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Maurice Farman MF XI bis n 1076 de lescadrille MF 85,


Samli, fvrier 1916.

Le 5 mai 1916, le Zeppelin LZ 85 est abattu


dans les marcages du Vardar. Ses restes sont exposs prs de la Tour
Blanche, sur le port de Salonique, o il sera largement photographi.

Les escadrilles franaises ont quitt les alentours


immdiats de la ville pour larrire-pays proximit du
front. Costes retrouve la MF 85 Vardarosi, entre la
rivire Vardar et le lac dAmatovo, un moment o lunit commence recevoir des Farman F 40 un peu
plus puissants. Il accomplit sa premire mission depuis
son retour le 22 mai : un rglage de tir doubl dune
reconnaissance, avec le lieutenant Denis comme observateur. Trois jours plus tard, cest son premier bombardement de nuit, au cours duquel son passager le
lieutenant Paul Daum jette cinq obus de 90 mm sur
Gjevgueli. La plupart des sorties sont des vols de reconnaissance et de rglage dartillerie. Le 8 juin, le
Farman de Costes est attaqu par un Fokker que le
lieutenant Denis parvient repousser bien que sa
mitrailleuse se soit enraye aprs une vingtaine de
coups. Les deux hommes rentrent avec une seule balle dans lappareil Le 14 juin, Costes part avec le sergent Jean-Baptiste Rondage
attaquer le terrain daviation de Negorci sur lequel les deux hommes
lancent six obus de 75 mm et deux bombes Aasen malgr une DCA
trs active. Au retour, les mcaniciens saperoivent que leur Maurice
Farman MF XI bis (130 HP) n 1231 a t touch par huit clats
dobus qui ont cass un des mts de cellule extrme et coup une
des cordes piano centrale. Le 17 juin, durant un rglage, Dieudonn

tente pour la premire fois de prendre en chasse un avion ennemi,


mais sans rsultat. Il est vrai que son Farman vient de recevoir douze
clats dont lun a cass le longeron arrire du plan fixe ! Ce nest que
partie remise Il ritre le fait avec Denis le 27 juin, forant son adversaire rentrer dans ses lignes.
De son terrain distant de moins dune heure de vol du front, Costes
multiplie les vols de guerre sur le secteur du Vardar, avec quelques
vols occasionnels sur Florina et Monastir ( lextrme ouest du front
dOrient) au mois de juillet. Il est cit lordre de lAronautique le
11 juillet 1916 et promu sergent dix jours plus tard en rcompense
de ces premiers vols brillamment russis. Au dbut du mois daot,
son escadrille est rebaptise MF 385 ; le 11 du mois, elle dmnage
pour Gorgop, sur lautre rive du Vardar. Il y aurait en fait peu dire de
ces missions sans relief si ce nest
quune guerre de bureaux vient empoisonner la vie de lunit : le commandant de lartillerie de la 122e
division dinfanterie, dont dpend
lescadrille 385, emploie celle-ci tort
et travers et ne tient pas du tout
compte du rsultat des observations
ariennes qui lui sont communiques.
Les observateurs, curs, demandent tous leur mutation et laffaire est
mene jusquau sommet par une
note du commandant Denain au
gnral Maurice Sarrail, commandant
les troupes de lEntente de lensemble
du front dorient. Ce cas ne sera
hlas pas isol, et il semble bien que

