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Merci dadresser vos courriers la rdaction :

Frdric STAHL, Marijolet, 12 560 ST LAURENT DOLT et vos mails f.lela.presse@wanadoo.fr

Au sujet de lopration
Frankton

Fidle lecteur de votre revue, et parfois participant


au courrier des lecteurs , je connais, et apprcie,
votre souci du dtail. Aussi, jaimerais en toute
humilit vous faire part de deux petites remarques
futiles et sans importance aucune ;
- Linsigne prsent en bas de page 45 dont la
lgende est : Lcusson des Royal Marines,
cousu sur lpaule des commandos est en fait
linsigne des Oprations Combines (Combined
Operations badge) adopt en septembre 1942. Sa
forme avec sommet arrondi et base horizontale,
rappelle effectivement les insignes de manche de
la Royal Navy. Mais il nest pas linsigne des RM,
ni mme celui des RM Commandos, mme si il est
effectivement port par les RM commandos, en

particulier lors de lopration dont nous parlons. Il


est port par tous les membres des Oprations
Combines , quils soient de lArmy, de la RAF ou
de la Navy. La symbolique de linsigne le rappelle.
Lautre variante a la forme ronde (on trouve mme
une forme carre). On peut noter que les Franais
du 1er Bataillon de Fusiliers Marins Commando ont
port les deux modles. Il y a des types brods
et des types imprims. On trouve galement des
insignes brods cercls rouge. En gnral, les
insignes se portent par paire, sur chaque manche,
le dessin tant invers, larme (Tompson) tant
toujours pointe vers lavant (Rf. Laurent Jego
in Militaria magazine n105 et n107, et site
Internet). On trouve galement pour les US Army
Amphibious forces un insigne reprenant le mme
dessin mais brod en jaune sur fond bleu ou rouge

(Rf. Commandos and Rangers of WWII by James


Ladd 1978) Pas de quoi en faire un plat.
- Autre remarque tout aussi inintressante, la
traduction de Davis Submarine Escape Apparatus
me gne un peu. Cest le mot fuite , mme si
lappareil en question est utilis dans les sousmarins o les fuites ne sont pas rares. Je pense
que le mot vacuation aurait t appropri.
Voil. Encore merci et bravo pour vos travaux.
Jattends avec impatience le prochain numro
M. Franois Pelissier
Merci pour vos renseignements sur les insignes.
Pour votre traduction de Davis Submarine Escape
Apparatus nous sommes daccord avec vous.
La rdaction

Au sujet des bateaux dAlgrie

Lecteur trs fidle de votre revue, qui me comble, et


que jachte chaque parution (car labonnement
pour un TOM est bien trop alatoire ; beaucoup
de vols la poste, ici). Je me permets de vous
adresser ce courrier, afin de vous demander si
vous avez fait paratre dans le pass (avant que je
commence vous lire) ou comptez faire paratre,
des articles sur les sujets suivants :
- les paquebots, cargos et pinardiers (bateaux
spciaux pour le transport du vin en vrac) desservant
lAlgrie dans les annes 1950-1960. Etant natif de
Mostaganem, port oranais trs actif, dont pour le
vin, je garde un souvenir trs merveill de ces
navires, dont ceux, entre autres, de la Compagnie
Le Borgne et Schiaffino, dAlger, je crois.
- les chalutiers algriens de cette mme
priode, tous en bois, au lamparo de formes
merveilleuses. Hlas, je nai aucune photo, aucun
souvenir de tout
ceci !
Existe-t-il,
dfaut, des revues
spcialises sur
ces flottes, et des
ouvrages traitant
de ces sujets ?
Davance,
je
vous
remercie
infiniment
de
votre rponse, et
vous dis bon,
bon courage !
M. Serge Torres
Le Bacchus Oran. (Collection
Jean-Yves Brouard)

Le pinardier Bacchus de 1949 ; (collection Jean-Yves Brouard)

