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Merci dadresser vos courriers la rdaction :

Frdric STAHL, Marijolet, 12 560 ST LAURENT DOLT et vos mails f.lela.presse@wanadoo.fr


Au moment de boucler ce numro, nous apprenons le dcs de Grard Prvotaux qui nous a quitts dans la nuit du 25 au
26 fvrier. Agent de la SNCF et conducteur de TGV, il tait devenu un des plus grands spcialistes de la Marine franaise
de la seconde moiti du XIXe sicle et des premires annes du XXe. La rdaction de Navires et Histoire adresse toutes
ses condolances sa famille et ses amis.

Au sujet de la Chronique
du monde accidental (I)
Fidle lecteur de la revue depuis le dbut,
je reviens sur cette fameuse chronique
du monde accidental . Vous avez dcid
de larrter et vous avez bien fait ! Je
pense que celle du numro 72 marquait
un aboutissement. Elle fut suivie par
celle du numro 76 o il tait clair que
vous en aviez marre. Dautres revues
existent et traitent, ma foi, assez bien de
sujets ayant trait la gopolitique, la
gostratgie, etc. (voir DSI, Diplomatie,
Carto). Nempche, lhomme a mis en
place un systme qui le dpasse. Le point
de non-retour est atteint car la socit
est devenue totalement dpendante des
technologies de linformation et de la
communication ; avec pour consquence
un espace de libert qui se rduit comme
une peau de chagrin (voir laffaire
Snowden). Ne vous prenez pas la tte,
M. Stahl, et revenez ce qui fait le succs
de la revue, lhistoire des diffrentes
marines, dhier et daujourdhui ; il y a
tellement dire. Et plus particulirement
sur lavenir de notre marine nationale. Au
vu de la dernire LPM, et en lisant entre
les lignes le projet de budget pour 2014,
il y a du souci se faire. A ce propos
quand un tat de notre marine nationale ?
Je terminerai avec un regret, celui de
navoir pas trouv la suite de la Guerre
du Pacifique dans le n81. En attendant,
bonjour toute lquipe et encore bravo
pour le travail fourni. Sincres amitis.
M. Bruno Remy
Bonjour voisin, et un salut de lAveyron
au Cantal ! Votre analyse, trs amicale,
est psychologiquement exacte. Avec
la Centrafrique, le Soudan du Sud, le
Nigria et maintenant la dramaturgie
Ukrainienne qui viennent se rajouter au 18
autres zones de tensions ou de guerre, la
coupe est pleine. Le chaos diplomatique
dont nous parlions dans le N80 donne
naissance des alliances bizarres
et ce nest malheureusement pas fini.
Lorsqu de la diplomatie Tweeter rpond

de linformation Facebook dans une


socit rduite sa datamasse , il y a
vraiment de quoi se poser des questions
sur le futur dun monde sans avenir.
Nanmoins, comme la si bien dit Albert
Camus : Chaque gnration, sans
doute, se croit voue refaire le monde.
La mienne sait pourtant quelle ne le refera
pas. Mais sa tche est peut-tre plus
grande. Elle consiste empcher que le
monde se dfasse. mais ce combat
nous sommes en train de le perdre car
lhomme promthen rpond Herms
Tu mennuies et tes exhortations sont
aussi vaines que si tu tadressais aux flots
de la mer. et le dernier espoir se trouve
rduit la formule de Jean-Pierre Dupuy :
la seule faon dviter la catastrophe est
de la croire invitable .
Vous avez tout fait raison, les revues
DSI, Diplomatie, Carto, etc. sont
excellentes et crites par des auteurs
qui connaissent leurs sujets. Je ne leur
ferai quun reproche, elles vitent ce
qui fche et passent parfois ct de
certains vnements importants, ce qui
nous a valu quelques grands moments
de solitude. Quaucun expert, quaucune
revue spcialise nait par exemple not
que depuis dcembre 2012, lUS Navy,
mme si elle reste, et de loin, la premire
puissance navale dans le monde, nest
plus oprationnellement que lombre dellemme, est quelque chose dincroyable.
Elle naligne plus dans les faits (en
moyenne) que 1,2 porte-avions, ce qui
veut dire quil y a mme eu une priode
o aucun porte-avions amricain ne se
trouvait la mer ; du jamais vu depuis la
seconde guerre mondiale (1). Une chose
est certaine, cest que sur la base des
rflexions, propositions, remarques et
critiques des lecteurs, je continue donc
rflchir lajustement ncessaire de la
chronique des brves.
Dans un contexte conomique difficile
qui touche des pans entiers de la socit
franaise, la dernire loi de programmation
2014-2019 (LPM) qui apparat par certains
aspects liberticide, est relativement
favorable la marine, la moins touche

1 - Pour que ce fait nouveau ne soit pas trop visible et que le rebalancing apparaisse crdible, lUS Navy a fait
naviguer trs mdiatiquement le CVN-73 USS George Washington qui ntait que partiellement oprationnel
en mer de Chine au sein de la 7e Flotte. Pour conrmer nos dires, le 14 janvier, le Pentagone a annonc que le
CVN-76 USS Ronald Reagan devrait aller prochainement remplacer lUSS Washington et que le CVN-71 USS
Theodore Roosevelt devrait prochainement passer de lAtlantique au Pacique et tre bas San Diego.
2 - Auxquels il faut rajouter 1 milliard deuros au titre du Pacte Defense Cyber annex la LPM.
3 - 23,3 milliards deuros pour la priode 2014-2019 pour un budget global de 190 milliards pour les trois
armes, soit 27,7 se partager entre Arme de terre, Arme de lair et Marine nationale chaque anne.

