You are on page 1of 10

Epave de la Soufa au large dEilat.

(Peinture dAndrei Loubianov)

une histoire qui ne manque pas de sel !


Jean-Louis Maurette
Le 21 octobre 1967, le destroyer isralien Eilat (1)
effectue une classique opration de surveillance
au large de Port Sad. Cet ex. btiment britannique,
bien que fleuron de la petite marine isralienne, est
dune conception ancienne et dispose dun systme
darmes datant de la Seconde Guerre mondiale. Si
ses oprateurs radar peuvent dtecter les deux
vedettes gyptiennes venant la rencontre de
leur navire, il leur est impossible, vu la vtust de
leur matriel, de se rendre compte rapidement que
quatre missiles SS-N-2 Styx viennent dtre tirs
et foncent sur lEilat, rasant les flots 900 km/h.
Quelques minutes plus tard, trois des missiles
percutent le vieux navire qui explose et coule
en quelques minutes. Sur un quipage de 190
hommes, 47 sont tus et 41 sont blesss.

Arrive dune des vedettes de Cherbourg dans


le port dHafa.
(1) Destroyer ex. britannique de la classe Z, anciennement HMS Zealous. Command le 12 fvrier 1942 aux chantiers Cammell Laird et lanc le 28 fvrier 1944
pour la Royal Navy. Vendu Isral le 15 juillet 1955. Longueur 80,1m, largeur 10,9m. Dplacement 1710 tonneaux. Propulsion : 2 turbines dveloppant 40 000
cv. Vitesse maximale 37 nuds. 186 hommes dquipage. Armement : 4 canons de 11,4 cm, 5 canons Bofors de 4 cm, 8 tubes lance-torpilles de 53,3 cm.

20

Lentre brutale du missile mer-mer dans


le conflit isralo-arabe vient soudainement
transformer toutes les conceptions de la guerre
navale moderne alors en cours et cette salve de
Styx dclenche une vritable rvolution dans la
stratgie navale. Le coup est particulirement
dur pour lEtat Hbreu dj cern de tous cts
sur terre et qui prend conscience cruellement de
sa dramatique infriorit sur mer. Les stratges
israliens savaient dj que la livraison par les
Sovitiques de nombreuses vedettes lance-missiles
modernes des classes Ossa et Komar aux marines
gyptienne et syrienne avait cr un dsquilibre
et que le maintien dune marine traditionnelle,
obsolte, ntait plus valable. Il ressortait de leur
raisonnement quil tait ncessaire de mettre sur
pied une force navale dote de navires de plus
petite taille, suffisante pour un thtre doprations
limit, et dots de caractristiques techniques
rpondant la nouvelle stratgie base sur
lutilisation de missiles. Des contacts avaient
t pris en 1963 avec lAllemagne du chancelier
Adenauer pour commander une srie de petits
patrouilleurs rapides au clbre chantier Lrssen
Brme. Bonn avait accueilli favorablement cette
demande mais des fuites dans la presse avaient
oblig le gouvernement allemand faire marche
arrire et stopper le programme. La commission
dachat isralienne stait tourne alors vers son
plus fidle alli du moment : la France.
Retour en mai 1965, deux ans avant le drame
de lEilat, anne o ltat Hbreu vient dobtenir du
gouvernement franais un accord pour lachat de
ces vedettes. Le choix sest port sur un chantier
cherbourgeois rput, les Constructions Mcaniques
de Normandie (CMN), connu galement sous la
dnomination de Chantiers Amiot , du nom de
son fondateur Flix Amiot. Un premier contrat est
sign le 26 juillet 1965 et un second le 14 mars
1966, portant tous deux sur la fabrication et la
vente de 12 vedettes lance-missiles, autant que
les tribus des fils de Jacob dans la Gense. Les
CMN ont obtenu par ailleurs de Lrssen la licence
de fabrication des vedettes prvues initialement
pour tre fabriques Brme. Les Israliens ont
galement un cahier des charges bien prcis. Ils
veulent des bateaux particulirement rapides et
manuvrants. Il faut donc repenser en partie les
plans en fonction de nouvelles options. Ainsi les
tles de la coque voient leur paisseur passer de
7 mm 4 mm ! Paralllement les Israliens, par
soucis dindpendance vis--vis de fournisseurs
trangers, dveloppent leurs propres missiles
mer-mer nomm Gabriel . Allant jusquau
bout de leur rflexion, ils tudient galement les
diffrents moyens de contrer les missiles adverses,
principalement sovitiques. Un systme embarqu
dauto-dfense ultra moderne de construction
nationale est retenu. On y trouve des possibilits
de dtection dondes radar en cas dillumination
par un bateau ennemi ou le radar de guidage dun
missile, des contre-mesures lectroniques pour
brouiller ces radars, et des lanceurs pyrotechniques
de Chaffs ( filaments mtalliques) destins crer
de faux chos dans le but de dtourner les missiles
de leurs cibles dans la phase finale et compliquer
aussi la tche des radaristes ennemis. Le 11 avril
1967 est lance la premire vedette, baptise