Ce dessin Dans les gros noirs illustre une mission de bombardement effectue par le Sgt Costes et le Lt Leune fin septembre 1916.
On y note le symbole de lescadrille 385, un disque en ralit rouge
et bleu, mal interprt par le dessinateur sur la vignette en couleur.
(DR)
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1918 a lieu un incident comique : au retour
dune mission, en passant prs des lignes,
le canon tonne. Pensant tre pris pour
cible par la DCA, Costes effectue une vingtaine de loopings aussi gracieux quinutiles, provoquant lhilarit de ses camarades
descadrille. On ne connat pas la raction
de lintress qui se contente de noter sur
son carnet : Protection dAR de photo. LAR
tant redescendu ai mitraill la cte 560.
Tir 300 cartouches. Fortement canonn
Dbut 1918, les U-Boote autrichiens et
allemands oprant en Mditerrane font
des ravages et larme dOrient connat
une pnurie de ravitaillement en ptrole.
Premire consquence : les vols des escadrilles sont strictement limits, rduisant
de manire drastique les sorties oprationnelles de Costes. Il peut nanmoins
remporter une nouvelle victoire le 26 janvier 1918, au cours dune croisire offensive quil effectue avec le brigadier
Lashermes. Les deux Nieuport vont jeter
des grenades sur larodrome dHudova et
la gare de Strumica puis remontent
5 400 m pour rentrer. Le rapport de mission de Costes prcise la suite : Au retour du bombardement du terrain dHudova, vers 15 h 25, nous rencontrons 4 avions ennemis dont
3 du type Rolland monoplace et 1 camoufl qui se tenait lcart.
Ces appareils se trouvaient 4 000 m daltitude. Nous avons piqu
sur eux et engag le combat entre Mrzenci et Negorci. Le brigadier
Lashermes a, le premier, attaqu un groupe de 3 avions ennemis qui
se dirigeaient vers Hudova. Il a attaqu le dernier des trois courte
distance. ce moment il y eut plusieurs passes de Lashermes. Intervenant linstant o celui-ci tait son tour attaqu, jai pris partie
le deuxime avion qui piquait sur lui suivi de prs par le troisime.
Jai tir courte distance et par-devant quelques balles sur le deuxime qui alors passait sous moi. Mtant retourn je lai vu tomber
en vrille mais jai t oblig de labandonner dans sa descente pour
moccuper du troisime avion qui nous attaquait. En suivant une
attaque de Lashermes ce nouvel adversaire fit un retournement et
se mit piquer trs fort. Nous navons pas pu les suivre dans leur
descente car pendant ce temps-l les deux derniers avions nous surveillaient larrire. Nous avons alors repris de la hauteur pour les
poursuivre, mais ces deux appareils regagnrent Hudova.
Cette victoire est finalement homologue aux deux hommes grce
aux rapports des observatoires terrestres qui ont vu lappareil tomber
en vrille dans la rgion de Mrzenci ; elle vaudra Dieudonn la Mdaille militaire, pour prendre rang du 14 fvrier 1918, accompagne
dune quatrime citation (sa troisime lordre de lArme). Le lendemain 27, alors quil descend au sud de Mrzenci pour mitrailler les
campements ennemis, une balle frappe le pivot du palonnier de son
Nieuport, traverse la bote cartouches et ressort sur le dessus du

En fvrier et mars 1918, Costes escorte plusieurs reprises les


Breguet XIV de lescadrille 510, la seule unit de bombardement
stratgique de larme dOrient. On voit ici le Breguet XIV B2 de
lquipage Lt Rose Lt Pasteris. Yvon Rose, commandant de
lescadrille, se tuera accidentellement au dcollage le 21 mars
1918 ; les aviateurs dOrient lui rendront hommage en dfilant
trois jours plus tard au-dessus de ses funrailles, emmens par
Dieudonn Costes qui venait dtre dtach la 510.
capot tandis quune deuxime perfore lhlice. Il a eu chaud ! Les
jours suivants sont consacrs la protection des sorties des Sopwith
1 B2 et des Breguet XIV B2 de lescadrille de bombardement
stratgique 510 ainsi qu quelques croisires offensives, durant
lesquelles il se fait un plaisir dalterner le chaud et le froid en lchant
sur les campements adverses des proclamations accompagnes de
grenades Brandt
Costes ne vole pas entre le 12 fvrier et le 18 mars, probablement
en permission Salonique. son retour, il est dtach auprs de
lescadrille 510. Le 26 mars 1918, un tlgramme linforme quune
permission pour la France lui est accorde par ltat-major : il la refuse
pour continuer se battre, enchanant jusquau 12 avril les vols de
barrage et les protections de bombardements ou de reconnaissances.
Il retrouve souvent en lair ses camarades Andrillon et Lashermes qui
viennent dtre affects la 2e escadrille hellnique et quil rejoindra
bientt

Une paysanne
macdonienne regardant
partir le petit Nieuport
XXIV de Costes, ou la
premire admiratrice
comme lindique cette
caricature faite en 1928
par un ancien camarade
dOrient
(coll. Christophe Cony)

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de la compagnie est trs rapide : de 9 000 lettres achemines en


