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LES CUIRASSS JAPONAIS


LIse Sata Point, lors de
ses essais officiels du 24
aot 1944. Remarquez
sur le pont denvol la
carlingue sans moteur dun
Mitsubishi A5M embarqu
pour essais de catapultage.
(IWM)

Philippe Caresse

Cuirasss ou porte-avions ?
Midway allait directement jouer sur le
destin des Ise . La perte des quatre
porte-avions tait un drame pour le
Japon, et de bien maigres solutions
de remplacement soffraient leur
Marine. Un programme allait rapidement
tre mis ltude sous la direction du
vice-amiral Katagiri. Il fallait construire
quinze porte-avions de type Hiryu
et cinq Taiho . Des navires
marchands pouvaient rapidement
recevoir un pont denvol,
le troisime cuirass de
la classe Yamato ,
le Shinano encore en
construction, allait sans tarder
tre modifi. Cependant,
lentre en service de tous
ces btiments tait planifie
pour 1944 et le programme
de construction amricain

prvoyait larrive de nombreux porte-avions


pour lautomne 1943.
Ds le dbut du conflit, ltat-major de la
marine avait constat la vulnrabilit
des cuirasss face laronavale
ennemie. La transformation de ces
navires de ligne pouvait tre une issue
cette situation durgence. Certains
croiseurs pouvaient galement tre
refondus. Il fut tout dabord pens
aux Sendai et Aoba, mais leur
largeur ne semblait pas suffisante.
Les Myoko, Takao, Mogami
et
Tone
pouvaient
assurer un pont denvol
de
195/200
mtres
sur une largeur de 23,50
mtres. Ils allaient pouvoir
embarquer une trentaine
dappareils et le dlai des
travaux tait estim 9
mois. Le Mogami ayant t

DE LA CLASSE ISE
gravement endommag aprs sa collision avec
le Mikuma le 5 juin 1942, et cinq bombes de 227
kg ayant ravag ses superstructures (quatrevingt-un morts), il semblait opportun de
profiter des rparations indispensables
ce btiment pour en faire un croiseur
porte-avions (Kk Junykan).
Les cuirasss de la classe
Kongo , de par leur vtust,
semblaient plus aptes subir cette
refonte. Cependant, ces btiments
avaient
encore
une
vitesse
maximale de plus de 30 nuds
ce qui pouvait rester apprciable
pour lescorte des porteavions modernes. Les
Nagato possdaient
une puissance de feu
considrable avec leurs
huit pices de 406 mm et
leur vitesse de 25 nuds
les pnalisait en tant que
navires daccompagnement.
Restaient les Fuso et

Ise . Ces derniers pouvaient entrer en chantier


sans tarder car le Hyuga avait dj perdu lune de
ses tourelles qui navait pas t remplace.
Pourtant, il avait t prvu dans un premier
temps de transformer compltement ces
cuirasss. Seule la coque devait tre
conserve et un pont denvol de 210
mtres de longueur mis en place.
Cinquante-quatre avions devaient
tre embarqus. Ce projet avait deux
handicaps majeurs : les Ise
nentreraient pas en service avant
juillet 1944 et leur vitesse resterait trop
faible pour ce type de btiment. Ces
navires allaient donc tre convertis
en
cuirasss
porteavions (Kk Senkan)
et les caractristiques
suivantes devaient tre
conserves : les tourelles n 5
et 6 allaient tre dbarques
pour installer un pont denvol,
avec ascenseur ainsi que des
soutes bombes et un hangar.
Toutes les pices de 140 mm

(II)

Le Hyuga
le 19 novembre
1943. (DR)

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2 : Aprs leur mission, les Judy
devaient soit rejoindre un porteavions, soit tenter datterrir sur
une de leur base terre.

Deux affts doubles de 127 mm supplmentaires


seront mis en place, autour de la superstructure
avant et de la chemine, ainsi quun total de 90
pices de 25 mm en 1944 et 104 en 1945.