Navires et Histoire travers les brves

Frdric Stahl

Depuis plusieurs annes, nous rptons rgulirement que le but que sest fix la Chine, est de devenir la premire puissance
conomique mondiale dici 2020. Cela a parfois fait sourire, comme lorsque nous avons parl du missile ASBM (Anti Ship Ballistic
Missile) DF-21D Mod.4 (1) ou de la remise en service programme du porte-avions Varyag par la marine chinoise. Le vendredi
9 novembre, trois jours aprs la rlection sans grande surprise du prsident Obama aux Etats-Unis, un rapport de lOCDE
(Organisation de Coopration et de Dveloppement Economique) va indiquer que, mme avec un taux de croissance ralenti (2), la
Chine devrait devenir la premire puissance conomique mondiale devant les Etats-Unis en 2016, cest--dire dans quatre ans (3).
Bien sr, un rapport de lOCDE nest pas parole dvangile, mais ct de Navires et Histoire, il pse son poids.
En 1992, il y a vingt ans, tirant avec pragmatisme les enseignements des vnements de la place Tienanmen (Tien-an-Men) et
de leffondrement du systme sovitique, Deng Xiaoping, le petit timonier , qui avait dj entrouvert la porte en 1979, va lancer
la Chine sur la voie de lconomie de march. Pendant dix ans, entre 1992 et 2001, malgr la crise asiatique de 1997-1998 (4),
le pays va devenir lusine du monde en matire de gadgets et autres produits bon march. Cette politique va permettre aux tats
occidentaux de compenser le blocage des salaires dans de nombreux domaines, par une baisse des prix sur des produits de grande
consommation et ouvrir la porte un no-libralisme ravageur. A partir de 2002, la Chine va changer de vitesse et commencer peu
peu produire des matriels de haute qualit tout en continuant fournir la chane des magasins amricains Wal-Mart et les
supermarchs occidentaux jusqu lcurement au moment o les pays occidentaux sengageaient dans des guerres rptition
de plus en plus coteuses. La Chine connat alors un taux de croissance frisant, voire dpassant, les 13%. Fin 2005 elle devient la
quatrime conomie mondiale derrire les Etats-Unis, le Japon et lAllemagne. Deux ans plus tard elle dpasse lAllemagne puis
en 2009, le Japon. En peine vingt ans, la Chine sest donc hisse au niveau de deuxime puissance conomique mondiale. La
phase suivante, dbute en fait il y deux ans, est dassurer lconomie intrieure en doublant le PIB du pays et de doter la Chine
doutils, en particulier militaires, permettant dassurer son avenir. Aujourdhui, les dirigeants chinois veulent restaurer lEmpire du
Milieu dans lexpression de sa pleine puissance et laver ainsi la souillure ouverte par la guerre de lOpium, puis par le saccage du
Palais dt. La Chine fait maintenant face une stratgie de containment de la part des Etats-Unis qui lui ont littralement dclar
une nouvelle forme de guerre larve from Behind en octobre 2011. Elle sait bien que lre du grand jeu de la concurrence (Agn)
est termine et quelle a fait place celle dune rivalit stratgique qui est en train de glisser vers une rivalit mimtique gnralise
(Eris) avec les USA. Les vnements en Irak, en Afghanistan, au Pakistan, en Libye, en Syrie, en Iran, au Soudan, en mer de Chine
et ailleurs, la question des approvisionnements ptroliers (5), celle de lnergie nuclaire, de la guerre des monnaies doivent tre
lus laune de cette rivalit. Pour viter un affrontement direct (Polemos) qui mnerait la destruction mutuelle et mettrait en pril
le monde, les deux grandes puissances gagnent du temps et ouvrent une vritable grande loterie (pour ne pas dire braderie) sur
lavenir. Bien malin celui qui peut dire aujourdhui comment vont voluer tous les dossiers en suspens et do partira lvnement
(Iran, Syrie, Mali, Palestine, espace Pacifique, ptrole, matires premires, bourses ?) qui permettra la Chine et aux Etats-Unis
dengager un combat indirect mais coteux pour les tiers Dans un tel contexte, pour viter de devenir les pions dune partie qui
leur chapperait compltement, les pays de la communaut europenne seraient bien inspirs de jouer du balancier et de ne pas
se laisser instrumentaliser.

1 - Dans larticle ASBM le premier Shashoujian chinois du N&H n54 de


juin 2009.
2 - Il est actuellement de 7,7%.
3 - En 2005, Goldmans Sachs prvoyait que les courbes des PIB de la Chine et
des Etats-Unis se croiseraient en 2040.
4 - Cette crise conomique va tre dterminante dans llaboration de la
stratgie conomique de la Chine comme lune des armes de la guerre hors
limites .

