You are on page 1of 10

4

Courrier des lecteurs


Bonjour
Votre revue Batailles Ariennes ma beaucoup
intress par son n 74 1915 La Grande Guerre .
Je suppose que vous publierez ensuite 1916.
Cest pourquoi je vous transmets ces documents
au sujet de mon grand oncle Edouard Leroy qui
faisait partie de la MF 29 et a t tu le 18 mars
1916 alors quil participait un bombardement
avec son unit.
Vous trouverez un article de Le Journal ainsi
que des photos quil a prises lui-mme ou fait
prendre avec son propre appareil photo.
Je vous donne les lgendes crites au crayon au
dos de ces photos.
- Dpart pour Habstein (orthographe difficile
dchiffrer), 21 fvrier 1916 Edouard Leroy
- Dans le M. Farman : Souvenir de la campagne
1915.
Cette photo le reprsente puisquil sagit dune
carte envoye sa mre (mon arrire-grandmre).
-Alignement de Farman et hangar :MF 29, dpart
pour le bombardement de Dornach juillet 1915
Alsace .
-Farman accident MF 29, Posnanski janvier
1916 .
Jespre que ces documents vous seront utiles.
Jaimerais, si possible, connaitre les circonstances
de la mort de mon grand oncle.
Recevez mes meilleures salutations
Andr Genel
71 Bd de la Marne
59429 Mouvaux
Cher Monsieur,
Michel Ledet, rdacteur en chef de la revue
Batailles ariennes, ma fait part de votre
courriel.
Je vous remercie de vos photos. Voici ce que je
peux vous dire sur votre anctre douard Leroy.
Il est n le 20 mai 1890 St-Omer (62) o son
pre tait fabriquant de lingerie. 20 ans, cest

un grand gaillard (1.75 m, pas mal pour lpoque)


blond aux yeux bleus qui travaille dans laffaire de
son pre. Il effectue son service militaire en 1910
au 8e Rgiment dinfanterie de St-Omer, en tant
que simple soldat, mais est nomm soldat de 1ere
classe puis caporal. A cette poque, le service dure
deux ans, et est prolong 3 ans par lassemble
nationale alors qudouard est sous les drapeaux...
Il doit donc rester une anne de plus et nest libr
quen novembre 1913, avec un certificat de bonne
conduite.
Quand arrive la guerre il est remobilis dans son
rgiment mais va en sortir le 7 novembre : on
lui dcouvre une affection cardiaque, ce qui lui
faut dtre envoy en seconde ligne au service
auxiliaire. Il passe alors dans une unit du train o
il sert comme conducteur de dauto, servant mme
de chauffeur ltat-major du nord. Cela na pas
lair de lui convenir, puisquil se porte volontaire
pour passer dans laviation. Cela lui est accord au
mois de juillet 1915 ; il part en cole de pilotage
Ambrieu et tampes et reoit son brevet militaire
(n1487) le 3 septembre 1915.
Le 23 octobre, il part lescadrille MF 29 de
limplacable capitaine Happe. la fin de lanne,
il laisse le commandement de son escadrille pour
diriger le Groupe de Bombardement de Belfort
(GB 4) qui inclut son ancienne escadrille. En
1916, Happe continue dorganiser ses raids de
bombardement sur des objectifs loin derrire la ligne
de front. Mais encore plus que durant la fin 1915,
en 1916 les Allemands ont organis des units de
chasse pour les contrer. Les Farman MF XIbis, que
pilotait le sergent Leroy, sont dpasss face eux.
Le 18 mars 1916, a lieu un de ces raids, avec
pour objectif les hangars daviation dHabsheim

LE DBARQUEMENT EN PROVENCE

2 E PARTIE : OPRATION DRAGOON

LE DBARQUEMENT
2E PARTIE : DRAGOON
Par Guy Julien

Avant-Propos :
Comme vous pourrez le constater au fil des pages, jai conserv cette vision large de la
Provence qui avait caractris le prcdent numro consacr aux batailles ariennes dont
cette rgion a t le thtre entre aot 1943 et mai 1944. Je me suis en outre efforc, comme
prcdemment, de restituer dans la mesure du possible les noms, les prnoms, ainsi que les
grades (en version originale) des protagonistes au moment des faits quand bien mme cela
ne relverait pas de la coutume militaire franaise qui, gnralement, accole le seul nom de
famille au grade.

