMENTO

En pequeas cantidades acta como desoxidante


para el acero fundido.

ALUMINIO

BORO

CROMO

COBRE

Produce un acero de grano fino.


Disminuye temperatura de transicin

Aumenta la templabilidad (profundidad a la que


puede ser endurecido un acero)

Aumenta la profundidad de endurecimiento.

Mejora la resistencia al desgaste.

Mejora la resistencia a la corrosin.

Mejora significativamente la resistencia a la


corrosin atmosfrica.

Elemento

bsico

en

todos

los

aceros

del

azufre,

comerciales.

Acta como desoxidante.

Neutraliza

MANGANESO

efectos

nocivos

facilitando la laminacin, moldeo y otras


operaciones de trabajo en caliente.

Aumenta la penetracin de temple.

Contribuye a la resistencia y dureza.

Aumenta la penetracin de temple y mejora las


propiedades del tratamiento trmico.

MOLIBDENO

Aumenta la dureza.

Aumenta la resistencia a altas temperaturas.

Mejora propiedades del tratamiento trmico


reduciendo la temperatura de endurecimiento y
distorsin al ser templado.

NQUEL

En conjunto con el cromo, aumenta la dureza y


resistencia al desgaste.

SILICIO

Eleva resistencia al impacto.

Se emplea como desoxidante.

Acta como endurecedor.

Normalmente es una impureza y se mantiene a


un bajo nivel.

AZUFRE

A veces se agrega intencionalmente en grandes


cantidades (0,06 a 0,30%) para aumentar la
maquinabilidad (habilidad para ser trabajado
mediante cortes)

FSFORO

TITANIO

Elemento menos deseable (< 0,04%)

Se emplea como desoxidante.

Inhibe el crecimiento granular.

Aumenta la resistencia a altas temperaturas.

TUNGSTENO

Imparte gran resistencia al desgaste y dureza a


altas temperaturas.

VANADIO

Imparte dureza.

Ayuda a la formacin de granos de tamao fino.

Aumenta la resistencia a los impactos.

Aumenta la resistencia a la fatiga.

Nomenclatura de los aceros.


Los aceros se pueden clasificar de tres diferentes maneras, estas son
por:

Composicin qumica.
Resistencia mecnica.
Normas ASTM.

Designacin de los aceros por composicin qumica.


Para esto se usa un sistema de numeracin de cuatro dgitos:
SAE * YYXX
En que:
SAE: Society of Automotive Engineers.
YY: Indica el elemento aleado que se ha agregado al hierro y al
carbono.
XX: Indican el nmero de centsimas de porcentaje del
contenido de carbono (0,XX%), con algn porcentaje
de tolerancia.
* : Prefijo que denota el mtodo de obtencin del acero,
por ejemplo:
B es acero Bessemer.
C es acero por proceso Siemens Martin.
E es acero de horno elctrico.

Nomenclatura para los aceros SAE.


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NUMERO
10 XX
11 XX
13 XX
23 XX
25 XX
31 XX
33 XX
40 XX
41 XX
43 XX
46 XX
48 XX
51 XX
61 XX
81 XX
86 XX
87 XX
92 XX

COMPOSICIN
Aceros al carbono
Aceros al carbono resulfurados para maquineabilidad
Manganeso (1,5 - 2,0%)
Nquel (3,25 - 3,75%)
Nquel (4,75 - 5,25%)
Nquel (1, 10 - 1,40%), Cromo (0,55 - 0,90%)
Nquel (3,25 - 3,75%), Cromo (1,40 - 1,75%)
Molibdeno (0,20 - 0,30%)
Cromo (0,40 - 1,20%), Molibdeno (0,08 - 0,25%)
Nquel (1,65 - 2,0%), Cromo (0,4 - 0,9%),
Molibdeno(0,2 - 0,3%)
Nquel (1,40 - 2,00%), Molibdeno (0, 15 - 0,30%)
Nquel (3,25 - 3,75%), Molibdeno (0,20 - 0,30%)
Cromo (0,70 - 1,20%) Acero inoxidable
Cromo (0,70 - 1,10%), Vanadio (0,10%) Acero
inoxidable
Nquel (0,2 - 0,4%), Cromo (0,3 - 0,55%),
Molibdeno(0,08 - 0,15%)
Nquel (0,3 - 0,7%), Cromo (0,4 - 0,85%),
Molibdeno(0,08 - 0,25%)
Nquel (0,4 - 0,7%), Cromo (0,4 - 0,6%), Molibdeno
(0,2- 0,3%)
Silicio (1,80 - 2,20%)

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Designacin de los aceros por resistencia mecnica (Sistema de Norma


Chilena)
Se usa un sistema de numeracin de cuatro dgitos:
A XX YY *
En que:

A: Acero.
XX: indica la resistencia a la traccin en Kilogramos fuerza por
mm2
YY : indica el lmite de fluencia en Kilogramos fuerza por
mm2
* : Sufijo que denota variedades de acero como por ejemplo:
H: barras para hormign armado
E: acero estructural
ES: acero estructural de soldabilidad garantizada
CS: acero comercial soldable
TS: acero para tubos soldados.

