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Navires et Histoire travers les brves

Des orages rptition et des coupures dlectricit nombreuses et longues, nous ont obligs modifier la
composition de ce numro.
- La suite de la passionnante histoire des LCT franais est repousse dun numro.
- La suite de la longue saga sur la guerre du Pacifique est repousse au n87. Il faut dire quOkinawa, la plus importante
opration amphibie de lhistoire, est un trs gros morceau qui demande beaucoup de recherches.
- Les courriers reus au cours de cette priode orageuse trouveront rponse dans le N86.

Les brves du 8 mai au 11 juillet 2014


Frdric Stahl

Comment en sommes-nous arrivs l ?


Il est de bon ton dans les articles dtudes dune presse dite spcialise dans les domaines de la gostratgie, de la diplomatie et
des affaires militaires, de dire rgulirement en sappuyant sur moult statistiques que certes, notre poque connat des guerres de
basse intensit, des coups dtat et quelques autres vilnies, mais que, nanmoins, jamais les violences nont fait aussi peu de morts
quaujourdhui et jamais la scurit collective na t aussi bien assure . Si les rfrences des auteurs sont la bataille de Verdun,
le sige de Stalingrad, la destruction de Varsovie, le bombardement dHiroshima, cela peut se comprendre. Dans le cas contraire, il
serait grand temps quils revoient leur copie car depuis 2011, le monde a chang et si les expressions de la violence ne sont pas aussi
spectaculaires qu Pearl Harbor, Okinawa ou Koursk, pas aussi tlgniques que les tranes de napalm enflammant les forts
lors de la guerre du Vietnam, la guerre moderne sans nom et globale est insidieuse. La frontire qui spare le militaire du nonmilitaire y est abolie et lespace qui spare la guerre de la non-guerre nexiste plus. Les Etats nations ne sont plus matres du jeu et
les empires sont devenus virtuels. Depuis 2011, cette guerre insidieuse et polymorphe a ainsi cr plus de rfugis que la Seconde
guerre mondiale en envoyant dans les dserts et sur les mers des populations entires et en crant des zones noires o des millions
dhommes peuvent mourir dans linvisibilit la plus totale. Les penseurs asiatiques qui depuis longtemps ne confondent pas la
guerre et la bataille ont, semble-t-il, maintenant une longueur davance au niveau conceptuel. Le militaire, la politique, la technique,
la diplomatie, lconomie, lhumanitaire, la culture, la religion, lenseignement, la psychologie, le mdiatique, le sport, ne forment
plus quun immense maelstrm technicis au fonctionnement quasi-automatique. Dans un tel contexte, vouloir comprendre le
pourquoi des vnements en Ukraine en dehors de la question syrienne, voire mme des vnements en mer de Chine, est une
erreur car ils ne sont quun maillon dune chane vnementielle
- En 2011, une mauvaise interprtation par les diplomates amricains et europens des vnements en Tunisie et dans la foule,
linquitude de Washington pour sa base navale Bahren, vont mener en quelques semaines un complet bouleversement des
alliances, ce qui dune certaine faon va clore la priode de la Global War on Terror (GWOT) de 2001-2010 pour ouvrir une
nouvelle re daffrontements from behind . Le premier signe de cette mutation fut la rapide transformation en Libye de lopration
Odyssey Down en opration Unified Protector de lOTAN. Les grands mdias dpasss par les rseaux sociaux vont
participer lannihilation de linformation en vhiculant les fausses nouvelles. Des milliers de tonnes darmes et de munitions sont
dissmines et vont rejoindre la Syrie, le Mali, le Nigria et relancer les affrontements en Irak. Dans un tel contexte, la Chine et la
Russie se sentent trahies mais ravalent leur rancur : la premire parce quil nest pas encore temps, la seconde parce quelle veut
se donner une image respectable...
- En 2012, la Syrie devient le terrain dune monstrueuse guerre civile alimente par de nombreux tats. Celle-ci ravive le foyer
irakien et met en pril le Liban. Le conflit se propage galement en Afrique sahlienne puis sub-sahlienne mais les pays europens
ne veulent pas jouer le rle de balancier et le monde bascule dans linconnu alors que les Etats-Unis dsignent clairement la Chine
dans le cadre du rebalancing annonc ds novembre 2011 comme tant un adversaire, pour ne pas dire un ennemi, et que le
Japon nationalise les les dUotsurijima, de Kita-Kojima et de Minami-Kojima dans les les Senkaku-Diaoyu. Pour la Chine, le
monde occidental, dont le Japon qui nen est quune excroissance orientale, a franchi le Rubicon
- En 2013, le coup dtat militaire en Egypte referme la page du printemps arabe . La guerre civile en Syrie mne un vritable
chaos diplomatique autour de laffaire des attaques chimiques dans les environs de Damas et le prsident Obama, qui sest pris les
pieds dans le tapis, ne doit son salut qu Sergue Lavrov qui lui sauve la mise. La France qui se pense encore en termes de puissance
se lance dans des aventures nocoloniales qui vont participer attiser lincendie (voir encadr). Aprs la claque syrienne, les EtatsUnis incapables dimposer une solution ngocie en Palestine malgr le prix Nobel par anticipation donn au prsident Obama, se
tournent vers lIran pour obtenir dans lurgence un succs diplomatique, au grand dam de lArabie saoudite et des autres mirats
du Golfe De son ct la Chine va intgrer que l o elle a des intrts, l o elle investit, l o elle tente de se btir une scurit
gostratgique, se dclenchent comme par hasard, des guerres et autres coup dtats