Chacun des Ise devra mettre en uvre


12 bombardiers en piqu Yokosuka D4Y Judy (2)
et 12 hydravions de reconnaissance Aichi E16A
Paul appartenant au groupe arien n634. Devant
les difficults de production et les pertes de ces

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furent entendus et Ozawa ordonna une fois de
plus de changer de cap, tandis que des escorteurs
larguaient des charges profondes.
Le 22, le Hyuga capta des missions radio provenant
certainement dune Task-Force amricaine la
mer. Ces messages furent confirms par la Base
Force 31 de Manille. Plus tard dans la journe, les
grands btiments commencrent un ravitaillement
en combustible. Cependant, 20 h 10, les Zuikaku
et Tama signalrent des sillages de torpilles. Le
transfert de mazout fut subitement interrompu et le
Wakatsuki fut charg de dbusquer le submersible
ennemi. Devant la menace, lapprovisionnement
ne pouvait tre men bien, pourtant les navires
navaient reu quun tiers de leur carburant. Il
sagissait maintenant de stopper le dbarquement
amricain aux Philippines. Lopration Sho-IGo rassemblait la presque totalit de la flotte
japonaise et il allait falloir attirer les porte-avions
US vers le Nord afin que les cuirasss et croiseurs
puissent agir contre les transports.
Le 24, la flotte dOzawa se spara en deux
groupes. Lamiral Madsuda allait se positionner,
avec les Hyuga, Ise, Hatsuzuki, Akitsuki,
Wakatsuki et Shimotsuki 50 milles
au sud de la force principale.
Madsuda fut repr 15
h 15 par des appareils
de la Task Force 38 par
1810N & 12430E. Ces
derniers transmirent un

message faisant croire quils taient


en prsence de quatre cuirasss,
dont un possdait un pont denvol,
cinq ou six croiseurs ainsi que six
destroyers faisant route au 210 la
vitesse de 15 nuds.
A 17h00, dautres avions de la TF
38 annoncrent au commandant
de la flotte amricaine, lamiral
Halsey bord du cuirass
USS New Jersey (BB62), que les Japonais
(Madsuda) se situaient
190 milles au nordest. Malgr cette
nouvelle,

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LTRANGE NAUFRAGE DU BALEINIER ESSEX


Ren ALLOIN
La chasse la baleine nest
pas sans danger comme le
montre cette gravure du
XIXe sicle. (Muse de la
Marine)

Le 18 mars 1821, un baleinier amricain arrive en rade de Valparaiso avec son bord deux
naufrags. Le plus g, un homme d peine vingt-huit ans, est le capitaine du baleinier Essex
disparu en novembre 1820, lautre, un barreur, sappelle Charles Ramsdell. Le rcit extraordinaire
du capitaine Georges Pollard Jr et de son compagnon a de quoi troubler ceux qui les interrogent
et aurait pu tre considr comme des divagations si, quelques semaines plus tard, trois hommes
provenant galement de lEssex navaient t ramens par le Surry qui les a recueillis dans les
les Pitcairn, racontant la mme msaventure.
Lhistoire dbute le 19 aot 1819 lorsque
lEssex quitte lle de Nantucket situe quarante
kilomtres au large de la cte du Massachusetts
(tats-Unis) pour une nouvelle campagne de
chasse la baleine prvue sur une dure de deux
ans et demi. Le capitaine George Pollard Jr en
assure le commandement second par le Premier
matre Owen Chase de 22 ans et le second
matre Matthew Joy de 26 ans. Dix-huit matelots
compltent lquipage. Dplaant 260 tonneaux, il
est approvisionn pour une longue campagne.

Dbut de la campagne
Deux jours aprs son dpart, lEssex est
violemment secou par une tempte, lui dtruisant
le mt de perroquet. Aprs une escale aux Aores
pour rparer, ils capturent leur premire baleine
aprs avoir dpass lquateur. Ils franchissent
le cap Horn le 25 novembre et arrivent en janvier
1820 en vue de la petite le Santa Maria, au large
du Chili. Quelques mois infructueux sur les ctes
du Chili sont oublis au large du Prou aprs la
capture de onze cachalots en deux mois. Au cours

dune escale dans le petit village dAtacames, le


matelot Henry Dewitt dserte et cest un quipage
de vingt hommes qui reprend la mer mais cette
dsertion ne laisse plus que deux hommes
bord du baleinier pour le diriger lorsque les trois
baleinires de chacune six hommes, quatre aux
avirons, un la barre et un harponneur sont en
activit. Cest bien peu pour les manuvres
dautant que lun des deux est forcment le mousse
trop jeune pour prendre part la chasse.
LEssex effectue une escale de huit jours aux
Galapagos, en octobre 1820 prs dun baleinier
anglais, le George, dont lquipage atteint de
scorbut se refait une sant. Pollard charge ses
hommes de capturer des tortues, prs de trois
cents, pour avoir de la viande frache bord. Un
peu plus tard arrive le Lady Adams de Nantucket.
Des retrouvailles festives se droulent bord avec
des amis et mme certains membres de la famille
de plusieurs matelots. Le 23 octobre, le baleinier
lve lancre et met le cap louest. Sept cents
barils dhuile de 152 litres occupent dj les cales,
soit la moiti de sa capacit. Longeant lquateur,