Laviation allemande prsente dans ce secteur peut tre tenue pour quantit ngligeable !
Sir John Slessor ,Commandant en second des MAAF

Dcollage en aot 1944 depuis le terrain dAghione (Corse) de P-38J appartenant au 14th FG. Chargs des missions dinterdiction longue distance, on
remarque une configuration adapte ce type dopration compose un rservoir largable de grande capacit sous laile droite et une bombe de 1000
livres sous laile gauche.

Tous les jours, lun dentre nous tait tu. Nous tions vingt-deux au dbut et nous nous sommes retrouvs
cinq dans les derniers temps. On buvait beaucoup, beaucoup trop, mais ctait la seule faon que nous
avions trouve pour tenir le coup et clbrer cette joie terrible dtre encore en vie !
Walter Lang, JGr 200
Sommaire
Avant-propos
Dragoon
- Les forces ariennes en prsence
- Un plan longement mri
- ...et une superbe base doprations
Les oprations ariennes
Phase I (29 avril-10 aot1944)
- 15 juin 1944: SNAFU
- 12 juillet 1944: Lexcution du 766th BS
- 26 juillet 1944: objectif Valence
Phase II : Nutmeg (10-14 aot)
- Special Targets
- Trois victoires en 24 heures
- Veilles darmes
- Des Allemands bien renseigns mais impuissants
Phase III : Yokum (15 aot)
- Fers de lance
- La riposte des Torpedofliegern

Phase IV : Ducrot (15-21 aot)


- Une campagne coteuse
- Lexploitation phase finale
- Quand les Maraudeurs attaquent
- Bilans
pilogue
Tmoignages
ANNEXES
- Principaux ordres de batailles allis
- Capacits de riposte et organisation de la Luftwaffe
- la 5. Flak-Brigade
- Disponibilits du JGr 200
- Pertes du JGr 200
- Oprations clandestines
- Statistiques de laviation tactique allie
- Les Forces tactiques lassaut du Sdwall
- Lopration aroporte en chiffres
Bibliographie et remerciements

EN PROVENCE

Nous avions 18 ans et gure de temps pour prendre des photos, tenir un journal
ou mme faire notre toilette !
Jim Hartley, N 242 Squadron
DRAGOON
Comme quelques centaines dautres ce matin-l,
William A. Strech, Pilot Officier du N 242 Squadron
de la RAF sinstalle dans lhabitacle troit de son
chasseur Spitfire Mk IX pour une sortie historique,
bien que finalement sans histoire :
Notre mission consistait couvrir les plages sur
lesquelles seffectuait le dbarquement. Positionn
comme N 2 de notre Wing Commander, jtais
trs concentr sur ma mission mais pas au point
dignorer le spectacle offert par limmense flotte que
nous survolions. Il y avait l une demi-douzaine
de cuirasss, des croiseurs lourds et peut tre
une centaine de destroyers. terre, notre effort
principal semblait porter sur le secteur de Frjus ;
cependant, la moindre zone dgage de larrirepays tait galement jonche de planeurs .
Parfois nglig par les historiens et souvent
mconnu du grand public, le dbarquement de
Provence a pourtant constitu lune des oprations
combines les plus russies de la 2me Guerre
mondiale. En fait dimportance, il ne cde gure
(du moins en Europe) qu celui de Normandie
qui la prcd de deux mois. Fruit de lexprience
chrement acquise sur les ctes dAfrique du

nord, de Sicile et dItalie, lopration Dragoon


mobilise donc au coeur de lt 1944 des forces
considrables, navales, terrestres et ariennes.
Dans ce dernier domaine tout particulirement, les
Allis avec leurs MAAF (Mediterranean Allied Air
Forces) se sont assurs face un adversaire dont
ils connaissent la faiblesse, une totale supriorit
aussi bien technique que numrique. Celle-ci va
tre mise profit pour hter significativement la
droute de la Wehrmacht et permettre la ralisation
rapide de tous les objectifs de campagne assigns
au 6th US Army Group du General Jacob L. Devers.
En moins dune semaine, laction de ce puissant
groupe darmes franco-amricain provoque
leffondrement de la rsistance allemande, crant
ainsi une rupture la fois vers le Nord en direction
de Grenoble et de Lyon ainsi que vers lOuest aux
marches du Languedoc. Dans les derniers jours
daot, les divisions du General Patch pourchassent
la 19. Armee dans la valle du Rhne tandis que
celles du gnral de Lattre de Tassigny librent les
ports stratgiques de Toulon et Marseille avec plus
de deux mois davance sur les projections les plus
optimistes. Cette russite garantit dfinitivement
lacheminement dun flux constant de ravitaillement
pour lensemble des armes allies dbarques en
France. Aid par les FFI, le 6th Army Group dans son
ensemble peut ds lors foncer vers le nord. Cest

North American B-25J (serial 43-4080) du 489th BS, 340th BG. Italie, t 1944.

