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ACERO

El acero es normalmente conocido como un metal pero en realidad el mismo es


una aleacin de un metal (el hierro) y un metaloide (el carbono) que puede
aparecer en diferentes proporciones pero nunca superiores al dos por ciento del
total del peso del producto final. El acero, debido a sus propiedades, es una de las
alineaciones ms utilizadas por el hombre en diferentes circunstancias, tanto en la
construccin como en la industria automotriz y en muchas otras. Al mismo tiempo,
los materiales que lo componen son muy abundantes en el planeta a diferencia de
otros metales que son mucho ms escasos y difciles de conseguir. Por lo tanto, la
generacin de acero es mucho ms accesible en trminos de costos que otros
metales o aleaciones.
na de las propiedades ms importantes y tiles del acero es que, dependiendo de
su proporcin de hierro y de carbono, el mismo se puede convertir en un material
flexible y mucho ms fcil de trabajar que otros metales ya que se puede llegar a
moldear y a dar forma de acuerdo a las necesidades de cada caso. La
temperatura de fundicin del acero es de alrededor de 3000 grados Centgrados y
a partir de ella se pueden generar diferentes tipos y formas de acero que servirn
a diferentes utilidades.
El trmino acero sirve comnmente para denominar, en ingeniera metalrgica, a
una mezcla de hierro con una cantidad de carbono variable entre el 0,03 % y el
2,14 % en masa de su composicin, dependiendo del grado. Si la aleacin posee
una concentracin de carbono mayor al 2,14 % se producen fundiciones que, en
oposicin al acero, son mucho ms frgiles y no es posible forjarlas sino que
deben ser moldeadas.
Existen muchos tipos de acero en funcin del elemento o los elementos aleantes
que estn presentes. La definicin en porcentaje de carbono corresponde a
los aceros al carbono, en los cuales este no metal es el nico aleante, o hay otros
pero en menoresconcentraciones. Otras composiciones especficas reciben
denominaciones particulares en funcin de mltiples variables como por ejemplo
los elementos que predominan en su composicin (aceros al silicio), de su
susceptibilidad a ciertos tratamientos (aceros de cementacin), de alguna
caracterstica potenciada (aceros inoxidables) e incluso en funcin de su uso
(aceros estructurales). Usualmente estas aleaciones de hierro se engloban bajo la
denominacin genrica de aceros especiales, razn por la que aqu se ha
adoptado la definicin de los comunes o "al carbono" que adems de ser los
primeros fabricados y los ms empleados, sirvieron de base para los dems. Esta
gran variedad de aceros llev a Siemens a definir el acero como un compuesto
de hierro y otra sustancia que incrementa su resistencia.

TIPOS DE ACERO
1. Acero Corten: El Acero Corten es un Acero comn al que no le afecta la
corrosin. Es una aleacin de Acero con nquel, cromo, cobre y fsforo que, tras
un proceso de humectacin y secado alternativos forma una delgadsima
pelcula de xido de apariencia rojizo-prpura.
Aplicaciones: Se utiliza en la Industria cementera, silos, tolvas, cribadoras,
chimeneas, tuberas, lavaderos de carbn, depsitos de agua, petrleo, fuel-oil,
etc. Construcciones metlicas, puentes, estructuras, fachadas de edificios,
puertas metlicas, hormigoneras, gras, palas excavadoras. Vagones
ferrocarril, chasis de camiones, basculantes, cisternas, semirremolques.
2. Acero Calmado: El Acero Calmado o Reposado es aquel que ha sido
desoxidado por completo previamente a la colada, por medio de la adicin de
metales. Mediante este procedimiento se consiguen piezas perfectas pues no
produce gases durante la solidificacin, evitando las sopladuras.
3.Acero Corrugado: Barra de Acero cuya superficie presenta resaltos o corrugas
que mejoran la adherencia con el hormign, que forman estructuras de
hormign armado.
4.Acero Galvanizado: El Acero Galvanizado por inmersin en caliente es un
producto que combina las caractersticas de resistencia mecnica del Acero y
la resistencia a la corrosin generada por el Cinc.
Propiedades del Acero Galvanizado:

Resistencia a la abrasin

Resistencia a la corrosin

Aplicaciones: El acero galvanizado se utiliza para la Edificacin, Instalaciones


Industriales, Grandes Estructuras, Automocin, Armaduras galvanizadas para
hormign, Agricultura y Ganadera, Equipamientos de Carreteras, Elementos de
unin, Mobiliario Urbano, estructuras para el deporte y tiempo libre,
Electricidad y comunicaciones, Transporte.
5.Acero Inoxidable: Se denomina Acero Inoxidable a cualquier tipo de Acero
aleado cuyo peso contenga como mnimo 10,50 % de Cromo, pero no ms de
1,20 % de Carbono, concualquier otro elemento de aleacin o sin l.
Contiene cromo, nquel y otros elementos de aleacin, que lo mantienen
brillantes y resistente a la corrosin a pesar de la accin de la humedad o de
cidos y gases.