Lancement dun missile Gabriel.

Vedette (patrouilleur) classe Saar 4.

Vedette dite de Cherbourg classe Mivtach .

21

La Mivtach, ex-Vedette de Cherbourg.

Notre intrt pour ce sujet original des vedettes


de Cherbourg est n un peu par hasard lors dune
rencontre avec la dlgation isralienne prsente
au salon de la plonge de Paris en 2007. A cette
occasion nous avions fait la connaissance de Serge
Fitoussi, Course Director PADI, directeur du centre
U-Dive Eilat, personnalit incontournable de la
plonge isralienne. Notre prsence tait destine
voquer un projet original : raliser une expdition
de plonge franco-isralienne destine aller la
rencontre dpaves contemporaines historiquement
remarquables reposant dans les eaux israliennes,
le sujet principal retenu tant le sous-marin italien
Scir (dnomm Shira au pays de Sion) reposant
en Mditerrane au large dHafa, coul le 10 aot
1942 la suite dun violent accrochage avec le
HMS Islay et une batterie ctire britannique ! Un
bon projet qui retenait immdiatement lintrt de
Serge qui nous suggrait dajouter au Scir au
moins deux autres paves dignes du plus grand
intrt et priori remarquablement bien adaptes
ce projet dexpdition franco isralienne. Il
sagissait de deux vedettes lance-missiles : la
Kidon, reposant non loin de Naharia, et la Soufa,
situe Eilat en mer Rouge, appartenant la
srie des fameuses vedettes de Cherbourg. Cette
nouvelle constituait une vritable rvlation, une
information proprement incroyable ! Si laffaire
des vedettes de Cherbourg avait enflamm les
mdias du monde entier fin 1969 et cr une crise
diplomatique sans prcdent entre la France et
ltat hbreu, presque quatre dcennies plus tard
la diplomatie avait tourn la page dautant plus que

ct franais lpoque des faits, seules quelques


personnalits politiques au plus haut niveau de
ltat, avaient cri au scandale, le peuple tant
lui plutt amus de voir ses dirigeants berns et
ce une priode durant laquelle Isral possdait
dans lhexagone un fort capital sympathie. Nous
prenions immdiatement conscience quil sagissait
l du sujet idal pour cette expdition francoisralienne, un vritable pont historique entre les
deux pays. Avec enthousiasme Serge prenait
laffaire en main avec laide de son pouse Claire,
elle-mme instructrice de plonge. Avec eux pas
de discours inutile mais une efficacit rare, preuve
dun vritable professionnalisme qui allait nous tre
dmontr pendant toute la dure de notre sjour et
dans un premier temps lors de sa prparation !
Aprs un tour dhorizon des disponibilits de
tous, il ressort que la France sera reprsente
par lExpdition Scyllias avec Jacques Le
Lay comme cameraman, son pouse Claudie,
clairagiste, et Jean-Louis Maurette, photographe.
Pour ltat hbreu nous trouverons Serge et Claire
Fitoussi. De notre ct et comme toujours lorsquun
sujet est retenu, nous commenons par recueillir
un minimum dinformations destin en dresser
un tat le plus prcis possible. Cette mthode
permet de prendre connaissance des conditions
de plonge que nous allons rencontrer et trs
souvent davoir une ide gnrale de laspect dune
pave quand elle est connue, ce qui nous aide
focaliser ds la premire plonge notre attention
sur les points nous intressant en priorit. Dune
manire gnrale les renseignements historiques