- En 2014, la Russie, qui tourne la page de la priode humiliante de laprs chute du mur et qui veut retrouver une place privilgie
dans le concert des nations, se sent trahie par les Occidentaux qui instrumentalisent la rvolte du Madan en Ukraine et qui
continuent mettre en place leur systme anti-missiles en Mditerrane et dans lEst de lEurope ; dautant plus que cela est fait
sans aucun mnagement et alors mme que se droulent les jeux olympiques de Sotchi. La rponse du prsident Poutine sera donc
la Crime qui va retourner dans le giron russe. Nanmoins, assur de ce gain et suivant les conseils des dirigeants Chinois avec
lesquels il vient de passer des accords dune grande porte, le prsident russe va prfrer faire (provisoirement) machine arrire
dans les oblasts du sud-est de lUkraine car : une bonne retraite vaut mieux quun mauvais combat De leur ct, lArabie Saoudite
et les pays du golfe qui veulent entraver le rapprochement des Etats-Unis avec lIran, appuient en sous-main loffensive de lEIIL
en Irak.
Cette mme anne 2014, en avance sur toutes les prvisions, mme les plus favorables, la Chine devient la premire puissance
conomique mondiale en parit du pouvoir dachat. Cette dernire sait nanmoins quelle doit renforcer son assise et elle ne tient
pas mettre cet vnement en avant. Elle aurait mme tendance minimiser son succs, car elle pense, raison, que cela pourrait
gnrer des tensions et que sur la grve le dragon est dvor par les crevettes . La Chine nest pas presse de devenir la premire
puissance gostratgique avec toute la charge que ce statut impose car le poisson qui convoite lappt est dj pris . Ainsi, au niveau
militaire, la Chine ne veut pas se lancer dans la course aux armements et, comme nous lavons dit plusieurs reprises, elle ne vise
qu disposer de 50% des moyens amricains dploys dans lespace Pacifique dici 2020. La pense des dirigeants chinois est
probablement la suivante : terme, les Etats-Unis nauront plus les moyens de maintenir leurs forces militaires au niveau actuel et
la parit effective nest donc quune question de temps Encore faudrait-il quaprs avoir rveill lours russe, nous ne soyons pas
tenter de tirer de son sommeil le placide panda chinois, car celui-ci pourrait alors se transformer en tigre ou en dragon
La Chine a compris que Washington na tir aucune exprience de la crise de 2007-2008 et quen 2011, les Etats-Unis lui ont,
non-intentionnellement et sans rellement sen rendre compte, dclar la guerre en entranant dans son sillage les pays europens
qui vont, ds lors, se confondre avec un monde occidental mal dfini et avec lOTAN Mais la Chine est un ennemi dune trs
grande subtilit. La pense chinoise sait que lart de la guerre est avant tout fond sur la duperie et que le plus grand des talents
est de gagner la guerre sans livrer de coteuses batailles car celles-ci sont des affaires dangereuses. Elle sait que le grand expert de
la guerre est celui qui soumet lennemi sans combat. Il faut se souvenir que Sun Tsu considrait les armes comme des instruments
de mauvais augure et dont lusage ne devait tre fait quen toute dernire extrmit, parce que tous les autres procds avaient
pralablement chous.
La pense stratgique chinoise actuelle peut tre rsume en cinq formules :
1 - il faut viter la guerre ;
2 - si la guerre ne peut tre vite, il faut viter laffrontement ;
3 - si laffrontement ne peut tre vit, il faut viter la bataille ;
4 - si la bataille ne peut tre vite, il faut viter le combat ;
5 - si le combat ne peut tre vit, il faut viter quil soit disproportionn et livr dans des conditions dfavorables.
Le bon stratge matrise lart du dlai et, en cela, le systme technicien avec sa vitesse, est un trs mauvais stratge. La Chine sait
que les trente-six stratgies ne sont plus suffisantes dans une socit o le temps rel multiplie les connections et les interactions
et quil faut au moins disposer de 1 296 stratagmes pour mener une guerre globale sur un chiquier multidimensionnel avec ses
milliers de cases ou limmense Goban dun Jeu de go offrant dornavant des milliers dintersections.
Le sage montre la lune et le fou regarde le doigt ; et ce sont maintenant, par lintermdiaire des crans et autres objets
technologiques, des masses entires dindividus, pour ne pas dire de dividus , qui regardent le doigt

