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1915
GRANDE GUERRE
1915 - LA GRANDE GUERRE

LA

Par David Mchin,


avec la participation de Christophe Cony
(cartes et profils de lauteur)

INTRODUCTION

Aprs deux mois de guerre de mouvement en aot et septembre 1914, lissue desquels la progression de larme
allemande est stoppe par la bataille de la Marne, puis aprs la tentative de dbordement connue sous le nom de
course la mer , les armes ennemies senterrent dans des tranches et le front franais est dsormais fig.

Un Maurice Farman MF
XI, quip dun poste
TSF et dun montage de
mitrailleuse exprimental,
photographi dans la Somme
en 1915. Cest lappareil le
plus rpandu de laviation
franaise cette poque ; il
quipe nombre descadrilles
de corps darme charges
de lobservation et du
rglage dartillerie.
(Domaine public, photo
Stphane Passet, coll. Albert
Kahn)

Il lest toujours au dbut de lanne 1915. Le gnral Joseph Joffre, chef du Grand quartier gnral franais,
se rend bien compte de lvolution de la guerre moderne : la mitrailleuse combine au rseau de fils barbels
suffit anantir toute attaque mene sabre au clair comme lidalisent encore certains officiers des armes
europennes, instruits la mode du sicle prcdent. Ds la bataille de la Marne, Joffre comprend limportance
de laviation pour la reconnaissance et surtout pour le rglage dartillerie. En favorisant la nomination du gnral
Hirschauer comme directeur de laviation, il fait en sorte que la France soit le premier des belligrants rationaliser
et mobiliser son industrie aronautique, ce qui va lui permettre datteindre en 1915 des chiffres comparables la
production allemande, qui organise son industrie plus tard mais dispose dune force de production plus grande.
Toutes les nations belligrantes rejoignent avec plus ou moins de bonheur ce mouvement de mobilisation industrielle
que nous examinerons dans le chapitre 1.
Sur ce front fig, laviation apparat dans les deux camps comme un bon moyen de franchir les tranches et daller
porter le feu chez lennemi. LAllemagne reconstruit sa flotte de Zeppelin et se lance dans des bombardements
des cits ennemies en France et surtout en Angleterre (chapitre 2). De son ct, la France porte de grands
espoirs dans ses escadrilles de bombardiers Voisin, qui jusqu lt 1915 effectuent des expditions sur les arrires
immdiats du front puis sur les cits ennemies. Le succs le plus retentissant sera celui du raid sur Ludwigshafen
le 26 mai 1915 (chapitre 3). Mais durant lt 1915, le dveloppement de lavion de chasse va contraindre les
partisans du bombardement revoir la baisse leurs ambitions (chapitre 4). Toute laviation va tre mobilise
pour la premire fois sur une grande chelle pour la bataille que le gnral Joffre espre dcisive : une attaque en
tenaille en Champagne et dans lArtois, avec le concours de larme britannique et celui dune forte artillerie. Un
chec sanglant que nous examinerons dans le chapitre 5.
Pendant ce temps, 3000 kilomtres de l, se tient dans les Carpates et dans les plaines de Pologne un autre
conflit opposant les armes allemandes et austro-hongroises larme russe, que les Franais qualifiaient avantguerre de rouleau compresseur . LAllemagne dcide en 1915 de neutraliser la Russie, consacrant sur ce front
lessentiel de ses troupes qui vont repousser ledit rouleau compresseur en arrire... Beaucoup despoirs ont t
placs dans cet alli russe min par labsolutisme du tsarisme et la grande faiblesse de son industrie. Mais celle-ci
est incapable de soutenir un effort de guerre prolong, ce qui se rpercute notamment dans laviation qui fait ce
quelle peut avec le matriel quon lui livre (chapitre 6).
Les gouvernements franais et britanniques, devant la situation bloque du front franais, vont chercher ouvrir
dautres fronts (chapitre 7) sur lesquels interviendra laviation, principalement franaise, qui va ainsi survoler
la Palestine pour dfendre le canal de Suez, les Dardanelles pour tenter de vaincre les Turcs, la Serbie pour
tenter daider cette petite nation de lEntente, lItalie qui entre dans le conflit au mois de mai 1915 sans grande
prparation, et enfin la Grce quand dbutera lexpdition dOrient.