Nomenclatura para los aceros ASTM.

ASTM = American Society for Testing Materials:


A XXX - YY
En que:
XXX = Nmero de orden de la norma.
YY = Ao de revisin.

Algunos tipos de aceros. Para comparar tipos de acero en este anexo se


muestran tablas de propiedades mecnicas para algunos tipos de acero
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Acero en barras para pernos corrientes.

Acero en barras para tuercas corrientes.

Acero en barras para pernos de alta resistencia. (P.A.R.)

Acero para barras para hormign armado.

Aceros especiales

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Fabricacin del acero


Introduccion

11.3

Fabricacin del Acero.

Procesos en la Produccin de Estructuras.


El largo camino que debe recorrer el mineral de hierro hasta transformarse en
una estructura til es como una cadena cuyos eslabones son las industrias y
empresas que participan del proceso en etapas bien definidas, esquematizadas
en el grfico siguiente:

El anlisis de cada etapa incluir preferentemente los sistemas universales,


haciendo mencin a los productos nacionales con el fin de dar un panorama de
nuestra realidad.
Materias Primas.
Las materias primas de la acera son bsicamente tres:

El mineral de hierro natural o procesado

Los combustibles

Los fundentes

Adems, se incluir un rpido anlisis de los procesos de sinterizacin y


peletizacin del mineral, debido a la importancia que actualmente tienen a
nivel mundial.

Material de hierro:
Es el que aporta el hierro necesario para la produccin de acero. Los
principales tipos utilizados son Magnetita (Fe3O4), Hematita (Fe2O3),
Limonita (2 Fe2O3 x 3 H2O). Este material puede ser natural o procesado, eso
es concentrado o aglomerado (sinter, pellet).
El mineral es extrado de la mina, tanto subterrnea como a tajo abierto, por
medio de explosivos controlados para lograr trozos con tamao mximo de 1 a
1,2 m. El mineral de alta ley es slo necesario reducirlo de tamao (molienda)
y clasificarlo (harneo) para ser usados en Alto Horno. Generalmente en la
misma mina se tritura a un tamao mximo de 100 a 200 mm (molienda
primaria), para luego triturarlo y cribarlo de 10 a 20 mm en la mina, en el
terminal de exportacin o de importacin, o en la propia siderrgica.
En el caso de minerales de baja ley o de aquel de buena ley, pero que se desee
an mejorar, se emplea algn mtodo de concentracin. Entre los principales
destacan:

Separacin magntica de baja o de alta

intensidad

Separacin gravitacional.

Flotacin

Separacin electrosttica
Tuesta magnetizante combinada con

separacin magntica

de baja intensidad.

Para regularizar las caractersticas fsicas y qumicas de los minerales se


practica el mezclado homogeneizador, especialmente mediante el
almacenamiento de los minerales por apiladores de correas transportadoras
que depositan el mineral en hileras alargadas y alternadas, retirando luego
secciones trasversales de la pila.
De estos procesos se obtienen los siguientes productos:

Mineral grueso o colpas, de 6 a 100 mm, con

alto contenido de Fe.

Finos resultantes de la clasificacin o por

trituracin del mineral, con tamaos de 0 a 6 mm.

Concentrados con alto contenido de fierro,

producidos por enriquecimiento de minerales de


baja ley y ms finos que los anteriores, llegando a
tener un 80% que pasa por 350 mallas.

Procesos de aglomeracin. (hipervnculo) esto es peletizacin y sinterizacin.


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Procesos de Aglomeracin
La necesidad mundial de entregar el producto final a un precio competitivo,
ha significado aplicar sistemas de Aglomeracin del mineral buscando la
economa en transporte y un aprovechamiento ms racional de los recursos.
Los principales objetivos que justifican la creciente aplicacin de la
aglomeracin son:

- Hacer ms estrecho el rango granulomtrico y aumentar la reductibilidad


del material sin desperdiciar los finos, incluso los polvos recuperados de los
gases del Alto Horno.
- Minimizar los voltiles incorporados al Alto Horno.
- Utilizar los concentrados finos obtenidos de minerales de baja ley.
- Permitir el proceso de los finos y concentrados cerca de la mina
incrementando su valor de exportacin (pelets).
La validez de este ltimo punto queda claramente establecida al comparar
los precios internacionales de los productos (slo como referencia, valores
del ao 1975):
Producto

Tamao

Colpas

Precio FOB US$/Ton

6a 100 mm

10,07

Granzas

6 a 31 mm

10,33

Finos

0 a 6 mm

8,00

Pelets

6 a19 mm

12,14

Los procesos de aglomeracin del acero son:


a) Sinterizacin:
Las modernas plantas de sinter tienen por objeto:
- Posibilitar la recuperacin de finos aglomerndolos en partculas mayores.
- Entregar un producto resistente y reductible.
- Disminuir los voltiles y el azufre en el Alto Horno.
- Minimizar en el Alto Horno los fundentes sin calcinar.

