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Historia de la Filosofa 2 Bachillerato

IES Francisco Giner de los Ros

UNIDAD 2: ARISTTELES

MARCO HISTRICO, SOCIOCULTURAL Y FILOSFICO

Aristteles (384 a. C.- 322 a. C.) nace en Macedonia (colonia griega) en el siglo IV a.
C. Desde el punto de vista histrico, en este momento, Grecia es una sociedad
esclavista, formada por un conjunto de polis o ciudades-Estado independiente poltica,
militar y econmicamente. Entre las ms importantes, Esparta, Tebas y Atenas, se dan
enfrentamientos constantes con hegemona alternativa, hasta el agotamiento de los tres
Estados, situacin que el rey Filipo II de Macedonia sabr aprovechar en sus ansias
expansionistas.
El rey Filipo venci a Atenas (batalla de Querona 338 a.C.) e impuso su dominio
sobre todas las polis griegas, que perdieron su independencia y pasaron a formar parte
del imperio macedonio.
Aristteles fue testigo de la ambicin de Filipo y, de hecho, como macedonio, tuvo
que huir de Atenas. Se traslad a Asia, de donde fue llamado de nuevo a la corte
macedonia para hacerse cargo de la educacin del hijo del rey Filipo, Alejandro.
Filipo sigue conquistando Grecia, y una vez que lo ha conseguido, sigue hacia la
conquista del

imperio persa, pero fue asesinado. Su proyecto expansionista lo

concluira su hijo Alejandro Magno, que le sucedi en el trono.


Alejandro, que haba sido educado por Aristteles y que admiraba profundamente la
cultura griega, extendi dicha cultura por todo el mundo conocido ya que lleg a
conquistar el imperio persa. Alejandro estableci un Imperio con un fuerte poder central
que acab con la polis. Por ello no se entendieron maestro y discpulo: entre obedecer a
las leyes o someterse al soberano la diferencia es insalvable. Aristteles, entonces, se
dedic a la investigacin, cre su escuela, el Liceo, y se alej de Alejandro.
Las relaciones se rompieron del todo cuando Alejandro estableci para los griegos un
ceremonial de acatamiento, tomado de los persas, que consista en inclinarse ante l,
tocando el suelo con la cabeza, en seal de sumisin. Calstenes, sobrino del filsofo, se
neg, y por ello fue ejecutado por el propio Alejandro. Este suceso gener el odio de los
griegos e hizo que comenzaran las revueltas en toda Grecia. Entonces Aristteles de
nuevo tuvo que abandonar Atenas, donde nunca regresara ya.
En el mbito de la cultura destacan el comedigrafo Menandro, el orador
Demstenes con sus Filpicas y el escultor Praxteles. En ciencia destacan Eudoxo de
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Cnido que propuso el modelo de universo esfrico adoptado por Aristteles y el gran
matemtico Euclides.
Respecto al contexto filosfico, Aristteles vive el fin de la sofstica y del esplendor
de la ilustracin ateniense. La figura central es Platn y su escuela, la Academia, donde
Aristteles se form. Aristteles adopt una actitud crtica frente a la Teora de las Ideas
de su maestro. Acept que la ciencia es un conocimiento de lo universal pero rechaz la
teora de la reminiscencia. El filsofo volvi sobre los problemas relacionados con la
naturaleza, que estudia la Fsica, ciencia que Platn haba rechazado por estudiar el
Mundo Sensible.
Como veremos durante dos milenios casi todo lo que dijo Aristteles fue dogma.

1. EL CONOCIMIENTO

Para Aristteles el objeto de investigacin de la ciencia es la esencia, aquello que una


cosa es. Segn este filsofo, las esencias estn en las propias cosas (no existen
separadas en un mundo a parte tal como pretenda Platn). Para Aristteles, por tanto,
no hay ms mundo que este, un mundo formado por seres concretos e individuales a los
que el filsofo llama substancias.

La substancia es el individuo particular y concreto, cada animal, cada piedra, planta


o persona, es decir, cada ser es una sustancia. Las sustancias tienen diferentes
caractersticas como son su posicin, peso, color, estado y relaciones con otras
substancias. A esas caractersticas Aristteles las llama accidentes. Por ello se define la
sustancia como el "ser en s", para distinguirlo del accidente que es un "ser en otro".

Se distinguen dos tipos de sustancias. Las sustancias naturales que poseen


movimiento espontneo, intrnseco, que emana de s mismas. Se incluye aqu el reino
mineral, el reino vegetal, animal y racional. Y las substancias artificiales, que siendo un
producto del ser humano, carecen de movimiento intrnseco.

Respecto a la composicin de las sustancias Aristteles sostiene la teora


hilemrfica segn la cual todas las substancias, salvo Dios, son un compuesto de dos
elementos: la materia y la forma.

