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COURRIER
DES
LECTEURS

Le Jour le plus long (suite)


Cest toujours avec le plus grand intrt que je lis vos
diverses publications et voulant modestement contribuer
la qualit qui les caractrise, je vous apporte quelques
informations complmentaires concernant les units allemandes prsentes en France le 5 juin 1944.
-La Luftflotte 3 comprend galement le II. Fliegerkorps qui
a sous sa responsabilit les III./SG 4 et I./SKG 10.
-Le II. Jagdkorps aligne les lments de six Jagdgruppen
en France le 5 juin au soir : I./JG 26 (4./JG 26 Lille-Nord
avec le Stab/JG 26, 1./JG 26 Lille-Vendeville, 2. et 3./JG
26 Denain), II./JG 26 (5. et 7./JG 26 Mont-de-Marsan,
6. et 8./JG 26 Biarritz), III./JG 26 (9. et 11./JG 26
Nancy-Essey, les 10. et 12./JG 26 tant Geilsheim en
Allemagne), I./JG 2 Nancy, III./JG 2 Fontenay-le-Comte
(Niort), I./JG 301 Saint-Dizier (Wilde Sau sur Bf 109
G-6). Le II./JG 2 est au repos Gtersloh, en Allemagne ;
il ne ralliera le front de Normandie que le 14 juin. Au 8 juin,

quatorze autres Jagdgruppen seront arrivs en renfort depuis lAllemagne (mesure Drohende Gefafr West labore
par lOKL partir de fvrier 1944). Le II. Jagdkorps alignera alors douze Jagdgruppen, alors que le II. Fliegerkorps
dappui tactique alignera huit Jagdgruppen en plus des
I./SKG 10 et III./SG 4.
-Concernant la ZG 1, seuls les I. et III./ZG 1 sont prsents en France en juin 1944 : I./ZG 1 (1. et 3./ZG 1
Lorient-Kerlin Bastard, actuellement Lann-Bihou,
2./ZG 1 Vannes), III./ZG 1 (). En juillet 1944, ces deux
groupes sur Ju 88 C/R seront dissous et leurs personnels
techniciens et volants seront raffects la cration des
II.(Sturm)/JG 4 et III./JG 4. Le II./ZG 1 nest pas en France
en juin 1944 () ; quip de Bf 110 G-2, il est depuis novembre 1943 Wels, en Autriche, o il opre au sein de
la Reichsverteidigung. Il sera dissous en juillet 1944 pour
devenir le III./JG 76.
-Enfin dernires prcisions concernant des units de bombardiers : le I./KG 26, bas au Danemark, nest plus oprationnel car il a t dissous dbut juin 1944 ; le I./KG 51,
quip de Me 410 A, quitte Dreux partir du 23 mai 1944
pour Lechfeld en Allemagne afin de dbuter sa transformation sur Me 262 ; quant au I./KG 40, ses 1. et 2./KG
40 sur He 177 A-3/A-5 ont quitt Orlans-Bricy dbut juin
1944 pour Toulouse-Blagnac, rejoignant probablement le
X. Fliegerkorps, alors que sa 3./KG 40 sur FW 200 C est
base en Norvge, Trondheim-Vaernes et Banak ; pour
finir, le I./KG 6 quip de Ju 188 A est bas Brtigny sous
le contrle du IX. Fliegerkorps.
Antoine Rigoulot

Les bombardiers AAC 1 Toucan


en Indochine
Je ne voudrais pas donner limpression de monopoliser le Courrier des lecteurs par cette nouvelle intrusion,
mon intervention est relative lexcellent article de notre ami Franck Roumy sur son vocation de Charles Paoli
et en particulier sa participation au conflit indochinois sur
Toucan. Constatant que liconographie ne reprsente que
des Toucan de transport, je vous adresse ces deux photos
de bombardiers Toucan en Indo, lironie de la situation
tant que, abstraction faite de la Guerre dEspagne, les
Allemands avaient ramen, fin 1937, le Ju 52 son rle
de transport au lieu de bombardier, les Franais faisant
linverse 14 ans plus tard !
Guy Fruchart