Situation gnrale de
lintervention franaise au
cours de lanne 1915.

Chapitre 1 : la bataille industrielle


1-1 Du ct de lEntente
1-1-1 En France
La France est la premire nation avoir mobilis
son outil de production ds le mois doctobre 1914.
Le gnral Auguste Hischauer, nomm au poste de
directeur de lAronautique militaire au ministre de la
guerre le 10 octobre 1914, a entrepris la rationalisation
de la production en imposant aux multiples fabricants
davions franais de ne produire que lun des quatre
types slectionns par le commandant Bars, chef
de lAronautique au GQG : le Morane-Saulnier
Parasol pour la chasse et la reconnaissance rapide,
le Maurice Farman type 1914 pour lobservation, le
Caudron G.3 pour le rglage dartillerie et le Voisin LA
pour le bombardement.

Le Gal Joseph Joffre, commandant des armes franaises.


(coll. Gallica)

Il est ainsi mis fin au grand nombre dappareils


en service. Ds les premiers mois de lanne 1915
les escadrilles touchent les fruits de cette politique
en recevant les nouveaux appareils. Au mois de
mars 1915, sur les 48 escadrilles oprationnelles
au front, on compte :
-13 escadrilles de Caudron : C 4, C 6, C 9, C 10, C
11, C 13, C 17, C 18, C 27, C 28, C 30, C 34, C 39.
-16 escadrilles de Maurice Farman type 1914 (dit
type XI par son constructeur) : MF 1, MF 2, MF 5,
MF 7, MF 8, MF 14, MF 16, MF 19, MF 20, MF 22,
MF 25, MF 29, MF 32, MF 33, MF 35, MF 36.
-11 escadrilles de Voisin LA : V 21, V 24, VB 101
VB 109.
-8 escadrilles sur Morane-Saulnier Parasol : MS 12,
MS 23, MS 26, MS 31, MS 37, MS 38, plus les MS
3 et MS 15 qui se transforment sur cet appareil au
mois davril.

Le Gal Joffre avec le Cdt


Joseph Bars, chef de
laviation au GQG. Nomm
ce poste par Joffre au mois
doctobre 1914, Bars a la
responsabilit de lemploi
oprationnel de laviation
franaise ; il est de fait chef
de laviation de lavant .
(coll. BDIC)

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1915 - LA GRANDE GUERRE

Le front franais en 1915.


(David Mchin)

raid Paris Le Caire, qui est pass par Beyrouth et


Jrusalem. Mobilis dans laviation, il fait quipe le
25 fvrier avec le lieutenant indochinois Do-Huu.
Les deux hommes russissent lexploit de dcoller
avec deux bombes de 155 mm quils lancent sur
la gare de Dontrien. compter de ce jour, comme
latteste le journal de marche du GB 1, les bombes
tombent sur les gares et voie ferres qui sont
attaques lors de chaque raid en plusieurs points.

Le 12 mars 1915, pour la premire fois, le GB 1


va directement cooprer une attaque de troupes
franaises en paulant le 16e corps darme qui
attaque le secteur dit de la Main de Massiges,
entre Reims et Verdun. Les Voisin sont chargs
de bombarder des batteries dartilleries ennemies
situes prs du Bois Chausson, hors datteinte de
lartillerie franaise. Les bombardiers sont pris pour
cible par les tirs au sol et croisent parfois sur leur
route des avions allemands dartillerie qui sont
systmatiquement poursuivis mais parviennent
schapper grce la puissance suprieure de leur
moteur. Lattaque prend fin le 21 mars 1915 quand
le GB 1 reoit lordre de migrer dans le secteur
de Toul, o il sinstallera finalement sur un terrain
qui va marquer lhistoire de laviation franaise : le
plateau de Malzville.