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La materia es aquello de lo que est hecha la substancia, sus elementos fsicos y


materiales.

La forma es la esencia, aquello que la substancia es y que la define. Estos dos


elementos, materia y forma, no pueden existir separadamente, lo nico que
existe es el compuesto, la substancia (vemos cmo la esencia es inmanente y no
trascendente a las cosas).

Una de las caractersticas esenciales de las substancias es que estn sujetas a cambio
y movimiento. Ese cambio que observamos en las substancias puede ser de dos tipos,
sustancial y accidental.

Substancial: es la generacin de alguna substancia nueva o la corrupcin de


alguna ya existente, es decir, el nacimiento y la muerte.

Accidental: las substancias sufren alguna modificacin en aspectos no esenciales.


A su vez puede ser: Cuantitativo, cualitativo y local o de lugar.

Para explicar cmo es posible el cambio que acabamos de describir, Aristteles


introduce los conceptos de acto y potencia. Todas las substancias, salvo Dios, son un
compuesto de acto y potencia. El acto es aquello que ya son y la potencia aquello que
pueden llegar a ser. El movimiento y el cambio se entienden como el paso de la
potencia al acto. Adems existe un paralelismo entre los conceptos de materia y forma,
y potencia y acto puesto que la materia es pura potencialidad, puede llegar a ser
cualquier cosa y es la forma o esencia la que hace que la materia sea esto o aquello.

Para que un proceso o cambio quede adecuadamente explicado debemos


proporcionar sus cuatro causas, que son:

Material: la materia en la que se produce el cambio

Formal: la forma o esencia que se actualiza con el cambio

Eficiente: el agente que pone en marcha el proceso de cambio

Final: la meta que persigue el cambio

En todos los procesos naturales las causas formal, eficiente y final coinciden, pues es
la actualizacin de las formas lo que pone en marcha el proceso. Por ello tiene
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Aristteles una visin teleolgica de la Naturaleza: lo importante es saber para qu se


produce cada cambio (para qu caen las piedras o para qu se mueven los planetas).

En cuanto al conocimiento, Aristteles es un claro exponente del empirismo, teora


que afirma que todos nuestros conocimientos y todas nuestras ideas se originan a partir
de la experiencia, no existen ideas innatas. Luego, contra Platn, afirma Aristteles que
el conocimiento sensible es apto e imprescindible para conocer la realidad, no es
cierto que nicamente sea apto el conocimiento racional.
Ahora bien, el conocimiento sensible siempre es un conocimiento de lo individual y
concreto, mientras que la ciencia versa sobre las formas o esencias universales. Por ello
el conocimiento sensible es slo el origen o punto de partida del conocimiento, de ah
debemos pasar al conocimiento intelectual. El proceso a travs del cual pasamos desde
el conocimiento sensible, llevado a cabo por los sentidos y que conoce lo individual y
concreto, hasta el conocimiento intelectual, llevado a cabo por el entendimiento y que
conoce las formas o esencias universales se denomina abstraccin y sigue los
siguientes pasos:

A travs de los sentidos captamos la substancia concreta e individual que es un


compuesto de materia y forma.

En nuestra imaginacin formamos una imagen de esa sustancia compuesta por


materia y forma.

El entendimiento agente acta sobre la imagen abstrayendo, separando,


actualizando o desmaterializando la forma.

El entendimiento paciente, que es pura capacidad de conocer, conoce la forma


abstrada por el entendimiento agente.

2. EL PROBLEMA DE DIOS:

Aristteles afirma la existencia de Dios, al que llama El Motor Inmvil.


La existencia de este Motor Inmvil o Dios es necesaria para explicar el origen del
movimiento ya que Aristteles piensa que para que algo cambie o se mueva, es decir,
para que haya paso de la potencia al acto, se necesita un motor que ponga en marcha el
proceso de cambio. Aristteles afirma entonces la existencia de un Primer Motor
Inmvil capaz de mover sin ser movido, que es la explicacin ltima de todos los
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cambios y que impide una regresin al infinito en la serie de motores movidos.


Aristteles especific que el Motor Inmvil debera tener las siguientes
caractersticas (algunas de estas ideas sern utilizadas por la filosofa medieval para
representar a Dios, otras no por oponerse al dogma cristiano):

Es eterno.

Es inmvil: Todo lo que se mueve es movido por otro pero si el primer principio del
movimiento no estuviese inmvil tendramos que caer en una cadena infinita de
causas, lo cual sera absurdo.

Es acto puro sin potencia, de lo contrario no podra ser eterno e inmvil pues la
potencia significa cambio y movimiento.

Es forma pura sin materia ya que la materia implica potencialidad, cambio y


corrupcin y entonces Dios no sera inmvil ni eterno.