Les brves au jour le jour


Le jeudi 8 mai, alors que le Pakistan
procde un tir dessais de missile
stratgique, la Russie exprime toute sa
puissance avec : deux tirs de missiles
stratgiques partir du SNLE N805
Tula (un Delta IV ) croisant en mer de
Barents et du K-223 Podolsk (un Delta
III ) en mer dOkhotsk, douze lancements

de missiles partir dun Tu-95MS et avec


un tir de systme terrestre. Le message
est une rponse au dploiement de lUSS
Donald Cook (voir N&H n83) et aux
gesticulations de lOTAN en Baltique et en
mer Noire (voir N&H n84) En Ukraine,
la journe est relativement calme et
Denis Pouchiline, le vice-prsident de la

rpublique autoproclame de Donetsk


se dclare prt ngocier avec les
autorits de Kiev. De son ct, la Russie
restitue cinq navires supplmentaires
la marine ukrainienne (1). Poutine
comprend que les groupes paramilitaires
scessionnistes pro-russes sont peu
contrlables et que la situation devient

Le porte-avions russe Admiral Kuznetsov dans la Manche le 8 mai, pist par le destroyer D 35 HMS Dragon. (MOD)
1 - La Russie a continu restituer des navires la marine ukrainienne. Ainsi, le 20 mai, les remorqueurs U830 Korets, U947 Krasnopereskopsk, le dragueur
de mines U360 Henichesk et une vedette vont quitter la Crime, suivis, le 4 juin, par trois autres navires, ce qui donne ce jour (le 10 juillet), un total de 34
units (voir N&H n84 pour les navires restitus avant le 20 mai).

russissent dtruire un lance-roquettes


multiple BM-21 Grad prs de Krasny
Liman et les combats autour de Slaviansk
font trois victimes (1 indpendantiste
et 2 civils). Le village de Semenovka
nest plus quun champ de ruines Les
indpendantistes utilisent leurs deux
chars du gnie pour dtruire un barrage
gouvernemental entre Slaviansk et
Kramatorsk (laction fait 8 morts dont
7 soldats ukrainiens). Ils capturent un
canon D-30 de 122 mm Ce mme jour,
les LST N142 Novocherkassk et N156
Yamal de retour de Syrie, rentrent en
mer Noire aprs avoir franchi les dtroits
turcs En Mditerrane, 107 migrants
supplmentaires sont rcuprs par des
navires marchands au large de Malte
mais 3 vont se noyer lorsque leur canot
pneumatique va se renverser au moment
du transfert En Libye, alors quaucune
information ne filtre sur les combats
dans le sud du pays et sur la situation