3.4 - Le GB 2, GB 3 et GB 4
au combat dans la bataille de
lArtois
En ce qui le concerne, le GB 2 sinstalle sur le terrain
de Saint-Pol-sur-Mer o migrent difficilement ses
trois escadrilles en raison du mauvais temps. Son
premier raid a lieu le 4 fvrier 1915 avec seulement
deux appareils de la VB 4 qui larguent leurs
projectiles sur larodrome de Ghistelles et la gare
maritime dOstende. Au fur et mesure de larrive
des units, des raids de plus en plus importants
sont organiss : Ghistelles reoit les bombes de
neuf Voisin des VB 4 et VB 5 le 16 fvrier. Des
lance-bombes sont installs du 22 au 25 et les raids
reprennent sur des objectifs situs dans les Flandres
sur les arrires des lignes ennemies, comme le
21 mars o pour la premire fois des Voisin des
trois escadrilles oprent ensemble (huit appareils
attaquant le terrain de Giss). Mais la brume et le
mauvais temps clouent les escadrilles au sol prs
dun jour sur deux. Bruges, Zeebrugge, Ostende,
Ghistelles sont plusieurs reprises attaques et il
nest pas rare que les Voisin reviennent leur base
de Saint-Pol endommags par les tirs de la DCA
ennemie de plus en plus dense et prcise. Le 8
Le QM pilote Claude Sauzay et le QM Roussillon, qui tient le
fusil pos sur lafft, sont affects lescadrille VB 5 (future
VB 105) du GB 2 stationne dans la Somme o a t prise la
photo dbut 1915. Sans doute loccasion dun mouvement
sur un autre terrain, lappareil emporte une hlice de rechange
fixe au fuselage. Cet quipage sera rcupr par laviation
maritime la fin du mois de mars 1915.
(Bibliothque municipale de Toulouse, Fonds Berthel)

Voisin LAS du MdL Charles Nungesser de lescadrille


VB 106 du GB 2, base Humires en mai 1915.

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avril 1915 arrive en renfort lescadrille VB 106 un


jeune pilote frais moulu des coles de pilotage,
le marchal des logis Charles Nungesser qui sest
dj signal au mois de septembre 1914 par ses
exploits de cavalier au 2e rgiment de hussards,
en capturant une voiture dtat-major qui lui a
rapport la Mdaille militaire. Dcorant son Voisin
LAS dune tte de mort, il ne va pas tarder refaire
parler de lui...

Le 15 avril 1915, le jour mme o le commandant


du groupe est dcor de la Lgion dhonneur, a lieu
un raid particulirement important contre la gare
dOstende vers laquelle dcollent treize appareils.
Quatre dentre eux doivent faire demi-tour en
raison de problmes de moteur, un autre ne peut
armer ses bombes. Il reste huit Voisin qui jettent
leurs projectiles, dont celui du marchal des logis
Nungesser qui est touch par la DCA tout comme
quatre autres appareils. Quand il quitte la zone, le

En haut gauche :
pilote nouvellement affect
lescadrille VB 106 du GB 2
au mois davril 1915, le MdL
Charles Nungesser a dj
t dcor de la Mdaille
militaire pour ses exploits
dans la cavalerie au tout
dbut de la guerre.
(coll. auteur)
Ci-dessus :
Nungesser va sillustrer en
participant de nombreux
raids de bombardements
durant la bataille dArtois,
dont celui sur la gare
dOstende le 15 avril 1915.
On le voit ici avec son
mcanicien, le Sdt Roger
Pochon qui laccompagne
souvent en mission. Les
bombes sont fixes un
rtelier, et non plus stockes
dans la cabine pour y tre
jetes la main.
(coll. SHD-Air)

Un LVG C.I, premier


biplace allemand de classe
C entrer en service. 30
exemplaires sont dj en
ligne en juin 1915.
(coll. Jean-Louis Roba)

Voisin LAS V.410 du Sgt Lon Gouvernet de lescadrille VB 107 du


GB 3, base Bruay la fin du printemps 1915.