et techniques, mme succincts, nous apportent


nombres dindications et dindices qui servent
dfinir les lments les plus marquants que nous
risquons de trouver sur lpave et permettent
de nous assurer de la justesse des informations
dj en notre possession et par l mme davoir
quelques certitudes quant son identification. Aprs
quelques recherches rapides auprs de diffrentes
sources, il apparat que la Kidon appartient la
classe Saar 4 et na rien voir avec une ancienne
vedette des CMN alors que plusieurs plongeurs et
sites web israliens la donnent pour faire partie
de cette srie. Il sagit-l dune petite dconvenue
dmontrant si besoin est quil ne faut jamais avoir

Le kiosque du sous-marin INS Dakar.

28

Appareillage lectronique dans le poste central


de la Mivtach.

Lamiral Nir Maor photographi dans la


Mivtach.
une confiance absolue dans des sources non
vrifies. Le doute est nanmoins permis et sera
lev quand nous dcouvrirons lpave. Mais nous
apprenons aussi lors de ces recherches que gt
dans la zone de Naharia, la Miznag qui, elle, fait bien
partie des fameux navires construits aux chantiers
Amiot ! Enfin, aucun doute avoir concernant la
Soufa, le bateau amiral de la flottille fantme de
Nol 1969, superbe sujet par excellence, dautant
plus quavec Serge et Claire nous en avons eu
une description prcise et... allchante. Point de
recherche pour linstant concernant le sous-marin
italien Scir car nous disposons dj dun petit
dossier. Plonger rgulirement et oniriquement
dans la documentation que nous avons runie
nous permet dj de nous prparer cette future
expdition.
Cette anne la mto nouveau peu clmente
sur lAtlantique et la Manche ne nous a pas permis
de raliser le programme que nous nous tions
fix, sans compter une opration au Maroc qui a
capot au dernier moment pour des causes assez
opaques et indpendantes de notre volont. Et
cest le cur plein despoir que nous embarquons
dans lavion dEl Al un 22 octobre 2008. Aprs un
vol agrable nous atterrissons laroport David
Ben Gourion de Tel Aviv o nous retrouvons Serge
et Claire qui nous attendent avec impatience. Ils
sont arrivs la veille avec leur van agrment dune
remorque de taille consquente dans laquelle ils
ont plac la totalit de lattirail de plonge de
lquipe, blocs compris, sauf ce qui touche la
photo et la vido, matriel dont nous avons la
charge. Serge, ancien officier parachutiste de
Tsahal, a lhabitude duvrer avec rigueur et a tout
planifi dans les moindres dtails. Ainsi il a men,
en plus de son activit dans son centre de plonge,
un remarquable travail dinvestigation et a organis
avec Claire plusieurs rencontres avec des
intervenants de qualit en rapport avec les vedettes
de Cherbourg. Nous commenons par nous rendre
Jrusalem o nous rencontrons Claude Sitbon,
crivain journaliste francophone renomm, membre
minent du mouvement pacifiste isralien Shalom
Archav (la Paix maintenant), lun des promoteurs

Canon de 4,5 pouces du destroyer isralien K-42 INS Yaffo.

Le sous-marin INS Gal.

29

Cette scne, mitraille sous tous les angles par les photographes, montre larrive du gnral MacArthur sur le sol des Philippines Leyte.
(USNA)