Benghazi, la cour suprme juge llection


du nouveau premier ministre, Ahmed
Miitig, lu en mai, inconstitutionnelle En
Irak, les combattants de lEIIL font 2 400

prisonniers et semparent de laroport de


Mossoul qui abrite une base arienne. Ils
capturent plusieurs avions et hlicoptres
dont des Kiowa et au moins un UH-60

Le LST russe N142 Novocherkassk dans les dtroits turcs le lundi 9 juin. Visiblement, il sest
allg de quelques centaines de tonnes de matriel en Syrie (DR)

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Centenaire de la Grande Guerre 4

La Royal Navy en 1914


Build First and Build Fast, Each One Better than the last
(Fisher)

La Grand Fleet au cours dune revue


navale Spithead en juillet 1914. (DR)
Frdric Stahl
En 1914, la Royal Navy est la plus puissante marine du monde limage dun empire sur lequel le soleil ne se couche
jamais. Nanmoins, la taille de ce dernier mne une certaine dissmination des moyens, mme si les navires les plus
modernes sont quasiment tous runis au sein de la Grand Fleet base en Grande-Bretagne. La supriorit britannique
est dautant plus significative, quelle sapprte intgrer dans ses rangs des super-dreadnought arms de pices
de 380 mm ainsi que de nouveaux croiseurs de bataille. Lamiral Sir John Fisher (First Sea Lord entre 1904 et 1910 puis
entre 1914 et 1916), en introduisant les cuirasss all big gun et les battle cruisers, a rebattu les cartes et permis la
Royal Navy de prendre une longueur davance sur toutes les autres marines du monde. Nanmoins, le torpillage des trois
croiseurs cuirasss HMS Aboukir, HMS Hogue, HMS Cressy mais surtout la perte du super-dreadnought HMS Audacious
(voir N&H n82) puis celle du HMS Hermes, lunique unit de la Royal Navy amnage pour emporter des hydravions, vont
littralement ptrifier cette puissance maritime et la conduire limmobilisme (voir N&H n81)
Rappel des articles dj consacrs la commmoration du centenaire de la Grande Guerre :
N80 (1) : La marine allemande en 1914 (La marine du Kaiser 1871-1914) ;
N81 (2) : La marine franaise en 1914 + Flotte Russe de la Baltique + Royal Australian Navy (La marine nationale en aot 1914) ;
N82 (3) : La marine austro-hongroise et la marine turque en 1914 + Flotte Russe de la mer Noire
ainsi que, dans le N83 : Les raiders allemands au cours de la premire guerre mondiale 1re partie (Ren Alloin)

La Home Fleet
En Aot 1914, la Royal Navy dispose
de si nombreux moyens, quelle peut
aligner trois flottes demeure
- La premire, dite aussi Grand
Fleet , met en uvre les units les plus
modernes rparties entre quatre escadres
de cuirasss de type dreadnought ,
deux escadres de croiseurs de bataille,
deux escadres de croiseurs cuirasss,
une escadre de croiseurs claireurs et
deux flottilles de destroyers. De plus,
une formation avance dite Harvich
Force , qui lui est attache, aligne en
sus deux autres flottilles de destroyers et
quelques croiseurs. La Grand Fleet
est place sous le commandement de
lAdmiral of the Fleet Vicomte Jellicoe