1919, on passe dj 182 000 lanne suivante ! Dieudonn ny reste
pourtant quun an, non pas comme il laffirmera plus tard parce que
le travail ne lui plat pas, mais parce quil est tout simplement renvoy
en novembre 1920 sur intervention personnelle de Pierre-Georges
Latcore, qui a appris dans un rapport rdig par le directeur dexploitation Pierre Beaut que Costes se livre au trafic de drogue depuis
lEspagne
Il faut savoir quau lendemain du conflit, toute une gnration
frustre par quatre annes de guerre sadonne une frnsie de
loisirs et court les dancings o lon joue ce nouveau rythme
dAmrique que lon appelle le jazz.
Parmi cette foule de danseurs, les
toxicomanes sont lgion et la cocane est la substance la mode.
Interdite en France depuis la loi du
12 juillet 1916, elle est nanmoins
produite en Allemagne par la firme
Merck ( Darmstadt) et un trafic
sorganise depuis lEspagne o elle
est lgale, gnrant de fabuleux
bnfices pour ses organisateurs. En
novembre 1920, Dieudonn Costes
voyage donc de Barcelone vers la
France sur une moto emprunte un
ami. Dans le rservoir de celle-ci, il a
dissimul des flacons de cocane
Merck quil fait revendre par sa petite
amie Rene Artiglonde dite Ppe , laquelle a tout un rseau de
contacts dans la faune nocturne toulousaine.
Confondus par la police, les membres du rseau sont jugs au tribunal correctionnel de Toulouse. La justice reconnat Costes comme
principal pourvoyeur de drogue et le condamne le 28 mai 1921 dix
mois de prison, en compagnie dtienne Saudin dit Tango , un professeur de danse, Berthe Rouaix et Lon Bouche, revendeurs. Toutefois le tribunal reconnat quil convient de tenir compte Costes de
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sa belle conduite pendant la guerre, de ses blessures, des ordres du


jour dont il a fait lobjet et des distinctions quil a si noblement gagnes
et il lui accorde le sursis, ainsi qu sa compagne condamne une
peine plus lgre. Costes est galement suspendu du droit de porter
ses dcorations pendant une dure de deux ans par un dcret du
prsident de la Rpublique en date du 24 octobre 1921.
Costes ressort donc libre du tribunal, mais sans emploi car le projet
quil avait douvrir avec quelques amis une cole de pilotage Barcelone a chou faute de capitaux Il retrouve vite du travail dans
laviation en entrant aux Arotransports Ernoul, une petite compagnie
toulousaine qui effectue depuis deux ans
des transports de passagers et de courrier sur laxe Bordeaux - Toulouse -Montpellier. Elle utilise pour cela des Salmson
2 A2 modifis en triplaces, organisant
aussi sur un vieux biplace Nieuport 83
des lchers de publicits ariennes dans
le ciel de Toulouse. La compagnie
comptera son apoge quatorze avions
et cinq pilotes ; parmi eux figure un
grand gaillard nomm Paul Codos, brevet pilote de transport public en septembre 1921, avec qui Dieudonn se lie
tout de suite damiti. Leurs tapes sur
la ligne sont Bordeaux, Agen, Toulouse, puis Narbonne, Bziers et Montpellier.
Dpendant de subventions publiques qui ne lui sont pas renouveles, la compagnie Ernoul fait malheureusement faillite en mars 1922
et Costes se retrouve avec 3 755 francs de salaires impays, soit environ deux mois de son salaire de pilote. titre de comparaison, un
instituteur gagne cette poque 4 500 francs par an Lancien as de
laviation dOrient traverse alors une longue priode dinactivit, une
anne derrance durant laquelle il est aid financirement par sa
famille et plus particulirement par son oncle Albert Duris, futur
sous-gouverneur de la banque de France.

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Cest avec le Cne Rignot,


autre navigateur militaire, que
Costes peut enfin dcrocher le
record du monde de distance
en parcourant 5 396 km les 28
et 29 octobre 1926.
(coll. SHD-Air)

dsert de Lybie. Hlas, Costes a mang pendant le raid des sandwichs


au poulet avaris qui lui donnent de violentes douleurs gastro-intestinales. Il est incapable de piloter plus longtemps, dautant que le
moteur chauffe suite une perte deau de la nourrice du radiateur,
et doit poser lavion Daran, prs dAssouan en gypte. Avec
4 100 km parcourus en 25 heures de vol, le record nest pas battu.
Ce nest que partie remise !
Car un mois plus tard, le 28 octobre 1926, Costes repart pour une
nouvelle tentative sur le n 1685 ; il a dcid cette fois-ci de prendre
la route des Indes quont suivie Challe et Weiser car elle prsente de
meilleures conditions mtorologiques. Il dcolle du Bourget laube
avec un nouveau navigateur, le capitaine Georges Rignot du 34e rgiment daviation, et dirige le Breguet vers Istanbul. Aprs une journe