()
(I

la plus grande bataille navale et aronavale de lHistoire


Frdric Stahl
Comme nous lavons vu dans le n76, le 7 septembre 1944, Koiso, le nouveau premier ministre, stait prsent devant le parlement japonais pour
prsenter la situation aprs la conqute du Pacifique central par les Amricains. Ce mme jour, lamiral Yonai dclarait : Nous avons le plan dune
victoire certaine : attirer lennemi plus prs encore, et lui infliger alors la dfaite avec des forces infrieures aux siennes. . Il ajoutera nanmoins
quil lui faudrait des avions, toujours plus davions et que la production actuelle reste insuffisante avec 2 850 avions et 5 000 moteurs par mois. Plus
grave pour le commandement japonais, il na pas de rponse la question : les Amricains vont-ils frapper, Formose, aux Ryky ou Mindanao,
voire ailleurs ? La rponse cette question permettrait au Japon, maintenant en net tat dinfriorit, de concentrer ses moyens pour la bataille
dcisive . Le 10 septembre, le vice-amiral Fukudome va installer son QG sur la base de Takao dans le sud de la grande le de Formose en raclant
les fonds de tiroirs pour constituer une force dattaque forte 710 avions de combat dont une force Typhon spcialise dans le torpillage. Le
choix de Formose pour concentrer de nombreux moyens ariens est dict par la position centrale de lle mi-route entre le Japon et les conqutes
japonaises du sud-est asiatique. Ct amricain, le projet est justement deffectuer une diversion en direction de Formose pour dtourner lattention
des Japonais et, dans ce but, le 3 octobre, les porte-avions de combat de la Task force 38 sont regroups Ulithi pour prparer le raid. Cette action
aura pour but daffaiblir les moyens ariens japonais tout en dtournant lattention des Japonais.
Lobjectif du prochain dbarquement sera Leyte en plein cur des Philippines. Il ne sagit plus ici de semparer dun simple atoll isol du Pacifique
dfendu par 3 000 ou 4 000 hommes, mais bien de prendre pied au cur de lempire japonais en dbarquant une arme entire. Dans ce but, le
commandement amricain ne va pas lsiner sur les moyens qui seront quasiment au niveau de ceux du dbarquement de Normandie, ceux de la
couverture navale tant mme trs suprieurs. Pour la premire fois de la guerre, les Amricains peuvent engager simultanment deux flottes pour
mener une opration. La seule faiblesse du dispositif amricain est un commandement bicphale avec Halsey, le bras arm de Nimitz, la tte de la
3e Flotte et, de facto , le gnral MacArthur usant son gr de la 7e Flotte de Kinkaid (1).
Pour bien comprendre le droulement de la bataille de Leyte quil serait plus juste dappeler la grande bataille navale et aronavale des
Philippines , il faut intgrer que le dbarquement Leyte et les batailles dites de la mer de Subiyan , du dtroit de Surigao , de Samar et du
cap Engano que nous allons traiter sur deux numros, forment un seul et unique choc. Il serait mme encore plus juste dintgrer cet ensemble
la diversion amricaine sur Formose. Cest pour cette raison que nous avons choisi un traitement chronologique des vnements et non, comme
cela est habituel, un traitement fractionn par secteurs gographiques qui, sil est plus facile suivre, ne reflte pas la vritable complexit de cet
immense choc titanesque que fut la bataille de Leyte
1 - Sans compter que les Philippines se trouvent la jonction du Southwest Pacific Area et du Pacific Ocean Area.

34

La diversion de la Task Force 38 de Mitscher sur Formose

Le porte-avions de combat lger USS San Jacinto en route pour le raid contre Okinawa dans une mer houleuse. (USNA)
Le vendredi 6 octobre, les navires des TG 38.1,
TG.38. 2 et TG 38.3 du VA Mitscher quittent leur
mouillage dUlithi (voir N&H n76)
Le samedi 7, les trois groupes de la TF 38 sont
rejoints par le TG 38.4 venu des les Palau.
Le dispositif amricain de la 3e Flotte est ainsi
compos :
- TG 38.1 (VA Mc Cain) avec les porte-avions CV12 USS Hornet, CV-18 USS Wasp, CVL-25 USS

Cowpens, CVL-26 USS Monterey, les croiseurs


lourds CA-45 USS Wichita, CA-69 USS Boston,
CA-70 USS Canberra, le croiseur lger CL-81 USS
Houston, les destroyers DD-435 USS Grayson,
DD-460 USS Woodworth, DD-488 USS McCalla,
DD-544 USS Boyd, DD-546 USS Brown, DD-547
USS Cowell, DD-581 USS Charrette, DD-582 USS
Conner, DD-587 USS Bell, DD-588 USS Burns,
DD-589 USS Izard, DD-650 USS Caperton, DD651 USS Cogswell, DD-652 USS Ingersoll et DD653 USS Knapp ;