Batailles Ariennes 1914

Voici 46 ans que le magazine interne de la Branche


Franaise dAir-Britain (BFAB) publie avec
constance les recherches de ses membres touchant toutes les facettes de laviation franaise.
Lassociation propose aujourdhui un DVD contenant la version scanne de lintgralit des 20 premires annes de parution du Trait dUnion (19681988, soit les n 1 122), tous aujourdhui puiss
et recherchs, ainsi quun index. On y trouve, entre autres, les travaux de Bernard Chenel, Robert
Esprou, Jacques Chillon, Vital Ferry, Jean-Pierre
Dubois. En France, le DVD est en vente exclusive
auprs de la BFAB via le site internet du Trait
dUnion : www.bfab-tu.fr. Le prix est de 30 euros
(franco de port), mais seulement de 15 euros pour
les membres de la BFAB qui peuvent en profiter
pour adhrer

Jai t tonn de lire que scarter de temps en temps


de la 2e GM pouvait susciter des ractions ngatives voire
virulentes. Cest tonnant. Je suis passionn daviation,
je suis trs intress par la priode des pionniers jusque
1918. Mais par ltendue des publications sur la 2e GM, je
me suis spcialis dans les warbirds. Pour autant, japprcie
dautres aspects de laviation, y compris les jets. Et lorsque
ce ne sont pas des priodes, thtres doprations, etc.,
qui mintressent, je laisse le plaisir aux autres lecteurs.
Donc, faire profiter de la qualit des productions LELA
lensemble des priodes de laviation me parait excellent.
Et encore plus lorsquil sagit de la 1re GM, en particulier
pour les raisons voques dans votre dito. Jespre que
ce numro va rencontrer tout le succs souhait et que
dautres numros ou ouvrages pourront tre consacrs
la priode 1914-18.
Et bravo pour ce 1er numro. Je nai fait que le feuilleter,
mais jai limpression quil y a un bon quilibre entre photos, cartes, statistiques, profils. Un bel ouvrage, agrable
parcourir en plus !
Eric Quenardel

8 MAI 1945 :
PERSONNE NE VOULAIT MOURIR CE JOUR-L
Par Wojciech uczak (traduction de Michel Ledet et profils de Thierry Dekker)

Le premier hros de cet


article : le Grumman
Wildcat VI. La Fleet Air
Arm fut le seul utilisateur
tranger de ce type de
chasseur, qui dbuta
ses oprations contre la
Luftwaffe avant le dclenchement de la Guerre
du Pacifique. Grumman
cessant la production
de ce chasseur en 1943,
celle-ci fut reprise par
General Motors Co. au
sein de lEastern Aircraft
Division Linden, dans le
New-Jersey. La dernire
version de cet appareil,
le FM-2 (Wildcat VI
pour les Britanniques),
spcialement modifie
pour lemploi bord des
porte-avions descorte,
tait plus lgre, quipe
dun moteur plus puissant
et plus maniable que ses
prdcesseurs. La Fleet
Air Arm utilisa 1080
Martlet/Wildcat au sein de
trente squadron de 1940
1945. Ils furent crdits de
67 victoires ariennes, un
score seulement dpass
par le Fulmar.
(toutes les photos : FAA
Museum via Adam Jarski,
sauf autre mention)

En ce jour mmorable du 8 mai 1945, le Sub-Lieutenant Peter Lock, pilote dans la Fleet Air Arm
de la Royal Navy, reoit lordre deffectuer la patrouille de combat du matin au-dessus de la
Home Fleet. Cette dernire navigue dans les eaux norvgiennes et se dirige vers Copenhague
en passant par le dtroit du Danemark. Le jeune pilote sert au sein du No 882 Squadron, bord
du porte-avions descorte HMS Searcher quip de la dernire version du chasseur amricain,
le Wildcat VI [1] caractris par sa haute drive. Alors quil dcolle du HMS Searcher, le jeune
homme sait dj que la fin de la guerre en Europe a t annonce. Il ne se doute pas que le
destin va lui jouer un tour en le chargeant de veiller sur les vies de gens au pass obscur... Peu
aprs 10h00, il repre deux avions l o le Skagerrak rejoint le Kattegat. Lendroit est troit
et propice une attaque : vu que lon peut encore sattendre tout de la part du IIIe Reich,
le pilote britannique dcide de passer lattaque. Il reconnat bientt ses cibles : ce sont des
trimoteurs Junkers Ju 52/3m se dirigeant du Sud-Ouest vers le Nord-Est.
Un Ju 52/3m en vol basse altitude au-dessus des eaux norvgiennes.
(coll. J.-L. Roba)