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5 - La demande mondiale devrait augmenter de 14% dici 2035, soit une


demande porte 99,7 millions de barils/jour dont la moiti pour couvrir les
besoins en matire de transport. Jusquen 2015 la hausse peut tre couverte
par une augmentation de la production des pays de lOPEP porte 53
millions de barils/jour Aprs, cest linconnu, mme si en 2020, grce au
ptrole non-conventionnel (ptrole de schiste, sables bitumeux, tightoil) et
aux agro-carburants, les Etats-Unis devraient devenir autosuffisants pour une
courte priode prenant fin en 2025.

Le porte-avions CVN-69 USS Dwight D. Eisenhower croisant en mer dOman le 14 septembre, jour o un commando va dtruire au moins six
avions AV-8B de lUSMC en Afghanistan. (Photo Ryan D. McLearnon US Navy)

Les brves au jour le jour du 14 septembre au 13 novembre 2012


Le vendredi 14 septembre, en Irak, laviation
turque effectue toute une srie de raids sur le
Kurdistan. Cette action fait 76 victimes dans les

rangs du PKK En Afghanistan, un commando


de 15 rebelles dtruit six avions de combat
amricains AV-8B Harrier II de lUSMC sur la

base arienne du camp Bastion. Deux autres


appareils sont svrement endommags, 3 postes
de ravitaillement en carburant pour avions sont
dtruits et 6 hangars lgers endommags (1) Au
Ymen, une petite unit de Marines arrive Sanaa
pour protger lambassade des Etats-Unis
Le Samedi 15 septembre, au Ymen, leffectif des
Marines Sanaa est port 250 hommes
Le dimanche 16 septembre, dans le golfe
Persique, des navires amricains et britanniques
- la frgate D 34 HMS Diamond, les chasseurs
de mines MCM-3 USS Sentry, MCM-13 USS
Dextrous, MCM-6USS Devastator, M 112 HMS
Shoreham, M 38 HMS Atherston, les btimentsbases AFSB(I)-1 USS Ponce et L 3009 RFA
Cardigan Bay - emportant des observateurs de 20
nations, dbutent lexercice INCMEX 12 qui se
prolongera jusquau 27 septembre

Le porte-hlicoptres USS Peleliu appareille pour un nouveau dploiement dans la zone


oprationnelle du CENTCOM (5e Flotte). (US Navy)

Photo prmonitoire prise au dbut des essais du porte-avions indien Vikramaditiya qui va
rencontrer de gros problmes de propulsion le 17 septembre. (DR)

Le lundi 17 septembre, aux USA, le portehlicoptres LHA-5 USS Peleliu, les transports de
chalands de dbarquement LPD-20 USS Green
Bay et LSD-47 USS Rushmore quittent San Diego
pour rejoindre la zone oprationnelle du CENTCOM
(5e Flotte) En Syrie, un hlicoptre Mil Mi-8
est abattu au cours de combats qui vont faire 35
morts Damas Au Pakistan, les forces armes
effectuent avec succs un tir-test de missile de
croisire Babur (Hatf 7) dune porte de 700 km
Dans le golfe dAden (GOA), la marine chinoise et
la marine amricaine effectuent pour la premire
fois une patrouille anti-piraterie commune avec le
destroyer DDG-81USS Winston S. Churchill et la
frgate n548Yiyang En Russie, le porte-avions
indien INS Vikramaditiya (ex-Admiral Gorchkov)
qui procde des essais de vitesse en mer de
Barents, connat une svre avarie de machines,
cause dun problme disolation des chaudires (il
devra rejoindra Severodvinsk le 25). Cet accident
va repousser vers octobre 2013, la mise en service
du navire qui devait intervenir en dcembre
2012
1 - Au cours de la priode du 14 septembre au 13
novembre 2012, les combats et les attentats dans
la zone Afghanistan/Pakistan vont faire 1 282
morts dont 51 soldats US, 12 soldats britanniques,
1 soldat australien, 130 soldats afghans, 66
policiers afghans, 4 agents de renseignement
afghans, 6 policiers pakistanais et au moins 13
contractors

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Dix reproductions de ce tableau, du peintre anglais Bearman, ont t signes par le commandant du HMS Tuna, Richard Prendergast Raikes. Un
exemplaire a t remis Franois Boisnier (1) par le peintre. (Collection F. Boisnier)

(2e Partie - LExcution)


Ren Alloin
Nous avons vu, lors du prcdent numro de Navires & Histoire, la prparation minutieuse
et rigoureuse des douze hommes qui vont prendre part la plus extraordinaire opration de
commandos de toute la seconde guerre mondiale. Le moment de laction, tant attendu, va enfin
dbuter pour le Major Hasler et ses Royal Marines. Avant de sembarquer bord du sous-marin
HMS Tuna, les hommes ont crit leurs familles. Lun deux, Robert Ewart est trs amoureux de
Heather Powell, la fille de ses htes, alors ge de seize ans. Il lui crit une lettre trs tendre quelle
ne recevra que sil ne revient pas.