Mueve el mundo como causa final, no por contacto, pues carece de materia, sino
como objeto del deseo (igual que el objeto de amor atrae al amante). Dios atrae por
su perfeccin, es objeto de amor del universo. Por tanto, la causalidad del primer
motor no es de tipo eficiente (como la que ejerce una mano sobre un baln), es una
causalidad final.

El Dios aristotlico no crea el Universo, que es eterno, slo lo mueve. El universo


no ha tenido un comienzo ni tendr un final, es eterno como Dios.

El acto de Dios consiste en el pensamiento, en la contemplacin. La vida


contemplativa, la vida ms excelente segn Aristteles, a nosotros slo nos es
posible vivirla durante cortos periodos de tiempo y con dificultad debido a nuestro
cuerpo, pero para Dios es su vivir continuo, su actividad propia. En qu piensa
Dios? Dios piensa la cosa ms excelente y dado que la cosa ms excelente es Dios,
concluimos que Dios es actividad contemplativa de S mismo.

El Dios de Aristteles no es como el Dios del cristianismo. Por un lado, Dios se


piensa a s mismo por ser lo perfecto, pero no piensa aquello que es imperfecto por
contener materia, es decir, no piensa en los seres del mundo ni en los hombres. Dios
es objeto de amor, pero no ama. Para los griegos es absurdo pensar que Dios ame
algo distinto de s mismo ya que se ama a aquello de lo que se carece y que se
necesita y es absurdo que Dios, que es la perfeccin, carezca o necesite algo. Por
otro lado Dios no cre el mundo como en el caso del Dios cristiano. El mundo no
tiene un principio ni habr tampoco un fin de los tiempos ya que el mundo es eterno.
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3. EL SER HUMANO

Aristteles concibe al ser humano como una substancia natural, por tanto, compuesta
de materia y forma, y, potencia y acto. Se identifica la potencia y la materia con el
cuerpo, y el acto y la forma o esencia con el alma. El cuerpo es un conjunto de rganos
que posee la potencialidad o capacidad de vivir, y el alma actualiza esa potencialidad,
por ello el alma es principio de vida para el cuerpo.
Ni el alma es una substancia por s misma, ni el cuerpo tampoco, por tanto no pueden
existir separadamente, slo es real la unin de ambos elementos. Por ello para
Aristteles la unin de alma y cuerpo, a diferencia de Platn, es una unin esencial o
substancial, no accidental. Esto significa tambin que Aristteles, a diferencia de Platn,
niega la inmortalidad del alma. El alma, principio de vida, muere con el cuerpo.
Por otro lado, si el alma es principio de vida, entonces, todo ser vivo posee alma, si
bien se trata de almas con funciones distintas. Las funciones superiores incluyen las
inferiores, pero no al revs. Aristteles distingue tres tipos de alma:

Alma vegetativa: permite la nutricin, el crecimiento y la reproduccin. Es propia


de las plantas.

Alma sensitiva: permite las sensaciones, deseos y el movimiento. Propia de los


animales.

Alma racional: permite el conocimiento y la voluntad. Propia de los seres


humanos.

4. ETICA

Aristteles basa su tica en la antropologa. En ella se define al ser humano como un


ser natural, por tanto, dotado de una actividad intrnseca y espontnea dirigida a la
consecucin de algn fin. Ese fin al que se dirigen todas las actividades que el ser
humano realiza es, en ltima instancia, la bsqueda de la felicidad, cualquier otro fin
que persigamos no es ms que un medio para lograr ese Bien Supremo y Fin ltimo al
que llamamos felicidad.
La felicidad consiste en realizar del modo ms perfecto posible aquella funcin que
nos es propia, es decir, en realizar del modo ms perfecto posible nuestra esencia o
forma. Y dado que nuestra esencia o funcin propia consiste en la racionalidad,
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debemos concluir que la felicidad consiste en vivir segn la razn, o lo que es lo mismo,
llevar una vida lo ms racional posible.
No obstante Aristteles sabe que el ser humano tambin tiene necesidades
corporales, por tanto, para conseguir la felicidad son imprescindibles ciertos requisitos
materiales mnimos pues nadie puede ser feliz viviendo en la indigencia y la miseria
absoluta.
Los medios con los que contamos para conseguir la felicidad, es decir, para vivir
segn la razn, son las virtudes que Aristteles divide en dos grupos, morales e
intelectuales.

Las virtudes ticas o morales: aseguran el buen funcionamiento de la parte sensitiva


del alma, esto es, nos permiten controlar racionalmente nuestros deseos, emociones y
sentimientos. Aristteles define la virtud tica como el hbito de saber elegir en lo
relativo a nuestros deseos, emociones y sentimientos, un trmino medio entre dos
extremos, ambos vicios, uno por defecto y otro por exceso. Trmino medio no abstracto
sino personal, definido por la razn y tal como lo establecera un hombre prudente. Al
decir que la virtud es un hbito, Aristteles dice que no se nace virtuoso y que conocer
el bien no basta para hacerlo, sino que se requiere, adems, voluntad y esfuerzo.