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Le JG 5 est une escadre disloque au printemps 1945. Nanmoins son quatrime groupe dfend lui aussi le sud de la Norvge, comme ce Bf 109 G-14
de la 15./JG 5 photographi sur le terrain de Lister.
(coll. E. Mombeeck)

repeints en bleu marine. Il ny aucune pnurie en


avions modernes et lunit aurait pu recevoir des
Grumman Hellcat ou des Vought Corsair ; cependant, le commandement estime quil ne sert plus
rien de transformer des pilotes sur un nouvel appareil, la guerre touchant sa fin. Le No 882 Squadron
accueille ainsi la fin du conflit dans le port de Ceylan
comme seule unit de la Fleet Air Arm toujours

quipe de Wildcat. Lescadron est dailleurs dissous


le 9 octobre 1945, aprs son retour en Europe !
FIN
Lauteur tient remercier Adam Jarski qui a mis sa collection de photos disposition et sans lequel il aurait t impossible de connatre les vnements du 26 mars 1945.

Messerschmitt Bf 109 G-14 4 jaune de la 15./JG 5, Lister mai 1945.


La barre ondule noire sur le fuselage est la marque du quatrime groupe de la JG 5 (comprenant les 13e, 14e et 15e escadrilles).
Qui, parmi ces jeunes gens ns en Bavire ou en Prusse orientale et devenus
us pilotes
presque par hasard, aurait imagin vivre un jour sous les cieux les plus septentrionaux du globe ? Lequel parmi eux aurait pu cauchemarder jusquau
j q
point dimaginer une descente en parachute avant un plongeon
geon dans
limpitoyable Mer de Glaces ? Qui sait encore que la Seconde Guerre
mondiale sest en grande partie joue dans le Grand Nord grce
la porte dentre que constitua le port de Mourmansk pour le
matriel militaire convoy par les tats-Unis vers lURSS ?
Pendant plus de 15 ans, Erik Mombeeck a interview les
survivants de la JG 5 et crit la chronique de leur escadre
de chasse au sein de laquelle des as prestigieux tels que
Walter Schuck (206 victoires ariennes) et Heinrich Ehrler (208
08
victoires ariennes) purent sillustrer.
Les derniers exemplaires de cette srie quasi puise peuvent
ent sobtenir via le site: www.luftwaffe.be

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6 JUIN 1944 : LE
Deuxime partie, par Christophe Cony
(profils de Thierry Dekker et Pierre-Andr Tilley)

Deux bimoteurs B-26B


Marauder du 323rd
BG/454th BS larguent
leurs bombes sur
Torigni-sur-Vire (au sudest de Saint-L) le
6 juin 1944. Au centre le
Martin B-26B-55-MA s/n
42-96200 cod RJ-M ;
droite le B-26B-30-MA
s/n 41-31918 RJ-R
Cant Get Started/Texas
Tiff, qui sera abattu par
un Me 262 le 20 avril
1945 au dessus de lAllemagne.
(toutes les photos : USAF,
sauf autre mention)

La couverture arienne de larmada


navale allie
Pour viter toute mprise vu le nombre et la diversit des avions qui doivent tre engags au dessus
de la Normandie, lescorte rapproche de la flotte a
t confie aux seuls Lockheed P-38 de lUSAAF ;
leur silhouette caractristique (bimoteur deux
queues) doit plus facilement les immuniser contre
la DCA navale allie dont les servants seront trs
nerveux ! Sept groupes de Lightning, quatre de la
8th Air Force (20th, 55th, 364th et 479th FG) et
trois de la 9th Air Force (367th, 370th et 474th FG),
commencent donc assurer en fin de journe du 5

juin la protection des forces navales qui ont entam


la traverse de la Manche, protection quils reprennent ds 05h00 le lendemain matin.
Quasiment aucun avion allemand nest aperu,
ce qui incite les pilotes participer aux missions
dappui au sol. 06h00, deux Lightning du 474th
FG/430th FS sont ainsi abattus par des tirs darmes
automatiques au sud de Carentan. Touch au moteur gauche, le P-38J-15-LO s/n 43-104133 scrase
dans des arbres Saint-Georges-de-Bohon pendant
que le P-38J-10-LO s/n 42-67511 percute un peu
plus loin vers Priers ; les deux pilotes sont tus. Le
474th Fighter Group perd aussi deux P-38 latter-

Martin B-26B-55-MA Marauder s/n 42-96200 RJ-M du 323rd BG/454th BS, Earls Colne 6 juin 1944.