Le B-25J Knock-out du
489th BS (340th BG). Le
squadron est identifiable
grce au 9 peint (en
jaune) sur la drive.
Lappareil est vu en vol audessus de lItalie quelques
mois aprs avoir activement
particip au dbarquement
de Provence en matraquant
les dfenses ctires et les
voies de communication.

28

LE DBARQUEMENT EN PROVENCE

2 E PARTIE : OPRATION DRAGOON

La violence de cette ressource lui fait brivement


perdre connaissance. Quand les effets du voile noir
sestompent, il se retourne temps pour apercevoir
les deux Messerschmitt qui lavaient suivi percuter
la surface de ltang de Berre. Il ramne alors son
avion en palier et vient photographier les points
dimpacts marqus par des tches dhuile et une
srie de ronds dans leau. Wally Goehausen
regagne alors la Corse sans demander son reste.
Si la mission du 31st FG na donc pas t de tout
repos, elle a rellement vir au dsastre pour une
partie du Checker Tail Clan engag au-dessus
dAvignon.
Le 319th FS paye ainsi le tribut le plus lourd. Lunit
aborde en effet la cte varoise vers 11h 45 lest
du point prvu. Ds lors, son leader le Captain
Raymond E. Hartley Jr na de cesse de revenir sur le
bon cap. voluant toujours au ras des arbres une
vitesse de prs de 600 km/h, il prouve nanmoins
de grandes difficults faire le point. Ayant atteint
la valle du Rhne, le dispositif dpasse Caumont
qui constitue en principe son objectif et poursuit sa
course vers le nord. En vue de Pont-Saint-Esprit,
Hartley comprenant son erreur fait effectuer un
180 son unit pour revenir sur Avignon selon

Le 2nd Lieutenant Hiawatha


Mohawk aux commandes
de son P-47 The Blonde
Squaw avec lequel il
remporte une premire
victoire le 24 mai 1944. Il
reprendra ce nom sur les
Mustang avec lesquels il
volera ensuite.

un axe plein Sud. ce moment-l, un convoi de


chemin de fer est repr. Le Flight de tte prend
immdiatement la formation dattaque et plonge sur
les wagons. Le 2nd Lieutenant Robert A. Rausch
et le Captain Hartley vitent miraculeusement une
ligne haute tension. Les 2nd Lieutenants Rosar
et Reed nont pas cette chance. Rosar heurte le
premier un pylne sectionnant laile de son avion
qui, dsempar, scrase aussitt en priphrie de
la petite ville dOrsan. Reed touche aussi la ligne
mais parvient gagner un peu daltitude avant de
se parachuter. Son P-51 n 82 hors de contrle
vient ensuite percuter une crte o il allume un
incendie. Raush et Hartley de leur ct mitraillent
le train et virent pour reprendre leur cap, salus
tardivement par la Flak lgre. La formation,
compltement dsorganise, atteint finalement
Caumont o sactivent dj les deux autres
squadrons du groupe. Le leader dcide alors de
se reporter sur des objectifs dopportunit pour ne
pas ajouter encore la confusion ambiante. Un Ju
88 aperu sur le terrain de desserrement de SaintGilles prs dArles est dans ces conditions mitraill
par le Lieutenant Rausch. Cependant, la Flak
de petit calibre entre une nouvelle fois en action
touchant mortellement un quatrime Mustang.

29
Le 1st lieutenant Doyle Lott,
ici aux commandes dun
P-47 dont tait dot le 325th
FG jusquau dbut du mois
de mai 1944, rchappe par
miracle au crash de son P-51
dans la Mditerrane mais
pas la captivit.

gauche :
le 1st Lieutenant Charles
Bruce Ring, abattu le 15
juin 1944, est aussitt
recueilli par des Franais
qui le cachent jusqu la
libration. (Coll. Ring)