Dpart dcosse

Le lundi 30 novembre 1942, avant le lever du


jour, lembarquement des kayaks, du matriel et
des commandos est effectu. A 10 h30, le HMS
Tuna appareille pour dultimes manuvres de
mises leau devant lle dInchmarnok. A 20
heures, les exercices sont termins et le sousmarin fait route vers le golfe de Gascogne, escort
jusquau 2 dcembre 17 h 30 par le HMS White
Bear, lex-yacht amricain Iolanda rarm. Hasler
informe alors ses hommes de leur destination
finale et de lopration programme. Les heures
bord ne se passent pas dans loisivet. Toute
la journe, des instructions sont fournies avec

Lopration dextraction des kayaks est


particulirement dlicate. Il ny a que trois
centimtres de marge pour passer les esquifs
et la moindre erreur peut tre fatale.

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ltude des photos des parages de lattaque, les


dispositions en cas de mauvaises rencontres, le
rsum des ordres complets, lapprentissage de
quelques phrases de Franais (2), les dtails pour
lvasion travers la campagne franaise, etc...
Les objectifs sont galement dfinis. Le Catfish de
la Divison A (Major Hasler et Marine Sparks)
et le Cutllefish, de la Division B (Lieutenant
Mackinnon et Marine Conway) doivent soccuper
de Bordeaux rive ouest. Le Crayfish (Corporal
Laver et Marine Mills) et le Coalfish (Sergeant
Wallace et Marine Ewart) prendront en charge
les navires de Bordeaux rive est. Enfin, le Conger
(Corporal Sheard et Marine Moffatt) et le Cachalot

1 - Il faudrait pratiquement crire un livre sur Franois Boisnier, pour raconter sa vie riche de multiples
expriences. Cet ancien de Sciences Po Bordeaux et de lInstitut Universitaire des Hautes tudes
Internationales Genve a pass de nombreuses annes en Suisse, au Cameroun, au Venezuela, aux tatsUnis, etc. Officier parachutiste de rserve pendant la guerre dAlgrie, au sein du IIe Bataillon de Choc, il
sera bless et cit. Trilingue, il va fonder, en 2000, lassociation Frankton et en est aujourdhui, 79 ans,
le Prsident dHonneur. Il vit dsormais Barbezieux, en Charente, berceau de son enfance.
2 - La plupart des hommes trouvant cela trop difficile, estiment quils pourront se dbrouiller avec des
gestes.

Le
Major
Herbert
(Blondie)
Hasler,
instigateur de lopration
Frankton et le Marine Bill
(Ned) Sparks composent
lquipage du Catfish
(poisson-chat). (DR)

Le Lieutenant Richard Prendergast Raikes est un


commandant expriment de sous-marins. Il a dirig
successivement le HMS Tribune, le HMS Seawolf et le
HMS Tuna avec lequel il va dbarquer les commandos de
Hasler. (Collection R. P. Raikes)

(Marine Ellery et Marine Fisher) devront poser


leurs mines sur les btiments amarrs Bassens,
quais Nord et Sud. Ainsi chaque cible est couverte
par un kayak des deux divisions A et B qui
doivent oprer indpendamment. Cette sparation
des forces comporte galement la ncessit de ne
pas se proccuper des kayaks de lautre division,
quelles quen soient les raisons. Pour tout incident
ventuel, seuls les deux bateaux dun mme
groupe peuvent porter assistance au troisime,
laissant ainsi lautre section, la possibilit de
mener bien la totalit de la mission. Le vendredi
4 dcembre, le sous-marin atteint les ctes des
Landes mais une tempte empche le moindre
relvement. Le btiment se rend alors au large
pour viter tout contact avec la flottille de pche.
Le lendemain, le temps ne samliore pas et le
dimanche 6 dcembre, le brouillard remplace la
tempte. A 13 heures seulement, le Commanding
Officer Dick Raikes repre enfin un phare. Il estime
se situer au nord dHourtin mais il demeure difficile
dobtenir une confirmation. Le HMS Tuna, en
immersion priscopique, entreprend la remonte
de la cte landaise.