des trois armes. Car si larme de terre


perd quatre de ses rgiments (soit
lquivalent dune brigade), la moiti de
ses chars Leclerc et une bonne partie de
sa flotte dhlicoptres ; si larme de lair
perd prs de 200 avions de combat, la
marine voit, au moins sur le papier, ses
programmes sauvegards. Sa lecture
attentive montre que sur une projection
budgtaire de 190 milliards sur 6 ans (2),
la part de la dissuasion nuclaire qui est
sanctuarise sera de 23,3 milliards et
que les actions extrieures qui se sont
multiplies, sont budgtises hauteur de
450 millions deuros. A terme, la France
naura tout simplement plus les moyens
de disposer simultanment dune force
de dissuasion forme de quatre SNLE (3)
et dune flotte de surface et de sousmarins dattaque. Il y a des choix faire
et, par-del les tiquettes politiques, des
lus de tous bords se rendent compte de
la situation.
A peine publie et adopte, elle est
dj sous pression et les programmes
dquipement, si ils sont maintenus, seront
dilus dans le temps, car, ne loublions
pas, pour rduire le dficit public de la
France, le gouvernement doit trouver 50
milliards dconomie dici 2017.
Frdric Stahl (La rdaction)

Karl Kraus : Et si surtout, la perte de la


culture ntait pas achete aux prix de vies
humaines. La moindre dentre elles, ne
serait-ce mme quune heure arrache la
plus misrable des existences, vaut bien une
bibliothque brle. (La troisime nuit des
Walpurgis 1933)

Navires et Histoire travers les brves

Frdric Stahl

Les brves du 13 janvier au 5 mars 2014


Pour les lecteurs de Navires et Histoire , lvolution des vnements depuis dcembre 2013 nest malheureusement pas
surprenante. Sur lchiquier multidimensionnel, la guerre infuse sature peu peu lensemble du rhizome des socits. Depuis
2011, le fil conducteur entre les vnements en Egypte, en Libye, en Syrie, au Mali, en Centrafrique, au Sud-Soudan, au Nigria
au Ymen, et maintenant en Ukraine, est la redistribution gnrale des cartes entre puissances ascendantes et puissances
dclinantes avant le rush final sur des ressources maintenant comptes, ce qui ouvre, si rien ne vient entraver le processus, sur
la perspective dun futur priv davenir (1). Dans ce contexte, cest le cur de lAfrique qui est le lieu de tous les tourments et
de toutes les souffrances (2) alors que la Syrie reste le thtre dune grande rptition gnrale et entretient le feu au MoyenOrient et au Maghreb (3). Ainsi, le niveau des violences a t multipli par trois entre le dbut de lanne 2011 et ce dbut 2014.
Aprs labandon de laccord dassociation avec lUnion europenne, le 23 novembre 2013, la Russie a accord lUkraine, menace
de faillite avec une dette de plus de 75 milliards de dollars rembourser avant la fin 2015, une ligne de crdit de 15 milliards de
dollars avec une ristourne sur le prix du gaz de 30% (les 3 premiers milliards tant verss ds dcembre). Cet arrangement trouv
entre Kiev et Moscou confirme galement laccord de 2010 permettant la Russie de conserver la base navale de Sbastopol et
certaines facilits en Crime jusquen 2042 (avec option pour 2047), avec le maintien dune garnison jusqu hauteur de 25 000
hommes Le 17 dcembre, Vladimir Poutine et Viktor Ianoukovitch officialisent cet accord. Une campagne de presse va alors
laisser croire que lUkraine est entirement prise dans un mouvement de contestation pro-europen men par Spilna Sprava (Cause
commune) et par lancien boxeur Vitali Klitshko du parti Oudar alors que, dans les faits, celui-ci tait en fait limit au secteur de
la place de lIndpendance (le Madan) Kiev et la ville de Lviv prs de la frontire polonaise, le fief des ultra-nationalistes de
Pravi Sektor (secteur droit). Quelques jours plus tard, le 1er janvier 2014, 15 000 manifestants nationalistes du parti Svoboda
dOleg Tiahnybok honorent la mmoire de Stepan Andiiovytch Bandera Dbut janvier, la contestation reste Pacifique et, ce stade
de laffaire, il ny a quun seul mort, un manifestant tomb accidentellement dune colonne du Madan
1 Dautant plus que le processus commence toucher dautres pays comme le Venezuela, la Thalande, le Bangladesh, etc.
2 Pour la priode du 13 janvier au 5 mars 2014 le bilan est le suivant : - Sud-Soudan : 6 836 tus dont 9 soldats ougandais (la surmortalit parmi les rfugis est
dau moins 4 000) ce qui porte le bilan 15 353 morts depuis le 15 dcembre 2013 dont 690 soldats du SPLA, 5 Casques Bleus, 12 soldats ougandais, 1 militaire
amricain, 30 civils thiopiens, 4 civils kenyans (avec la surmortalit constate parmi les rfugis le bilan est dj dau moins 26 500 morts) - Centrafrique : au
moins 1 729 tus dont 1 soldat franais et 2 soldats tchadiens ce qui porte le bilan depuis le 26 novembre 2013 6 091 morts dont 3 soldats franais, 4 soldats
congolais et 15 soldats tchadiens (avec la surmortalit constate parmi les rfugis, le bilan est dau moins 29 283 dcs) - Nigeria : 2 689 morts (alors que le
pays est frapp par une pidmie de cholra) - RDC : au moins 321 morts - Somalie : au moins 273 morts (avec une trs forte surmortalit de 9 600 dcs par
mois parmi les rfugis) - Nord-Soudan : au moins 169 morts - Kenya : 166 morts - Mali : 86 morts dont 21 Djihadistes - Afrique du sud : 15 morts dont 11
manifestants et 4 policiers
3- Pour la priode du 13 janvier au 5 mars 2014, le bilan est le suivant : - Syrie : 7 225 tus ce qui porte au moins 144 489 morts le bilan de cette guerre civile
- Irak : 1 651 morts dont 14 policiers, 203 soldats et un milicien Sahwa (122 militaires et 96 policiers en janvier) - AfPak (Afghanistan-Pakistan): 1 606 morts
dont 14 soldats US, 1 soldat britannique, 93 soldats afghans, 21 policiers afghans, 23 paramilitaires pakistanais, 97 soldats pakistanais, 34 policiers pakistanais,
3 garde-frontires du Turkmnistan et au moins 2 contractors trangers - Ymen : 302 morts dont 41 soldats- Libye : 286 morts dont 1 colonel, 6 soldats
libyens, 7 gyptiens chrtiens et 1 ingnieur franais - Egypte : 193 morts (dont 95 manifestants, 40 rebelles , 14 policiers, le gnral de la police Mohamed
Sad tu le 28 janvier au Caire et 5 militaires et 40 condamns excuts et 4 touristes sud-corens - Liban : 60 morts - Qatar : 12 morts - Isral/Palestine : 6 morts
- Bahren : 3 morts dont 1 policier

