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COURRIER
DES
LECTEURS

Pour faire suite la


rubrique Pionniers
du dernier AVIONS,
notre ami Pyperpote
alias Jean-Luc
Claessens nous fait
parvenir deux clichs
du Paumier N 3 expos
au Muse de lAir. On
voit sur le deuxime
mile Paumier devant
son avion le jour de la
rception de celui-ci
Meudon.
(photos Alain Picollet
et J.-L. Claessens)

Sur les toits de Paris (AVIONS 196)


Pour rpondre votre question concernant le quartier de
Paris que survole le Farman, je pense quil sagit du Sud du
11e arrondissement. Le square que lon voit devant laile
droite de lavion sappelait lpoque square Parmentier ;
il sappelle maintenant Maurice Gardette, en hommage
un conseiller municipal du 11e arrondissement fusill en
1941. Le btiment rectangulaire en haut droite existe
toujours, cest le lyce Voltaire, il se trouve 101 avenue de
la Rpublique. Le btiment en forme dtoile est lancienne
prison de la Roquette dtruite en 1975 et devenue un jardin public. Le grand boulevard est le boulevard Voltaire ;
dans langle quil forme avec lavenue Parmentier se trouve

la mairie du 11e. lextrme droite de la photo, les premires tombes du cimetire du Pre-Lachaise.
Je profite de loccasion pour dire que je lis AVIONS depuis
le n 1 et que me suis abonn aprs le numro parlant des
Dewoitine 520 bulgares, cest dire au tout dbut. Je crois
comprendre que quelque chose se prpare concernant cet
avion. Je suis un aficinionado du D.520, mon carnet de chque est prt bondir. Mais sil vous plait ne nous faites pas
attendre aussi longtemps que pour le Bloch 152... Toutes
mes flicitations pour la revue. Bien cordialement.
Claude Lebrun

Claude Raoul-Duval
Claude Raoul-Duval me signale quelques coquilles dans larticle qui lui a t consacr (AVIONS 195). Page 42, cest Bridoux
et pas Littolff en photo sur la drive du Heinkel 111 et page 43, le
Hurricane navait pas de canons dailes mais des mitrailleuses.
Bertrand Hugot
Bravo pour le dernier numro de mon cher magazine. Jy
retrouve avec un immense plaisir les plans et dtails qui pour
moi sont un fond documentaire essentiel (je colle du plastique... ce propos quid de lintrieur du Loire 210 ?). Merci
pour votre implication, le srieux et la haute tenue de vos
parutions. Malgr les difficults, la conjoncture et la morosit
ambiante (et un dmnagement), vous tenez le cap. Meilleurs
sentiments toute lquipe et trs bonne anne 2014 !
Laurent Diemunsch

Un dernier pour la
route ! Les Ouragan de
la Patrouille de France
1956, croqus par
Jean-Michel Mateo.

MICK MANNOCK

Nieuport 23 B1552 4 du Lt Edward Mannock, No. 40 Sqn RFC, Bruay juin 1917.
Cet avion portant le numro militaire franais (SFA) N3640 sera transfr en novembre 1917 la Training
Depot Station dAboukir, en gypte, o il sera condamn en janvier 1919.
Premire partie, par Norman Franks
(traduction et adaptation de Christophe Cony ; profils de Thierry Dekker)
Il est trange que les circonstances de la mort de plusieurs grands as de la Premire Guerre
mondiale demeurent mystrieuses Cela est pour beaucoup d au fait que les historiens de
lpoque nont pas eu leur disposition toutes les archives ncessaires. Si les disparitions de
Georges Guynemer du ct franais et celle de Frank Luke du ct amricain sont parmi les
plus intrigantes, du ct britannique cest bien la fin dEdward Mannock qui fait couler le plus
dencre. Comment est-il mort ? O est-il enterr ? Et surtout : quel est son palmars exact ?
Telles sont les questions qui reviennent le plus souvent depuis 1918 et auxquelles nous allons
tenter de rpondre dans cet article !