Le1st Lieutenant Jack Hougton a rapport la


scne : Nous avons repr un arodrome
ennemi. Le Flight sest aussitt mis en ligne de
front. Joccupais la position de N 4 lextrme
droite du dispositif. Nous volions moins de 40
pieds quand lavion du Lieutenant Stark qui volait
ct de moi a perdu le contact. En me retournant,
je lai vu prendre un virage en monte par la
gauche. Je ne lai plus aperu par la suite. Nous
tions alors juste au-dessus du terrain que nous
avons mitraill .
Ayant russi abandonner son avion avant quil
ne sabme, le 1st Lieutenant Wilbur Stark atterrit
sans encombre. Se dbarrassant rapidement de

son parachute, il tente de gagner un couvert mais


est immdiatement apprhend par les troupes
doccupation. Il est ensuite conduit sur le champ
Nmes, premire tape de sa captivit.
Poursuivant son repli, le 319th FS se trouve alors
compltement dispers. Volant de concert, le Major
Woods et les lieutenants Welsh Strauss et Smaltz
mitraillent une locomotive et une usine lectrique
juste avant daborder le littoral. La DCA ne ragit
que mollement mais elle parvient nanmoins
toucher le P-51 de Clinton Woods.
Quelques minutes plus tard, alors que tout danger
semble cart, le Mustang senflamme dun seul
coup, laissant juste le temps son pilote de
larguer sa verrire avant de se parachuter. Tomb

Les B-24 du 766th BS en


vol. Quelques jours aprs
lhcatombe du 12 juillet,
les battle numbers 50,
53 et 58 nont pas encore t
rattribus ! Le 51 port
lorigine par le B-24G du
2nd Lieutenant Frderik
L. Dunn, a en revanche t
repris par le modle B-24J
qui vole en tte.

38

LE DBARQUEMENT EN PROVENCE

2 E PARTIE : OPRATION DRAGOON

Si le B-24 a indubitablement
t la vedette de la premire
phase de loffensive arienne
allie, les Medium
tiennent le haut de laffiche
lors de cette seconde tape.
Sur cette photographie, un
B-26G du 320th BG (441st
BG) bas Decimomannu.

Phase II : Nutmeg (10 -14 aot)


Connue sous le nom de code de Nutmeg
(muscade), la seconde tape de loffensive
arienne doit permettre de prparer dfinitivement
le terrain pour lopration amphibie, en entretenant
autant que possible le doute quant au lieu et la
date de son dclenchement.
La russite de cette manuvre implique une
destruction aussi complte que possible des
dfenses ctires et des obstacles divers
essaims par loccupant sur les plages. La volont
de maintenir une surprise tactique dj largement
vente par les missions de reconnaissance
quotidiennes conduites presque impunment par la
Luftwaffe sur la Corse et lItalie, entrane toutefois
les MAAF organiser autant de frappes sur les
ctes du Languedoc et de la Riviera Italienne que
directement sur le littoral varois.

Dans la pratique, louest du Rhne est rserv


aux appareils du MASAF, lest de Cannes aux
chasseurs du XII TAC, le front central subissant
les assauts massifs et rpts de ses bombardiers
moyens.
Loffensive dans ce secteur, prioritaire, se
dveloppe trois jours durant sans connatre
daccalmie. Les Thunderbolt sont en revanche
assez systmatiquement dtourns de leurs
objectifs Italiens ds quapparat une ncessit
tactique. Cest ainsi quils prennent leur charge
une part substantielle des missions de suppression
des radars. Ils sont en outre intensivement engags
le 13 aot dans ultime opration pralable de
nettoyage visant la Luftwaffe. Les rsultats en sont
finalement assez limits puisque sur les terrains

Surpris au dcollage, un
B-25J du 340th BG (486th
BS) bas Alesan.

North American B-25J (serial 43-27700) du 486th Bomber Squadron, 340th BG. Alesan, 1944.

53

Grumman F6F-3N Hellcat de la VF-74 (N) stationn en Corse en aot 1944.

Un F6F-3N du VF-74 (N)


stationn sur un terrain
en Corse. Ils ne russiront
aucune interception mais
raliseront nanmoins
quelques sorties nocturnes
au-dessus du continent
afin de sen prendre au
trafic routier et ferroviaire.
Contrairement aux F6F-5,
ce Hellcat a conserv son
camouflage trois tons.
On remarque le radar
aroport APS-6 ainsi quun
assortiment de roquettes airsol de divers modles.