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LE DRAME DE LANDREA DORIA (2)


Jean-Luc Fouquet
Il ny a que peu dimages
de nuit. Cette gravure de
Ken Marschall montre
le paquebot ventr,
son projecteur clairant
la mer tandis que des
canots sloignent. (Ken
Marschall, Archives
Fouquet)

... Le Stockholm sest un peu loign. Ds labordage Carstens a ferm toutes les portes tanches.
Le commandant constate que le navire sest enfonc dun mtre lavant et quil accuse une
gte de 4 degrs sur tribord. Prs de 10 mtres ont tout simplement disparu lavant, le puits
aux chanes est parti au fond, certains logements de lquipage sont ventrs et les marins qui
logeaient l ont disparu. Le choc a dfonc la premire cloison et leau envahit la cale N 1,
menaant de passer par-dessus la cloison tanche de la cale N 2 et de faire sombrer le navire.
Le commandant fait vider la mer les rservoirs deau douce et procder au transfert des soutes
combustible. Petit petit le Stockholm se redresse et la pointe se rduit 17 centimtres. Le
navire est hors de danger ! Ct passagers aucune victime nest dplorer, aucune panique, le
calme rgle bord. Le commandant dcide de rester proximit, pour suivre les vnements et
assister si besoin...

Un paquebot dsempar
... Car pour le paquebot italien la suite de la
collision est plus dramatique. Le navire sudois
a recul laissant dans le flanc tribord de lAndrea
Doria une norme blessure un peu en arrire de la
passerelle, quatre ponts en dessous. A son point le
plus large elle stend sur plus de 12 mtres et se
rtrcit progressivement jusquaux uvres vives
du navire, suivant la forme de ltrave du paquebot
sudois. La profondeur est denviron 9 mtres au
point suprieur et seulement de 2 mtres au point le
plus bas. Des milliers de tonnes deau sengouffrent
alors par cette brche. Le paquebot prend alors
une gte importante sur tribord, suite au choc, mais
il ne sen relve pas, bien au contraire. La bande
est de 18 degrs, pour atteindre rapidement 19
puis 20 degrs. Cest la maximum tolrable, par
construction. Car lAndrea Doria ne devrait pas
gter ainsi. Construit en fonction de spcifications
de 1948, il ne devait pas sincliner plus de 7
degrs, 15 au maximum. Lenvahissement de

deux compartiments contigus, sur un navire qui


en comportait 11, ne pouvait provoquer une telle
gte. Les cloisons tanches, trs rsistantes,
stendaient jusquau pont A et une gte de 15
degrs ntait pas suffisante pour permettre leau
denvahir dautres compartiments. La construction
avait permis une marge de tolrance de 5 degrs,
donc jusqu 20 degrs de bande, le navire pouvait
rester flot.
Moins de 5 minutes aprs labordage la gte
atteint 22 degrs, le navire est perdu Pourquoi ?
Le choc a perc le compartiment en avant des
dynamos, espace de plus de 16 mtres de long
renfermant 10 soutes combustible. Cinq espaces
similaires sont situs de chaque ct, servant
damortis et de matelas pour le double fond ainsi
que de lest des parties basses. En frappant ce
compartiment le Stockholm condamne le navire
italien car ces soutes sont vides et leau se rue
pour les remplir. A bbord les mmes soutes sont
galement vides et leur flottabilit contribue
accentuer la gte du navire. Aucun moyen nest

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DOKINAWA HIROSHIMA (2)