Une jeunesse difficile

Edward Mannock en
civil fin 1913, une photo
tire de son passeport
(dlivr dbut 1914).
(toutes les photos :
coll. auteur, sauf autre
mention)

[1] Keith Caldwell, son


commandant au 74 Sqn
en 1918, indiquera en
1981 quil navait aucun
vritable problme de vision, le qualifiant de tireur extraordinaire .

Edward Mannock
(24/05/1887 26/07/1918).

Mme larrive au monde de Mannock est nimbe


de mystre, en partie cause de lui dailleurs. Fils
dun soldat du 2/Dragoons des Royal Scots Greys,
il na pas t enregistr comme ltait dj tout
enfant de civils et les spculations sont alles bon
train aprs sa mort pour savoir quel tait son lieu de
naissance. On a dabord pens Brighton, dans le
sud de lAngleterre, o son pre stationnait dans des
baraquements, voire la base militaire dAldershot.
Mais Edward lui-mme a indiqu en 1916 sur son
brevet de pilote (n 3895 dat du 28 novembre) tre
n Cork. Sa mre tant originaire du village de
Ballincollig, dans les faubourgs de Cork, en Irlande
du Sud, il est possible quelle soit rentre dans son
village natal pour y accoucher le 24 mai 1887.
Quelque temps plus tard son pre quitte larme et
la famille dlaisse Brighton pour venir sinstaller
Londres. Mannock senior boit plus que de raison
et il est rgulirement brutal. Il finit par sengager nouveau, cette fois pour servir en Inde o
il emmne sa femme et ses quatre enfants.
Le jeune Edward va y passer six ans, ballott de camp en camp, probablement
sans pouvoir jamais apprendre le galique irlandais. Rentrs en Angleterre,
les membres de la famille Mannock
stablissent Canterbury quand leur
pre les abandonne brusquement en
1899. Mick na que douze ans. Lui

et son frre Patrick doivent quitter lcole pour gagner


leur vie dans divers boulots ingrats. En 1911, Edward
est employ par la National Telephone Company
Wellingborough, dans le Northamptonshire, mais il
russit dcrocher un poste dingnieur des tlphones Constantinople, en Turquie, o il part dbut
1914. Il affirme dans sa demande de passeport avoir
24 ans alors quil en a dj 26.
Lorsque la guerre clate, Edward est intern par
les Turcs et passe plusieurs mois horribles de captivit au cours desquels il tente de svader diverses
reprises, mais sans succs. Sa condition physique
se dgrade tandis que grandit sa haine envers les
forces des Empires centraux... Les autorits turques, ayant estim que son ge avanc (prs
de 28 ans !) et le lger dfaut quil prsente un
il le rendent inapte au service militaire, dcide de
lincorporer dans un change et il est rapatri en
Angleterre le 1er avril 1915. Cette fois encore,
les crivains sensation daprs-guerre vont en
faire des tonnes propos de ce problme de
vision rien de plus quun lger astigmatisme et Mannock deviendra las de la chasse
qui navait quun seul bon il . Cest en
fait un excellent joueur de cricket, dont
la spcialit (le wicket : limination dun
batteur en touchant son guichet) montre quil vise bien. Sa russite future en
tant que pilote de chasse va dailleurs
prouver sa capacit valuer les profondeurs de champ [1].

FUT-IL LE PLUS GRAND AS DE LEMPIRE


BRITANNIQUE EN 14-18 ?
gauche :
son retour de Turquie,
Mick sengage en
1915 dans le Royal Army
Medical Corps.

Le brevet de pilote de
Mannock, dat du 28
novembre 1916.