Le lundi 13 janvier, le transport de


chalands de dbarquement (LPD) N999
Jinggang Shan et la frgate n572
Hengshui du 15e groupe descorte qui
ont quitt les eaux du golfe dAden (voir
N&H n82) font escale Trincomalee
(Sri Lanka) avant de prendre le chemin
de retour vers la Chine Laviso F 791

14

Commandant LHerminier fait escale


Conakry alors que le L 9015 Dixmude
qui vient de quitter Abidjan croise dans
le golfe de Guine dans le cadre du
dispositif Corymbe avant de retourner
Toulon Le sous-marin SSN-756 USS
Scranton est de retour Norfolk aprs
un dploiement en Mditerrane et dans

locan Indien. Le groupe Bois Belleau


(TF 473) compos du porte-avions R 91
Charles de Gaulle, les frgates D 620
Forbin, D 643 Jean de Vienne, le ptrolierravitailleur A 630 Marne et un SNA, opre
toujours (depuis le 29 dcembre) avec
le porte-avions CVN-75 USS Harry S.
Truman, les croiseurs CG-56 USS San

Carte postale du Kronprinz Wilhelm avec le portrait du prince et le pavillon du paquebot. (DR)

Les raiders allemands


au cours de la Premire guerre mondiale
2e partie
Ren Alloin
Aprs la mise en service le 2 aot 1914 du SMS Kaiser Wilhelm der Grosse, le 3 aot du SMS Viktoria Luise et le 5
aot du SMS Prinz Eitel Friedrich, lAllemagne poursuit son programme de lancement de raiders avec, ds le 6 aot, la
rquisition du paquebot Kronprinz Wilhelm afin de larmer en croiseur auxiliaire.
Le Kronprinz Wilhelm
Lanc le 30 mars 1901 par les chantiers
Stettiner Maschinebau A. G. Vulkan
Stettin, ce beau navire de 202,17 m
de long et 20,20 m de large, dplace
14 908 tjb. Avec ses deux machines
quadruple expansion entranant deux
hlices, il peut emmener 1 761 passagers
et 526 membres dquipage sur la ligne
Bremerhaven-New York. Lors de lentre
en guerre en 1914, le Kronprinz Wilhelm
se trouve dans les Carabes. Il est aussitt
rquisitionn par la Kaiserliche Marine et
rencontre, le 6 aot, le croiseur lger SMS
Karlsruhe qui lui fournit deux canons de
88 mm avec 290 obus, une mitrailleuse
et 36 fusils. Trois officiers montent bord
dont le korvettenkapitn Paul Thierfelder
qui prend le commandement du navire,
assist du capitaine du paquebot Grahn
accdant au rle de premier officier.
Larrive inopine du croiseur britannique
HMS Suffolk interrompt la rencontre.
Disposant dun approvisionnement rduit
en charbon, le SMS Kronprinz Wilhelm

(1) reoit le 17 aot un complment


de combustible et de vivres du cargo
allemand Walhalla, par 25 W au
large de San Miguel, la plus grande
le des Aores. Au cours de la semaine
suivante, les deux navires se dirigent
vers les Canaries mais des reprsentants

allemands Las Palmas informent


le croiseur auxiliaire de labsence de
rapprovisionnement en charbon dans
ces archipels pour les navires allemands,
en vertu de lamiti traditionnelle qui unit
la Grande-Bretagne et le Portugal. Le
Kronprinz Wilhelm dcide de se rendre

Carte postale colore du Kronprinz Wilhelm en mer. (Collection Paul F. Wangerin)


1 - Les lettres SMS (Seine Majestts Schiff) sont lquivalent de HMS (His Majestys service) pour les Britanniques.