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JOUR LE PLUS LONG

P-38J-15-LO s/n 42-104086 MC-H Lucky Lady du Lt Arthur Heiden, 20th FG/79th FS, Kings Cliffe juin 1944.
Transfr en aot 1944 au 370th FG/402nd FS de la 9th AF, cet avion y sera perdu le 26 dcembre suivant.
rissage Warmwell (les 42-67189 et 42-104408),
comme le 20th FG/77th FS qui doit rayer de ses
effectifs le 43-28385 cras Kings Cliffe.
Durant la nuit, les bimoteurs de chasse De Havilland
Mosquito de la RAF ont t chargs de patrouiller en
avant de ce dispositif pour empcher toute intrusion ennemie dans le quadrilatre Barfleur Vire
Bernay Yvetot. L encore, lactivit nocturne de la
Luftwaffe sest avre quasiment nulle et seule une
cinquantaine de contacts radars a t tablie. Un
quipage de FB.VI du No 605 Sqn (F/O Roy Lelong
F/Sgt J. McLaren) a cependant russi descendre un Me 410 01h48 au sud-est de larodrome
dvreux, tandis quun NF.XIII du No 409 Sqn (F/O
Herman Pearce et F/O Moores) a obtenu 02h23
une victoire probable sur un Ju 188 au nord-ouest
de lestuaire de la Somme. Un Mosquito FB.VI du
No 418 Sqn, touch par la Flak lors dune patrouille
intrusive sur Carentan, est revenu se vautrer sur
la base de Manston.

Les appareils allis sont chargs de protger la


flotte dinvasion de toutes les manires possibles.
24 bombardiers lgers Douglas Boston Mk.IIIA des
No 88 et 342 (Free French) Sqn vont tendre toutes les dix minutes, partir de 06h00, un rideau de
fume sur les cts et en avant de larmada pour la
masquer la cte ; ils ont pour cela t quips de
quatre pots fumignes sous le fuselage. Pour ces
missions menes entre la pointe de Barfleur et lembouchure de la Vire, les mitrailleurs de queue sont
dbarqus afin de gagner du poids et dviter quils
ne soient intoxiqus par les dgagements de fume.
Lquipage doit dailleurs conserver ses masques
oxygne pendant toute lopration. Les bimoteurs

Gros plan sur les


inscriptions de nez
du Lucky Lady. Le
portrait est celui de
lactrice Laraine Day,
correspondante du
chef-mcanicien Max
Pyles.

Laspect bien particulier


du Lightning orn des
bandes dinvasion, ici
dans sa variante F-5 de
reconnaissance.

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1914-1918 : GODWIN BRUMOWSKI,


Brumowski dans
lhabitacle de son
Brandenburg D.I 65.53
arm dune mitrailleuse
Schwarzlose de 8 mm
place dans le conteneur Type II VK fix
sur laile suprieure.
son bord il remporte sa
premire victoire sur
KD le 3 dcembre 1916.
Affect la Flik 12 en
novembre 1916 cet avion
terminera sa carrire
le 26 janvier 1917, svrement endommag
latterrissage par lOblt
Linke-Crawford surpris
par une rafale de vent ;
train bris et haubans
dailes endommags, il
sera rform au mois de
mars.
(coll. Carlo Lucchini)

[1] Signe de louange.

LE BARON ROUGE AUSTRO-HONGROIS


Premire partie, par Paolo Varriale (traduction et profils couleur de David Mchin)
Lauteur de bande dessine Charles Schultz a popularis dans le monde entier le personnage du
baron rouge grce son chien Snoopy. Mais bien peu, mme parmi les passionns daviation, savent que ce qualificatif peut sappliquer un autre pilote que Manfred von Richthofen :
Godwin Brumowski, las des as de laviation austro-hongroise...