Pilote de chasse,
un mtier difficile
Trs patriote, Mannock dcide de servir son pays
et il sengage aussitt dans le Royal Army Medical
Corps (RAMC) en donnant comme date de naissance le 24 mai 1888 Un an de moins cette fois !
Au printemps 1916, il est
incorpor comme Second
Lieutenant dans les Royal
Engineers. L encore, il
passe avec succs lensemble de ses examens mdicaux sans avoir falsifier plusieurs reprises ses tests oculaires comme
certains lont ensuite prtendu. Un de ses amis qui
sert dans le RFC (Royal Flying Corps, laviation de
lArme) le persuade de demander rejoindre laviation. Sa demande accepte durant lt, il arrive le
14 aot 1916 la School of Military Aeronautics de
Reading ; il y obtiendra comme on vient de le voir
son brevet de pilote peine trois mois plus tard. Il
est en effet naturellement dou pour le pilotage. Le
Captain Chapman, un de ses instructeurs, signale
quil na eu besoin que de quelques heures dinstruction avant deffectuer son premier vol en solo,
matrisant les rudiments du vol ds sa premire
heure passe en lair . Mannock passe ensuite par
lcole de Hendon avant de venir en fvrier 1917
se perfectionner sur monoplaces au 6th Training
Wing bas Joyce Green, dans le Kent, o figure
parmi ses moniteurs las James McCudden qui lui
fait une forte impression. Lui-mme nchappe pas
McCudden : Mannock tait lexemple typique du
jeune Irlandais imptueux, et jai toujours pens quil
tait le genre de gars russir ou y rester.

compagnons issus pour la plupart de bonnes coles.


Le Lieutenant Lionel A. Blaxland se souvient de ses
dbuts : Il semblait trop sr de lui pour son exprience, qui tait nulle Dhabitude les nouveaux
prenaient leur temps et coutaient les anciens ;
Mannock tait compltement loppos. Il avait des
ides sur tout : comment se passait la guerre, comment il fallait combattre,
quel tait le rle des pilotes de chasse.

Jai toujours pens


quil tait le genre de gars
russir ou y rester

Son entranement achev, Edward est post en


France o il rejoint le 6 avril le C Flight du No. 40
Squadron Aire (Treizennes). Son unit est quipe
de chasseurs franais, des Nieuport 17 et 23 arms
dune mitrailleuse Lewis sur laile suprieure. Le
nouveau pilote, avec ses manires douvrier et ses
ides socialistes, ne fait pas grande impression ses

Le nouvel arriv effectue


sa premire sortie sur les
lignes le 13 avril, une escorte de biplaces FE2b au cours de laquelle il est
violemment canonn par la DCA ennemie. Il en

Insigne du RAMC.

Mannock au milieu des


jeunes hommes bien
mis du No. 40 Sqn en
1917. Plutt rserv, le
futur as lit un journal
larrire-plan tandis
que ses camarades H.B.
Redler, J.L. Barlow,
L. Blaxland et I.P.R.
Napier (de gauche
droite) prennent la
pose...

14

LES YEUX DE LARME JAPONAISE :


LE MITSUBISHI KI-46 SHIN SHITEI ( DINAH )
Le 81 Senta est la
premire grande unit
tre quipe du moderne Mitsubishi Ki-46.
Form sur la base du
16 Chuta, ses avions
accompliront des missions de reconnaissance
sur la Malaise avant le
dbut de la guerre dans
le Pacifique. Sur cette
photo, un Dinah du 2
Chuta dont linsigne est
rouge avec liser blanc
ou jaune.

Deuxime partie, par Kazuhiko Osuo avec la participation de Michel Ledet (profils de Thierry Dekker)
Aprs avoir abord partie technique et production dans la premire partie de cet article, nous
allons dcrire la carrire oprationnelle du clbre bimoteur de reconnaissance de lArme impriale japonaise. Cette carrire fut bien remplie, les units sur Ki-46 tant rparties sur tous
les fronts o lArme nippone combattait. Beaucoup de formations connurent des transferts
selon lurgence des besoins et de la situation ; les pertes furent, dune manire gnrale, plus
importantes du fait des attaques ariennes ennemies sur les bases que dans les airs. Quelques
Ki-46 furent utiliss en tant que chasseurs de B-29 et en toute fin de guerre, ils nchapprent
pas aux missions suicide ou kamikaze. Un seul Ki-46 a survcu de nos jours ; superbement restaur, il fait partie de la riche collection du prestigieux RAF Museum et est actuellement expos
au Muse de Cosford ! Dcrire la carrire de ce clbre bimoteur nest cependant pas simple,
essentiellement cause de la disparition dune grande partie des archives japonaises celles
qui restent tant fragmentaires de toute faon.