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Vue actuelle du canon tel quil se prsente face la direction du Chantier naval de Lorient (DCNS).

LES TRIBULATIONS DUN CANON COCHINCHINOIS EN FRANCE


Yann Gateclou Marest, Denis Roland, Philippe Truong,
Un canon de bronze expos devant la direction du Chantier Naval de Lorient appartenant au groupe naval de dfense
DCNS ne manque pas dattirer lattention. Les recherches effectues au sein des archives de la DCNS, au SHD et au muse
de la Marine ont permis de retracer les principales tapes de lhistoire de cette pice dartillerie, qui croise la route de 4
autres canons, aujourdhui Ruelle et Rochefort. Trophe de la conqute de la Cochinchine, lment dun monument
aux morts des guerres dExtrme-Orient, la mmoire de ce canon se perd au cours des annes 1970. Il est de ce point
de vue reprsentatif de lvolution du sentiment collectif sur des collections gnralement cantonnes au rle de dcor
vaguement emblmatique dun pass prestigieux. Les tribulations de ce canon rvlent au contraire toute la richesse
dune histoire mouvemente.

Du dcor au patrimoine
Lobservation attentive dun canon ancien
suffit le faire passer du statut de simple
ornement celui dobjet de patrimoine. Le
canon de la DCNS de Lorient est dallure
gnrale assez classique, sa longueur
totale est de 1530 mm, le diamtre de
sa bouche denviron 90 mm indique quil
sagit dun canon de 6 livres. Ce canon
comporte trois inscriptions toutes en
caractres asiatiques, plus prcisment
dune criture chinoise :
- Inscription sur lme du canon en arrire
des tourillons : 1799, lanne Ky mui
- Inscription grave sur le tourillon gauche:
lc bch t thp cn, 640 cn , soit
environ 388 kg,
- Inscription du bandeau de culasse :

40

Ldit du jour et du mois fastes de la


15e anne de Gia Long, anne binh ty
(1816), dcerne ce 193e canon des 200
canons le titre de Gnral de division
Pacificateur des Fantoches (bnh ngy
trung tung qun) .
En 1816, lempereur dAnnam, Gia
Long, avait lev les canons qui ont t
utiliss lors de la reconqute du royaume
(campagne de 1799 1802) au titre de
canons-gnies en leur accordant
un grade militaire selon leur taille :
Marchal (i tung qun), Gnral de
division (trung tung qun), Gnral
(tung qun). Il existe trois titres :
Vainqueur des Rebelles (tho

nghch), Pacificateur des Fantoches


(bnh ngy), Destructeur des Ennemis
(ph ch). Les termes Rebelles ,
Fantoches et Ennemis dsignent les
Ty Son qui ont dclench la rbellion
contre les seigneurs Nguyn, anctres
de Nguyn Phuc Anh, le futur empereur
Gia Long. Ainsi, le canon de la DCNS est
le 193e canon-gnie fondu en 1799
qui porte le titre de Gnral de division
Pacificateur des Fantoches .
Le canon cochinchinois est dun type
relativement rpandu au sein de larme
annamite. Plusieurs
exemplaires du
mme type se trouvent au muse de Hu
ainsi quau muse de larme Hanoi.

Une vue du dbarquement dans le golfe de Lingayen. (DR)

Janvier 1945
:
lopration

Mike

Le dbarquement Luon
Frdric Stahl
En Janvier 1945, Douglas MacArthur voit son rve de reconqute des Philippines quasiment ralis. La dernire tape
du retour amricain prend la forme de lopration Mike I qui voit lengagement simultan de quasiment tous les moyens
disponibles des 3e et 7e flottes pour couvrir et mettre terre trois corps darme, soit un dispositif naval form de 13 porteavions de combat, 26 porte-avions descorte, 12 cuirasss, 23 croiseurs, 161 destroyers, 45 destroyers descorte et, pour
biberonner cet ensemble, de rien moins de 43 ptroliers-ravitailleurs Ct japonais, aprs que les informations reues
sur le droulement de loffensive allemande dans les Ardennes belges aient cr lillusion dun possible retournement de
la situation, il faut dchanter, dautant plus que les actions des units kamikazes, si elles occasionnent de lourdes pertes
aux Amricains, ne sont nanmoins pas dcisives.

Le lancement de lopration
Mike
La 3e Flotte de lamiral Halsey qui
a quitt son mouillage dUlithi le 30
dcembre 1944, dbute une grande
opration visant couvrir dans un premier
temps le dbarquement Lingayen en
attaquant le trafic maritime japonais au
large de Formose puis les arodromes
japonais sur Luon (opration Mike
I ) avant deffectuer, dans un deuxime
temps des raids sur lIndochine, Formose,
les Pescadores et les Ryky (opration
Gratitude ) pour empcher les
Japonais denvoyer des renforts ariens
et maritimes vers Luon. Pour cette
participation ces deux oprations, la
Task Force 38 du vice-amiral McCain
aligne les moyens suivants :
Task Group 38.1 du CA Radford avec
les porte-avions USS Yorktown, USS
Wasp, USS Cabot, USS Cowpens, des
cuirasss USS South Dakota (VA Lee),
USS Massachusetts, les croiseurs lourds
USS San Francisco, USS Baltimore,
USS Boston, le croiseur lger antiarien
USS San Diego et les destroyers USS
De Haven, USS Mansfield, USS Lyman
K. Swenson, USS Collett, USS Maddox,
USS Blue, USS Brush, USS Taussig,