Un enfant dune grande famille


militaire de lempire des Habsbourg
Cest le 26 juillet 1889 Wadowice, petite ville
de Galicie aujourdhui en Pologne faisant alors
partie de lempire des Habsbourg, que nait Godwin
Brumowski dans une famille de la plus pure tradition
militaire austro-hongroise. Son pre Albin (18521927) est un officier originaire de Silsie qui se hissera au rang de Generalmajor durant la Premire
Guerre mondiale et occupera la fonction de secrtaire-gnral de la Croix-Rouge autrichienne. Il a pous un an avant la naissance de lenfant mademoiselle
Lilienhoff-Adelstein, dont le frre Godwin terminera
sa carrire au grade de Feldmarschall-Leutnant et
au poste de commandant adjoint de la place militaire de Vienne. Le jeune homme suit la tradition
familiale en frquentant la Volksschule et la MilitrUnter-und-Oberrealschule pour ensuite rejoindre la
prestigieuse Technische Militrakademie, une institution dont les origines remontent au prince Eugne
de Savoie et qui vient de sinstaller Mdling dans
les environs de Vienne.

sa sortie de lacadmie en 1910 avec le grade de


Leutnant, il est affect au Feldkanonenregiment Nr.
29 bas Jaroslaw dans ce qui est maintenant le
sud-ouest de la Pologne. Aprs avoir obtenu de trs
bons rsultats au cours dquitation de Przemiszl,
Brumowski est affect le 1er mai 1914 en tant que
Regimentsadjutant de la Reitende Artilleriedivision
Nr.6 Tarnopol, aujourdhui Ternopil en Ukraine.
Cest dans cette unit combattant sur le front russe
quil sert au dbut de la Grande Guerre ; il y obtient sa promotion au grade dOberleutnant tout en
tant rcompens de la mdaille du mrite militaire
(Verdienstmedaille ) de bronze et dargent, une dcoration barre de la devise Signum Laudis [1].

Premiers exploits sur le front russe


Le 15 juillet, 1915 Brumowski obtient son transfert
dans laviation o il est affect comme observateur
la Fligerkompagnie (Flik) 1, une unit commande par le Hauptmann Otto Jindra ; il y remplace
lOberleutnant Cizinsky tu au combat le 7 juillet
prcdent. Sa premire mission est accomplie le

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BLOCH 300 PACIFIQUE :


L E

Les photos en vol du


Bloch 300 sont trs
rares. Celle-ci montre
lavion durant ses essais
initiaux Villacoublay
dbut 1936, sans immatriculation ni aucune
marque visible.
(coll. Ph. Ricco)

G A N T

M A L H E U R E U X

Premire partie, par Philippe Ricco (plans de Jol Mesnard)


Avec son concurrent direct le Dewoitine 620, ce grand trimoteur qui ne resta qu ltat de
prototype reprsente lchec des avions de transport trente places rclams par Air France
en 1934. Alors que le Dewoitine tait transform dans lespoir dune meilleure carrire, le
Bloch 300 fut oubli au fond dun hangar, au point que la plupart des historiens semblent en
avoir compltement perdu la trace. Certains mme le crurent pass en Espagne, bien quil nen
ft rien. Sa courte carrire fut peu glorieuse, mais elle mrite nanmoins dtre raconte...

Un avion 30 places
Quatre ans aprs sa cration, la socit des avions
Marcel Bloch connaissait un certain succs avec ses
avions militaires tels que les Bloch 200 et 210. Une
bonne partie de la philosophie de la firme ne consistait pas rechercher les innovations techniques mais
plutt, en sappuyant sur des techniques prouves,
crer des avions faciles construire, rpondant
au mieux aux besoins des utilisateurs. Sappuyant
sur ses premires crations, le bureau dtudes (BE)
seffora le plus souvent de proposer des appareils
adapts loutil industriel mis en place par la socit. Ainsi, le BE proposa souvent des adaptations
Spcialiste des trimoteurs, Couzinet fut
initialement retenu
comme le meilleur projet avec son RC-120,
pour finalement tre
cart pour manque de
moyens industriels. Il
avait galement propos
une variante RC-140
moteurs propulsifs.

dappareils, dlments ou mme dtudes dj


raliss. En particulier, la structure du bombardier
Bloch 210, bien quayant souffert de grosses lacunes
en matire de moteurs (qui lui avait donn une assez
mauvaise rputation ses dbuts), servit de base
divers modles drivs. Ltude arodynamique de
cet avion aile basse, la fabrication des solides ailes
dotes de deux nacelles moteurs pouvant recevoir
un train datterrissage rtractable, constituaient une
excellente base, tudie et prouve, disponible et
facile adapter. Cest toutefois dans le domaine civil
que Marcel Bloch exploita le plus directement cette
philosophie doptimisation industrielle.