Segn el contenido de fundente, se conocen los siguientes tipos:


- Sinter cido (silcico) en que todo el fundente se agrega en el Alto Horno.
- Sinter autofundente en que se agrega slo el fundente necesario para los
otros minerales, pelets y coque.
- Sinter super-autofundente que contiene el fundente para toda la carga del
Alto Horno.
La Sinterizacin se presta ms para efectuarse en la siderrgica misma, ya
que parte de sus materias primas se producen en sus instalaciones: los finos
del ltimo harneo de minerales y pelets, el polvo de coque y el polvo de los
gases de salida del Alto Horno. Adems, el sinter no soporta bien la
manipulacin y el transporte.
En su fabricacin se emplea finos de mineral de hierro menores a 12 mm, pero
con bajo contenido inferior a 100 mallas, generalmente ya concentrados y
polvo de recuperacin de gases del Alto Horno como aporte de mineral, polvo
de coque menor a 3 mm. como combustible y caliza o dolomita menor a 3 mm
como fundente. Estos - materiales se combinan> mezclan y humedecen para
formar la carga que se depositar sin compactacin en una capa de espesor
uniforme (30 a 45 cm) sobre una parrilla mvil. Esta parrilla pasa bajo una
campana de ignicin y es sometida a succin de aire desde abajo. En su lento
avance, la carga se expone al calor, durante un lapso en que el coque de la
parte superior alcanza la temperatura de ignicin y luego esta combustin
sigue avanzando hacia abajo gracias a la succin de aire, el que se precalienta
al pasar por las capas superiores ya sintetizadas y perdiendo caloras al
evaporar el agua de las capas inferiores.
As la zona de combustin desciende hasta llegar a la base de la mezcla
sinterizada poco antes que la paleta de la parrilla mvil llegue al final del
recorrido. El aire circulante ha formado un producto poroso. Al llegar al final,

las paletas se vuelcan para retornar al punto de carguo, durando unos 30


minutos su ciclo completo. El sinter cae y los trozos grandes son quebrados
por ruedas dentadas, pasando todo a un harnero vibra torio generalmente
de 8 mm de abertura.
El sobre tamao se enfra usualmente con succin de aire, se somete a
molienda y se harnea nuevamente, retornando los finos juntos con los de
primera etapa a la mezcla de alimentacin.
b) Peletizacin.
La peletizacin en general se efecta cerca de la mina utilizando las reservas
de minerales que necesitan concentracin. los que estn in situ como
material fino o el fino producido en la extraccin del mineral.
El proceso comienza con la concentracin previa por va hmeda del mineral
molido fino (mnimo 80% bajo 350 mallas) al que se baja su humedad a 10%
antes de agregar un 0,5 a 1% de aglomerante, generalmente bentonita.
Luego se forman los pelets verdes en tambores de 2,7 m de dimetro y 9 m
de largo, inclinados de 5 a 10' y que giran a unas 15 RPM, aglomerndose y
compactndose en pelotas de unos 12 mm de dimetro por el simple rodado
en el tambor. Finalmente sern secados, quemados y enfriados por medio de
hornos verticales o parrillas mviles obtenindose un producto duro y
transportable.
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Combustibles:
Los combustibles usados en la metalurgia del fierro deben llenar el
doble objetivo de ser un agente reductor y de proporcionar el calor necesario
para el proceso. Como combustible se puede usar Carbn vegetal, Carbn

mineral, Coque siderrgico, Petrleo, Gas Natural, Gas de refinera. Siendo el


mejor de ellos el Coque.
Fundentes:
El fundente tiene la misin de combinarse con las sustancias extraas (ganga)
que no pueden eliminarse por fusin directa del mineral, formando escoria de
fcil eliminacin. El fundente empleado puede ser bsico o cido, segn si la
ganga a eliminar tiene carcter cido o bsico respectivamente. El mejor
fundente bsico es la cal viva, que se produce a partir de la piedra caliza
(carbonato de cal) con 95% de pureza o calizas dolomticas (carbonato de cal
y magnesio). El gasto es de 1900 kg de caliza por tonelada de cal producida.
El fundente cido ms empleado es la slice que se encuentra con pocas
impurezas en algunos tipos de arena.