46

USS Samuel N. Moore de la DESRON


61, USS Cushing, USS Colahan, USS
Benham, USS Yarnall, USS Stockham,
USS Wedderburn, USS Twining et USS
Uhlmann de la DESRON 53 ;
Task Group 38.2 du CA Bogan avec
les
porte-avions
USS
Lexington,
USS Hancock, USS Hornet, (lUSS
Independence quitte le groupe pour
former le TG 38.5 avec l USS Enterprise),
les cuirasss USS New Jersey, USS
Wisconsin, le croiseur lourd USS Astoria,
les croiseurs lgers, USS Pasadena , USS
Wilkes-Barre, le croiseur lger antiarien
USS San Juan, et les destroyers USS
Owen, USS Miller, USS The Sullivans,
USS Stephen Potter, USS Tingey, USS
Hickox, USS Hunt, USS Lewis Hancock,
USS Marshall de la DESRON 52, USS
Ault, USS English, USS Charles ZS.
Sperry, USS Waldron, USS Haynsworth,
USS John W. Weeks, USS Hank de la
DESRON 62, USS Capps, USS David
W. Taylor, USS Evans et USS John D.
Henley de la DESRON 102 ;
Task Group 38.3 du CA Shermann
avec les porte-avions USS Essex, USS
Ticonderoga, USS Langley, USS San
Jacinto, les cuirasss USS Washington,
USS North Carolina, les croiseurs lgers

USS Santa Fe, USS Vincennes, USS


Miami, USS Biloxi, le croiseur lger
antiarien USS Flint et les destroyers
USS Clarence K. Bronson, USS Cotten,
USS Dortch, USS Gatling, USS Healy,
USS Cogswell, USS Caperton, USS
Ingersoll, USS Knapp de la DESRON 50,
USS Porterfield, USS Callaghan, USS
Cassin, USS Young, USS Preston, USS
Laws, USS Longshaw, USS Prichett, USS
Halsey et USS Powell de la DESRON
55 ;
Task Group 38. 5 (groupe spcialis
dans les missions de nuit) du CA Gardner
avec les porte-avions USS Enterprise,
USS Independence et les destroyers
USS McCord, USS Trathen, USS
Hazelwood, USS Haggard, USS Franks,
USS Buchanan de la DESRON 47.
Le dispositif est complt par le Task
Group 30.8 (Groupe de ravitaillement
et de soutien) qui aligne les trs gros
moyens suivants :
- les ptroliers-ravitailleurs USS Atascosa,
USS Aucilla, USS Cacapon, USS Cache,
USS Caliente, USS Chicopee, USS
Chikaskia, USS Cimarron, USS Enoree,
USS Guadalupe, USS Housatonic,
USS Kankakee, USS Kennebago,

Le croiseur lger USS Pasadena photographi depuis lUSS New Jersey


ce mme 5 janvier. (USNA)
Le croiseur lger CL-103 USS Wilkes-Barre
photographi le 5 janvier depuis un porteavions descorte. A larrire-plan, le cuirass
BB-62 USS New Jersey est ravitaill par un
ptrolier. Il faut noter que le TBM Avenger
visible sur la photo nappartient pas au groupe
du CVE car il porte les marques didentification
de lUSS Essex. (USNA)
Le destroyer DD-353 USS Porter, le CV-6
USS Enterprise et un porte-avions classe
Essex photographis depuis le cuirass
BB-62 lUSS New Jersey au large de Luon.
(USNA)

Le destroyer DD-696 USS English prcde les porte-avions CV-19 USS Hancock ( gauche) et CV-6 USS Enterprise (au fond droite).
(USNA)

56

Les LCT franais 1

Le Liberty ship Anna Dickinson mouille lun des trois postes sur coffres qui ont t installs en face de Pauillac. Le long de son bord, deux LCT
anglais, les LCT-882 et LCT-532, reoivent le charbon transbord des cales du gros cargo amricain. (Photo PAB)

LA RECHERCHE DES CHALANDS PERDUS


Jean-Yves Brouard

Un certain nombre de chalands de dbarquement type LCT, utiliss en particulier lors du dbarquement de Normandie,
ont navigu sous pavillon franais aprs la guerre 1939-45. Combien ? La documentation manque ce sujet. Comment
sont-ils arrivs en France et se sont-ils retrouvs dans diffrents armements mtropolitains et coloniaux ? On en sait assez
peu ce sujet Aprs ltude des trois pniches type LST passes sous pavillon franais galement (voir de prcdents
numros de N&H), nous allons essayer dy voir clair, malgr labsence dinformations et de photographies de ces LCT, de
plus petites units auxquelles fort peu de shiplovers ont prt attention.
Merci pour leur aide dans cette enqute de trs longue haleine : Patrick du Cheyron, Yves-Guy Bertrand, Yvon Perchoc, JeanCharles Ruviella, Klaus Gnther von Martinez, Ren Alloin, Jean-Paul Coquinot, Erwann Langeo (et son forum http://bordeaux3945.
forumaquitaine.com/), Herv Guichoux, Adrien Etcheverry.
Lexistence de plusieurs dizaines de
LCT sous pavillon franais partir de
1945 dcoule en particulier des difficults
du Port autonome de Bordeaux pour
accueillir les cargos de gros tonnage
au lendemain de la Seconde guerre
mondiale. En effet, en aot 1944, les
Allemands en droute ont sabord 202
bateaux, cargos, ptroliers, caboteurs,
engins de servitude, etc, Bordeaux
mme et dans des ports en aval : Pauillac,
Blaye, etc, jusqu lentre de la Gironde.
Cest surtout en face du site de LagrangeGrattequina, un endroit troit du chenal,
une quinzaine de kilomtres du port
de la lune , quun impressionnant
barrage dpaves a dramatiquement gn
la circulation fluviale pendant des mois.
Les poches de Royan et de la pointe de