Dbarquement des commandos

Une rare photo du Marine Bill Ellery et du


Marine Eric Fisher prise lors dune pause au
cours dun entranement en Angleterre. Ils
ne pourront participer au raid, leur kayak, le
Cachalot, ayant t endommag au cours de
sa sortie du HMS Tuna. (DR)

Le lundi 7 dcembre 13 h 45, lofficier navigateur


repre le phare de Cordouan, le chteau deau du
village de Montalivet et la boue de Saint-Nicolas
ce qui lui permet deffectuer un point prcis. Afin
dviter une trop longue exposition du sous-marin
dans la zone de mise leau des kayaks, leur
assemblage seffectuera au large. A 15 heures, les
esquifs sont sortis du compartiment des torpilles
puis dploys et raidis. Les hommes effectuent le
gonflement des sacs de flottaison et le chargement
des kayaks avec les pagaies, les boussoles, les
sacs 4, contenant des vtements de rechange et
5, celui du trousseau dvasion. A 18 h 10, le HMS
Tuna se trouve en position mais un patrouilleur
allemand est repr 4 500 mtres, entre Soulac
et Cordouan. A regret, le Lieutenant Raikes met le
cap au sud et, 19 h 17, il donne lordre de faire
surface par 4522 N et 00114 W, 3 milles au
large de Montalivet et 10 milles seulement du
radar allemand Vogel de Soulac-sur-Mer, au beau
milieu dun champ de mines britannique dont les
coordonnes, supposes prcises, ont t fournies
par la RAF. Les hommes achvent de passer leurs
tenues versicolores et de peindre leur visage avec
une crme de camouflage. La mise leau dbute
avec laide du canon et de lingnieux systme mis
au point (voir N&H n 74). Malgr les nombreuses
rptitions, le flanc en toile du Cachalot se dchire
sur un crochet de fermeture du panneau de
lcoutille. Le Catfish, avec Hasler et Sparks est
dj pos sur la mer. Raikes a donc la responsabilit
des Cockles pendant le dbarquement et ne peut
que dcider linterdiction Bill Ellery et Eric Fisher
de prendre part lopration, de rentrer le canot
et de demeurer bord. Malgr les supplications
des deux hommes auprs dHasler, affirmant quils
peuvent rparer et rejoindre le groupe, le major
confirme la sage dcision du commandant du
sous-marin. A 20 h 22, mettant le cap au 035, les
cinq kayaks senfoncent dans la nuit.
Carte du premier jour de lopration Frankton :
dbarqus le 7 dcembre 1942 en face du
village de Montalivet, les commandos vont
affronter trois Tidal Race avant de parvenir
la Pointe aux Oiseaux.

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Navigation vers lembouchure


de la Gironde

Malgr labsence de lune, la nuit est claire. La


mer calme permet une navigation aise mme si
leffort fournir pour propulser les kayaks, demeure
intense. Pour cette raison, Hasler a institu
une pause de cinq minutes chaque heure. En
repartant aprs le premier arrt, les kayakistes
ressentent dj leffet du courant de mare qui
les entrane vers lembouchure de lestuaire,
facilitant leur progression. A 23 h 50, ils passent
le Banc des Olives dont on peroit les dferlantes
au-dessus des hauts-fonds. Peu aprs, Sparks
constate une entre deau dans le Catfish et il lui
faut coper toutes les heures. Vers minuit, Hasler
Lestuaire de la Gironde vu par satellite. A
droite, la Pointe de Grave avec, en face, les
villes de Royan et de Saint-Georges-deDidonne. En bas, la presqule dArvert et lle
dOlron. A gauche de la photo, la Charente
se jette dans locan Atlantique. En remontant
la Gironde on aperoit lle Patiras, avec
sa droite le Vasard de Beychevelle, puis lle
Bouchaud prolonge par lle Nouvelle, la
petite le de Fort Pat et lle Verte, prcdent
lle du Nord et lle Cazeau. On peut
distinguer, sa droite, au bord de la photo, la
petite le de la Tour de Mons, appele aussi le
Margaux. (CNES)

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Le Tidal Race , comme le nomment les Britanniques est provoqu par la rencontre de la
mare montante avec les hauts-fonds. Comme vous pouvez le constater sur cette photo, les
vagues ne restent pas parallles comme dans un mascaret mais dsordonnes avec des creux de
plus dun mtre. Il ne faut pas oublier non plus que cela se passe de nuit avec un kayak pesant
218 kilos, quipage compris, donc trs difficile manuvrer. (Photo Adam Clutterbuck)