- TG 38.2 (CA Bogan) avec les porte-avions CV11 USS Intrepid, CV-17 USS Bunker Hill, CV-19
USS Hancock, CVL-22 USS Independence, CVL28 USS Cabot, les cuirasss rapides BB-61 USS
Iowa, BB-62 USS New Jersey, le croiseur lourd CA44 USS Vincennes, le croiseur lger CL-89 USS
Miami, les croiseurs lgers antiariens CL-53 USS
San Diego, CL-95 USS Oakland, les destroyers
DD-535 USS Miller, DD-536 USS Owen, DD-537
USS The Sullivans, DD-538 USS Stephen Potter,
DD-539 USS Tingey, DD-540 USS Twining, DD541 USS Yarnall DD-673 USS Hickox, DD-674
USS Hunt, DD-675 USS Lewis Hancock, DD-676
USS Marshall, DD-683 USS Stockham, DD-684
USS Wedderburn, DD-686 USS Halsey Powell,
DD-687 USS Uhlmann, DD-792 USS Calahan,
DD-796 USS Benham et DD-797 USS Cushing ;
- TG 38.3 (CA Shermann) avec les porte-avions
CV-9 USS Essex, CV-16 USS Lexington, CVL-23
USS Princeton, CVL-27 USS Langley, les cuirasss
rapides BB-56 USS Washington (VA Lee), BB-57
USS South Dakota, BB-59 USS Massachusetts,
BB-60 USS Alabama, les croiseurs lgers CL-60
USS Santa Fe, CL-62 USS Birmingham, CL-63
USS Mobile, le croiseur lger antiarien CL-96
USS Reno, les destroyers DD-558 USS Laws,
DD-559 USS Longshaw, DD-560 USS Morrison,
DD-561 USS Prichett, DD-668 USS Clarence
K. Bronson, DD-669 USS Cotten, DD-670 USS
Dortch, DD-671 USS Gatling, DD-672 USS Healy,
DD-682 USS Porterfield, DD-792 USS Callaghan,
DD-793 USS Cassin Young, DD-794 USS Irwin et
DD-795 USS Preston ;

Le LSM-138 entour de LCVP et de LCM-3 sur la plage de Los Negros (Admiralty island) avec
larrire-plan, les transports runis pour participer lopration King Two au mouillage.
Cette photo a peut-tre t prise le 7 octobre, soit la veille de lappareillage. Il faut noter que
cest loccasion du dbarquement de Leyte que les LSM vont connatre leur baptme du
feu. (DR)

- TG 38.4 (CA Davison) avec les porte-avions CV-6


USS Enterprise, CV-13 USS Franklin, CVL-24
USS Belleau Wood, CVL-30 USS San Jacinto, le
croiseur lourd CA-32 USS New Orleans, le croiseur

35

Activit sur le port de Melbourne en 1870. (DR)

Grands voiliers et navires vapeur


sur la route de lAustralie (1840-1890)
Gildas Borel
Un article publi dans Navires et Histoire (n 77), consacr la naissance et au dveloppement de Sydney, a dcrit lvolution de la ville et de son
port, de 1788 date darrive de la First Fleet du capitaine Phillips, 1840. A la charnire de deux dcennies, cette anne se situe dans une poque
de profondes mutations dans lhistoire maritime de lAustralie, avec dune part lentre en jeu dautres ports notamment Melbourne et Adelade et,
dautre part, lapparition de nouveaux types de navires. Au niveau mondial, la navigation de commerce est alors caractrise par lessor de la vapeur
dans le transport transocanique, aprs navoir concern que les eaux ctires. Dsormais, durant tout le XIXme sicle, la concurrence exerce par
les steamers envers les grands voiliers ne cessera de saccentuer. Mais des progrs dans la construction et les quipements induiront de grandes
nouveauts galement dans le domaine de la voile : dimensions bien plus importantes, coques en acier, nouveaux types de bateaux. Alors que le
tonnage des navires vapeur dpasse celui des voiliers en 1890 au niveau mondial, ces derniers russiront se maintenir sur la route de lAustralie,
tout du moins dans certains secteurs.
Des colonies australiennes construites partir
de leurs ports-capitales
Avec 50 000 habitants en 1840, Sydney, la
principale ville du pays est toujours le grand
port du continent. Il nexiste alors pas dautres
concurrents dignes de ce nom, lexception de
celui de la ville dHobart fonde en 1803 et dans une
moindre mesure de Newcastle. Malgr son essor
spectaculaire, Port Phillips la future Melbourne ne compte encore que 10 000 habitants. Mais en
1851, le contexte conomique local est boulevers
par une nouvelle dcouverte dor, trois ans aprs
la prcdente, en Californie. Des gisements sont