76

Grave dgages par les blinds et les


Forces franaises de lintrieur au prix
de durs combats en avril 1945, les accs
du port redeviennent libres, mais reste le
problme des passes et singulirement
celle de Lagrange. Les navires de mer
ne peuvent monter quaprs allgement,
en prenant quand mme des risques.
Les premiers ne parviendront au cur
de Bordeaux qu partir de mi-juillet
1945, avec les cargos franais rescaps
de la guerre, Schiaffino Frres dabord,
transportant 3700 tonnes darachides,
Fort de Douaumont, etc. Larrive du
premier Liberty ship amricain, le Charles
Brantley Aycock mi-aot suivant,
sera salue par un accueil particulier et
mouvant devant une foule nombreuse,
sur le quai de la Douane. Le mouillage

dAmbs, entre Pauillac et Bordeaux, ne


sera accessible quaux navires, cargos
comme ptroliers, calant 7,80 mtres
par toute mare. Un avant-port est aussi
amnag en 1945 et 1946 au Marquis, une
presqule dAmbs, avec la construction
dun appontement en bois de pin. Cest
donc cette poque quinterviennent les
chalands de la Royal Navy, des btiments
type LCT, essentiellement des LCT(4)
de 56 mtres de long et 12 de large.
LAmiraut allie les a mis la disposition
du Port autonome. Cinquante units,
raconte Robert Chevet dans son ouvrage
Le port de Bordeaux au XXe sicle
(d. LHorizon Chimrique), ont t
acquises en Angleterre par le consortium
Franco-Amricain, une socit dirige
Bordeaux par M. Lequitte qui sige

Clbrations de la rtrocession de Hong Kong. (Carte postale Hong Kong)

LA FONDATION DE HONG KONG :


lestuaire de la rivire des Perles
dans la premire Guerre de lopium
Gildas Borel
Hong Kong est, comme Sydney (Navires et Histoire n 77), une cit maritime cre dans le cadre de lEmpire britannique
comme base navale, qui va devenir galement un grand port de commerce, doubl dun centre financier et de services
maritimes. Elle doit cet essor lhistoire de la rgion, notamment la premire guerre de lopium, mais aussi sa
gographie. La volont douverture du march chinois par la force va dcider du sort dune le, que rien de destinait ce
rle, venir un jour remplacer Canton comme porte de la Chine sur le monde. La gographie sapplique deux chelles :
dune part la localisation globale de Hong Kong, lentre de lestuaire de la rivire des Perles, une des grandes voies
daccs lEmpire du Milieu , dautre part la configuration de son site, une rade bien protge par lle qui a donn son
nom la ville.
Il y a dix ans, en Juillet 1997, les images
de la rtrocession de Hong Kong la
Chine font le tour du monde. On pressent
alors lmotion intense au moment o
les couleurs britanniques sont amenes,
sous le regard apparemment impassible
de Chris Patten, dernier gouverneur de
Sa Majest, mais pas de ses filles qui ne
peuvent retenir leurs larmes. Lorsque
les couleurs chinoises slvent, cest
une motion tout aussi contenue du ct
chinois : le prsident Jiang Zemin se tient
immobile, le visage grave. Cest un grand
tournant de lHistoire. Pour le Royaume
Uni, cest un adieu lun des derniers

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lambeaux de lEmpire britannique,


nouvelle tape dun recul trs net de sa
prsence en Asie. Mais pour la Chine,
cest une page dhumiliation qui est
tourne, un moment de fiert nationale :
le retour dun territoire arrach au pays,
au terme dune phase tragique de son
histoire : la guerre de lopium.
Hong Kong fascine depuis longtemps
les Occidentaux. Sa nature hybride,
asiatique et europenne, les ralits
et mythes lis lopium, aux triades,
aux romans despionnage y contribuent
beaucoup. Elle bnficie en outre dun

cadre unique, mme si le paysage a


t profondment boulevers par un
urbanisme envahissant. Son manque
despace la contrainte trs tt slever
en hauteur, prfigurant larchitecture
actuelle des villes chinoises, longtemps
constitues de constructions de faible
hauteur. Non seulement elle accueille,
comme tant dautres, des gratte-ciel
de bureaux de plus en plus hauts, mais
les tours dhabitation y atteignent des
concentrations et hauteurs rares. Coince
entre les collines qui la dominent et la
mer, elle na pas le choix. Du haut dun de
ses points culminants, le Peak , cest

