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ElAlmaenesteMundo

Parbola y enseanzas jasdicas. Seleccin extrada del libro "Bajo la Mesa..y Cmo Subir de
All" por Avraham Greenbaum, Breslov Research Institute.
...continuacin de La Tora
Qu es el alma? La naturaleza intrnseca del alma en su estado no corporal, est ms all
de nuestra comprensin, mientras vivamos en este mundo. El alma se origina ms all de
este mundo, mientras que nosotros nos hallamos en l, siendo nuestras mentes y patrones de
comprensin tambin mundanos. Dado que los poderes del alma son disminuidos al entrar a
este mundo, no podemos conocer respecto de su naturaleza intrnseca a partir de la manera
en la cual ella se nos aparece. Del alma suele decirse que es "eterna," "espritu Puro", etc.
Pero slo nos es posible tener una vaga nocin de lo que esos trminos realmente significan.
"Lmpara del Seor es el alma del hombre, que escudria todos los rincones del cuerpo."
(Proverbios 20:27). Como hemos visto, la Divinidad es llamada,, metafricamente, luz. El
alma es llamada "lmpara," pues es una pequea chispa de la luz de Dios, "una parte del
Dios de arriba" (Job 31:2). En su esencia intrnseca, el alma es parte de Dios: se halla, en
ltima instancia, enraizada en la unidad perfecta de Dios. Pero es voluntad de Dios dar al
alma una existencia independiente y separada con la finalidad de probarla y permitirle retomar
El, fundindose entonces en Su unidad a un nivel ms elevado an. Este es el destino ltimo
del alma. Tal como una vela se eleva para unirse con un fuego mayor, as el alma anhela
retomar a su Fuente.
Este oscurecido mundo, al cual es enviada el alma, es un "vientre," un lugar de desarrollo y
crecimiento. Es una preparacin para el eventual "nacimiento" del alma mbito espiritual
superior. Ambito al que asciende luego de la muerte del cuerpo. Con el fin de proveer las
condiciones necesarias para la prueba, este mundo fu creado como un, lugar bien diferente
del mbito espiritual eterno. Y dado que este mundo es fsico y temporal, el alma slo puede
habitar en l dentro de un cuerpo fsico y temporario, con sus propias, necesidades y deseos.
Y sto es lo que crea las condiciones para el desafo del alma.
Para poder cumplir con su trabajo espiritual, el alma necesita del cuerpo como vehculo para
operar en y sobre el, mundo fsico y finito. El cuerpo se halla esplndidamente diseado para
cumplir una interminable cantidad de actividades. Usando el cuerpo como un medio, el alma
es, capaz de formar estructuras, en el mundo fsico, que revelen la Divinidad oculta bajo la
superficie. (As, muchas de las mitzvot prcticas conllevan el uso de objetos fsicos, tales
como pergamino y cuero en los rollos de la Tor, Tefilin y Mezuzah, o vegetales, como en el
caso del Lulav y el Etrog, etc, con el fin de manifestar la soberana de Dios sobre el mundo).
Estas actividades traen Divinidad al alma misma, beneficindola para cuando deje este
mundo y retorne a los mbitos espirituales superiores. Para cumplir con su misin espiritual
en este mundo, el alma debe dominar al cuerpo, usndolo para propsitos Divinos.
Pero el cuerpo es de este mundo, y a los efectos de su supervivencia, tiene variedad de
necesidades materiales propias. Es posible satisfacer todas las necesidades reales del
cuerpo de una manera pura y santa, y de hecho, el propsito del alma es hacer sto, como de
un medio para manifestar la soberana de Dios. Pero, satisfacer nuestras necesidades fsicas
bsicas, como alimento, vestimenta, refugio, procreacin, etc., conlleva una cantidad de
actividades que consumen tiempo, y cantidad de relaciones que pueden distraernos y

alejarnos con facilidad de nuestros objetivos espirituales.