de vol, la Turquie est en vue et le raid se poursuit de nuit sur lAnatolie


et lIrak. Quand le soleil se lve, les deux hommes sont au sud de lIrak
et continuent leur vol sur le golfe Persique en longeant la cte turque
vers lEst. Ils dpassent Bandar Abbas, battant ainsi le record du
monde, passent la ville de Djask (Jask) et essaient de rallier celle de
Chah Bahar, prs de la frontire avec les Indes britanniques, quand
la nuit commence tomber dans la soire du 29. Craignant la panne
sche dans une zone dsertique, ils prfrent faire demi-tour pour se
poser Djask quils ont en fait dpass de plus de 100 kilomtres
Les rservoirs de leur Breguet 19 contiennent encore pour quatre
heures dessence, de quoi dpasser les 6 000 km estimeront-ils leur
retour.
Quimporte ! Dieudonn tient enfin un record du monde port
5 396 km en 32 heures de vol mais les journaux, lasss des records
qui changent tous les mois, ny consacrent
quun article en pages intrieures. Le retour
de lappareil, du 1er au 11 novembre, fait
en revanche la une : via Karachi, Patria
et Patna en Inde, lquipage a poursuivi
son voyage jusqu Calcutta et il est
revenu en France par tapes, se posant
successivement Delhi, Karachi, Bassorah,
Alep, Athnes et Rome. Au total, leur
Breguet 19 GR n 1685 a parcouru
18 275 km en 118 heures de vol effectif
depuis le 28 octobre Malheureusement,
lengagement de Costes nayant pas t
jug rgulier par la commission sportive
de lAro-Club de France, la performance
des deux hommes nest pas homologue
au titre de la Coupe Renault ; ils se consolent avec les 20 000 francs du prix Dreyfus
rcompensant la plus belle performance
franaise de 1926. Leur exploit permet
aussi Breguet dempocher une prime de
50 000 francs et Hispano-Suiza (le constructeur du moteur) une autre de
20 000 francs, offertes par la direction
gnrale de lAronautique et des Transports ariens.

Les grands parcours 1926 pour le


record de distance en ligne droite.
(LAronautique)
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Le ct droit du fuselage,
dcapot au niveau de
lhabitacle pilote. Comme
lextrieur, lintrieur de
lappareil est recouvert dun
enduit vert maillite .
(photo Pyperpote)

Le fuselage arrire du Nungesser et Coli est orn de trs


nombreux symboles, peints par toutes les units ariennes
que lappareil a visites lors de son long tour du monde.
La comparaison avec une photo dpoque montre qu
loccasion de rparations lentoilage, une partie de ces
dcorations a t repeinte.
(coll. AVIONS et photo Pyperpote)

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En attendant de pouvoir tenter de


nouveau la traverse de lAtlantique,
Costes va occuper le devant de la scne
en battant avec laide de Paul Codos cinq
records du monde de distance en circuit
ferm sur le ? , Istres, de janvier
fvrier 1930.
(coll. Muse Air France)

Breguet 19 TF n 1 ? de lquipage
Costes et Codos, janvier-fvrier 1930
(records du monde de distance en
circuit ferm).

Le retour de Costes et Codos au Bourget


le 23 fvrier 1930, en prsence du
ministre de lAir Laurent-Eynac, des
frres Breguet et des membres de la
commission snatoriale de lAronautique
en visite sur le terrain.
(coll. Jean-Louis Roba)