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1915 - LA GRANDE GUERRE


Le 6 juin 1915, lquipage
de la MS 37 compos du
Cne Louis Quillien avec
pour observateur le Lt
Pierre Saulnier dAnchald
abat cet Aviatik B.II
B.707/14 Bthelainville,
en collaboration avec un
Caudron G.3 de la C 18 (Cal
Maxime Lenoir Lt Pierre
Rivier).
(coll. BDIC)

Le 19 juillet 1915, le Cal


Georges Guynemer de la
MS 3 remporte une des
dernires victoires sur
Morane Parasol. Cest
aussi la premire dune
longue liste pour ce futur
grand as ! Install en
place arrire, Guynemer
explique ici comment
son mitrailleur Charles
Guerder a abattu un
Aviatik prs de Septmont.
(coll. Gallica)

assez heureux de cette conclusion, car mon


as
hlice casse vibrait de faon dsagrable,
h
Girard ayant plac une balle dedans. La
G
victoire, attribue dans le communiqu
vi
lartillerie, ne sera confirme que bien plus tard
la
Navarre et Girard.

prs possible pour tirer.


tirer Je me tiens 5 mtres audessus. Girard tire deux chargeurs de trois balles,
moi je dcharge 10 balles. Ladversaire pique et
senfuit, le moteur sans doute atteint. Il descend si
bas qu moins de 100 m au-dessus des tranches
il est accueilli par un feu nourri dinfanterie qui
labat. Je passe au second, mais lorsque jarrive
sa hauteur, il plonge mort et croit nous laisser en
tte tte avec nous-mmes. Nous ne lentendons
pas ainsi, le rattrapons rapidement et continuons
la chasse sans nous soucier de notre altitude.
Nous devenons une cible idale pour
lartillerie qui ne fait pas faute de chercher
nous abattre. Nous devons alors
abandonner la poursuite. Jtais

Le 28 avril 1915 est une journe faste pour la


MS 12 qui remporte un premier succs quand
M
le Morane de lquipage lieutenant de Bernis
lieutenant Jacottet, force un Albatros ennemi
lie
se poser intact dans les lignes franaises o
il est captur. Plus tard dans la journe, un
autre Morane pilot par le sergent Mesguich
au
et le sous-lieutenant Ferru tire en vol un autre
Albatros biplace, qui se pose durgence dans ses
lignes o il prend feu. Le lieutenant de Bernis
monte alors dans un Voisin de lescadrille V 24 pour
aller bombarder lpave, mais les deux hommes
manquent de peu dy rester quand leur appareil est
touch par un clat dobus qui blesse gravement le
pilote. Le sergent Ren Mesguich, architecte dans
le civil et surnomm le colonel par ses camarade
en raison de son ge (41 ans), va remporter une
nouvelle victoire moins dun mois plus tard, le 26
mai, avec le sous-lieutenant Jacottet en tireur. Il
poursuit un biplace ennemi dont lobservateur le
blesse au bras. Jacottet tire son tour et tue le
pilote allemand, lappareil scrasant au sol.

Morane-Saulnier type L MS376 de lquipage Cal Guynemer Sdt Guerder,


escadrille MS 3, Breuil-le-Sec juillet 1915.

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Eugne Gilbert, clbre


pilote davant-guerre,
exprimente au combat
le Morane-Saulnier
monocoque, dit Morane
Gilbert . Il baptise son
appareil LE VENGEUR
en hommage Garros.
(coll. Christophe Cony)