6.Acero Laminado: una barra de acero sometida a traccin, con los esfuerzos
se deforma aumentando su longitud. Si se quita la tensin, la barra de acero
recupera su posicin inicial y su longitud primera, sin sufrir deformaciones
remanentes.
Todo esto dentro de ciertos mrgenes, es decir dentro de cierto lmite al que
denominamos Lmite Elstico.
7.Acero al Carbono: Acero constituido por un mnimo no especificado de
elementos de aleacin; el aumento de la proporcin de carbono reduce su
ductilidad y soldabilidad aunque aumenta su resistencia.
8.Acero Aleado: Acero que en su constitucin posee el agregado de varios
elementos que sirven para mejorar sus propiedades fsicas, mecnicas o
qumicas especiales.
Los elementos que se pueden agregar son: carbono, cromo, molibdeno,
o nquel (en cantidades que exceden el mnimo establecido).
9. acero dulce o suave: tipo de acero cuyos de niveles de carbono se sitan
entre el 0,14% y el 0,25%; es casi hierro puro, de gran ductilidad y resistencia
a la corrosin.
10.Acero Efervescente: Acero que no ha sido desoxidado por completo antes
de ser vertido en moldes; contiene muchas sopladuras pero no aparecen
grietas.
Aplicaciones: El acero efervescente se emplea para grandes requisitos
superficiales; suele usarse en perfiles, chapas finas y alambres.
11.Acero Estirado en fro: Acero sometido a un tratamiento especial
mediante el cual se ha mejorado su lmite elstico.
12.Acero Estructural: Acero laminado en caliente y moldeado en fro; se lo
usa como elemento portante.
13.Acero Intemperizado: Acero de gran resistencia que desarrolla una capa
de xido sobre sus superficies cuando se lo expone a las lluvias y a la
humedad; tiene la ventaja de adherirse al elemento metlico principal
protegindolo de la posterior corrosin.
14.Acero Negro: Es un acero con un contenido bajo de carbono, y sin ningn
tratamiento superficial adicional. Debido a eso, el proceso de fabricacin final y
la ausencia de tratamiento hacen que se oscurezca la superficie, por la fina
capa de carbono que suele quedar encima.

PROPIEDADES FISICAS Y MECANICAS DEL ACERO

o Fsicas:
-

Propiedades de los cuerpos: encontramos entre otras materia, cuerpo,


estado de agregacin, peso, masa, volumen, densidad, peso especfico

(m/v).
Propiedades Trmicas: estn referidas a los mecanismos de calor existen

tres mecanismos:
Conduccin: se produce cuando la fuente emisora est en contacto directo

con el que se desea aumenta T


Conveccin: para que ocurra transferencia de calor por conveccin es
necesario que exista un fluido quien sea el encargado de transmitir el calor

de la fuente emisora hacia el cuerpo o ambiente


Radiacin: Se produce porque la fuente de calor se encuentra en contacto
en forma directa con el ambiente. Esta fuente emisora genera rayos

infrarrojos que sirven de medio de transferencia de calor.


Propiedades Elctricas: Estn relacionadas con la capacidad de conducir la

corriente elctrica.
pticas: estn referidos a la capacidad que poseen los materiales para
reflejar o absorber el calor de acuerdo a las siguientes caractersticas:

Color-Brillo-Pulido.
Propiedades Magnticas: Estn referidas a la capacidad que poseen los
materiales metlicos para inducir o ser inducidos por un campo
electromagntico, es decir actuar como imn o ser atrados por un imn.

o Mecnicas:
-

Resistencia: es la oposicin al cambio de forma y a la fuerzas externas que


pueden presentarse como cargas son traccin, compresin, cizalle, flexin

y torsin.
Elasticidad: corresponde a la capacidad de un cuerpo para recobrar su

forma al dejar de actuar la fuerza que lo ha deformado


Plasticidad: es la capacidad de deformacin de un metal sin que llegue a
romperse si la deformacin se produce por alargamiento se llama ductilidad
y por compresin maleabilidad.

Fragilidad: es la propiedad que expresa falta de plasticidad y por lo tanto


tenacidad los metales frgiles se rompen en el lmite elstico su rotura se

produce cuando sobrepasa la carga del lmite elstico.


Tenacidad: se define como la resistencia a la rotura por esfuerzos que
deforman el metal; por lo tanto un metal es tenaz si posee cierta capacidad

de dilatacin.
Dureza: Es la propiedad que expresa el grado de deformacin permanente
que sufre un metal bajo la accin directa de una fuerza determinada.

Existen dos Dureza fsica y dureza tcnica.


Ductilidad: es la capacidad que tienen los materiales para sufrir
deformaciones a traccin relativamente alta, hasta llegar al punto de
fractura.