Lenvol vers la gloire


Rentrs au Bourget le 23 fvrier, Costes et Codos ramnent deux
jours plus tard le Point dInterrogation Villacoublay o lavion est
dmont et entirement revu tandis que Paul Codos, son intrim termin, reprend du service sur les lignes dAir Union. Costes et Bellonte,
de leur ct, participent le 12 mars la commission scientifique de
lAro-club de France, au cours de laquelle ils exposent la faon dont
ils ont appliqu durant lt et lautomne 1929 les nouvelles mthodes
de navigation arienne mises au point par lingnieur du gnie maritime Louis Kahn. Le temps de limprovisation est termin, finis les traditionnels Dieu vat au moment du dpart dun raid ! Une telle
entreprise doit se baser sur lutilisation des techniques scientifiques
les plus modernes, comme par exemple un horizon artificiel (le Gyrorector, une nouveaut pour lpoque). Dieudonn qui dispose dun

peu de temps libre sachte un petit avion de tourisme, le De Havilland-Morane Moth (MS 60) n 19 quil fait immatriculer F-AJOJ le
20 mai 1930. Cette machine peinte aux couleurs de son grand
frre recevra bien sr aussitt le surnom de Bb Point dInterrogation
Avec lt, les visites quotidiennes Andr Viaut de lONM reprennent, afin de dbusquer le crneau mto favorable qui permettra de
faire le grand saut. Entirement rvis et quip dun moteur Hispano-Suiza plus puissant, du type HS 12 Nb de 650 ch nominaux [11],
le Point dInterrogation reprend ses essais le 2 juillet. Costes, qui ne
veut plus connatre de problmes de givrage, a fait installer un systme de rchauffage supplmentaire sur les tubulures dchappement.
[11] Puissance maximale : 760 ch 2 100 tr/min.

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Le glorieux quipage et son appareil reviennent une semaine plus tard en France
sur le paquebot du mme nom, gagnant
le 25 octobre 1930 bord du Point dInterrogation le Bourget o laccueil est tout
aussi triomphal. La place de lhtel de ville
de Paris, o ils prononcent quelques mots,
est absolument noire de monde. La rcompense du gouvernement lordre de
la Lgion dhonneur les y attend,
dcerne par ordre du 6 septembre 1930 :
Costes est promu commandeur et Bellonte
officier ; quant Andr Viaut, en quelque
sorte le troisime membre dquipage, il
est nomm chevalier aprs intervention
personnelle de Dieudonn auprs des autorits. La presse mondiale fait sa une
de lvnement et le New York Times consacre pendant une semaine entire
lessentiel de sa premire page aux exploits et aux honneurs rendus au Captain Coste (sic). En France, le directeur
du Figaro Franois Coty se plaint que les
autres journaux ne signalent pas assez
quil a financ lavion, alors quil en avait
inform la presse ds novembre 1929 au
retour du record du mode de distance.
Cette presse serait tenue par un puissant
consortium voulant cacher la nouvelle quil
a agi avec dsintressement pour la plus
grande gloire de laviation franaise. Coty
en profite aussi pour fustiger les initiatives
du gouvernement dans le domaine de
laviation.

Costes et Bellonte reviennent en France le 17 octobre 1930 sur le paquebot France avec leur
appareil solidement amarr sur la plage arrire. Le voyage retour est loccasion de quelques
mondanits et photographies pour les agences de presse.
(coll. SHD-Air)
Remont au Havre aprs sa traverse maritime, le ? est prt senvoler pour Paris.

Mais il change son fusil dpaule dans


ldition du 5 septembre, sen prenant
lanti-France que personnalise pour lui
la presse de gauche, en particulier communiste. En effet, lHumanit critique lexplosion de chauvinisme qui suit la russite
du raid, dans lequel elle voit un bel exploit
sportif confisqu par les intrts mercantiles ; quelques commentaires dsagrables
suivent aussi sur la compagne de Costes,
Mary Vachnadz qui a vivement critiqu
les Soviets (cest une Russe blanche
dorigine gorgienne). Il est vrai que les
publicits se multiplient dans la presse
la fois franaise et amricaine, o lon d-

Costes et Bellonte reviennent par la voie des airs Paris le 25 octobre 1930.
Ces autochromes montrent leur arrive 12 h 42 au Bourget, o ils sont attendus par la foule malgr la pluie qui tombe.
(Stphane Passet, coll. Albert Kahn)
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Lagent double au service des allis


Lactivit de lancien as de laviation dOrient durant la Seconde Guerre mondiale est reste la partie moins connue et la
plus conteste de sa carrire ; elle a t marque en particulier par linfamie dune arrestation et dun procs pour intelligence
avec lennemi en 1949. Ce procs tait bas sur les accusations dun agent des services de renseignement allemands, qui
affirmait que le pilote franais avait travaill pour lAbwehr contre de fortes rmunrations. Costes sera acquitt mais nombre
de ses contemporains en garderont toujours un doute Lanalyse des archives du procs, de son dossier militaire et des
sources trangres permet toutefois dajuster les pices de ce puzzle complexe et dapprocher la vrit.