Avec six victoires au compteur remportes en deux


mois par la MS 12, de Rose a prouv lefficacit du
concept de la chasse tel point que tous les avions
allemands volant dans le secteur de la 5e arme
franaise font immdiatement demi-tour chaque
fois quils aperoivent un Morane-Saulnier Parasol !
Dautres escadrilles MS obtiennent galement
des rsultats durant la premire moiti de lanne
1915, commencer par la MS 23 qui stationne dans
la Somme o lon retrouve un des meilleurs pilotes de
chasse franais de lpoque, le sergent Eugne Gibert,
clbre pilote civil davant-guerre qui a dj remport
trois victoires ariennes en 1914. Il en remporte
une quatrime avec son observateur le lieutenant
Alphonse de Puechredon le 10 janvier 1915. Dans
la rgion de Verdun, lescadrille MS 37, se trouve le
clbrissime champion du monde de voltige Adolphe
Pgoud, qui bricole sur son Morane une sorte de
pylne au-dessus du sige de son passager o
lon fixe une mitrailleuse sur afft mobile. Avec ce
systme il va permettre son observateur, le soldat
Lerendu, dabattre successivement un Taube et deux
biplans allemands lors de la mme sortie, le 5 fvrier
1915. Le mme quipage remportera une quatrime
victoire contre un biplace allemand qui sera captur
le 1er avril 1915.
Avec un total de 18 victoires remportes du 1er
janvier au 30 juillet 1915, laspect chasse des
escadrilles darmes saffirme une poque o le
Fokker allemand nest pas encore entr en service.
Il reste que les biplaces Morane-Saulnier Parasol
moteur de 80 HP, sils taient les appareils les plus
rapides de laviation franaise fin 1914 (environ
125 km/h de vitesse de pointe), deviennent

obsoltes pendant lt
1915, une poque o
les biplaces allemands de
classe C sont quips de
moteurs de 150 HP et o
les Fokker E commencent
faire leur apparition.
Une relve du matriel
est donc ncessaire :
elle est en fait dj l
avec plusieurs nouveaux
appareils sortant des
usines.

4.4 - Une
nouvelle gnration de
chasseurs lt 1915
4.4.1 - Un Fokker avant lheure : le
Morane-Saulnier N, dit monocoque ou
Morane Gilbert
Les monoplans rapides aile basse de la socit
Morane-Saulnier ont fait les beaux jours de
plusieurs pilotes civils dans les comptitions
davant-guerre, en particulier ceux de Roland
Garros. Le vainqueur de la Mditerrane, dans
les jours prcdant la dclaration de guerre, sest
distingu au meeting de Vienne-Aspern sur un
monoplan type H spcialement modifi, avec un
fuselage arrondi et un gigantesque cne devant le
moteur pour amliorer larodynamisme.

Morane-Saulnier type N MS388 du S/Lt Eugne Gilbert de


lescadrille MS 49, base Fontaine en juin 1915.

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1915 - LA GRANDE GUERRE

Raliss par un officier


dartillerie tmoin de la
scne, ces croquis de la
victoire arienne obtenue
par Guynemer le 8 dcembre
1915 Beuvraignes illustrent
la violence du combat.
(coll. auteur)

Nieuport X N320 Vieux Charles du Sgt Georges


Guynemer de lescadrille N 3, base Vauciennes
en dcembre 1915.
victoire homologue aux dpends dun avion du
BAM qui scrase dans les lignes franaises. Sur
le secteur de la 6e arme, Breuil-le-Sec, svit
un jeune pilote de 20 ans dont les dbuts ont t
laborieux mais qui sest vite acclimat la vie de
lescadrille MS 3 : le caporal Georges Guynemer.
Le 19 juillet 1915, il a remport une des dernires
victoires du Morane-Saulnier Parasol en abattant
avec son mitrailleur le mcanicien Charles Guerder
un Aviatik B tomb prs de Septmont. Il reoit
ensuite le monoplace Nieuport N320 dun pilote
parti pour Salonique, dont il reprend le nom de
baptme Vieux Charles . son bord, il abat
successivement trois avions allemands les 5, 8 et
14 dcembre 1915, faisant de lui le meilleur pilote
en oprations depuis la mort de Pgoud.
Pour lui, ce nest pas encore la gloire. Elle viendra
en 1916 aux commandes du driv du Nieuport X,

La socit Nieuport met au


point en 1915 une version
monoplace plus petite de
son Nieuport X de chasse.
Ce sera le Nieuport XI,
trs maniable, dont les
premiers exemplaires sont
livrs fin de lanne (ici, le
prototype). Ils permettront
aux chasseurs franais
dacqurir la matrise du ciel
lors de la bataille de Verdun.
(coll. BDIC)