Le Corporal George (Jan) Sheard et le Marine


David Moffatt composent lquipage du
Conger (congre). (DR)

entend soudain un bruit inquitant, inconnu, qui ne


correspond pas aux bruits des vagues se brisant
sur une plage. Le major stoppe son kayak et se
rend compte que le bruit samplifie mais se situe
face eux et non droite vers la cte. Il devine
instantanment ce dont il sagit. L o la mare
montante rencontre les hauts-fonds se forme ce
que les Anglais appellent un Tidal Race . Ce
nest pas exactement un mascaret, form par la
rencontre de la mare et du courant dun fleuve,
mais une srie de vagues dsordonnes pouvant
atteindre un mtre-vingt, de remous et mme de
tourbillons potentiellement dangereux. A aucun
moment, il na t fait mention de ce phnomne
et aucun des hommes nest prpar affronter un
tel danger. Couvrant le rugissement qui saccrot,
Hasler crie aux commandos de sefforcer de
prendre les vagues les plus violentes de face et

de pagayer de toutes leurs forces pour maintenir


leurs frles esquifs en quilibre. Le Catfish subit le
phnomne le premier et il est rapidement malmen
par les courants dsordonns. Enfin, au bout de
quelques interminables minutes, Hasler ressort
du maelstrm aussi brusquement quil y est entr.
Avec satisfaction, il se rend compte que le petit
bateau quil a conu peut affronter des conditions
extrmes. Peu aprs, apparaissent le Conger, le
Cuttelfish et le Crayfish. Manque le Coalfish de
Wallace et Ewart. Aprs une attente de plusieurs
minutes et des appels rpts avec le sifflet imitant
le cri de la mouette, il faut se rendre lvidence et
Hasler ordonne de continuer lopration.
Les quatre kayaks rescaps poursuivent leur
navigation et aperoivent bientt le phare de la
Pointe de Grave, teint, qui dtermine lentre
de lestuaire de la Gironde. A ce moment-l, un

Cette photo prise en juin 2009 montre ce quil reste de lancien mle descale de Verdon-sur-Mer. Cest entre ce mle et trois patrouilleurs ancrs
un demi-mille de son extrmit que doivent passer Hasler, Laver et Mackinnon. (Photo Philippe Dufour, avec son aimable autorisation)

La Pointe aux Oiseaux, o les Royal Marines vont trouver refuge aprs leur premire nuit de navigation. Comme on peut le voir sur cette photo
de juin 2009, la vgtation y est plutt rare. (Photo Philippe Dufour)

33

grondement menaant dpassant le prcdent


en intensit, annonce un nouveau phnomne
de Tidal Race. Cette fois, les vagues sont plus
serres et mesurent plus dun mtre cinquante. Elles
se croisent et se brisent les une contre les autres.
Les kayaks subissent de violents soubresauts mais,
grce un pagayage forcen et ltanchit de
leur jupe de cockpit, Hasler et Sparks parviennent
sortir de cet enfer. Deux autres esquifs viennent se
ranger prs du Catfish mais le Conger est malmen
et chavire. Sheard et Moffatt saccrochent leur
bateau plein deau. Impossible de lcoper dans
ces conditions, sauf de le ramener sur la rive, mais
la furieuse mare les entrane. A ce moment, le
phare de la Pointe de Grave sallume et Hasler na
dautre choix que dordonner Sparks de crever
les sacs de flottaison du Conger. Il demande
Sheard de saccrocher larrire du Catfish et
Moffatt den faire de mme derrire le Cuttelfish.
Les deux hommes frigorifis se cramponnent du
mieux quils peuvent, engourdis par le froid. Hasler
veut les conduire en scurit mais une troisime
zone de turbulence, moins violente cependant,
en dcide autrement. Les kayaks, devenus
moins manuvrables cause des naufrags,
sont entrans irrmdiablement vers le port du
Verdon. Hasler prend conscience que sil insiste
dans son entreprise, la mission est dfinitivement
compromise. A regret, il doit abandonner Sheard
et Moffatt en leur conseillant de nager jusqu la
cte, de se cacher pour la journe puis de tenter
de gagner lEspagne.