78

exploits Bathurst dans les New South Wales


en avril de cette anne-l, louest des Blue
Mountain - la chane qui domine la plaine de
Sydney - et surtout deux mois plus tard dans le
Victoria. Plus de 300 000 migrants sembarquent
de Liverpool et sentassent sur tous les navires
disponibles. Sur la priode 1851-61, ce sont en
tout 740 000 personnes qui viendront sajouter aux
quelques 400 000 dj prsentes sur le continent.
Melbourne est la grande bnficiaire de cet essor,
puisquelle atteint les 140 000 habitants en 1861,
dpassant Sydney qui la mme priode avoisine
les 100 000 rsidents.

LAustralie nexiste alors pas vraiment sous ce


nom aux yeux des habitants. Ils se sentent plutt
appartenir aux diverses colonies du continent. En
effet, autour dun ou plusieurs ports principaux
se sont constitues diverses entits. A lorigine,
nexistent que les Nouvelles Galles du Sud ou
New South Wales qui englobent toute la
partie orientale de lAustralie. En 1826, la Terre
de Van Diemen se spare de lensemble pour
constituer une nouvelle colonie qui portera plus
tard le nom de Tasmanie. Hobart restera la capitale
et le principal port - en dpit de la fondation de
Launceston au nord de lle. En 1836 sadjoint
une nouvelle colonie plus louest, lAustralie

Le Dunbar, frgate Blackwell, qui fera naufrage lentre du port de Sydney en 1857. (DR)

Le Geelong, clipper en bois construit Glasgow en 1847 a effectu le voyage GlasgowMelbourne en 90 jours en 1850. (DR)

Le Marco Polo, clipper en bois construit St John (Canada) en 1851, un des navires les plus
rapides de son poque, utilis pour la rue vers lor en Australie en 1852. (DR)