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23 dcembre 1966 14 juillet 2014 :

MIRAGE F1, LE RGNE DUNE LGENDE


Par Sbastien Guillemin

14 juillet 2014 : le
Mirage F1 du Cdt
Leprince immortalis
quelques secondes avant
son touch des roues,
quip du bidon de 2200
litres qui a une garde
au sol de seulement huit
centimtres.
(toutes les photos :
Sbastien Guillemin, sauf
autre mention)

41 ans plus tt, au cours


de laprs-midi du 23
dcembre 1966, le dcollage pour son premier
vol du Mirage F1 n 01
entre les mains de Ren
Bigand, pilote dessai de
la maison Dassault.
(Dassault Aviation)

Issu du Mirage F2 qui a effectu son premier vol le


12 juin 1966, le Mirage F1 a t ralis sur les fonds
propres de la socit Dassault. Le n 01 accomplit
son premier vol le 23 dcembre 1966, entre les
mains de Ren Bigand, depuis le terrain de MelunVillaroche. Il est dailleurs le dernier prototype faire
de la sorte partir de ce terrain. Malheureusement
il est dtruit lors de son 24e vol, entrainant la mort
de Ren Bigand le 19 mai 1967 Arles. Malgr cet
accident, larme de lAir slectionne le Mirage F1
comme avion de dfense arienne le 26 mai 1967,
passant commande de trois avions de prsrie en
septembre suivant ; cest donc le 20 mars 1969 que
le n 02 effectue son premier vol.

Quelques mois plus tard, le 11 dcembre 1969,


larme de lAir passe commande de la premire
tranche. Le CEV rceptionne le n 02 le 22 dcembre 1969 afin de lvaluer, puis lappareil prend la
direction du CEAM de Mont-de-Marsan. Le premier
avion de srie senvole le 15 fvrier 1973 avant de
rejoindre le CEV alors que le n 2 prend la direction de lescadron de chasse 24/118 de Mont-deMarsan le 25 mai, trois jours aprs sa prise en
compte par larme de lAir. Entre le 3 septembre
et le mois de dcembre 1973, lescadron de chasse
2/30 Normandie-Niemen est Mont-de-Marsan
pour se transformer sur les premiers avions de srie
disponibles. Le 1er octobre, lescadron rceptionne le
n 6 qui est son premier appareil en dotation. Le 20

86

JUNKERS K 47 :
Troisime et dernire partie, par Lennart Andersson
(traduction de Christophe Cony et profils dArkadiusz Wrbel)

Belle vue en vol dun Ju


K 47 chinois lors dun
vol dentranement au
dbut des annes trente.
(coll. Marton Szigeti)

Le K 47 en Chine
La Chine allait finalement tre le seul pays utiliser
le K 47 en oprations de guerre. Comme mentionn
dans la premire partie de cet article, le n/c 3357
avait t envoy en octobre 1930 en Chine o il fut
prsent au gouvernement central de Nankin par
Johann Riszticz. Plusieurs types de chasseurs furent
valus Nankin durant la priode 1930 1931 : le
Blackburn Lincock III, le Boeing 100D (qui scrasa
et fut retourn au constructeur), le Boeing 218 et le
Junkers K 47.
Ce dmonstrateur K 47 fut achet par le
gouvernement central chinois, six autres exemplaires
tant commands Junkers en mai 1931. Riszticz
fut galement engag par le Bureau de laviation
pour transformer les pilotes chinois sur K 47. Mais il
fut congdi peine dix jours plus tard, quand le n/c
3357 scrasa avec un pilote chinois aux commandes
et lui-mme en place arrire ! Laccident avait t
caus par une dfaillance du moteur. Le 600 ch
Hornet se brisa limpact, mais personne ne fut
bless et le mcanicien-instructeur allemand Boehler
russit par la suite rparer lappareil. Expdis

le 4 juin par bateau de Limhamn, o ils avaient


t assembls, les six nouveaux K 47 arrivrent
Shanghai le 17 juillet. Le premier dentre eux tre
remont fut test en vol le 3 aot.
la grande colre du gouvernement central de
Nankin, le gouvernement semi-indpendant de
Canton (dans le sud de la Chine) commanda le 13
mai 1931 trois K 47 pour sa propre aviation. Ces machines taient lgrement diffrentes des prcdentes puisque leurs moteurs Hornet taient dots dun
compresseur. Les appareils cantonais furent embarqus Hambourg sur le cargo SS R.C. Rickmers
le 4 juillet. Parvenus en Chine le 22 aot, ils furent
aussitt confisqus par les autorits de Shanghai
ainsi quun lot de munitions et 600 mitrailleuses
Le gouvernement de Nankin rgla le prix des avions
sans que le reprsentant de Junkers fasse la moindre objection ce dtournement en rgle ! Selon
toute vraisemblance, les dix K 47 chinois portaient
les numros-constructeur 3357 3360, 3364 et
3366 3370.
Une escadrille de chasse tait en cours de formation, mais aprs que Riszticz eut irrmdiablement