Otros:
Se puede agregar otros elementos como Aire (oxgeno) y
Ferroaleaciones con el fin de aumentar la productividad o dar caractersticas
especiales al acero.

Fabricacin del Acero:

La fabricacin del acero se puede lograr en aceras de dos tipos claramente


diferenciadas:

Planta de productos mltiples, que corresponden a las

aceras tradicionales, con produccin de 2 a 5 millones de


toneladas anual-es para que resulten de nivel competitivo y
empleo de unas 6.000 personas. Entregan una gran variedad de
calidades de acero, y su proceso est esquematizado en el grfico
siguiente.

Mtodo de reduccin directa, de reciente aparicin, en que

el mineral pasa a acero lquido en una sola operacin,


eliminando los altos hornos. Se combina la reduccin directa con
hornos elctricos y colada continua empleando gas natural como
combustible en reemplazo de coque siderrgico. Su produccin
econmica es de aproximadamente 400.000 tons. anuales en una
sola calidad de acero.

Como esta acera no tiene una posibilidad real de instalarse en Chile, se


analizar en detalle slo la planta de productos mltiples.
Las reas bsicas de una planta de acero son:

Altos Hornos, que procesan las materias primas para

producir fundicin lquida, llamada arrabio.

Acera , donde se transforma el arrabio en lingotes de

acero.

Laminacin, donde se transforman los lingotes en

productos terminados.

Alto Horno
Se distinguen las siguientes secciones fundamentales:
Muelles de descarga y canchas de materias primas, para el almacenamiento
del mineral de hierro, carbn mineral y piedra caliza. Son operados por un
sistema de correa transportadoras elevadas para llevar la materia prima del
barco a la zona de apilado y otro subterrneo que, cuando se requiera, lo
llevar desde ste a la coquera (carbn) o acera (mineral y caliza).

Coquera, que consiste en una batera de cmaras cerrada donde se destilar el


carbn mineral, obteniendo Coque siderrgico y una serie de subproductos
como alquitranes fenol, xilol, amoniaco y grandes cantidades de gas.

El Coque incandescente se vaca a carros de ferrocarril, se enfra con una


lluvia controlada de agua para evitar impregnarlo y luego se transporta a la
acera
El gas se lleva a una torre de purificacin para obtener gas combustible que se
utilizar en la misma planta o se vender.
Altos Hornos propiamente tal, estn destinados a obtener el hierro de primera
fusin (arrabio) reduciendo el mineral.

Nota 1: Comienza descomposicin de la piedra caliza desprendiendo C02, el


que es reducido por el C a CO. La cal desciende a la zona de fusin a separar
la porcin cida.
Nota 2: El fierro absorbe carbono hasta su saturacin (3,5 a 4.5%). Se hace
fusible y fluido.
Nota 3: Reduccin de las impurezas del mineral y del combustible. Los xidos
son reducidos por el C con desarrollo de CO.
Nota 4: El Mn, Si y P se unen al fierro. Los xidos restantes se separan con la
escoria.

Los reductores ms usados son el carbono sea en forma elemental o como


CO, y el hidrgeno, ambos en reaccin endotrmica. As, para que la
reduccin avance, debe incorporarse energa al sistema sea como combustin
externa (energa elctrica) o por combustin del exceso de agente reductor
dentro del sistema, que es el mtodo usado normalmente en la produccin
comercial de fierro.
Dependiendo de las condiciones de reduccin el producto entregado ser
slido (fierro esponja, producido por reduccin a baja temperatura) o lquido.
Para el producto lquido se incorporan fundentes que se unen con la ganga
del mineral y las cenizas del combustible formando una escoria lquida que se
separa fcilmente del metal. El lquido obtenido contendr generalmente
impurezas como C, Si, Mn, y en menor proporcin P y S. Esto se logra en el
Alto Horno, sistema empleado en producir mas del 95 % de la produccin
mundial de fierro.
El mineral de fierro, el Coque y los fundentes se cargan por la doble
campana de la parte superior. Aire precalentado a unos 10000 C es insuflado
en la parte inferior de la cuba a travs de toberas, a una presin:, aproximada
de 30 psi.
El alto horno se carga con: Mineral de hierro, coque, caliza, aire (oxgeno),
petrleo, manganeso, otros.
Despus del proceso de alto horno sale: Arrabio, escoria, gas de alto horno,
polvillo.

La produccin de una tonelada de arrabio requiere de 1550 kg de mineral, 580


ka de Coque y 250 kg de cal. Es por ello que el Coque influye notablemente
en el valor final del acero.
En la operacin de Alto Horno se trata de obtener una elevada produccin de
metal de caractersticas constantes con un bajo consumo de combustible.
Para obtener una operacin ptima se recomienda:

Uniformidad en la composicin de la carga slida.