Premiers combats : Malaisie et Indes Nerlandaises

[1] Et plus tardivement


un troisime.

La premire unit mettre en uvre le nouvel


avion de reconnaissance est le 16 Dokuritsu Chuta
(16e escadrille indpendante), bas dans le nord
de la Chine. Sept exemplaires, des Ki-46-I, lui parviennent durant lt 1941 en complment de ses
Mitsubishi Ki-15 ; ils sont oprationnels ds le mois
daot, effectuant des missions de reconnaissance
au-dessus du secteur de Chungking, le sige provisoire du gouvernement chinois. Les Ki-46 sont
employs pour les reconnaissances pralables aux
nombreux bombardements mais aussi pour celles
visant connatre le rsultat de ceux-ci. Le mois suivant, fort de ses sept bimoteurs et dune quinzaine
de Ki-15, lunit est redsigne 81 Senta, avec deux
Chuta [1]. Cest en novembre suivant que le 81

Senta fait mouvement sur Sagon, dans lIndochine


franaise que les Japonais commencent lentement
occuper, en accord avec les autorits locales.
Depuis ce terrain, il est ais aux Ki-46 (et mme aux
Ki-15) daller reconnatre les ventuels futurs objectifs situs en Thalande et en Malaisie, en prvision
de la guerre qui semble invitable avec les Allis.
Aucun appareil alli ou chinois nest alors capable
dintercepter le Ki-46 et bien souvent, lquipage fait
dmonter lunique mitrailleuse arrire afin de gagner
du poids ; de plus, pour gagner un peu de vitesse, le
personnel au sol polit la peinture des avions.
Les premiers Ki-46-II commencent parvenir au
81 Senta lautomne 1941. Une autre formation

34

Descendre des Zro,


cest son mtier, et il le
fait bien . Telle est la
lgende de cette photo
officielle dArthur
Benko, prise Kunming
la fin de lt 1943
aprs ses 9 premires
victoires obtenues en
seulement 10 missions...
(toutes les photos :
USAAF, sauf autre mention)

Les Dessous de lHistoire


N 5 : ARTHUR BENKO ET THE GOON
IL FUT L AS DES AS DES MITRAILLEURS
DURANT LA SECONDE GUERRE MONDIALE
Par Christophe Cony (profil de Thierry Dekker)

Qui est Arthur Benko ?


Arthur J. Benko est n le 19 avril 1911 en
Pennsylvanie, dans une famille dmigrants dorigine
hongroise. Ses parents sinstallent ensuite Bisbee,
dans lArizona, o il grandit dans la passion des armes feu. Son pre lemmne trs tt la chasse et
le garon prend lhabitude de sentraner tirer
linstinct , lanant en lair des botes de conserve
vides ou des ufs pour les toucher au jug. Devenu
jeune homme, il sillustre aussi comme
capitaine de lquipe de football
amricain bien sr

de son collge. Aprs avoir obtenu son diplme


dtudes secondaires en 1928, Arthur est embauch comme lectricien la Phelps-Dodge Mining
Company de Bisbee o il va effectuer sa carrire
civile. Excellant aussi bien dans les comptitions de
tir sur cible quau ball-trap, il devient le prsident
de la socit de tir locale, le Bisbee Rifle and Pistol
Club. Ses remarquables qualits de tireur lui valent de terminer en 1937 sixime du National Rifle
Championship et de remporter en 1937 et 1939 le
championnat de tir au fusil de ltat dArizona.