16 juillet au 2 septembre 1945
Tu nas rien vu Hiroshima ! (Marguerite Duras Hiroshima mon amour )
Frdric Stahl
Mi-juillet, la guerre du Pacifique entre dans sa phase finale. Le Mikado se berce de lillusion
de pouvoir encore sortir de la guerre par la voie de ngociations alors que les villes japonaises
sont rduites en cendres les unes aprs les autres par les B-29 de le May auxquels se sont joints
les appareils des porte-avions de lUS Navy et de la Royal Navy. Les Japonais nont nanmoins
aucune ide de ce qui les attend : devenir les cobayes de lre nuclaire.
Le cuirass BB-43 USS
Tennessee du TG 95.1,
photographi contrejour le 17 juillet depuis
le porte-avions descorte
CVE-93 USS Makin Island
alors quil vient de quitter
la baie de Buckner
Okinawa. (USNA)

Le lundi 16 juillet, jour o les Etats-Unis procdent


au premier essai nuclaire Alagordo (voir N&H
n88), la Task Force 95 dOldendorf commence
quitter les eaux dOkinawa pour aller oprer en mer
de Chine. Elle est articule de la faon suivante :
- TG 95 .1 (VA Oldendorf) avec les cuirasss USS
Tennessee, USS Pennsylvania ;
- TG 95.2 (CA Low) avec les croiseurs de bataille

USS Alaska, USS Guam et les croiseurs USS


Cleveland, USS Columbia, USS Denver, USS
Montpelier ;
- TG 95 .3 (CA Litch) avec les porte-avions descorte
USS Lunga Point, USS Makin Island, USS Cape
Gloucester formant la TU.1 et les cuirasss USS
California, USS Nevada, les croiseurs USS Salt
Lake City, USS Chester, USS Wichita, USS St

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Le contre-amiral Boris
Dimitrievitch Popov, le
22 mai 1945, bord dun
dragueur ocanique type
Admirable Cold Bay
au dbut de lopration
Hula dans le Pacifique.
Lamiral russe est charg
de la prise en main des
navires amricains dans le
cadre du 5e dtachement
indpendant. Le navire fait
partie des premires units
quitter Cold Bay le 12
juillet. Il sera intgr la
16e division de dragueurs.
(DR)

Louis formant la TU.2 ;


- TG 95.7 avec les cuirasss USS Arkansas, USS
Texas, les croiseurs USS Portland, USS Mobile,
USS Vicksburg qui doit dabord participer une
action de bombardement sur Wake en liaison avec
la TF 38
Lescorte est assure par les destroyers USS
Charles Ausburne, USS Claxton, USS Dyson,
USS Converse, USS Thatcher de la DesRon 23,
USS Picking, USS Wickes, USS Haraden de la
DESRON 49, USS Porterfield, USS Callaghan,
USS Cassin Young, USS Irwin, USS Preston, USS
Laws de la DesRon 55, USS Boyd, USS Bradford,
USS Brown, USS Cowell de la Desdiv 92, USS
Ammen, USS Beale, USS Daly de la DesRon
24
En vue de lentre en guerre de lURSS en
Extrme-Orient, dans le cadre de lopration
Hula , dix frgates officiellement transfres
la marine sovitique en mai Cold Bay prennent
la route de Petropavlovsk le 12 juillet. Elles seront
suivies le 19 par six dragueurs de mines ocaniques
classe Admirable , douze dragueurs ctiers
type YMS et le chasseur de sous-marins SC685 puis, le 29, par quinze LCI(L) et des units de
divers types (voir encadr n1)
Les grands sous-marins porte-aronefs
(croiseurs submersibles) I.13, I.14, I.400, I.401
tentent une attaque sur Truk. Ils tombent sur un
groupe ASM form du porte-avions descorte USS
Anzio et de cinq destroyers descorte. Ils vont
russir couler les DE-415 USS Lawrence C.
Taylor et DE-419 USS Robert F. Keller mais leur
mission vente devra tre annule.
Le mardi 17 juillet, jour de louverture de la
confrence de Postdam, Winston Churchill est
accompagn par Attlee car la Grande-Bretagne
attend le rsultat des lections qui vont finalement

tre largement remportes par les Travaillistes,


obligeant alors le vieux lion sclipser le 27
juillet Les derniers navires de la TF 95 quittent
la baie de Buckner Okinawa
Le mardi 17 juillet, les porte-avions amricains
de la TF-38 effectuent des raids sur Tokyo et
Yokohama. Les avions de lUSS Yorktown coulent
le destroyer descorte Yaezakura, le sous-marin
I.372, le chasseur de sous-marins Kusen-tok-T225,
la vedette lance-torpilles N28 et endommagent
lantique croiseur-cole Kasuga (qui va couler et se
poser sur le fond le lendemain), le destroyer Zakaze
et plusieurs autres petites units. Nanmoins,
la cible principale, le cuirass Nagato, nest
endommag que par deux bombes. Il dplore 38
morts son bord dont le CA Otsuka. En fait, le navire
priv de son artillerie secondaire et dune partie
de sa DCA, nest plus rellement oprationnel