lueurs commencent poindre lest et la renverse


de la mare va bientt dbuter. Il leur faut dcouvrir
rapidement un abri. Laube du 8 dcembre se
profile lhorizon lorsquils aperoivent une
vasire situe, sur leur carte, la Pointe aux
Oiseaux . Le lieu offrant peu de buissons, les filets
de camouflage sont dploys sur les kayaks et les
hommes prennent leur premier repas depuis douze
heures. Ils ont parcouru vingt-trois milles, dans des
conditions extrmes, dpassant celles envisages
au cours des pires priodes dentranement. Il ne
reste quun tiers de leffectif et il y a encore trois
nuits de navigation effectuer avant de parvenir
destination. Hasler se demande sil parviendra
mener bien sa mission mais sa volont farouche
lui enjoint daller jusqu Bordeaux, mme sil doit y
parvenir seul. A proximit, un petit chenal disparat
dans les terres, menant au hameau du Port de
Saint-Vivien do proviennent, peu aprs leur
installation, plusieurs petits calups (1) entrevus
par les rescaps. A huit heures trente, quelques
embarcations se dirigent directement vers leur
refuge. La malchance a voulu quils se cachent
lendroit o, ce matin, les pcheurs et leurs familles
ont rendez-vous pour prendre le petit djeuner,
dans lattente de la monte des eaux. Tandis que

les bateaux approchent de la crique, des femmes


et des enfants arrivent par un troit sentier, les
bras chargs de paniers de victuailles. Positionns
au milieu, leur camouflage devient totalement
inoprant et Hasler comprend quil faut faire le
premier pas. Dans son franais approximatif, il
les salue, leur explique quils sont des soldats
britanniques et leur demande de ne pas rvler
leur prsence. Malgr leurs doutes, les Franais
vont se taire. Mieux, Yves Ardouin, ostriculteur,
conseille aux commandos de se dplacer de deux
cents mtres en amont et de prendre lembouchure
dun petit ruisseau, expliquant quici, cest le canal
du Gua, emprunts rgulirement par dautres
pcheurs et quil existe un chantier tout proche
avec des Allemands. En plein jour, les quatre
hommes suivent ce prcieux conseil. A son retour
de la pche, Saint-Vivien, M. Ardouin confie
M. Baudray, qui tient le Caf des Sports dans la
commune, le rcit de sa brve rencontre du matin.
Il sait pertinemment que la famille Baudray ravitaille
clandestinement quelques patriotes franais en
ces temps de disette o la rsistance est encore
embryonnaire. Cest ce moment-l que Jeanne
Baudray (2), la fille, se voit charge demporter
pied, quelques provisions aux commandos.

Premier accostage

Toutes ces pripties ont considrablement


ralenti les Royal Marines et le major pressent
limpossibilit daborder la rive Est, prs de
Saint-Seurin dUzet comme le prvoit le plan
si minutieusement labor. Il va falloir trouver
rapidement une cachette sur la rive ouest, plus
dsertique et expose, dautant quil ne reste que
trois ou quatre heures dobscurit. Devant eux
slve le mle du Verdon et, comble de malchance,
trois patrouilleurs allemands sont ancrs quelques
encablures de son extrmit. Le moindre dtour
savre impossible et les trois kayaks rescaps
doivent imprativement passer entre le mle et
les btiments. Cette option prsente dautant
plus de risques que lalerte a t donne depuis
la dtection du HMS Tuna par le radar allemand
de Soulac. Cest la raison de lclairage du phare
de la Pointe de Grave. Hasler dcide lemploi des
pagaies simples, moins bruyantes et prconise
un passage spar des trois bateaux, avec une
distance de scurit de deux cents mtres entre
eux. Comme son habitude, le Catfish passe le
premier, sans incident, bientt rejoint par Laver
et Mills. Cependant le Cuttlefish napparat pas.
Soudain, ils entendent un cri mais aucun autre bruit
nest perceptible. Le temps presse, les premires

Lostriculteur Yves Ardouin photographi aprs la guerre en compagnie de sa femme et de sa


fille. Il va conseiller aux deux quipages des kayaks de se dplacer de 200 mtres en amont afin
de quitter le lieu trop frquent du canal du Gua et trop proche dun chantier allemand, o ils
se sont rfugis. (DR)

1 - Calup : Nom local dun petit bateau de pche


fond plat, utilis jadis par les ostriculteurs des
bords de lestuaire de la Gironde, leur permettant
de se rendre sur les parcs huitres mare basse.
2 - Madame Baudray a t Maire de Saint-Viviende-Mdoc de 1994 2008 et a particip, ce titre,
linauguration de la plaque commmorative leve
la Pointe aux Oiseaux, le 12 juillet 2003.