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de Scapa qui a pos sa marque sur le


cuirass dreadnought HMS Iron Duke
(voir encadr n1)
- La seconde, appele
Channel
Fleet , met en uvre des units un
peu plus ges charges dassurer la
scurit des transferts entre lAngleterre
et la France, dinterdire la pntration de
navires allemands par le Pas de Calais et
dassurer la surveillance de lensemble
des eaux de la Manche. Elle aligne deux
escadres de cuirasss et trois escadres
de croiseurs (voir encadr n2)
- La troisime, dite aussi Reserve
Fleet , est forme de navires anciens
qui se trouvaient placs en rserve avant
la guerre. Avec ses trois escadres de
cuirasss anciens et ses trois escadres

de croiseurs, elle complte la Channel


Fleet et distribue ses moyens dans les
diffrents ports de Grande-Bretagne pour
assurer des tches de garde rapproche
(voir encadr n3).
Globalement, la Royal Navy est
suprieure tous les moyens runis des
marines de laxe austro-germano-turc. Les
bordes des dreadnoughts et des derniers
croiseurs de bataille portant du 343 mm,
sont plus puissantes que celles de leurs
homologues allemands arms de pices
de 280 et 305 mm Les navires qui ne
sont pas intgrs ces trois grandes flottes
sont rpartis entre les forces navales de
dfense locale (LDF) en Grande-Bretagne
(voir encadr n4), la Mediterranean Fleet
(voir encadr n5) et les stations travers
le monde (voir encadr n6)

Le cuirass HMS
Edinburgh (exMajestic), dernier
survivant de la
classe Colossus ,
va finir sa vie
comme btiment
cible avant
dtre livr la
dmolition. Il est
lun des nombreux
navires livrs la
dmolition entre
1910 et 1914. (DR)

Le cuirass HMS
Caesar de la classe
Majestic est
affect la 7th Battle
Squadron de la 3e
flotte en aot 1914.
(DR)

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Uotsruri-Shima est la plus grande des les de larchipel des Senkaku/Diaoyu avec une surface de 4,3 km2. Le plus haut point de lle culmine
362 m au-dessus des eaux du Pacifique. (DR)

La crise des les Senkaku/Diaoyu


et larchipel des Ryky
Gildas Borel

Les revendications chinoises et japonaises concernant les les Diaoyu ou Senkaku, en Mer de Chine orientale,
conduisent sintresser lhistoire de larchipel des Ryky qui est japonais depuis un sicle et demi.
Ces dernires annes, les mdia ont
voqu les tensions autour de petites les
de la Mer de Chine Orientale que Chinois
et Japonais se disputent. Les premiers
les nomment Diaoyu et les seconds,
Senkaku. Navires et Histoire a ainsi
abord le sujet dans plusieurs numros.
Ces rcents vnements ne constituent
quune nouvelle tape dun conflit qui dure
depuis au moins une trentaine dannes.
Les affrontements les plus importants
entre pcheurs, militants nationalistes et
quipages des btiments de surveillance,
nont jusqu prsent pas atteint un
niveau critique. Ils sont rests limits
aux jets deau des lances incendie
des garde-ctes ou des simulacres
dabordage, bien que certains aient
entran des collisions entre bateaux. En
2013, un nouveau stade est atteint avec
lentre en scne de navires de guerre
et linstauration dune zone de dfense
arienne par la Rpublique Populaire
de Chine. La tension est monte dun
cran lorsque cette initiative a t suivie

dun survol de ces les par des avions de


chasse chinois. Des patrouilles ariennes
de la surveillance ctire japonaise ont
vite t dpches en retour. Les USA,
dsireux de montrer leur soutien Tokyo,
nont pas hsit exprimer le refus de
la revendication chinoise en envoyant
deux gros bombardiers B-52 dans la zone
concerne. Ils ont t suivis davions de
chasse japonais et sud-corens. Les USA
trouvent l une occasion de concrtiser
le retour dans le Pacifique affich
ces dernires annes. Cest aussi le
moyen de mettre en action la politique
dendiguement ( containment ) dune
Chine considre comme expansionniste,
politique conduite avec lappui de leurs
allis japonais, corens, singapouriens
ou philippins. Le problme est quun
troisime acteur vient perturber ce jeu :
Tawan, qui elle aussi revendique ces
les et se trouve dans ce litige au ct
de sa grande sur , contre son alli
japonais...