Uniformidad en la composicin de los gases ascendentes.

Uniformidad en la temperatura.

Debe advertirse que, si bien solo el 5% de los minerales no se procesa en Alto


Horno, los avances tecnolgicos logrados en procesos alternativos indican que
esta situacin est variando.

Acera.

La transformacin del arrabio en acero, lograda en convertidores, consiste


bsicamente en refinar el hierro de primera fusin eliminando las impurezas
que an contiene y regulando la composicin qumica del producto.
El convertidor ms usado es el convertidor al oxgeno.

Convertidor al Oxgeno.

Los objetivos de este convertidos son:

Bajar el porcentaje de carbono contenido en el arrabio

desde un 4% a niveles entre 0,01 y 1,0 %.

Disminuir el contenido de elementos perjudiciales.

Agregar otros elementos, que son los que determinan las

propiedades de cada tipo de acero.


El proceso de refinacin es el siguiente:

Oxidacin 2C + 02 -> 2CO

Proceso no requiere de fuente externa de calor. Energa trmica generada por


las reacciones de la corriente de oxgeno puro con los elementos del arrabio,
debe controlarse mediante la adicin de refrigerantes (chatarra o mineral de
hierro) para llevar el acero al trmino del soplado, a la temperatura y
composicin especificada. El soplado del oxgeno dura 18 minutos.

Las materias primas necesarias para el funcionamiento de este convertidor


son:

Arrabio: principal aporte metlico para la. produccin de

acero y representa el 95% de la entrada de calor al sistema.

Chatarra: principal enfriador y aporte del saldo metlico

para el balance de materiales.

Oxgeno puro:

acta como fuente de calor y para la

oxidacin de las impurezas.

Mineral de hierro: para ajuste en el balance de energa.

Cal: material esencial de la escoria. Fija en la escoria los

elementos

indeseables.

Dolomita: se agrega para saturar la escoria de magnesio y

as disminuir el ataque qumico de la escoria al revestimiento


refractario del convertidor.

Espato flor: disminuye el punto de fusin de la escoria

facilitando de esta manera la disolucin de la cal.

Ferroaleaciones: comunican caractersticas al acero.

Otros convertidores.
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Convertidor Bessemer:

La refinacin se produce mediante una corriente de aire inyectada a travs del


arrabio desde el fondo del convertidor. Este convertidor tiene un rendimiento
del 88%.

Ventajas:
a) Bajo tiempo de proceso (10 a 20 minutos).
b) No necesita combustible.

Desventajas:
a) No elimina el fsforo.
b) Absorbe N2 del aire.
c) Es necesario carburar el bao al vaciar para obtener los distintos tipos de
acero.
d) Acero de mala calidad.

Convertidor Thomas:

Similar al Bessemer, pero se ocupa revestimiento bsico y debido a la escoria


con cal se logra la desfosforacin. Rendimiento: 82 - 84 %
Procedimiento Siemens-Martin:
Se realiza en hornos tipo reverbero de hogar abierto.
Necesita combustible y aire, el que se introduce a 1.000 - 1.200 'C.
El tiempo promedio de colada es de 9.0 horas (rango 8 a 10 horas).
Rendimiento: 88 %
Procedimiento Horno Elctrico:

Calor suministrado por un arco elctrico generado entre un electrodo de


carbono (grafito) y un bao de escoria. Produce aceros de alta calidad.

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Laminacin.

El propsito principal de la laminacin es transformar lingotes en productos


terminados. Sin embargo, el trabajo mecnico a alta temperatura a que se le
somete tambin mejora las propiedades fsicas del acero al impedir el
crecimiento de los cristales y romper los planos de clivaje a lo largo de los
cuales ellos cederan. Por esto y por evitar las fisuras, poros y "rechupes" en el
producto terminado es que la laminacin debe ser un proceso bien controlado.

Objetivos:

Comprimir el material para hacerlo ms denso. Se

eliminan las cavidades y rechupes formados dentro del lingote, y


se hace salir las posibles adherencias de escoria.

Reducir la seccin del material.

Cambiar la forma del material.

Unidades de laminacin tradicional:

Laminacin Primaria:
1.

Laminador desbastador (Productos.

semiterminados:)

tochos: seccin cuadrada lado > 150 mm l60xl6O a

300x3OO mm L = 4.500 y 7.500 mm.

Palanquillas: seccin cuadrada lados < 150 mm


80x8O y 127xl27 mm L = 1.500 y

7.000 mm

planchones: seccin rectangular


e = 51 a 146 mm
a = 600 y 1.050 mm
L = 1.300 y 4.800 mm

2.

Laminador de barras

Laminacin Secundaria:

1.

Laminador de productos planos en caliente

2.

Laminador de productos planos en fro

Laminacin en caliente.