Un homme richissime
Ses raids termins, Dieudonn Costes vit la deuxime moiti des
annes trente en tant que cadre suprieur de laronautique doubl
dun homme daffaires avis, ce qui lui permet damasser une fortune
considrable.
Quittant ses fonctions dans la socit Breguet, il devient en 1936
administrateur de la socit de fabrication de moteurs Hispano-Suiza,
charg des questions commerciales. Il voyage beaucoup et son prestige personnel en fait un VRP de luxe pour la socit, qui le rmunre
par des commissions de 10 % sur les contrats lexportation et de
5 % sur le chiffre daffaires. Ceci lui donne des revenus trs confortables, puisque ses dclarations au fisc permettent dvaluer ses
revenus moyens 800 000 francs par an (environ 1 750 000 euros
actuels). Dbut 1936, il investit prs de 5 millions de francs dans la
construction dun tlphrique au Mont-Dore, premier quipement de
ce genre en France, quil double de deux remontes mcaniques pour
crer la troisime station de sports dhiver franaise aprs Chamonix
et Mgve. Le Tout-Paris a tt fait dy passer ses vacances dhiver.
cet quipement se rajoute une affaire dexploitation forestire dans
le Massif central. En 1939, Dieudonn value ainsi sa fortune prs
de 8 millions de francs (17 millions deuros actuels).

Dieudonn Costes, les skis au pied,


au Mont-Dore en 1936. ses
cts se trouve Mme Andrillon,
lpouse de son ancien quipier
du front dOrient. Las
emploiera son mcanicien Vron
et son beau-frre Georges
Vachnadz pour
ladministration de la station.
Publicit pour la station du
Mont-Dore-Sancy parue dans
le mensuel Lectures pour tous
la fin des annes trente.
(coll. Christophe Cony)

Administrateur dHispano-Suiza
pendant la campagne de 1940

Le sige des usines Hispano-Suiza, Bois-Colombes


(photographie de 1919). Costes devient
administrateur de la socit en 1936.
(Gallica)
Insigne de poitrine du bataillon de lair 107.
(DR)
Page prcdente :
Costes sortant dune sance de son procs
le 17 mars 1949.
(coll. Jean-Louis Roba)

Le 4 juin 1938, Dieudonn pouse sa compagne Mary Vachnadz.


Son tmoin est Me Carl Le Coq de Kerland, un as de 14-18 il a remport 7 victoires ariennes confirmes devenu depuis un spcialiste
du droit arien. Tirant profit dun voyage daffaires effectu en Allemagne le mois suivant, Costes rdige un rapport sur ltat de lindustrie aronautique allemande auquel il ajoute tous les renseignements
quil a pu glaner sur la Luftwaffe, en particulier sur limportance de
sa dfense antiarienne. Ce rapport lui vaut une lettre de flicitations signe du ministre de la Guerre douard Daladier. Le
10 mai 1939, il est nomm lieutenant-colonel de rserve.
Dbut septembre 1939, au moment de la dclaration de
guerre, Dieudonn Costes approche de ses 47 ans. Il est
mobilis au bataillon de lair n 107 de Villacoublay, incorpor la direction des coles de lAir Versailles puis rapidement plac en affectation spciale auprs du fabricant
de moteurs Hispano-Suiza qui construit les moteurs-canon
quipant les chasseurs Morane-Saulnier 406 et bientt les
Dewoitine 520 de lArme de lAir.
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draient mieux aux prsents plans et tablir ainsi un plus haut degr
de crdibilit Le FBI confesse que le but atteindre est dobtenir
une rponse des Allemands qui a jusque-l toujours fait dfaut. Le
JSC coordonne lpoque une vaste opration dintoxication, dite
Operation Bodyguard, destine tromper les Allemands sur le lieu et
la date du futur dbarquement alli en France. La source de renseignements que constitue Dieudonn Costes est alors mise contribution une source parmi de nombreuses autres et plusieurs
messages sont envoys partir du printemps de 1944, toujours via
les botes aux lettres de la pninsule ibrique. Paul Maheu tmoignera,
mais de manire trs romance, de messages informant de la prparation du dbarquement sur la cte mditerranenne.