PRODUCTOS DERIVADOS PARA LA CONSTRUCCION

o Barras estriadas (cabillas): Cabilla: Barra de acero de seccin circular,


con superficie estriada, que se obtiene por laminacin en caliente de
palanquillas.

Se

utiliza

fundamentalmente

como

refuerzo

en

las

construcciones de concreto armado. (Edificios, urbanizaciones, galpones,


tneles, puentes, viaductos, centros comerciales, etc.)
o Angulares: Son barras cuya seccin forma un ngulo recto y cuyas
aplicaciones son innumerables, siendo una de las de mayor importancia la
de elemento estructural en la construccin de torres elctricas, guas,
cubiertas o todo tipo de refuerzos estructurales.
o Pletinas: Estas barras macizas de seccin rectangular o cuadrada
laminadas en caliente, cuentan con infinidad de aplicaciones en sectores
tan diversos como el de la automocin, el naval, la construccin, la
agricultura, la minera o la carpintera metlica.
o Mallas electro soldadas truckson: Estructuras metlicas utilizadas como
refuerzo para concreto armado, compuestas por una serie de alambres de

acero

trefilado

con

resaltes,

colocados

longitudinalmente

transversalmente, formando ngulos rectos entre s y unidos por el proceso


de electrosoldadura, en todos los puntos de interseccin. Son fabricadas
bajo los requisitos de la Norma Venezolana COVENIN 1022: 1997.

GENERALIDADES DEL ACERO

Existe una gran variedad en la forma de identificar y clasificar a los aceros.


Sin embargo, la mayora de los aceros utilizados industrialmente presentan una
designacin normalizada expresada por medio de cifras, letras y signos. Hay dos
tipos de designaciones para cada tipo de material, una simblica y otra numrica.
La designacin simblica expresa normalmente las caractersticas fsicas,
qumicas o tecnolgicas del material y, en muchos casos, otras caractersticas
suplementarias que permitan su identificacin de una forma ms precisa.
Por otro lado, la designacin numrica expresa una codificacin
alfanumrica que tiene un sentido de orden o de clasificacin de elementos en
grupos para facilitar su identificacin. En este caso, la designacin no tiene un
sentido descriptivo de caractersticas del material.
En general, cuando se acomete el tema de hacer una clasificacin de los
aceros, sta dar resultados diferentes segn el enfoque que se siga. As, se
puede realizar una clasificacin segn la composicin qumica de los aceros, o
bien, segn su calidad. Tambin se pueden clasificar los aceros atendiendo al uso
a que estn destinados, o si se quiere, atendiendo al grado de soldabilidad que
presenten.

FASES DE ELABORACION DEL ACERO

A la fabricacin del acero se destina aproximadamente el 75% del arrabio


que se produce en los altos hornos. El acero es una aleacin de hierro con una
pequea cantidad de carbono (siempre menor al 1,76%). El acero se obtiene en
el horno convertidor a travs de una operacin que se denomina afino, uno de los

mtodos ms empleados para realizar el afino es el sistema de inyeccin de


oxgeno (LD). Este sistema consiste en lo siguiente:
o Qu metemos en el convertidor?:
a) Arrabio: Nada ms sacarlo del alto horno (antes de que se enfre) ya se
mete en el convertidor. Recordamos que el arrabio tiene hierro, carbn e
impurezas.
b) Chatarra de hierro: Procedente de coches, electrodomsticos.
c) Fundente: Recordamos que es carbonato clcico y que lo empleamos como
detergente para eliminar las impurezas.
d) Oxigeno: Se inyecta a presin en el centro del convertidor a travs de tubo
con forma de lanza, y con ello conseguimos quemar parte del carbn que no se
haba quemado en el alto horno.
o Que obtenemos del convertidor?:
a) Escorias: El fundente se pega a las impurezas y las hace flotar formando la
escoria.
b) Acero: En la parte inferior del convertidor quedar el hierro y el carbn que
no se ha quemado.
Finalmente iniciamos el proceso de colada, para ello inclinamos
parcialmente el convertidor para que caiga solo la escoria (como cuando
tratamos de eliminar solo la nata que queda encima de un vaso de leche). Una
vez eliminada la escoria se vuelca totalmente el convertidor para que caiga el
acero dentro de los moldes que tendrn la forma de las piezas que queremos
obtener.

Los aceros se pueden mezclar con otros elementos qumicos (silicio,


cromo, nquel, manganeso,....) para obtener aceros aleados, pudiendo
obtener en funcin del elemento con el que juntemos y su cantidad podemos
obtener acero con mltiples propiedades y para mltiples aplicaciones. Esto no
ocurre as para las fundiciones.
Por ejemplo el acero mezclado con cromo se vuelve acero inoxidable o si
le aadimos wolframio evitamos que se ablande cuando se caliente demasiado.