Des les,
objets gopolitiques dimportance
Jusqu cette anne 2012, la position de
la Rpublique Populaire de Chine sur ces
les a pourtant t relativement modre,
en affichant bien moins dambitions quen
Mer de Chine Mridionale. Navires et
Histoire reviendra plus tard sur cette
seconde zone de conflits, autrement
plus vifs, dans une situation encore plus
complexe. On peut nanmoins rappeler
dans le prsent article quen mer de Chine
Mridionale la South China Sea des
Anglo-saxons - la Chine na pas hsit
faire usage de la force. Ainsi en 1974, elle
a chass des militaires vietnamiens de
larchipel des Paracels, au Sud du golfe
du Tonkin, puis en 1988, de certaines
les des Spratley situes plus au Sud
et galement occupes par le Vietnam.
La situation y est complique par la
revendication dautres les de cet archipel
par dautres Etats voisins : les Philippines,
la Malaisie et le sultanat de Brunei. Il est

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Sur cette photo prise le 24 Septembre 2012, le patrouilleur chinois Hong Guo Hai Jian 66 de la CMS et laviso PL-53 Kiso de la garde ctire
japonaise (Kaijo Hoancho), pratiquent une forme de soft gurilla au large des Senkaku/Diaoyu. (DR)
utile de spcifier que ces interventions
navaient pas fait grand bruit lpoque.
Le premier pisode est intervenu la
fin de la guerre du Vietnam ; les troupes
dfendant larchipel appartiennent alors au
rgime du Sud en cours deffondrement.
La gopolitique est apparue dans toute
sa froide logique, lorsque le Vietnam
runifi a, plus tard, demand son alli
de lpoque de bien vouloir lui remettre
ces les et sest heurt un refus du
grand frre communiste. Les USA
et leurs allis de la rgion, notamment
les Philippines, nont galement pas
beaucoup ragi aux incidents de 1988. Il
faut dire que la guerre froide ntait pas
encore acheve et que les Vietnamiens,
alors pleinement soutenus par lURSS
de lpoque, taient considrs dans la
rgion comme particulirement offensifs.
Dans la dcennie quatre-vingt dix, les
occupations chinoises de certaines des
Spratley ont par contre inquit davantage
de voisins, en premier lieu les Philippins.
Nayant pas renouvel les autorisations
de maintien de bases amricaines en
1992, Manille sest en effet retrouve donc
seule face la prise de position dun rcif
vite transform en base de pcheurs
protge par un contingent de militaires.
Le contexte a bien chang : le Vietnam qui
rejoint lASEAN (sigle anglo-saxon le plus
connu pour dsigner lAssociation des
Nations du Sud-Est Asiatique) en 1995,
nest alors plus considr comme une
menace, suite la dislocation de lURSS.
Cest alors la Chine qui commence
inquiter ses voisins, dautant quest
ressortie en 1992 une carte (dj existante
dans les annes daprs-guerre) incluant
une revendication sur toute la mer de
Chine mridionale, jusquau large de
lle indonsienne de Natuna. Depuis, la

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question revient rgulirement, comme


loccasion de constructions de forts sur des
atolls. Chinois, Philippins, Vietnamiens,
Malais affirment leur prsence dans
larchipel des Spratley, soutenus par le
Sultanat de Brunei et lIndonsie. Avant
de refermer cette parenthse sur la Mer
de Chine mridionale, il convient de
mentionner un lment important que
lon retrouvera galement en Mer de
Chine Orientale. La Chine populaire et
Tawan ont t plus dune fois au bord de
laffrontement. La dernire crise date de
1996. Elle a conduit le Prsident Clinton
dpcher deux porte-avions et leurs
groupes descorte dans le dtroit aprs
des tirs de missiles lors dun exercice .
Ces actions avaient en fait pour objectif
dimpressionner les lecteurs taiwanais
avant un scrutin susceptible de porter des
indpendantistes au pouvoir. Or une
telle initiative a toujours t considre
par Pkin comme casus belli . Pour
les autorits chinoises, Taiwan est une
province rebelle qui doit rejoindre
tt ou tard la Chine continentale. Si le
gouvernement de Pkin est prt attendre,
accorder tout statut spcifique, il ne veut
pas entendre parler dune indpendance
qui compromettrait le retour la mre
patrie . Cependant, mme dans les
phases de tension, Tawan a toujours
soutenu les demandes de la Rpublique
Populaire en Mer de Chine Mridionale
et il en va de mme pour les les de la
mer de Chine Orientale (ou East China
Sea ). Il y a une certaine logique dans
cette attitude, les deux protagonistes
ayant t longtemps daccord sur un
fait : il ny avait quune seule Chine... le
problme tait de savoir laquelle tait la
vraie . Cest ainsi quil faut rappeler que
jusquen 1972, la Chine maoste ntait