Des soldats canadiens dbarquant Juno Beach le 6 juin 1944.


Cest pour leurrer les Allemands sur le lieu du futur dbarquement
en Normandie que le contre-espionnage amricain a lanc
lopration Bodyguard.
(DR)

LAbwehr envoie loprateur-radio


Si on ne connat pas prcisment le contenu des informations envoyes par Costes, celles-ci font incontestablement de leffet sur les
Allemands qui se dcident envoyer aux tats-Unis loprateur-radio
quils ont promis, le Franais Paul Cavaillez. N en 1902, celui-ci a
effectu des tudes dingnieur et sest engag dans la cavalerie en
1921 o il a obtenu le grade de marchal des logis, mais une chute
de cheval la conduit renoncer sa carrire militaire. Il sest alors
lanc dans les affaires en construisant des marchs couverts, puis a
exploit un thtre Antibes avant douvrir un garage. Quand est
venue la Seconde Guerre mondiale, titulaire dun brevet de pilote
davion de tourisme, il a t mobilis dans lArme de lAir avec le
grade de sous-lieutenant et il a servi dans une section davions de
liaison. Depuis larmistice, il vit modestement Paris o il a ouvert
un atelier de rparation de radio. Mis en contact avec lAbwehr, via
un ami allemand ayant vcu Antibes, il rencontre ainsi Sonnet qui,
en 1942, lui propose une mission despionnage aux tats-Unis.
Sans attaches familiales particulires, Cavaillez sempresse daccepter ; il y voit en fait une occasion unique de quitter la France
occupe et de faire fortune en Amrique, o il compte commercialiser
un systme de radionavigation de son invention pour lequel il a dpos
un brevet en 1939. Il part durant lhiver 1942-1943 effectuer un stage
de formation Hambourg o il est instruit sur les codes allemands.
Puis, de retour Paris, le temps scoule sans quil reoive de nouvelles de lAbwehr Sil ne se souvient pas de la date prcise o il a
reu son ordre de dpart, son passeport atteste quil franchit la frontire franco-espagnole le 23 avril 1944 sans savoir quil est immdiatement pist par les services de contre-espionnages allis. Il est
rejoint en Espagne par Sonnet qui lui remet un pcule de 20 000 dollars et lui rvle, son grand tonnement, que lespion qui il va

servir doprateur-radio nest quautre que Dieudonn Costes


Plusieurs mois scoulent, perturbs par la nouvelle du dbarquement
alli en Normandie et les combats pour la libration de la France. Il
ne quitte lEspagne qu la fin de lautomne sur un navire espagnol
parti du port de Vigo et dbarque la Nouvelle-Orlans le 11 octobre
1944.
Les agents du FBI qui lattendent manquent de discrtion et la
fouille mthodique de ses bagages, bien quopre clandestinement
son htel, lui fait comprendre quil est surveill. Cavaillez part alors
pour New York et se signale au consulat franais, qui lui annonce sa
mobilisation dans lArme de lAir. Il crit alors aux autorits amricaines pour leur faire part de son intention de dvelopper son procd
de radionavigation destin assister les avions dans leur atterrissage,
et obtient sa dmobilisation sans quon puisse dire si le FBI a donn
un coup de pouce la procdure. Cependant une chose est sre : la
recrue franaise de lAbwehr ne montre aucun empressement servir
ses employeurs, qui cette poque ont dj t expulss manu militari de France par les troupes allies. Il ne cherche pas entrer en
contact avec Costes et lagent Maheu tmoignera que Cavaillez soffre
tout simplement des vacances, passant son temps courir les filles
Le FBI est donc contraint de forcer le destin. Costes reoit lordre
de se prsenter ladresse new-yorkaise de Cavaillez pour lui dire
quil a appris fortuitement sa prsence dans la ville en entendant

Non, Mary Costes nest pas en train de renseigner lAbwehr !