le monoplace Nieuport XI aux dimensions rduites


qui est test ds le mois de septembre 1915 : il
file 162 km/h, monte 1000 m en 4 min 5 s
et 2000 en 9 min 15 s. La relve est assure :
le SFA demande que lon remplace les anciens
monoplaces (type X) par les nouveaux (type XI)
sur la commande Nieuport, firme qui on passera
commande dune tranche de 71 exemplaires
supplmentaires en janvier 1916. Signalons
galement les essais conduits par le SFA au mois
de juin 1915 dun Nieuport X quip dun moteur
rotatif de 110 HP plus puissant lappareil deviendra
le biplace Nieuport XII, mais il nentrera pas en
service dans limmdiat en raison de nombreux
problmes de mise au point du moteur. Il reste
que ds la fin de lt 1915, avec le Nieuport XI, la
France tient lappareil qui lui assurera la supriorit
arienne pour lanne 1916.

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P
Pour
rsoudre le problme du tir travers lhlice sur
un avion moteur avant, la socit SPAD a une ide
u
originale : placer un mitrailleur devant celle-ci,
o
d
dans une nacelle.
((coll. Michel Bnichou)

4.4.3 Le SPAD A et le Ponnier, deux


concurrents malheureux
Deux autres appareils font galement lobjet dune
commande pour servir la chasse, mme sils ne
connaitront pas le succs en opration.
La socit SPAD (Socit pour la Production des
Avions Deperdussin), rachete par une groupe
dindustriels mens par Louis Blriot, a conserv
son sigle devenu Socit pour la Production
dAvions et Drivs ; elle fait preuve dune certaine
originalit pour solutionner le problme du

relatif ; dautre part les responsables soulignent


lapprhension du pauvre mitrailleur assis dans
son panier en osier quelques centimtres dune
norme hlice battant lair - surtout en cas de
capotage...
Propuls par un moteur Le Rhne rotatif de 80
HP, le mme que celui des Morane et Nieuport, ce
biplan biplace a des performances intressantes.
Le prototype, non arm, file 150 km/h et monte
1000 m en 4 min 33 s puis 2000 m en 11 min 35 s,
soit 5 minutes de moins que le Nieuport X biplace.
Lavion intresse les services officiels et le gnral
Hirschauer dcide en juin 1915 den commander

tir travers le cercle de lhlice sur un avion


moteur tractif ( lavant). Son chef-ingnieur Louis
Bchereau propose tout simplement de construire
une nacelle devant lhlice, dans laquelle on logera
un mitrailleur et son arme sur afft mobile !

Un SPAD S.A.1 de la N 23
Somme-Vesles en aot 1915.
Le pilote devant lappareil est
le Cne Maurice Schlumberger,
chef de lescadrille.
(coll. Bibliothque Municipale
de Toulouse, fond Berthel)

Double avantage, selon une note du SFA date du


29 mai 1915 : offrir un champ de tir trs dgag au
mitrailleur, qui peut mme tre remplac par une
batterie de mitrailleuses fixes. Mais aussi double
inconvnient : dune part, le moteur masqu par
la nacelle ne peut pas tre ventil par le vent

une prsrie de 10 exemplaires dsigns SPAD


S.A.1. Le march de 40 exemplaires ratifi par
le SFA le 7 septembre 1915 comprend aussi une
trentaine de S.A.2 quips dun moteur 110 HP. On
projette den quiper trois escadrilles mais le projet
ne sera jamais men bien : les SPAD A seront
saupoudrs dans les escadrilles existantes o
les pilotes sen dbarrasseront rapidement. Lavion
ninspire en effet aucune confiance aux mitrailleurs
qui, outre le fait quils risquent dtre crass par
le moteur en cas de capotage, sont constamment
projets lavant o larrire de la nacelle lors
des manuvres de lavion, ce qui les met bien mal
SPAD
Cne Antonin
Brocard, commandant de
laise
pourS.A.1
tirerS9
endu
situation
de combat.
lescadrille N 3 base Breuil-le-Sec fin 1915.

SPAD S.A.1 S10 de lquipage Cne Maurice Schlumberger Cne Gaston


Montzuma de lescadrille N 23 base Somme-Vesles en novembre 1915.
Cet appareil sera abattu le 22 novembre 1915 prs dAur, dans les Ardennes.