mridionale ou South Australia , fonde autour


dAdelade. En 1851, juste avant la rue vers lor,
lEtat du Victoria est son tour cr avec comme
capitale Port Philips, qui devient alors Melbourne.
En raison dune rglementation obligeant les
navires dclarer leurs produits aux douanes de
la cit, le port de Geelong, situ pourtant plus prs
de la sortie de la baie de Port Phillips, ne pourra
merger comme rival. En 1859, cest toute la partie
nord des anciennes Nouvelles Galles du Sud, qui
fait scession sous la forme dune nouvelle colonie :
le Queensland. La principale agglomration, Port
Moreton, prend alors le nom de Brisbane. Les
New South Wales amputes au nord et au sud
resteront avec le Victoria voisin les colonies les
plus peuples. LAustralie Occidentale ( Western
Australia ), ne sera cre quen 1890. En dpit du
souhait des Britanniques dinstaurer ds 1850, un
conseil fdral traitant des questions communes de
migration ou de douanes, les colonies conservent
jalousement leurs prrogatives. A la fin des annes
1860, nombre dentre elles ont par ailleurs obtenu
la gestion de leurs affaires par des gouvernements
locaux. Le principal objectif conomique est
dexporter des matires premires et de les
acheminer vers les ports Chaque Etat dispose
ainsi de son propre rseau de chemin de fer, typique
des schmas coloniaux de cette poque, qui
permettent le transport des produits jusqu Sydney
ou Newcastle pour le New South Wales ,
Melbourne pour le Victoria, Port-Adelade avantport de la ville du mme nom - pour le South
Australia et Brisbane pour le Queensland. Il en ira
de mme un peu plus tard avec Fremantle, le port
de Perth et Albany pour le Western Australia .
De lourds investissements sont ncessaires
pour financer le nouveau dveloppement de ces
chemins de fer. Comme ailleurs dans dautres
parties de lempire - mais galement aux Etats
Unis et dans des pays rcemment indpendants
dAmrique latine - les banques britanniques sont
les grandes pourvoyeuses de crdits (380 millions
de en 1860). Ainsi de 1870 1890, le rseau
australien passe de 1 000 11 000 km, et la dette
des colonies de 39 millions 160 millions de .
Les capitaux britanniques financent non seulement
lessor de la construction de voies de chemins de
fer mais aussi la mcanisation des industries et
lutilisation croissante de navires vapeur dans
la navigation ctire. En effet, il faut attendre
1885 pour que les villes de Sydney et Melbourne
soient relies par chemin de fer. Les relations
entre colonies australiennes se font lorigine
principalement par voie maritime. Ds le dbut
des annes quarante, des vapeurs commencent
concurrencer les voiliers qui assuraient jusquel les liaisons entre Sydney et les autres ports
comme Hobart, mais galement Port Phillip, puis
Port-Adelade, Brisbane et Fremantle. Plusieurs
expriences sont conduites pour assurer la liaison
Sydney-Melbourne et dune manire gnrale pour
tablir des compagnies de navigation vapeur.
Mais en dehors de la toujours active courte liaison
entre Newcastle et Sydney, il est difficile dtablir
un service rgulier. Le Clonmel de la Port Phillip
Steam Navigation Company entame ainsi son
service la fin 1840 pour se perdre en mer ds
le dbut 1841. Le Seahorse de Benjamin Boyd lui
succde mais est vite retir du service en raison

79

La marine marchande franaise en Indochine (11)

Rarissime photographie du LST 860 sous le nom dInspecteur Gnral Pouyanne, de la flotte marchande franco-indochinoise durant la guerre
dIndochine. On note que les embarcations ne sont pas des LCVP (petits chalands de dbarquement), mais des canots habituels pour des navires
marchands ; on remarque dailleurs leur petite taille par rapport aux bossoirs dun LST. (Collection Patrick du Cheyron)

Le LST Inspecteur Gnral Pouyanne


Par Jean-Yves Brouard (avec laide de Patrick Du Cheyron, Adrien Beccia, Denis Martin, Ren Collier, Bernard Verney, Andr Pilon, le site lst.france.free.fr)
Les LST du type Adour sont des chalands de dbarquement dont onze exemplaires ont t rtrocds la France par les Etats-Unis aprs la
guerre. Ils disposent dun radier de 100 mtres de long et dune rampe daccs ; grce un fond plat, ils peuvent dbarquer sur les plages des chars
et des camions. Sous pavillon franais, lun deux fut tour tour btiment civil (sous le nom dInspecteur Gnral Pouyanne), et btiment militaire.
Utilis en Indochine partir de 1949, il fait donc partie de la flotte stationnaire marchande. Voici son histoire exceptionnelle.

Un ouvrage crit par linspecteur des Ponts


& chausses Albert Pouyanne. Cest le nom
de ce dernier qui sera attribu au LST achet
pour les TP indochinois en 1949. (DR)

88

Lanc en dcembre 1944 Seneca dans


lIllin
lIllinois, arm par lUS Navy le 13 janvier 1945, le
LST 860 est dsarm le 3 juillet 1946 (on ignore ses
missions durant cette priode ; il semble quil ne fut
miss
pas engag au combat dans le Pacifique). Moins
de deux
d
ans plus tard, il est vendu un oprateur
am
amricain, Mechanical Equipment Export Co, et
reba
rebaptis North West. Ensuite, son histoire est un
peu floue (des renseignements venant seraient
les bienvenus). Les Travaux Publics dIndochine
sem
semblent lavoir achet la fin de lhiver 1949.
Le bateau
b
quitte la Nouvelle-Orlans arm par un
qu
quipage de la marine nationale franaise ds le
28 mars
m ; il se rend ensuite Tahiti puis Manille
o iil escale le 26 juin ; cest semble-t-il l quil est
reba
rebaptis Inspecteur Gnral Pouyanne (du nom
dAl
dAlbert
Pouyanne, chef de service des Travaux
publics
pub
en Cochinchine, dont une statue a t
rige
rig Hanoi en 1933). Le btiment arrive enfin
Saigon le 6 juillet. Appartenant aux TP dIndochine,
Saig
il est
e arm par la Socit Franco-khmre de