Ce clich de 1930 la montre seulement en train dcouter la radio
pour obtenir des nouvelles de Dieudonn en pleine traverse
de lAtlantique
(coll. Gallica)
Paul Cavaillez, ici gauche avec Costes lors de leur procs commun
le 16 mars 1949.
(coll. LOC)
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Cest la fin des annes 1960 que las a ses derniers contacts avec
arrondissement de Paris. Lors de ses obsques, qui ont lieu quatre
le monde aronautique. Il est ainsi invit le 26 mai 1967 au Salon du
jours plus tard en lglise Saint-Pierre-du-Gros-Caillou, le gouverneBourget par le journaliste aronautique Jacques Ntinger loccasion
ment franais est reprsent par M. Maurice Grimaud, secrtaire
du quarantime anniversaire de son tour du monde. Il y reoit les
gnral lAviation civile ; deux allocutions sont prononces, lune par
flicitations du gnral de Gaulle au pied de son Breguet 19 vert
M. Fernand Andrani (prsident de lAssociation des professionnels
Nungesser et Coli. Lanne suivante, il
navigants de laviation) et lautre par
livre les souvenirs de ses combats dans
lingnieur gnral de la navigation
larme dOrient au journaliste Jac
arienne Maurice Bellonte.
Remise. Dbut 1970, il rclame la restiSon vieux camarade lui rend homtution du Breguet 19 rouge Point dinmage en ces termes : Madame, nous
terrogation laiss en dpt au muse de
voici en ce moment prs de vous pour
dire un suprme adieu celui qui, au
lAir de Meudon en 1938, dans lintention
de le vendre ! Lavocat du ministre de
cours des annes vingt, a t lAir
Union notre camarade de ligne, avant
la Dfense nationale invoquera la prescription acquisitive, faisant tat du gardillustrer notre aviation par ses raids et
diennage et de lentretien continus de
ses records. En ces temps-l, nous
ntions pas encore nombreux et une
lappareil pendant trente ans ; la justice
lui reconnatra ce droit en donnant au
troite camaraderie unissait les quipages. Pour ma part, jai eu le privilge
muse la proprit pleine et entire de
lavion.
de faire une bonne partie du chemin
avec lui. Nous avons affront les mmes
La mme justice, qui, le 15 octobre
Costes au Salon du Bourget 1967 avec le
1970, conclut son long examen de lacrisques,
partag les mmes joies. Dans
journaliste aronautique Jacques Noetinger
cident du tlphrique du Sancy par une
notre mtier, nous parlions la mme
( droite).
langue. Dans ses entreprises, ses quadcision de la cour dappel de Riom, qui
(DR)
impute pour un tiers la responsabilit de
lits dorganisateur se manifestrent,
mais pour ma part les traits de son carlaccident la socit installatrice Applevage ayant employ un matriau trop
actre que jai le plus apprcis, outre
lger pour la construction de la cabine
sa finesse de pilotage, furent son sens
des problmes, son jugement dans les
et surtout nayant pas procd au dynacirconstances critiques, ne prenant de
mitage du piton dangereux. Les deux
risques que bien calculs. Nous nous
autres tiers sont imputs lexploitant,
entendions parfaitement en vol et
la SETI dirige par Costes, dont le chef
avions les mmes ides. Des paroles
de station a maintenu lexploitation du
tlphrique le jour du drame malgr
najouteraient rien ladieu mu que
nous lui disons en ce moment. Madame,
une vitesse du vent ayant dpass le
niveau limite. La cour de cassation va
nous respectons votre douleur et nous
nous sentons bien prs de vous et nous
confirmer le bien-fond du jugement de
la cour dappel de Riom dans un arrt
vous entourons de notre affectueuse
sympathie.
datant du 15 avril 1972.
Dieudonn Costes, qui a quitt le
conseil municipal du Mont-Dore en 1971,
va prendre connaissance de cet arrt
dans un tat de sant trs dgrad.
Dabord opr de la vsicule biliaire,
puis victime dune artrite, il a d subir
lamputation dune jambe. Il dcde six
mois aprs son 80e anniversaire, le
18 mai 1973, dans une clinique du 7e

Las au muse de lAir en 1968, devant


le Point dInterrogation.
(photo Jac Remise)

Le grand as de laviation est inhum au


cimetire parisien de Passy, dans le 16e
arrondissement, face au palais du Trocadro. Sa pierre tombale dcore dun
Breguet 19 rouge rappelle aux passants
lexploit de la traverse de lAtlantique
Nord, tout comme celle de Maurice
Bellonte dcd onze ans plus tard et
inhum dans le mme cimetire.

La tombe de Dieudonn Costes, au cimetire de Passy,


rappelle les plus grands de ses raids durant lentre-deux-guerres.
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