Las ventajas de este tipo de laminacin son:

Refinacin de los granos gruesos.

Mejora dureza, resistencia y

ductilidad.

Elimina porosidad.

Quiebre de las inclusiones.

Oxidacin/escamacin de la superficie.

Las desventajas son:

Laminacin en Fro:

Baja tolerancia dimensional.

Las ventajas de este tipo de laminacin son:

Aumenta dureza.

Aumenta resistencia.

Precisin dimensional.

Superficie lisa y brillante.

Las desventajas son:

Alta distorsin estructura granular.

Altas tensiones internas.

Baja ductilidad.

Recocido.
Este proceso es muy importante ya por el se puede reducir la dureza del
acero, aliviar tensiones internas, aumentar tanto su ductilidad como su
maquinabilidad, adems de cambiar su microestructura.
Laminador de temple.

Mediante este proceso se puede dar dureza especfica al acero, as como


mejorar la regularidad superficial y obtener una superficie con un pulido
mucho mejor.
Acero Estructural
Fabricacin del acero

11.4

El acero estructural

Ventajas del acero estructural :


1. Relacin Resistencia-Peso.

Dentro de los materiales usados en la industria de la construccin el


acero es el de mejor Relacin resistencia - peso. Esto implica disponer de
beneficios tales como:

a)
Aumento del espacio disponible debido a la menor seccin de
vigas y columnas. Adems, ofrece una gran libertad arquitectnica, ya que el
mdulo econmico en acero es un 60% mayor que en hormign armado.
b)
Reduccin del tamao de las fundaciones debido al menor peso
propio de la estructura.
c)
Reduccin de los costos de montaje por la eliminacin de
moldajes, alzaprimas y andamios.
d)
Reduccin de las fuerzas de inercia (fuerzas ssmicas que
dependen en gran medida del peso propio de la estructura.

2. Versatilidad y Adaptabilidad.

El acero se presta, prcticamente, para estructurar cualquier


concepcin arquitectnica factible de construirse. Incluso, una vez
construido, el esqueleto metlico puede alterarse, reforzarse o modificarse
con facilidad, generalmente sin interrumpir el uso de la estructura,
empleando tan slo el soplete oxiacetilnico para cortar, la soldadura para
unir y, en caso necesario, el uso de resinas epxicas para dar continuidad a
hormigones en ampliaciones de fundaciones.

3. Velocidad de Construccin.
El tiempo de construccin de un edificio con esqueleto de acero se ver
disminuido respecto a otro similar en hormign armado debido a que:

a)
La construccin de la estructura se fabrica en maestranza
paralelamente con las fundaciones u otras obras ejecutadas en terreno.
b)
La estructura se carga inmediatamente despus de montada,
eliminando el tiempo de fraguado que requiere el hormign
c)
El trabajo se realiza simultneamente en varios pisos, tanto en
obra gruesa como en terminaciones.
d)
El tiempo de limpieza final se reduce por la simplicidad de la
instalacin de faenas empleadas.

4. Simplicidad y Seguridad en las Conexiones.


Si bien las conexiones en estructuras de acero pueden no ser simples,
estn suficientemente respaldadas por ensayos de laboratorio como para
confiar plenamente en ellas. En este aspecto, no hay ventaja del acero sobre
el hormign armado, pero s sobre el hormign prefabricado, para edificios
en altura, que no ha podido solucionar satisfactoriamente este problema.

5. Valor Residual.
Los edificios de acero se disean para una vida til de 50 aos, pero es
corriente que se demuelan antes por razones urbansticas o mejor
aprovechamiento del espacio. En todo caso su desarme es sencillo y se
financia fcilmente con el valor residual del esqueleto.

6. Comportamiento Ssmico.
El esqueleto de acero, debido a su favorable relacin resistencia peso, a
sus caractersticas elastoplsticas, deformabilidad y gran capacidad de
absorcin de energa antes de la falla, es considerado como el mejor material
constructivo en reas ssmicas. Como en general las estructuras de acero,
especialmente edificios, tienen un alto grado de hiperestaticidad, habr
varios elementos (o nudos) capaces de formar rtulas plsticas manteniendo
la integridad de la estructura, y an en caso de colapso, ste se producir sin
falla brusca.

Defectos del Acero como Elemento Estructural.

1. Resistencia al Fuego.
El acero no es combustible, pero la temperatura afecta sus propiedades,
ya que su resistencia decae a partir de los 300 C hasta casi desaparecer a
los 800C. Este problema se puede solucionar de varias formas, por
ejemplo:
Recubrir al acero con algun material que retarde el alza de
temperatura en el acero, por ejemplo en el caso del hormign
armado, hormign recubre la estructura de acero.
2. Pintar con alguna pintura resistente a la temperatura.
1.