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LE LOIRE 210

DERNIER HYDRAVION DE CHASSE DE


LARONAUTIQUE MARITIME FRANAISE
Seconde et dernire partie, par Lucien Morareau (profils de Pierre-Andr Tilley)
Juillet 1939 Brest, sous
la grue du Dunkerque, le
Loire 210 n 3 est hiss
bord pour procder
des exercices dembarquement.
(coll. L. Morareau, origine
Mabille via Boistuaud)

Pendant ce temps l, malgr alas et retards, la


production du Loire 210 se met en place avec de
nouvelles modifications apportes aux appareils de
srie. une date que nous ignorons mais que nous
situons fin 1937 ou dbut 1938, il a en effet t
dcid, en accord avec le STA, de remplacer le capot moteur dorigine (caractris pas les bossages
des caches-culbuteurs entourant son anneau) par
un capot NACA lisse. Une autre modification dont
nous navons pas non plus pu trouver de rfrence
est le dplacement du radiateur dhuile qui, sur le

prototype, tait dispos sur lavant du mt principal du flotteur central. Sur les avions de srie il est
maintenant mont sous lintrados, immdiatement
gauche de la liaison fuselage aile. Ce dplacement
a probablement t rendu ncessaire cause des
embruns reus lors des manuvres leau.
Le 18 novembre 1938, soit plus de quatre ans
aprs le lancement du programme, Pierre Nadot fait
effectuer son premier vol lappareil n 2, tte de
srie [20]. Aprs sept vols seulement, lappareil est

[20] Comme cela avait dj t le cas pour le Loire 130, la numrotation des Loire 210 de srie commena 2 et se
termina 21. Ce dcalage tait probablement destin viter les erreurs et confusions qui nauraient pas manqu
de se produire entre le n 01 (dj en service) et un ventuel n 1 de srie.
[21] Raymond, Henri, Marc CRETON est n Cherbourg le 8 fvrier 1904. Engag dans la Marine en 1919, il est tout
dabord sous-marinier puis passe lAviation maritime o il est brevet pilote dhydravion en 1927. Il sert ensuite
Cherbourg, Hourtin et Orly puis quitte la Marine en 1937. Il est alors embauch par la SNCAO et participe jusquen 1940
aux essais et rception de tous les types dappareils produits par la socit. Aprs larmistice, il continue son activit
Saint-Nazaire jusquen 1943 puis, aprs un bref passage chez Bloch Dols, il est transfr la SNCAN Sartrouville o
il demeure jusquen 1947. Mut ensuite au Havre pour les essais des Latcore 631, il disparat le 21 fvrier 1948 aux
commandes du Latcore n 7 perdu en mer dans la Manche.

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JACQUES LEPS,

Terrain de Villeneuve,
fvrier-mars 1918 : le Lt
Jacques Leps dans son
Spad VII 180 HP dcor
de linscription
LHouzard sur le
flanc droit. Derrire lui,
le Spad XIII 1
(S 2026) Risque-Tout
du S/Lt Andr Herbelin
et le Spad VII 3 .
(coll. SHDA)

[1] Titulaire de 21 victoires confirmes.

Par David Mchin, avec la participation de Christophe Cony (profils de Thierry Dekker)
Un hussard imptueux
Adrien Louis Jacques Leps nat le 28 septembre
1893, fils de Jacqueline Philippeau et dErnest Leps
qui est un militaire dactive, capitaine de cavalerie
suivant une longue tradition familiale qui remonte
Napolon. Si lenfant voit le jour Angers, ses
parents sont domicilis Bziers, la ville de garnison
du 1er rgiment de hussards o son pre est affect
et dont il prendra le commandement quelques annes plus tard. Cest donc dans une ambiance trs
militaire que grandit le jeune Jacques parmi ses sept
surs et frres dont plusieurs deviendront leur
tour des hussards.
Le 9 octobre 1913, Jacques Leps suit lexemple
familial et sengage pour 3 ans au 9e rgiment de
hussards de Chambry, pour sloigner quelque peu
de son pre. Il y apprend le mtier de cavalier puis,
nomm brigadier le 14 avril 1914, intgre un peloton
dlves officiers de rserve. La guerre est dclare
pendant les cours et, comme tout le monde simagine quelle sera courte, le brigadier Leps retourne le