La seconde bataille navale


de Chuenpee dans les
bouches du Tigre
Le 7 janvier 1841, Elliot dcide donc
de forcer le blocus par le passage de
Bocca Tigris, et doccuper les forts de
Tycoctow et Chuenpee. La bataille navale
qui sen suit portera dailleurs le nom de
seconde bataille de Chuenpee . Les
Chinois disposent de batteries ctires de
deux forts et dune flotte de 14 navires.
Ces jonques de guerre ont environ 36 m
de long, 4 m de large et un tirant deau
de 3,5 m. On retrouve le dsquilibre des
forces dj constat. Les jonques sont
quipes de canons de qualit mdiocre
et les quipages sont essentiellement
arms de lances et dpes. En face, la
flotte britannique se compose de douze
btiments dont trois vaisseaux de 74
canons : les HMS Wellesley, Bleinheim et
Melville et dautre part plusieurs frgates
comme la HMS Druid de 46 canons ou les
HMS Calliope et Samarang de 28 canons
et corvettes dont la HMS Hyacinth qui
avait dj particip la premire bataille
de Chuenpee ou les HMS Modeste et
Colombine. Enfin, la flotte compte quatre
vapeurs : lEnterprize, le Madagascar, le
Queen et surtout le Nemesis qui restera
dans lHistoire comme lun des premiers
steamers engags dans une bataille
navale. Il sagit dun navire roues aube
construit en 1839, trs discrtement pour
le compte de lEIC, dans lestuaire de la
Mersey. Cest un btiment en acier de 56
m de long, quip de deux gros canons,
de plusieurs plus modestes et dun
lanceur de fuse Congreve. Il sagit dune
arme mis au point par Lord Congreve,

La frgate de 42 canons HMS Blonde. (DR)


inspir par des engins du mme style
utiliss par larme dun sultan Hindou.
La Royal Navy en fera usage durant
les guerres napoloniennes. Arriv
dans lestuaire des Perles au cours
dun prilleux voyage, durant lequel les
lments naturels ne lpargneront pas,
le Nemesis joue un rle important dans
la bataille. Cest lui et les autres navires
vapeur qui acheminent les 1 500 hommes
qui dbarquent sur la cte Sud de lle
de Chuenpee, qui pour mmoire, est la
premire sur la rive orientale des Bocca
Tigris en venant de laval. Plusieurs
frgates saventurent plus prs de lle
de Taikoktow qui fait face Chuenpee
de lautre ct de ce que les Britanniques
appelaient aussi The Bogue . Cette
appellation recouvre en fait lendroit o
lestuaire se resserre progressivement. Il
se divise en une partie mridionale large
dune quinzaine de milles, au niveau des
petites les de Lankit et de sa voisine

Maquette du vaisseau de 74 canons HMS Melville. (DR)

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Boat island et une composante nord, en


fait un large goulet denviron trois milles
entre les deux grandes les prcites.
Cest sans surprise dans cette partie que
se concentrent les structures de dfenses
chinoises, sous la forme de forts : deux
de chaque ct du chenal et deux autres
sur les lots situs au milieu de ce mme
chenal. Les troupes dbarques sur lle
ouvrent le feu sur le fort situ en altitude
avec les quelques canons dont elles sont
quipes, appuys par les tirs du Nemesis
et du Queen. Elles sen emparent en dpit
dune vive rsistance des occupants qui
sont massacrs. Pendant ce temps, la
frgate Calliope et deux corvettes se
concentrent sur lattaque de lautre fort
dont les batteries sont rduites au silence.
Profitant des faibles vents, le Nemesis
attaque la flotte chinoise, il fait usage de
ses canons et dune fuse Congreve avec
laquelle il cible la plus grosse jonque, qui
devait tre charge de munitions car
lengin produit un effet dvastateur. Le
navire explose soudainement laissant
tous les spectateurs stupfaits par une
telle destruction. Les autres jonques
nauront gure plus de chance, et au
total 11 navires sont couls. Tandis que
la journe sachve pour les Britanniques
par des dommages limits (aucun mort et
38 blesss), ct chinois on ne compte
pas moins de 280 morts et 460 blesss.
Ce bilan dsquilibr est en grande partie
d la diffrence darmement. Outre les
canons dj voqus, les mousquets
font difficilement le poids face aux fusils
plus modernes des troupes britanniques.
Dautre part selon Peter Ward Fay qui
relate prcisment la bataille dans
son ouvrage (voir bibliographie), les
Britanniques nont pas hsit commettre
de vritables massacres dlibrs,
justifis leurs yeux par le besoin de
simposer dans un vaste territoire hostile.
Le lendemain matin, les trois vaisseaux se
prparent de nouvelles actions, mais,
la suite dune demande dun cessez-lefeu par les Chinois, Elliot ordonne larrt
des hostilits.

Elliot prend possession de


lle de Hong Kong
Le 20 janvier 1841 suivant est signe
la convention de Chuenpee, au terme de
laquelle est obtenue la rouverture du
port de Canton, le versement dune forte
indemnit et la cession de lle de Hong
Kong la couronne britannique. Le 26
janvier, lUnion Jack est hiss sur lle
dont le commodore Sir Gordon Bremer
prend officiellement possession, par
ordre du reprsentant plnipotentiaire
de sa Majest, Charles Elliot. Le lieu de
la crmonie gardera le nom de pointe
Possession. La signature de cet accord
semble satisfaisante pour les deux
parties, tout du moins localement. Les
autorits de Canton sen tirent finalement
sans dommage pour leur cit. De son
ct, Elliot considre que linstallation
Hong Kong permet aux flottes de
guerre et de commerce de disposer dun
excellent mouillage, abrit des typhons,
qui plus est au dbouch de lestuaire de
la rivire des Perles, face Macao dont
les Portugais avaient saisi limportance
stratgique depuis bien longtemps.
Matheson et Jardine sont pleinement
satisfaits par cet accord. Mais le 2 fvrier,
date laquelle le port de Canton devait
tre rouvert, aucune nouvelle ne parvint
aux Britanniques. En consquence, le 23
fvrier une flotte est envoye vers lle
Anunghoy qui borde la Bocca Tigris
lest : il sagit du Nemesis, accompagn
des frgates de 28 canons HMS Calliope,
Samarang, Alligator et de la corvette
Herald. Une flottille de trente grandes
jonques et de plus modestes btiments
est vite mise au pas, avec la destruction
de quelques units. Le 26 fvrier les
mmes navires britanniques renforcs
par les trois vaisseaux HMS Wellesley,
Blenheim et Melville rduisent au silence
les batteries dAnunghoy et de la petite
le situe au milieu des Bocca Tigris ,
tandis que des troupes dbarques
semparent des forts. Durant les trois
semaines qui suivent, des oprations de
nettoyage sont conduites dans les
chenaux qui sparent les Bouches du
Tigre de Canton. La frgate Blonde de 42
canons se joint galement lopration. La