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Les Dessous de lHistoire


LOste Rolfe bord du
Blriot XI.
(Adelaide Chronicle,
30 juillet 1910, coll.
Westmorland)

N 7 : HAROLD LOSTE ROLFE,

LE PIONNIER QUI NAURAIT JAMAIS EXIST !


Par Thierry Le Roy (cartes de lauteur)

Dbut juillet 1910, la presse dAdelade, sur la cte sud de lAustralie, annonce un spectacle
jamais vu dans cette rgion du monde : une dmonstration daviation par le pilote H. C. LOste
Rolfe aux commandes dun monoplan Blriot XI. Interrog par les journalistes quelques jours
avant le meeting, celui-ci rapporte stre entran au pilotage Melbourne, durant le printemps, et prcise que lavion appartient monsieur Adamson, galement propritaire dun
biplan Wright.
Or, selon A Flying Life : John Duigan and the first Australian aeroplane [1], lun des derniers livres
publis en Australie sur les dbuts de laviation dans ce pays, laviateur LOste Rolfe naurait
jamais exist ! Pour son auteur, ce nom ne serait quun exotique pseudonyme adopt par
Ralph Banks, un autre pionnier, que ses checs prcdents Melbourne aux commandes du
Wright dAdamson auraient amen se cacher derrire une fausse identit pour ne pas rebuter
le public. Et cette ide a t adopte par les historiens et muses de laviation australiens que
nous avons pu contacter. Il est vrai quen 1910, un journaliste dAdelade prcisait quil sagissait
effectivement de lquipe qui avait dj chou Melbourne quelques semaines plus tt [2].
[1] A Flying Life : John
Duigan and the first australian aeroplane, par
David Crotty, Museum
Victoria 2010, p. 40.
[2] Dans The Advertiser
du 19 juillet 1910, le
journaliste parle de
Rolfe Banks ce qui a
favoris la confusion.

Pourtant, Harold Charles LOste Rolfe a bel et bien


vcu. Et sa famille, toujours installe en Australie,
stonne du manque dintrt son gard. Je remercie ici M. Westmorland, son petit-neveu, pour
son aide prcieuse.
Harold Rolfe est le quatrime des onze enfants,
mais premier fils, de William Edward LOste Rolfe
(un fabricant de feutre) et de Mary Ann Ellen Collyer
son pouse. Il est n le 5 avril 1882 au 13 de la
Campbell Street dans le quartier industriel de Bow,
lest de Londres. Cependant, la mention Sqr.
(squire, cuyer) adjointe plusieurs fois son nom
dans la presse de 1910, laisse penser une famille
de la Gentry, la classe des propritaires plutt fortune. Aprs des tudes de commerce en Angleterre,
il part pour la Nouvelle-Zlande o il dbute une
activit de courtier et de commissaire priseur Waipawa, une petite ville situe 200 km environ au
nord-est de Wellington. Mais, paralllement, il est
intress par la technique et dpose en 1905 un

brevet dinvention pour un type de pneumatiques


pour automobiles.
Il ne parait pourtant ne pas tre rest bien longtemps cet endroit, puisque le 5 septembre 1906
il pouse Kathleen Gordon-Holmes, la fille dun leveur, lglise anglicane Saint Mark de Rakaia, prs
de Christchurch, sur lle du Sud. Et ds 1907, le
couple sinstalle en Australie, Malvern tout prs de
Melbourne dans ltat de Victoria. Cest l que nait
leur premier enfant, Louise Mary, le 5 mars 1908.
Il est noter qu cette poque, les parents et au
moins un des frres du jeune homme sont galement installs en Australie, ce qui est peut-tre la
raison de son dmnagement.

Le pionnier
En 1909, toujours inventif, il dpose deux nouveaux
brevets pour un systme de clture et de poteaux
mtalliques destins llevage. Mais surtout, il en-