3 aot 1914 dans son rgiment qui quitte Chambry


pour se diriger dans les Vosges o a lieu loffensive
franaise prvue par le gnral Joffre.
Jacques profite de la position de son pre pour
aller voir son chef de corps (le colonel Burette) et lui
indiquer quil est volontaire pour toutes les missions
dangereuses. Celles-ci ne vont pas manquer dans
ces premiers mois de guerre o les tranches sont
inexistantes Les embuscades et escarmouches
seront nombreuses dans les forts des Vosges. Le
brigadier Leps est affect au 4e escadron dans lequel
sert un certain sous-lieutenant Alfred Heurteaux qui
deviendra un des grands as de la chasse franaise
[1]. Le 5 septembre 1914, Jacques est promu au
grade de marchal des logis en rcompense de sa
conduite au feu. Six jours plus tard, il participe
une patrouille que dirige prcisment le sous-lieutenant Heurteaux avec quelques cavaliers. Le groupe
ramne prisonniers un officier dtat-major et deux
soldats quil a pris dans une automobile allemande
sortant de la ville de Saint-Di.

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UN HUSSARD CHEZ LES LVRIERS


Pendant ce temps, au 1er Hussards compos de
soldats originaires du Languedoc et Roussillon, son
pre, le colonel Ernest Leps, sert sous les ordres
du 16e corps darme du gnral Grossetti, qui se
bat dans le secteur de la Marne. Le 25 septembre
1914, deux patrouilles de hussards ramnent des
renseignements contradictoires au colonel Leps qui
dcide daller personnellement se rendre compte
entre Beaumont et le bois de Jury. Les troupes allemandes sont bien l et le colonel essuie un tir nourri
qui tue son cheval, celui-ci seffondrant sous son
cavalier. Ramen labri par ses officiers, il recevra
une citation pour cette action en 1917.
Loffensive franaise des Vosges sessouffle vite ;
larme allemande, arrte de justesse face Paris
durant la bataille de la Marne, cherche maintenant
contourner larme franaise dans une course la
mer. Cest dans ces circonstances quon affecte en
catastrophe vers lOuest les rgiments de la cavalerie franaise. Le 9e Hussards part en Picardie o
les combats se multiplient et o Jacques Leps a son
cheval tu bout portant alors quil porte un message un officier de son rgiment dissimul avec
son dtachement dans un champ de betteraves. Sa
conduite au feu lui vaut deux citations, lune lordre de la brigade et lautre celle du rgiment.
Le 4 novembre, Jacques reoit un ordre daffectation au 1er Hussards o son pre le rclame. Quelques
jours plus tt son frre Guy y a t port disparu en
Argonne et le colonel, inconsolable, a obtenu la mutation auprs de lui de son autre fils servant dans
la cavalerie [2]. Mais les tranches qui se creusent
mettent un terme aux exploits des cavaliers franais
qui sont envoys cantonner larrire, avant daller
combattre pied sur le front. Jacques Leps qui a
peru cette volution fait plusieurs demandes pour
tre mut dans laviation, demandes chaque fois
refuses par sa hirarchie sans doute sur linstigation de son pre. Il est toutefois nomm aspirant le
5 fvrier 1915 ( dater du 24 dcembre 1914), puis
le 17 avril suivant sous-lieutenant de rserve titre
temporaire ; il sert depuis deux mois au 1er escadron du rgiment o il se fait remarquer en dirigeant
plusieurs patrouille de nuit jusquaux tranches ennemies. Le 3 juin, le 1er Hussards qui stationne
Gizaucourt, louest de Sainte-Mnehould (Marne),
envoie un dtachement de 150 hommes et une
section de mitrailleuses combattre pied dans les
tranches, la disposition de la 31e division dinfanterie. Leps fait partie du dtachement qui stationne