2. Resistencia al Fro.

El acero a baja temperatura pierde considerablemente su ductilidad,


con lo que disminuye la capacidad de absorcin de energa por impacto,
transformndose en acero frgil. Por ello es necesario que estructuras
expuestas a temperaturas inferiores a 15 C bajo cero, sean fabricadas en
aceros especiales con alto contenido de nquel, que disminuye su
temperatura de transicin.

3. Resistencia al Medio Ambiente.


El medio ambiente acta sobre el acero a travs de procesos
electroqumicos conocidos con el nombre de corrosin, de los cuales la
oxidacin del acero en presencia de humedad y el ataque qumico en
ambientes industriales son los ms conocidos. La solucin de este tipo de
problema pasa principalmente por la prevencin, es decir utilizar algn
mtodo de proteccin contra la corrosin y disear de tal manera que la
corrosin no sea un problema importante.

4. Flexibilidad
El acero estructural al ser un material flexible, sufre desformaciones
debido a cargas externas, como pueden ser sismos, vientos , nieve, etc.

Propiedades del Acero


Acero estructural

11.5

Propiedades Fsicas y Mecnicas del acero.

El comportamiento del acero queda representado por el grfico tensindeformacin obtenido de un ensayo de traccin a baja velocidad sobre una
probeta normalizada.

El resultado muestra una curva que presenta sectores caractersticos


bien definidos, a saber:

a)Zona elstica, donde se cumple la ley de Hooke. Ante una descarga de la


probeta, el material recupera sus dimensiones originales.

b)
Zona plstica, dctil o de fluencia, que muestra una gran deformacin
sin que aumente la tensin sobre la probeta. Las descargas seguirn una recta
paralela a la porcin elstica, manteniendo una deformacin res dual. Al
recargar, el material se comporta en forma elstica hasta retornar a la curva
original.

c)
Zona de endurecimiento bajo deformacin, en que el material vuelve a
absorber tensin al producirse un reordenamiento cristalino. Las descargas son
similares a la zona plstica. Al recargar, la zona elstica ser mayor sin
presentar zona plstica al retomar la curva original.

d)
Zona de estriccin, en que el rea original se reduce considerablemente
hasta producirse la ruptura. Si en esta zona la tensin unitaria se calculase en

base al rea real en cada instante, el grfico se modificara segn la lnea


segmentada.

Resistencia y Ductilidad

Se observa en el grfico que cuando aumenta la resistencia del material


virgen, disminuye la ductilidad, caracterstica que se mantiene en todos los
productos siderrgicos.
Otra propiedad del acero, la dureza, es normalmente dependiente
tambin de su resistencia. La dureza est relacionada con la capacidad de
prevenir el desgaste y deterioro por acciones mecnicas, por lo que ser mayor
en aceros ms resistentes.

Esfuerzo de corte.
Una probeta sometida a esfuerzo de corte genera una curva tensindeformacin unitarias similar a las curvas del ensayo de traccin, con lmita

de fluencia al corte 3 veces menor que el de traccin y tensin de ruptura entre


2/3 y de la de traccin.

Curva tiene una zona elstica definida por el mdulo de elasticidad al corte
G:

Absorcin de Energa.
El comportamiento del acero puede ser de dos tipos:

Dctil, cuando su curva tensin-deformacin muestra las zonas


caractersticas bien definidas.
Frgil, cuando la ruptura se alcanza repentinamente, con baja
deformacin, y por tanto con un mnimo de energa absorbida
durante el ensayo.

Varias son las causas que pueden transformar total o parcialmente un


acero dctil en frgil.

a) Acero sometido a tratamiento trmico.


Entre otras texturas, las que ms influyen en el comportamiento del acero
estn la perlita (laminillas finas de ferrita y cementita) que es de cristales
finos, deformable y dctil, y la cementita (carburo frrico CF3) de cristales
mayores y que s caracteriza por ser dura y frgil.
Cuando el acero estructural, de textura perlita, es sometido a
calentamientos y enfriamientos bruscos (mayores a 720 C) la ferrita se
carbura, transformndose en cementita, no siendo ya apto para usos
estructurales. Por ello, los procesos de soldadura, oxicorte, recalentamientos y
quemazones que alteran localmente al acero deben ser muy controlados.
b) Trabajo mecnico en fro.
En general, el excesivo trabajo mecnico en fro produce efectos anlogos.
El acero estructural puede ser sometido en taller a procesos de plegado o
estiramiento, lo que produce fragilidad por autotemple natural y por mantener
deformaciones residuales que reducen su capacidad de Absorcin de energa.

c) Concentracin de tensiones.
La Concentracin de tensiones, por muescas en ngulos entrantes sin
esquinas redondeadas, o estado de tensiones triaxiales, como es el caso de 3
cordones de soldadura que convergen en un punto, aumentan considerable
mente la fragilidad del acero.