pas membre de lONU qui reconnaissait


seule Tawan comme reprsentante
lgitime. Dans la mme logique, cest
maintenant lle qui nest plus membre de
lorganisation internationale. Llection
du prsident Ma Ying-Jeou en 2008,
a nettement calm les relations avec
la Rpublique Populaire de Chine. On
peut mme observer un rapprochement
affich qui nest pas du got des lecteurs
tawanais
indpendantistes.
Cette
nouvelle orientation a galement suscit
de nombreuses interrogations voire des
inquitudes Washington et Tokyo.
Cependant Tawan peut aussi avoir son
propre agenda. Son gouvernement a
ainsi laiss monter la tension en 2012,
pour ensuite adoucir sa position au dbut
2013, aprs avoir obtenu du Japon des
rsultats positifs en matire de droits de
pche autour des Senkaku/Diaoyu.
En Mer de Chine Orientale, la dispute
autour de ces les concerne donc plusieurs
partenaires. Deux camps se font ainsi
face : dun ct la Rpublique Populaire
de Chine et Tawan et, de lautre, le Japon
et ses allis, principalement les USA
mais aussi la Core du Sud. Dans ce
second groupe, les dissensions ne sont
pas davantage inconnues : le Japon et
la Core du Sud se disputent galement
des les, dans ce que les premiers
appellent la Mer du Japon et les seconds
la Mer de lEst. Dans le cas des Diaoyu,
cest souvent dailleurs Tawan qui est
en premire ligne en y envoyant par
exemple des militants nationalistes dfier
le Japon, comme le fait galement la RAS
(Rgion Administrative Spciale) de Hong
Kong. Il sagit sans doute dune stratgie
dlibre, car il serait effectivement trs
embarrassant pour le Japon que dans le

1942, opration CHARIOT :


le raid sur Saint-Nazaire
(1re partie)
Ren Alloin

Photo actuelle de la forme Joubert. En bas, la porte sud o sest encastr le HMS Campbeltown. A proximit la station de pompage. (Office de
tourisme de Saint-Nazaire)
Un remerciement tout particulier Madame Armelle Ghadef du Service des Archives de la Mairie de Saint-Nazaire, dont la gentillesse, la comptence et la clrit
sont, en tous points, dignes dloges.
Le 24 mai 1941, le cuirass allemand Bismarck et le croiseur lourd Prinz Eugen rencontrent les cuirasss britanniques HMS Hood et
HMS Prince of Wales dans le dtroit du Danemark. A lissue de cette confrontation, le Hood disparat dans une norme explosion et le
Prince of Wales, rompt le combat, aprs avoir subi des dommages importants. Le Bismarck ne sort pas indemne de cet engagement. La
soute mazout n 2 a t touche et 200 tonnes de combustible ont t pollues par leau de mer. Au lieu de rentrer en Allemagne, lamiral
Gnther Lutjens dcide de rejoindre Brest pour sy faire rparer. Le cuirass ne parviendra jamais gagner les ctes franaises Trois
mois auparavant, le 25 fvrier 1941, le cuirass Tirpitz est mis en service par la Kriegsmarine. Cest un btiment redoutable ne possdant
aucun quivalent dans la Royal Navy et la crainte de voir ce navire pntrer dans lAtlantique pour y couler les convois fait trembler
lAmiraut anglaise. Dautant que les Allemands disposent dsormais dune structure parfaitement adapte sur les ctes franaises
pour permettre ce redoutable adversaire de venir sy rapprovisionner et une cale sche Saint-Nazaire, construite spcialement pour
recevoir le paquebot Normandie, peut tre utilise pour des rparations ventuelles. Si des actions vont tre tudies et entreprises pour
dtruire, ou pour le moins immobiliser le Tirpitz, il apparat vite, dans lesprit de lAmiraut, quil faut lui empcher dutiliser la forme
Joubert, ce qui le privera de demeurer indfiniment en opration et rendra le retour dangereux vers lAllemagne, la Manche et la mer du
Nord tant troitement surveilles par la Royal Navy.
La forme Joubert
Construite entre 1929 et 1932, la formecluse Joubert permet laccs des btiments
de grande taille lintrieur du port de SaintNazaire. La ncessit de maintenir un niveau
deau constant, quelles que soient les mares,
rend indispensable lutilisation dcluses pour
lentre et la sortie des navires. Elle permet
galement dassurer lentretien des bateaux de
grande longueur pouvant aller jusqu 85 000
tonnes de dplacement. Avec 350 mtres de
long, 50 m de large et une hauteur de 16,60 m,
cest un ouvrage unique en Europe et il nest
pas interdit de penser que la destruction prvue
pour empcher son utilisation par le Tirpitz
na pas galement apport, plus ou moins
inconsciemment, une certaine satisfaction
Le redoutable cuirass allemand Tirpitz dot
de ses huit pices de 380 mm (DR)