au nord de la ligne Massiges


Beausjour o il occupe 250 mtres de tranches tenues tour
de rle par plusieurs groupes de
cavaliers. Le 5 juillet 1915, il est
parmi les trois officiers du groupe
de relve dirig par le capitaine
de Saint-Seine.
Le 9 juillet vers 18h00, le futur
as est de garde quand il aperoit
des soldats allemands au travail. Il ordonne alors douvrir le
feu, nhsitant pas se dresser
dans lentonnoir situ devant sa
tranche pour diriger celui-ci de
manire plus efficace. Mais la riposte ennemie ne tarde pas et
trs vite, une balle lui traverse
le ct droit de la poitrine. Il est
vacu demi-conscient lambulance de SommeTourbe o il entend le mdecin militaire dire son
chef, le capitaine de Saint-Seine, Il est perdu . Fort
heureusement, les faits vont donner tort au mdecin
puisque Jacques se rtablit en trois semaines durant
lesquelles il reoit la visite du gnral Grossetti qui
lui remet la croix de guerre avec palme tout en soulignant quil mriterait dtre puni pour stre ainsi
inutilement expos au feu Un de ses futurs camarades descadrille, le lieutenant Rougevin-Baville,
se souvient dune autre version de cet vnement :
Leps, un phnomne ! Il ne pensait qu piloter et
devenir aviateur. Mais pour partir dans laviation,
il fallait une citation. Et pour obtenir une citation, il
fallait tre bless Il sest mis debout sur le parapet
engueuler les Allemands. Qui lui ont rpondu de
se taire Et lui ont finalement tir dessus !

Portrait du comte
Ladislas Bercheny, le
crateur du premier rgiment de Houzards
en France.
(DR)

[2] Un troisime de ses


fils, Jean Leps, sengagera au 1er Hussards
18 ans en 1916 avant de
passer dans laviation.

Observateur la N 67 avec Navarre


Suit une priode de convalescence effectue
Bziers, base arrire du 1er Hussards. Jacques en
profite pour faire une nouvelle demande de mutation dans laviation, immdiatement accepte cette
fois-ci Il part dbut octobre 1915 en stage dobservateur et se retrouve affect le 2 novembre lescadrille N 67 dirige par le capitaine Olivier Galouzeau
de Villepin (grand-oncle de lancien premier ministre), intgr dans larme dactive avec son grade
de sous-lieutenant titre temporaire. Il y effectue
plusieurs vols sur biplace Nieuport X, notamment pilot par le sergent Georges Flachaire qui terminera
la guerre avec 8 victoires ariennes confirmes.
Jacques Leps part du 23 dcembre 1915 au 3 janvier 1916 pour une permission bien mrite puisque
cest la premire qui lui est accorde depuis le dbut de la guerre ! Son escadrille est situe prs de
Verdun, un secteur assez calme jusqu ce que le 21
fvrier 1916 une nue dobus tombe sur les lignes
franaises
Cest le dbut de la bataille de Verdun au cours de
laquelle le commandement allemand espre saigner blanc les forces de son adversaire. Une
bonne part de la chasse franaise va trs vite sy

Groupe dhommes du
rang du 1er rgiment
de hussards, exhibant
firement leurs uniformes composs dune
veste de couleur bleu
ciel garnie de tresses,
dun pantalon de couleur rouge garance et de
bottes de cavalerie. Le
1er Hussards est command en 1913 par le
Col Ernest Leps, pre de
Jacques qui servira dans
cette unit du 4 novembre 1914 jusqu ce quil
soit srieusement bless
le 9 juillet 1915.
(Wikipedia Commons)

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HALIFAX BEST OF THE BEST :