34

(Collection Franois Boisnier)

Navires et Histoire de la Guerre du Pacifique

Des TBM Avenger sur le pont du porte-avions USS Enterprise, fin mai 1944, Peu de temps avant le lancement de lopration Forager .
(USNA)

Le tir aux pigeons des Mariannes


juin 1944 : Saipan et la bataille de la mer des Philippines

Frdric Stahl
Les navires de la TF 58 de Mitscher au mouillage dans latoll de Majuro peu de temps avant le dclenchement de lopration Forager . Ce
rassemblement de navires est dautant plus impressionnant quau mme moment, de lautre ct de la plante, un autre regroupement massif de
navires sapprte effectuer un dbarquement en Normandie.

48

Navires et Histoire de la Mar-Mar

Le Santa Maria arrive enfin dans les eaux brsiliennes, fin janvier 1961, o il est rejoint par le Estacio Coimbra, un remorqueur du port de Recife.
Le paquebot portugais a suivi jusque-l un trajet erratique, surveill par des avions amricains de patrouille maritime, poursuivi par des navires
de guerre amricains, anglais, hollandais, portugais Mais aussi mis en chec par le commandant Maria qui donnait de mauvais conseils au
commando dopposants portugais qui avaient pris le contrle du navire. (Photo Joseph Scherschel/US Navy)

Opration Dulcine
Nous ne sommes pas des pirates !

(2e partie)

Jean-Yves Brouard
Le paquebot portugais Santa Maria a t dtourn en pleine nuit par des opposants au rgime du gouvernement portugais. A lpoque (janvier
1961), le dictateur Salazar rgne avec une poigne de fer sur le Portugal. Le paquebot, qui devait rallier Miami partir de Curaao, prend un tout autre
cap. Mais la prise de contrle du navire par le commando dirig par un certain Henrique Galvao a entran des tirs darmes feu : un mort et deux
blesss parmi les membres de lquipage (voir N&H 74).
Malheureusement pour le chef du commando,
son plan doit tre modifi. Plus question de rallier
directement lAfrique noire, pour y soulever les
populations opprimes (vaste et utopique projet,
soit dit en passant). Par souci humanitaire ,
Galvao doit stopper le navire prs dune le des
Antilles pour dbarquer et y faire soigner au moins
de Souza, le bless par balles. Par prcaution, le
Santa Liberdade ainsi les opposants portugais
ont-ils rebaptis le paquebot - reste bonne
distance de la cte de lle britannique de SainteLucie, puis disparat rapidement derrire lhorizon
aprs avoir laiss un canot de sauvetage,
transportant des marins et de Souza, le dborder
pour rejoindre laviron Port-Castries, la capitale
de lle britannique. Dans le port o est pniblement

86

entr le canot, une petite foule entoure les nouveaux


arrivants et aperoit des blesss. Un des officiers
sadresse aux indignes en portugais. Personne
ne comprend. Pire, les Antillais pensent quils
assistent une mise en scne pour amuser les
passagers du paquebot. Jusqu ce que certains
membres portugais crient en anglais : Des
pirates ! Nous avons t abandonns par des
pirates ! De ce fait, la nouvelle du dtournement
du Santa Maria, et sa dernire position connue,
sont aussitt rvles au monde stupfait, alors
quon commenait sinquiter de son silence. Un
message urgent, cod TTT, est envoy depuis la
Barbade tous les navires en mer pour chercher
et signaler le navire en fuite. Le Gouvernement
portugais dnonce un acte de pure piraterie (en

attendant den savoir plus, les autorits amricaines


et anglaises ne reprennent pas cette version de
lincident). Le gouverneur de Sainte-Lucie lance,
la poursuite du paquebot, la frgate Rothesay,
un navire de sa Gracieuse majest britannique
qui, pour loccasion, embarque, en tant que guide
et interprte, un des marins portugais venus
bord du canot de sauvetage. Mais la frgate doit
rapidement abandonner la chasse, pour ravitailler.
En quittant Sainte-Lucie, le Santa Maria disposait
de 1568 tonnes de mazout (assez pour parcourir
5000 milles dans toutes les directions) et de la
nourriture pour 20 jours. Avions et bateaux de
toutes nationalits sillonnent la zone, la recherche
du paquebot. Mme des ballons dirigeables
prennent part la chasse. En vain. Ce nest que le