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1915 - LA GRANDE GUERRE

Trs critique envers Joffre


sur lchec des attaques
en Artois, le Gal de
Castelnau est mis devant
ses responsabilits par ce
dernier en se voyant confier
la responsabilit de lattaque
en Champagne.
(coll. Gallica)

Chapitre 5 : la bataille de Champagne


5.1 - La bataille de rupture
espre par Joffre
Loffensive dArtois de mai-juin 1915, dclenche
par Joffre grand renfort dartillerie, a apport de
cruelles leons. Les premires lignes de dfense
allemandes, gnralement marteles par les obus,
ont t enleves par les assaillants. Ceux qui ont
russi se frayer un chemin travers ce paysage
lunaire, quand ils nont pas t bombards par
leur propre artillerie, se sont alors heurts aux
deuximes lignes qui sont restes intactes car hors
de porte des obus. Et cela a t le carnage... 100
000 soldats franais et 30 000 britanniques ont t
perdus, contre 70 000 allemands.

Le Gal Joffre discutant avec


le prsident Poincar (en
chapeau).
(coll. Gallica)

Lautorit de Joffre vacille suite cet chec,


dabord de la part des parlementaires franais qui,
sils nosent sattaquer frontalement au vainqueur
de la Marne, sen prennent au ministre de la guerre
Millerand qui le dfend bec et ongles. Mais aussi
de ses propres gnraux qui napprcient pas son

autoritarisme ; certains, comme Sarrail, complotent


mme pour prendre sa place. Le 23 juin 1915, le
gnralissime reoit la visite Chantilly du prsident
de la rpublique Poincar, du vice-prsident du
conseil Ren Viviani (le premier ministre, qui sous
la 3e Rpublique a la ralit du pouvoir) et du
ministre de la guerre Alexandre Millerand, ainsi
que des gnraux Foch, de Castelnau et Dubail,
respectivement chefs des groupes darmes de
lOuest, du Centre et de lEst. Durant cette runion
il essuie de vives critiques de la part de Castelnau
qui dit tout ce quil a sur le cur, reprochant son
suprieur de mal coordonner les oprations avec
nos allis et faisant mme la leon aux politiques
de ne pas avoir cherch limposer. Joffre fait le
dos rond et promet mollement de diriger dsormais
les oprations de faon plus collgiale. Il organise
alors la premire confrence interallie le 7 juillet,
dont il ne ressort rien, mais au cours de laquelle
il annonce la prparation dune nouvelle offensive
sur le front franais pour soutenir lalli russe alors
en droute.

Deux armes franaises doivent participer lassaut : la 4e arme du Gal Langle de Cary,
que lon voit ici avec son tat-major, et la 2e arme du Gal Ptain.
(coll. Gallica)

73
Joffre a mis lide dune nouvelle attaque en tirant
les leons de lchec de lArtois. Un premier assaut
aura lieu au mme endroit, faisant diversion pour
y fixer lennemi, tandis quen Champagne aura lieu
lattaque principale grand renfort dune artillerie
dote dimmenses rserves dobus ; on travaillera
dailleurs au maximum les questions de rglage
arien des tirs et les liaisons avec linfanterie. Les
politiques acceptent cette offensive du bout des
lvres, effrays par la perspective de nouvelles
pertes. Les militaires galement, y compris le
gnral Foch, pourtant rput pour son caractre
va-t-en guerre , qui craint de buter une fois de
plus sur la deuxime ligne allemande. Mais Joffre,
fin manuvrier, a confi la responsabilit de
lattaque son plus vif dtracteur, de Castelnau, le
mettant devant ses responsabilits. Ce dernier est
assez enthousiasm devant les immenses moyens
qui seront mis sa disposition, et lors dune runion
prparatoire organise le 11 aot par Joffre, cest
mme le belliqueux Foch, qui aura la responsabilit
de lattaque de diversion en Artois, qui cherche
temprer lenthousiasme du gnral de Castelnau...
En bon logisticien, Joffre veut organiser de grandes
concentrations de troupes et de matriel dans des
zones caches la vue de lennemi, amnager des
chemins de pntration vers les lignes, et faire
prcder lassaut de trois jours de prparation
dartillerie. Foch objecte quil sera vain desprer
dans ces conditions la surprise ; que les Allemands
seront prpars recevoir lassaut et quil faudra
plus de temps la prparation dartillerie pour
rduire leurs secondes lignes, sinon on sexposera
au mme chec que celui connu dans lArtois
quelques mois plus tt. Mais Joffre tranche en
faveur du gnral de Castelnau et les prparatifs
sont entams durant lt.