Un B-29 touch par un


chasseur ou par la DCA
japonaise lors dun raid sur
Kobe, tente de rejoindre
sa base avec un moteur en
feu. (USNA)

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INFO
Maquettes
Jacques Druel

Diorama Bou El Mogdad au 1/350


Construction des maisons
en bois, le plan du diorama
est dj dessin sur la base

par Pierre Marchal

Avec le diorama du Bou El Mogdad de Pierre


Marchal au 1/350, on se croirait revenu dans lalbum
des aventures de Tintin au Congo, ou presque !
On va donc quitter pour un temps les bateaux gris,
et se balader du ct de Saint Louis du Sngal
pour retrouver un sympathique petit cargo mixte
aux lignes surannes, le Bou El Mogdad.
Vous lavez srement reconnu puisquil a t la
vedette dun numro de Thalassa il y a quelques
annes de a. Construit en Hollande en 1950, sa
longueur nest que de 50 mtres, ce qui au 1/350
donne un modeste 14cm de long et permet ainsi la
conception dun diorama complet sur une surface
assez rduite.
Lide de base tait de reprsenter une partie du
quartier ancien de Saint Louis avec ses maisons
colores un peu comparables au Vieux Carr
Franais de la Nouvelle Orlans.
Bien entendu, il nexiste rien sur le march pour ce
genre de projet, et Pierre Marchal sest donc lanc
dans son projet en partant du principe quil fallait
tout crer par lui-mme !
La premire et importante tape consiste runir
une documentation fiable sur le sujet. Pierre
Marchal a donc photographi sous tous les angles
les btiments de Saint Louis et pris les cotes des
balcons en fer forg dont le dessin est typique de
la rgion.
Lensemble des maisons est construit en contreplaqu de 4/10 dpaisseur, les toits en feuilles de
photodcoupe stries de faon simuler la tle
ondule.
Mme chose pour les balcons, volets, portes et
tous les autres petits accessoires qui sont dessins
dans un premier temps en partant des informations
recueillies sur place, puis expdies une socit

Les toits en photodcoupe sont mis en place, il est


possible de remplacer ce matriau par de la carte
plastique grave laide dune pointe sche.

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Mise en place des pices en photodcoupe sur les
maisons. Cest la seule mthode qui permette dobtenir
finesse et rgularit des pices cette chelle.

spcialise dans la production de photodcoupe.


Les palmiers sont obtenus de la mme manire,
par empilement de feuilles en photodcoupe trs
fine (0,1mm), montes sur un tronc en fil de laiton
paissi sa base et stri la scie pour figurer
lcorce.
Toutes les inscriptions sur les maisons sont des
dcalques imprims partir de photos relles
rduites.
Et le bateau direz-vous ? Et bien l, on rentre dans
lartisanat dart
La coque est taille dans un bloc de bois, de mme
que les pices principales, les pavois, passavants
et parois des cabines sont en carte fine, et les tauds
protgeant du soleil en papier cigarette. Maladroits
sabstenir !
Toutes les rambardes, portes, et petites pices sont
en photodcoupe pioches dans la bote rabiot,
la peinture est classiquement acrylique pulvrise
larographe.
Pour les maisons, les couleurs typiques de Saint
Louis du Sngal sont le blanc, le rouge brique
et locre clair. Le soleil, lair marin et le vent
poussireux du nord-est ternissent rapidement les
teintes de la ville, aussi un lger voile de gris-beige
est pass larographe pour patiner le tout.
Au fait, et le nom de baptme de ce joli petit
navire direz-vous ? Cest tout simplement celui de
linterprte du gnral Faidherbe qui fit la conqute
du Sngal et en devint le gouverneur par la suite.

Les maisons peintes et patines, noter les remontes


dhumidit et laspect dlav par le soleil et le vent des
habitations.

Le navire en construction,
tout est fait main, les
rambardes proviennent de
planches de photodcoupe
du commerce, les manches
air sont des tirages en
rsine partir dune pice
originale.