Por ser vital la ductilidad del acero estructural, el control de su


composicin qumica y del proceso de fabricacin de estructuras debe ser
riguroso.

Resistencia a esfuerzos repetitivos


Fatiga es el deterioro progresivo de un metal hasta la rotura parcial o
total bajo el efecto de tensiones alternadas o repetidas. Esto es, un elemento
estructural sometido a esfuerzos cclicos, puede fallar eventualmente, an

cuando la tensin mxima a que est sometido sea menor que el lmite de
fluencia.
El origen de la falla por fatiga debe ser buscado a nivel del tomo,
puesto que ella parece ser, esencialmente, una acumulacin de microtensiones
plsticas.

Determinacin de las propiedades mecnicas del acero a partir de los


componentes qumicos
Las propiedades mecnicas en los aceros se pueden estimar sabiendo los
porcentajes de carbono y de manganeso con las siguientes formulas:

Fluencia (kgf/mm2) :
s = 0,9 (kgf/mm2)

Sigmay = 14,6 + 28,0*C + 5,9*Mn

Resistencia a la traccin (kgf/mm2) :


s = 1,5 (kgf/mm2)

SigmaR = 21,7 + 73,5*C + 9,1*Mn

Alargamiento (%) :
e = 38,2 - 32,6*C - 3,2*Mn

s = 2,4 (%)

Temperatura de Transicin (C) :


T = K + 194*C - 41*Mn

en que:

s = 6,5 (C)

C = % de Carbono
Mn = % de Manganeso
K = Constante en funcin de % Mn

% Mn
K

11.6

0,2

0,4

0,6

0,8

1,0

1,2

1,4

1,5

-25,0

-27,7

-30,0

-32,8

-31,1

-27,2

-23,3

-21,7

Factores que afectan las propiedades mecnicas.

Composicin qumica
Las caractersticas mecnicas de un acero y su habilidad para mantenerlas
despus de los procesos de trabajo en fro y caliente dependen bsicamente de
la Composicin qumica.
El compuesto ms importante en la aleacin es el carbono que por s solo
define las caractersticas generales del producto. Su presencia aumenta la
tensin de ruptura y la tensin de fluencia del acero, aunque disminuye la
ductilidad y la soldabilidad.
El manganeso tiene una accin similar al carbono, aunque ms suavizada.
En los aceros corrientes se encuentra en proporcin de 0,8 a 1,2 %, lo que
permite adems neutralizar al azufre, uno de los elementos ms perjudiciales
en el acero. Tiene propiedades desoxidantes durante la conversin.
El silicio se encuentra normalmente en proporcin de 0,3%, ya que ello
permite elevar considerablemente el lmite de elasticidad y la tensin de
ruptura del acero, sin reducir prcticamente su ductilidad. Es desoxidante en la
conversin.
El fsforo es el menos deseable por cuanto confiere alta fragilidad a la
masa y afecta la soldabilidad del acero. Por ello, su porcentaje se limita al
0,04%.
El azufre no contrarrestado por el manganeso se une con el fierro
formando laminillas en la masa metlica reduciendo tanto la resistencia como
la ductilidad. Por ello, su porcentaje se limita a 0,05 %.
El nquel es altamente positivo en el acero. Aumenta la dureza y
resistencia sin afectar la ductilidad y soldabilidad. Mejora la resistencia al
impacto del material a bajas temperaturas y protege al acero contra la
corrosin.

Temperatura de transicin
El acero a baja temperatura pierde considerablemente su ductilidad, y si
bien no es menos resistente, la energa proveniente de impactos o vibraciones
puede producirle su ruptura frgil slo por falta de capacidad para absorberla.
En el grfico siguiente se ha determinado mediante el ensayo de Charpy
cul es la mxima energa absorbida por un acero a diferentes temperaturas,
definiendo un nivel llamado Temperatura de Transicin correspondiente al
punto en que se produce el primer cambio de pendiente de la curva.

Bajo esta temperatura, el acero tendr un comportamiento frgil no


adecuado para resistir cargas de impacto o vibraciones.

Fatigamiento:
Es el fenmeno de prdida de tensin del acero debido al efecto de
cargas repetidas y alternadas. En las estructuras normales, este fenmeno se
ve afectado por el tipo de perfil y de conexin empleada.

Efecto de la temperatura

El acero, constituido por cristales de ferrita (hierro puro precipitado) y


laminillas de ferrita y cementita, en condiciones de operacin normales es
prcticamente estable entre la temperatura de transicin y los 300 C.
Superada esa temperatura y sometido a cargas, se altera la constitucin
cristalina, lo que hace variar las propiedades caractersticas del acero.