LE LV907 NP-F VENDREDI 13
Par Norman Franks (traduction et adaptation de Christophe Cony ; profil de Thierry Dekker)
Le Halifax B.Mk.III serial LV907 navait rien de particulier lorsquil arriva le vendredi 10 mars
1944 sur la base RAF de Lissett, au sud de Bridlington dans le Yorkshire, en provenance des
usines Handley Page de Radlett (Hertforshire). Il fut affect au No. 158 Squadron du Wing
Commander Charles C. Calder (DFC), une des units du No. 4 Group du Bomber Command.
Aprs que les diffrentes quipes au sol eurent achev de le rendre oprationnel, le quadrimoteur fut port disponible dans la matine du 29 mars. Il fut pour la premire fois utilis
dans la nuit du 30 au 31 mars 1944, lors dun raid sur la cit de Nuremberg. Lattaque savra
formidable mais uniquement en raison du nombre de bombardiers perdus par la RAF : 105
avions au total Le LV907 eut la chance de figurer parmi ceux qui revinrent bon port, ce qui
allait lui permettre dentrer dans lhistoire treize mois plus tard en devenant le Halifax ayant
effectu le plus de sorties oprationnelles au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Le Halifax expos sur la


base dElvington, dcor
aux couleurs du clbre
LV907. Les bombes
jaunes reprsentent les
missions nocturnes, les
blanches les missions
diurnes.
(toutes les photos : coll.
N. Franks, sauf autre
mention)

Sa carrire oprationnelle au sein du No. 158 Squadron


Sortie

Date

Objectif

Pilote

Heures

30/31 mars

Nuremberg

F/Sgt J. Hitchman

22h03-05h34

1944
01

Lorsque le LV907 arriva au 158e, il reut le code NP-F dans lequel les lettres NP identifiaient le squadron et
la lettre F lavion lui-mme. Or cet escadron avait perdu en un an sept de ses Halifax cods F et les hommes
devenaient nerveux lorsquils volaient bord dun F pour Freddie Sa premire sortie, effectue avant
mme quil ait t attribu un quipage et donc sans quil ait reu de nom de baptme, se droula pourtant
de faon parfaite alors que lattaque de Nuremberg fut un dsastre. Le Bomber Command lana pour ce raid
795 appareils, dont 214 Halifax ; confronts de violents vents contraires [1] et une chasse de nuit allemande ultra-agressive, 35 Halifax et 70 Lancaster furent abattus ! Quatre dentre eux appartenaient au No.
158 Squadron qui avait envoy seize quadrimoteurs. Le Flight Sergeant Joseph Hitchman, qui aurait d tre
de repos, participa au dernier moment la mission aux commandes du LV907 et avec un quipage de circonstance. Son appareil habituel, le B.Mk.III serial HX349 G pour George , fut confi au Squadron Leader
Samuel Davis Jones qui disparut victime de la Flak. La chance avait cette fois tourn du bon ct pour Joe
Hitchman, qui fut par la suite nomm officier et reut la Distinguished Flying Cross (DFC) le 4 aot 1944

Badge du 158 Sqn


La force dans lunit .
[1] De nombreux quipages en vinrent
attaquer la ville voisine de Schweinfurt.

Nuremberg,
les
Pathfinders gns par
les nuages ratrent le
marquage de leur cible
et le bombardement fut
un chec.

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LE COMBIN SO.1310 FARFADET

Par Philippe Ricco (plans de Jol Mesnard)

Llgant combin autogyre-hlicoptre Farfadet , conu par lingnieur Paul Morain la SNCASO, effectue lun de ses premiers dcollages verticaux Villacoublay, aux mains de Jean Dabos, toujours accompagn de son mcanicien Castagn. larrire-plan, deux F-47D Thunderbolt.
(toutes les photos : coll. Ph. Ricco, sauf autre mention)

Juste aprs la guerre, lindustrie aronautique franaise se


lana dans lexploration de nombreux nouveaux domaines
techniques, dans lespoir de combler rapidement le retard
quelle avait accumul durant les annes dOccupation.
Parmi ces domaines, lun de ceux qui allait devenir parmi
les plus florissants fut celui de lhlicoptre. Mais, comme
toujours, les premiers balbutiements donnent lieu lexploration de solutions pour le moins tranges et originales.
Le Farfadet marqua la fin de la route de lune de ces
voies exploratoires.

Dans son brevet Perfectionnement aux gyroplanes , Paul Morain dcrivait ds septembre 1944 les diverses caractristiques de la famille dhlicoptres
auxquels il allait donner naissance la SNCASO.