navigation, un des innombrables petits armements


qui fleurissent lpoque dans lIndochine en
guerre ; cette socit possde aussi les petits
Mcanicien Fataccioli de 300 tonneaux et Pursat
de 320 tx. Avec un quipage de la marine, lIG
Pouyanne effectue des transports en Indochine.
Mais quels transports ? Sans doute du matriel de
construction, mais peut-tre aussi du matriel de
guerre, en cette priode critique.
Civile ou militaire ? Lancienne pniche de
dbarquement doit-elle tre considre comme
un navire marchand lorsque, en 1949-50, elle
sappelle, sous pavillon franais, Inspecteur Gnral
Pouyanne ? Si oui, cest sans doute, avec les Iraty
et Clupa (nous y reviendrons dans un prochain
numro), un des rares LST que la France ait
utiliss aprs la guerre comme navires marchands.
Mais le statut du navire, en tant que Pouyanne, est
ambigu. En effet, ce nom et cette utilisation sont
sans doute une couverture convenable pour une
utilisation militaire dans la priode, avant 1950, o

Un LST amricain la fin de la Seconde guerre mondiale. Ces grands chalands de dbarquement, construits un millier dexemplaires, ont une
caractristique impressionnante : la grande ouverture pratique dans ltrave, ferme par une porte double battant, qui permet dembarquer et
dbarquer de grands et lourds vhicules directement sur les plages. (DR).

Rarissime photo du LST Adour le long de la cte indochinoise, dbut 1951. Cest avant la dramatique explosion qui le dtruira en partie.
(Collection Henri Landais)
les USA ne veulent pas apparatre comme aidant
la France en Indochine.
Une information dit que le LST est achet par les
Douanes franaises en aot 1949 Manille. Du
mois doctobre jusquau 3 dcembre 1949 par
exemple, il effectue des rotations Manille-TonkinAnnam. Ces transports durent jusque fin 1950.
Entre-temps, la guerre de Core a dbut, et la
Chine est devenue une Rpublique populaire. Le
bateau est alors pris par la marine nationale ; cest
un retour aux sources, il devient le L-9007 Adour.
La priode de lutilisation de lAdour ne va pas

durer longtemps. En mai 1951, larme franaise


prpare une opration de grande envergure au
nord de Nha-Trang (partie sud de lIndochine,
au nord-est de Saigon). Avec pour nom de code
Tacite, elle mettra en action un nombre important
de militaires, quelques units de la marine et
un peu daviation pendant plusieurs jours. Les
forces sont aux ordres dun colonel. Au nord du
cap Varella, deux petits garde-ctes, les GC4 et
GC6 sont chargs de nettoyer une zone maritime
bien dfinie o seffectuera le dbarquement des
troupes, et aussi de transporter les lgionnaires et

les dbarquer en diffrents points du littoral. Ds


lors, ces soldats passeront la rgion au peigne fin.
Outre le transport Adour, et les deux garde-ctes, la
marine met en uvre le tender Cdt Robert Giraud,
le dragueur Granium. Au pralable, lquipage
du GC4 prpare le terrain par des tirs nourris sur
les plages, en annihilant les jonques. Lquipage
ignore tout de la mission relle. Le radio reoit
la consigne de rester discret sur le contenu des
messages cods. Les marins du GC4 appareillent
en prenant bord un interprte vietnamien. Jours
et nuits, ils arraisonnent jonques et sampans. Ils

Lun des deux moteurs dun LST. (DR)


Dans les locaux dun LST, on trouvait des logements bbord et tribord, quips de bannettes,
lintention des soldats transports. (DR)

89