nobtiendront pas de rsultat probant contre les


Me 410 qui continuent oprer en toute impunit.
Il sagit en fait dappareils spciaux livrs dans le
courant du mois de juin la 1.(F)/33. Allgs de tout
le superflu, y compris les peintures de camouflage,
ils disposent en outre de moteurs gonfls. Deux
de ces machines vont oprer rgulirement depuis
Saint-Martin-de-Crau. Capables de voler plus de
620 Km/h une altitude 37.000 pieds, ces deux
Me 410 sont pratiquement invulnrables, comme
le constateront amrement tous ceux qui, de
jour comme de nuit, tenteront vainement de les
intercepter.
Se jouant sans grande difficult des dfenses
la Luftwaffe va donc poursuivre ses missions
despionnage. Cest ainsi que, tt dans la matine
du 13 aot, une patrouille de Spitfire du N 72
Squadron met en fuite un Ju 88 oprant sur le
secteur de Calvi. Un groupe de quatre Do 217 est
par ailleurs signal au mme moment, voluant au
large de Toulon.
Dans lattente dun assaut quils pressentent
imminent, les Allemands ne restent donc pas
inactifs. Ils lancent le 13 aot quatre missions
de reconnaissance nocturnes sur la Corse.
Pendant la journe du 14, deux reprises, le Bf
109 photographe et son escorteur FW 190
de la 2./NAGr 13 partis de Cuers, se prsentent
au-dessus des principaux ports de lle. Aucune
tentative dinterception naboutit ! Des convois
quittant leurs atterrages et semblant naviguer vers

le continent sont signals. Dans un mme temps,


des patrouilles entreprises au-dessus du Golfe du
Lion et du Golfe de Gnes en cours de matine,
ne font tat daucune activit navale adverse. En
revanche, les pilotes rencontrent de nombreuses
formations ariennes ennemies, certaines trs
hostiles. Cest ainsi que deux hydravions Ar 196
de la 2./SAGr 128 sont dtruits et plusieurs autres
endommags, coup sur coup, les 13 et 14 aot
sur leurs hydrobases de Leucate et Vias, victimes
dun Mosquito en maraude du N 151 Squadron. Il
sagit en loccurrence dune maraude au long cours
puisque conduite depuis lAngleterre jusquen
Algrie. Le 15, un autre Mosquito de la mme
unit regagnant sa base dans les Cornouailles,
sadjuge un Do 24 de la Seenotstaffel Berre,
abattu aux confins du Jura ! Un premier Dornier
avait dj t revendiqu le 2 aot, cette fois par
des Spitfire du N 72 Squadron, tandis que ceux
du N 111 galement de la partie se prvalaient
de la destruction de trois He 115 (en fait des Fiat
RS 14). Ne pouvant, dans ces conditions, plus
gure sappuyer sur ses hydravions de patrouille,
la Luftwaffe sen remet donc compltement ses
avions bass terre.
La mission du soir, diligente ainsi par la 2./
NAGr 13, repre 19h15 un convoi de cinquante
navires de dbarquement stirant cap louest
75 kilomtres de Ajaccio. Une heure plus tard, un
autre convoi de mme importance, navigant sous
forte escorte tant navale quarienne, est repr
150 kilomtres au sud de Menton.

Le Captain John E.
Patterson ( gauche)
du 414th NFS est
chaleureusement flicit
pour lune des rares victoires
remportes par son unit
et lune des deux seules
attribues au cours de lt
1944 aux chasseurs de nuit
bass en Corse ! Il sagit
en loccurrence dun Ju 88
abattu le 6 aot 1944 au
large du Cap Corse.

70

LE DBARQUEMENT EN PROVENCE

Le dbarquement sest
finalement bien droul.
Cependant cette image
presque idyllique ne doit
pas faire oublier que des
combats violents opposent,
entre autres, des lments
de la 36th US Army Division
aux dfenseurs de SaintRaphal. Laviation tactique
sera donc mobilise pour
dnouer la situation.

2 E PARTIE : OPRATION DRAGOON

Phase IV : Ducrot (15 -21 Aot)


La premire des missions assignes dans le cadre
de Ducrot aux aviateurs consiste isoler le champ
de bataille.
Aprs des semaines dune campagne dinterdiction
grande chelle, laviation allie va essayer ds
le 15 aot de colmater les quelques brches qui
subsistent encore dans la nasse o son action a
enserr une partie des forces allemandes.
Les B-17 du MASAF sen prennent donc certains
objectifs secondaires, essentiellement des ponts
sur lArdche, la Drme et sur la moyenne valle
du Rhne. Ces oprations, a priori sans risques,
vont nanmoins coter trois B-17 au 463rd BG !
Dans un mme temps, les B-26 oprent contre des
cibles situes dans le delta du Rhne et sur la route
des Alpes, jusque-l nglige. Si de bons rsultats
sont enregistrs Arles et Aramon, revanche
cest en revanche lchec Sisteron. Le 319th BG
parvient mettre hors service le pont minuscule qui
lui est assign ; ses bombes rasent les quartiers
alentour, causant un trs lourd bilan de plus de 200
victimes, tus et blesss en gales
proportions.
La
g
p p
31me Escadre, intervenant presque simultanment
- ce qui ntait pas prvu - est sans doute gne