Las virtudes dianoticas o intelectuales: aseguran el buen funcionamiento de la


parte racional del alma que debe ser la rectora de la conducta humana. Son dos:

Prudencia: es la virtud que nos dice cul es el trmino medio adecuado para
nosotros, dando as la pauta a las virtudes morales.

Sabidura: es la virtud ms elevada y consiste en el conocimiento de la verdad, su


prctica proporciona al ser humano la mxima felicidad (la vida feliz es, para
Aristteles, la vida contemplativa dedicada a la investigacin).

5. POLTICA Y SOCIEDAD

Aristteles define al ser humano como animal poltico, somos sociables por
naturaleza y slo en sociedad llegamos a desarrollarnos plenamente como humanos.
La sociedad tiene una doble finalidad. Por un lado una finalidad material, facilitar a
los individuos seguridad y estabilidad. Por otro, tiene una finalidad ms importante:
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permitir que el ciudadano desarrolle una vida racional y contemplativa, y, por tanto,
feliz. As, los fines del Estado son los mismos que los fines del individuo.
El ser humano slo puede desarrollarse como tal en el Estado. Ni los dioses ni los
animales necesitan el Estado para satisfacer sus necesidades, pero s el ser humano. Los
dioses evidentemente no necesitan la convivencia para satisfacer sus necesidades. Los
animales, por su parte, pueden dedicar todo su tiempo a la supervivencia. Pero el ser
humano necesita tiempo para desarrollar sus capacidades, slo si dispone de tiempo de
ocio para la vida espiritual y contemplativa, podr hacerlo. Pero para poder disponer de
este tiempo es preciso que la satisfaccin de las necesidades se realice en el Estado
donde el trabajo se reparte. Por otro lado, los animales pueden expresar placer o dolor
con sus sonidos, pero los humanos adems pueden expresar lo justo y lo injusto porque
tienen lenguaje, ste es condicin de la vida social.
La plenitud del ser humano slo se dar en el ciudadano. La ciudadana implica el
participar en las tareas de gobierno, por lo que quedan excluidos de esa condicin las
mujeres, los extranjeros y los esclavos.
Aristteles clasifica las formas de gobierno utilizando dos criterios: el nmero de
los que gobiernan y el bien que persigan al gobernar, el buen gobierno busca el bien
comn y el mal gobierno busca el bien particular del que gobierna. Aplicando estos
criterios se obtienen seis formas de gobierno. Las tres primeras son buenas pues buscan
el bien comn, son:

Monarqua: es el estado gobernado por un individuo que persigue el bien comn.

Aristocracia: es el estado gobernado por unos pocos que persiguen el bien


comn.

Politeia: es el gobierno de todos los individuos persiguiendo el bien comn.

Tirana: es el estado gobernado por un individuo que no persigue el bien comn.

Oligarqua: es el estado gobernado por unos pocos que no persiguen el bien


comn.

Democracia: es el estado gobernado por todos los individuos que no persiguen el


bien comn.

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TEXTO DE ARISTTELES
La ciudad es la comunidad, procedente de varias aldeas, perfecta, ya que posee, para
decirlo de una vez, la conclusin de la autosuficiencia total, y que tiene su origen en la
urgencia del vivir, pero subsiste para el vivir bien. As que toda ciudad existe por
naturaleza, del mismo modo que las comunidades originarias. Ella es la finalidad de
aqullas, y la naturaleza es finalidad. Lo que cada ser es, despus de cumplirse el desarrollo,
eso decimos que es su naturaleza, as de un hombre, de un caballo o de una casa.
Adems, la causa final y la perfeccin es lo mejor. Y la autosuficiencia es la perfeccin, y
ptima. Por lo tanto, est claro que la ciudad es una de las cosas naturales y que el
hombre es, por naturaleza, un animal cvico. Y el enemigo de la sociedad ciudadana es,
por naturaleza, y no por casualidad, o bien un ser inferior o ms que un hombre.
ARISTTELES, Poltica, Libro I, Captulo II

En este texto, su autor reflexiona sobre la dimensin social del ser humano.
Cuestiones

1. Exponer las ideas principales del texto propuesto y la relacin entre las mismas. (2
puntos)

2. Explicar el problema de la dimensin poltica del ser humano en Aristteles y


desarrollar sistemticamente las principales lneas de su pensamiento. (3 puntos)

3. Explicar el tratamiento del problema de la sociedad en un autor o corriente filosfica


de la poca contempornea. (2,5 puntos)
4. Desarrollar el problema del hombre en un autor o corriente filosfica que no
pertenezca a la poca antigua ni a la contempornea. (2,5 puntos)

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