Sous la direction de Castelnau, deux armes


renforces vont mener lattaque en Champagne dans
une zone comprise entre Aubrive et Ville-sur-Tourbe
dans la valle de la Suippe, une zone relativement
plate minimisant les points naturels qui peuvent
favoriser la dfense. Attaquant sur la partie ouest de
la zone dfinie se trouve la 4e arme franaise du
gnral Langle de Cary, compose dOuest en Est du
4e corps, du 32e corps, du 7e corps et du 2e corps
darme colonial, plus le 6e corps darme tenu en
rserve. Sur la partie Est de la zone attaquera la 2e
arme franaise du gnral Ptain, compose des
14e, 11e et 20e corps, du 1er corps colonial ainsi que
du 16e corps darme en rserve.
La bataille qui sannonce a toute son importance
pour lhistoire de laviation, car celle-ci va pour
la premire fois tre utilise de faon massive
et rationnelle. Pour la 4e arme, on trouve
respectivement les MF 40, MF 41, C 46 et C 47
plus la MF 7 qui sont les escadrilles organiques des
corps darme. Lescadrille darme qui reviennent
les missions de chasse et de reconnaissance est
la N 38, qui sera renforce durant la bataille par
deux escadrilles nouvellement cres, la C 64
sur Caudron G.4 et la N 67 sur Nieuport. Deux
escadrilles sont galement affectes la 4e arme
pour le rglage dartillerie lourde, les MF 7 et V
21 ; cette dernire tant renforce dune section
de quatre Voisin-Canon.
La 2e arme dispose pour ses corps darme
respectifs des MF 20, MF 8, MF 35 et C 51, plus
la MF 50 pour le corps de rserve. Son escadrille
darme organique, la N 23, a t renforce de la
nouvelle N 68 et de la C 61. Deux autres escadrilles,
les MF 55 et C 28, sont charges du rglage de
lartillerie lourde.

Un Voisin LA de lescadrille
VB 103 en juillet-aot 1915.
Ce bombardier a failli
devenir avion de transport
loccasion de la bataille de
Champagne !
(coll. Christophe Cony)

Et si les Voisin transportaient des troupes derrire les lignes ennemies ?


On ne peut pas nier que les officiers dtat-major sont la recherche de solutions originales face lpineuse question des deuximes
lignes ennemies et leurs batteries dartillerie sur lesquelles butte linfanterie. La question de leur bombardement par des bombes
spciales lacide prussique est envisage par une note du 3e bureau du GQG date du 11 juillet 1915. Mais lide est galement
mise que si on ne peut les vaincre par une attaque frontale, il faut les attaquer de dos... Par des troupes dposes derrire les lignes
par des avions ! Le bombardier Voisin est en effet jug apte transporter, en plus de son pilote, deux chasseurs cyclistes arms et
leur vlo. Avec son solide train quatre roues, il est capable de se poser partout. Leur emploi sur un terrain libre o les localits
sont clairsemes, comme la Champagne, et o ils ont chance de rencontrer peu de troupes en mouvement en arrire des lignes
est particulirement indiqu . La note recense 72 bombardiers Voisin disponibles dans les quatre groupes de bombardement, plus
18 autres en escadrilles indpendantes, plus encore 10 autres dans les rserves. Soit 100 avions qui transporteraient 200 chasseurs
cyclistes, auxquels on pourrait adjoindre les 222 Farman et Caudron qui transporteraient un homme chacun. Total : 422 chasseurs
cyclistes prts fondre sur larrire de lennemi... Lide ne sera pas retenue, probablement parce quelle aurait mobilis en un seul
point toute laviation franaise !