Glenn Martin B-26G-55-MA Pancho and his Reever Rats


(serial 43-34240) du 444th BS, 320th BG ; dbut aot 1944.

dans sa vise et manque compltement les deux


ponts situs la sortie de la ville sans causer fort
heureusement de nouvelles pertes civiles. Le 17,
les Marauder Franais viendront terminer le travail
en mettant bas ces deux ouvrages dart.
Les B-25 du 57th BW vont de leur ct se relayer
depuis le milieu de la matine jusqu une heure
avance de laprs-midi au-dessus dAvignon,
dans lespoir de faire seffondrer le dernier pont de
chemin de fer encore utilisable sur le cours infrieur
du Rhne. Cet acharnement est chrement pay
puisque trois Mitchell sont victimes des tirs de la
Flak, sans quaucun coup au but ne soit port.
Dautres raids, tout aussi infructueux, seront en
consquence entrepris sur Avignon jusqu la
prise de la ville.
Les chasseurs-bombardiers du XII TAC quant
eux se dchanent sur les ponts du Verdon, du Var
et de lUbaye avec un manque de russite notable.
Les P-38 et les Hellcat amricains interviennent
dans un mme temps sur des objectifs similaires
au-dessus du cours de la Durance, avec aussi
peu de rsultat.

71

La Matine touche sa fin. Cest lheure des premiers


bilans tirs ici par le General Nathan F. Twinning et
le pilote dun B-17 du 5th Bomb Wing rentrant dune
mission au-dessus de la France. Dans laprs-midi, le
463th BG y perd trois de ses appareils victimes de la Flak.

Cest dans un autre domaine que sillustrent les


pilotes des VF 74 et VOF-1 ainsi que leurs collgues
appartenant aux squadrons embarqus de la Fleet
Air Arm. Pendant plusieurs heures, ils pilonnent
en effet les renforts allemands progressant le
long de la Nationale 7, entre Aix-en-Provence et
Saint-Maximin. Le combat se dplace en fin de
journe aux alentours du village de Tourves. la
tombe de la nuit, les carcasses fumantes de plus
de soixante vhicules jonchent cette portion de la
clbre route. Deux jours plus tard, les mmes
protagonistes sont rappels dans ce secteur pour
harceler cette fois les troupes de la Wehrmacht en
retraite.
Le General Saville, se rendant sur les lieux aprs la
fin des combats, pourra personnellement attester
de la destruction de 202 engins motoriss !
Sur toute ltendue du thtre des oprations, les
trafics routier et ferroviaire subissent la pression
constante des chasseur-bombardiers ; mais les
plus spectaculaires destructions sont enregistres
dans le centre du Var.

Un B-26G du 319th BG quitte la zone de Sisteron aprs avoir touch le pont sur la
Durance...et les quartiers alentours.

Boeing B-17G-35-DL (serial 42-106995) Anthony J du 348th BS, 99th BG.


Tortorella, Italie, printemps/t 1944.

Boeing B-17G-30-BO (serial 42-31861) du 773rd BS, 463rd BG, de lquipage du 1st Lt. E.J. Kirby ;
Foggia (Italie), t 1944.

72

LE DBARQUEMENT EN PROVENCE

2 E PARTIE : OPRATION DRAGOON

Ayant pris le relais des


bombardiers, les Grumman
F6F-5 embarqus du VF-74
reviennent dune mission
de harclement des dfenses
allemandes du Sdwall le 15
aot 1944. Leur voilure est
immdiatement replie et ils
sont gars sur le pont peu
spacieux du Kasaan Bay.

Grumman F6F-5 du VO-1 18 , embarqu sur lUSS Tulagi en aot 1944.

Les Grumman Wildcat Mk.


VI du N 881 Squadron de la
Fleet Air Arm se prparent
aller en dcoudre avec ce
qui reste des dfenses du
Sdwall.