flotte atteint Whampoa, lle o stationnent


nombre de navires marchands avant
de joindre le quartier des entrepts des
compagnies trangres. Puis le Nemesis
saventure encore plus en amont. Les
pertes chinoises sont nouveau trs
importantes. En comptant les actions
pour rduire les derniers forts protgeant
les accs Canton, le nombre de tus se
monteraient au total environ 2 000.

victoire dans la tradition chinoise. Il est


vrai que certains groupes de combattants
de larme britannique se retrouveront
parfois dans des conditions critiques, bien
que les pertes soient limites.

Une succession de facteurs - des


discussions qui naboutissent pas, de
nouvelles tensions, des oprations de
reconstruction de bateaux, de batteries
et des annonces darrives de nouvelles
troupes - incitent Elliot reprendre
loffensive au mois de mai suivant. Il sagit
dacheminer des soldats britanniques
Tsingpu, en amont de Canton, et de prendre
position sur les collines environnantes afin
de prparer une ventuelle attaque si les
accords prvus ne sont pas respects. Le
Nemesis entre de nouveau en scne, non
plus par sa puissance de feu mais par sa
capacit de manuvre dans les chenaux
de la rivire des Perles et sa force de
traction. Il remorque plus de soixante-dix
embarcations htroclites : des chaloupes
annexes de navires de guerre des
bateaux chinois utiliss habituellement
pour le transport du th en rivire. Le
convoi transporte en tout plus de 2 000
hommes qui parviennent se positionner
sur des collines au-dessus de Canton et
sont prts pour un assaut sur la grande
cit commerante. Mais lacceptation des
notables des conditions poses par Elliot,
interrompt lopration. Son objectif nest
pas de dtruire la ville au contraire il veut
lviter mais de faire cder les autorits
locales sur deux points essentiels :
respecter les dcisions rsultant des
accords prcdents et carter la menace
provenant de larrive de nouvelles
troupes. Cependant, la dgradation des
conditions atmosphriques rend difficile
le retrait britannique dautant que les
milices paysannes arrives en renfort
nentendent pas renoncer au combat. Il
faudra lintervention des notables de la
ville pour quelles y consentent, ce qui
la fois frustre les milices mais font de
laffrontement dit de Sanyuan-li une

Cependant, Londres et Pkin


laccord obtenu nobtient pas le mme
succs. Palmerston estime quElliot a
t trop conciliant en vacuant lle de
Donghai, dans les parages de Ningbo,
et en nobtenant pas louverture de ports
au commerce britannique. Il sous-estime
limportance de Hong Kong qui, selon lui,
avait toutes les chances de ne jamais
devenir un grand centre commercial
tandis quElliot a une toute autre vision
des choses et argue quavec son port
exceptionnel, assez proche du continent,
Hong Kong forme un refuge facile
protger par la Royal Navy. Il prvoit
mme que, dans quelques annes,
lle deviendra une des plus importantes
possessions, et peut tre la plus importante,
de la Couronne Britannique . Palmerston
juge la somme des six millions de dollars
chinois obtenus insuffisante bien que le
montant couvre les pertes de la cargaison
dopium dtruite et les cots de la guerre.
Il destitue donc Elliot et refuse dentriner
le trait. A Pkin, lEmpereur juge cette
cession dune portion du territoire chinois
inacceptable et limoge Kishen. En mai
1841, de nouvelles tensions apparaissent
et les Europens se trouvent menacs
Canton. Charles Elliot qui sapprte
quitter son poste obtient un armistice
moyennant le versement dune nouvelle
indemnit. Avant de partir, il tablit les
fondations de la colonie en dclarant le
port franc, nomme un adjoint et lance la
premire vente aux enchres de 34 lots,
la grande satisfaction des ngociantstrafiquants Jardine et Matheson. Les
premires
constructions
dmarrent
aussitt. Le 10 aot, son successeur
Henry Pottinger, un ancien major de
lEIC prend ses fonctions. Respectant les
instructions de Londres et bnficiant de
moyens supplmentaires, il envoie une
flotte reprendre Donghai et le port dAmoy
(Xiamen) au Fujian. Cinq mille hommes
supplmentaires sont envoys par Londres
pour continuer dans cette voie en prenant

Explosion dune jonque de guerre chinoise touche par une fuse lance par le vapeur Nemesis.
(Peinture dEdward DUNCAN)

Le vapeur Nemesis en action contre des


jonques. (DR)

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