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quelques officiels anglais de lancer ce raid sur


cette superbe ralisation franaise qui fait de
lombre la suprmatie de la Grande-Bretagne
sur les mers. Ferme aux deux extrmits par

des portes constitues de caissons en acier de


17 mtres de haut, 52 mtres de long et 11
mtres de large, il faut moins de douze heures
pour la remplir ou la vider de ses 270 000 m3

Vue arienne de la forme-cluse Louis


Joubert. En bas le vieux mle o
dbarqueront des commandos. A gauche de
la photo, la base sous-marine est termine
ce qui permet de situer la photo aprs
lopration Chariot. (DR)
deau. Le nom de Joubert lui a t donn en
mmoire de Louis Joubert, ancien Prsident
de la Chambre de commerce de Saint-Nazaire,
dcd en 1930.
Comment rendre inutilisable la forme
Joubert ?
Dtruire la forme-cluse devient un objectif
important pour les Britanniques. Certes, la
solution dun bombardement est envisage
mais, en mars 1942, les bombardiers ne sont
quau dbut de leurs oprations et la prcision
de leurs tirs est loin de savrer efficace. Seul
un bombardement massif a quelques chances
de russir. Pour cela, il faut runir une quantit
davions que lAngleterre nest pas capable
de mettre en uvre et la prsence dune
forte population civile, proche de lobjectif,
rend inenvisageable une telle dcision. Une
attaque maritime semble galement difficile
accomplir, le port tant particulirement
bien dfendu contre ce type dintrusion. Il
ne faut pas oublier quune base sous-marine
importante se trouve proximit et que de
nombreux bateaux en assurent la dfense
tout comme une artillerie ctire importante
couvrant le chenal des Charpentiers quil
faut emprunter sur plusieurs kilomtres avant
datteindre le port. Il est donc fait donc appel
au SOE (Special Operations Executive) et
ses agents infiltrs en France pour venir
1 - Nous avons dj connu ce type de
rflexion lors de lopration Frankton visant
dtruire les cargos allemands dans le port
de Bordeaux (Voir Navires & Histoire n
74, 75 et 76).

saboter la porte de la cale sche. Aprs tude,


il devient rapidement vident que la quantit
dexplosifs mettre en uvre et le nombre de
participants ncessaires pour cette opration
dpassent largement les possibilits dune
telle action (1). Sur linsistance de Churchill,

hant par la menace dun raid du Tirpitz sur les


convois de lAtlantique, le chef des Oprations
Combines, Lord Louis Mountbatten, tudie
un moyen de dtruire la cale par une approche
diffrente.

Les bombardements ariens du port de Saint-Nazaire ne permettent pas une prcision suffisante
pour pargner les populations civiles. Cela conduit lopration de commandos en mars 1942.
(DR)

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