Para intensificar an ms el desafo del alma, el cuerpo se presenta como fuente de un
conjunto de atracciones materiales y de deseos que van ms all de lo necesario para
sobrevivir. Y stos no slo le impiden al alma cumplir con su misin, sino que pueden llegar,
incluso, a alejarla de ello por completo.
Qu comida, y en qu cantidad, es necesaria para una buena nutricin? Cundo es que el
deseo de comer se vuelve excesivo? Cunto necesitamos dormir y cunto nos gusta ser
perezosos? Hasta dnde el trabajo es en pro de una vida decente y una genuina seguridad,
y cundo se toma una carrera obsesiva detrs de fantasmas? Cundo el deseo sexual es
natural y deseable, y cundo se vuelve una pasin que desborda la mente y destruye la vida?
Hasta que punto una persona debe ser obstinada y hasta dnde la persecucin de los
propios intereses y legtima autodefensa se transforman en hambre de poder y agresin? Y
ms y ms...
En todas las reas de la vida material, la frontera entre lo que es necesario y lo excesivo, es
muy vaga. El cuerpo por naturaleza, se deja arrastrar ms y ms, sobrepasando el lmite. Las
tentaciones materiales del entorno, y nuestra urgencia interior para ir detrs de ellas,
oscurecen el "vientre," es decir este mundo, perturbando sus intrincados pasajes con toda
clase de trampas, obstculos y callejones sin salida. La tarea del alma, la "lmpara de Dios,"
es hacer brillar la luz y la sabidura Divinas en estos pasajes, para distinguir as entre lo que
es bueno, necesario y benfico, de aquello que es excesivo, daino y maligno.
El Nefesh
Nuestros Sabios ensean que el alma consiste de tres partes primordiales:nesham, ruaj, y
nefesh. De stas tres, neshama es la ms alta: es la fuente ltima de todos los poderes de
nuestra alma, tal como aparecen en este mundo. Pero ella misma no se manifiesta
directamente aqu. Permanece unida a Dios en un plano de puro espritu. Es el nefesh el que
viene a este mundo, residiendo en el cuerpo, y animndolo. El nefesh se conecta con la
neshama mediante el ruaj, que es una especie de "canal" espiritual, a travs del cual la
vitalidad Divina, potencial, fluye desde la neshama hacia el nefesh.
Cada uno de nosotros es un ser separado, independiente, pensante y sensible. No somos
objetos, sino sujetos, experimentando y respondiendo al mundo que nos rodea y al rico
mbito interior compuesto por pensamientos, sentimientos, emociones, instintos, impulsos,
voliciones y deseos. El sujeto que experimenta todos estos estmulos y que acta en
concordancia, el Yo, el ego, es el nefesh.
El nefesh se manifiesta como la pluralidad de facultades fsicas y mentales tal como se nos
dan para nuestra vida en este mundo, desde las ms espirituales y trascendentes, hasta las,
ms materiales y mundanas. Es el nefesh quin nos da la sensacin de existencia como
seres independientes, con varios niveles de conciencia, y de nuestra autopercepcin interior,
de nuestro cuerpo y de nuestro entorno. El nefesh es la fuente de nuestras facultades de
lenguaje, razonamiento, sentimiento, memoria, imaginacin y creatividad, y de nuestra
habilidad para concebir objetivos, formular planes y ejecutarlos. Tambin es mediante el
nefesh que las necesidades de nuestro cuerpo entran a nuestra conciencia en forma de
instintos y deseos.
El nefesh no es una entidad esttica que nos alimenta de impulsos y respuestas
preprogramados. Nuestras facultades no estn del todo desarrolladas al nacer, y no
permanecen estticas a lo largo de nuestras vidas. Quizs sea mejor caracterizar al nefesh

como potencial. Potencial que podemos actualizar en mayor o menor medida y en variedad
de diferentes direcciones, a lo largo de nuestras vidas. La manera especfica en que nos
actualicemos, depende de muchos factores diferentes, incluyendo el cuerpo fsico y los
poderes innatos de los que estamos dotados; del mbito material, familiar, social y cultural, en
los cuales hemos crecido y vivido; de la variedad de influencias a las que hemos estado
expuestos, a nuestras experiencias de vida, y a todas las diferentes elecciones que hemos
realizado a lo largo de nuestras vidas.
As, pues, nuestra facultad ms importante es la habilidad de concebir objetivos y
perseguirlos a travs del accionar adecuado. De esta forma actualizamos nuestro potencial.
El mundo que nos rodea presenta toda clase de opciones, posibilidades, sugerencias e
imperativos, a los cuales respondemos de manera nica e individual, desarrollando nuestros
propios objetivos y ambiciones, desde los ms simples e inmediatos, hasta los ms
grandiosos y elevados. La mayor parte de la vida mental est compuesta de una sucesin de
pensamientos, imgenes, proyectos, planes, esperanzas y sueos de cosas que nos gustara
alcanzar, que van desde lo prctico y posible hasta lo salvajemente fantstico.
Todo objetivo comienza como una idea que puede ser clara o nebulosa. Para realizar un
objetivo particular, la idea que est detrs de l debe ser desarrollada y trabajada. La fuerza
motriz que produce la transicin de lo potencial a lo actual es la voluntad. A travs del poder
de la voluntad, tomamos el control de las facultades necesarias para obtener lo que
queremos: facultades como el razonamiento, la emocin, la ejecucin fsica, etc. Cul es
nuestro objetivo, y cun motivados estamos para alcanzarlo? Cunto queremos lo que
queremos? Lo anhelamos suficientemente como para realizarlo? La voluntad es la
verdadera esencia del nefesh.
La Batalla de Las Voluntades
Si tuviramos una mente unitaria, podramos alcanzar nuestros objetivos sin lucha interior.
Pero no es as. Uno desea estar en forma y sano, pero le gusta comer todos los alimentos
incorrectos. Se desea estudiar, pero se est cansado y se prefiere reposar, o leer el diario o
una novela. Uno querra ahorrar dinero para algo importante, pero no puede resistir el
atractivo de un buen precio o de un pequeo lujo. Uno quiere ser caritativo y bueno, pero
termina siendo egosta e irascible. Y as.
El desafo que nos enfrenta en este mundo emana de nuestra falta de unidad mental. Cunto
ms desarrollamos el lado espiritual del nefesh, ms recibimos de la neshama,
permitindonos as, elevamos a niveles de Divinidad cada vez ms altos. Pero a cada paso
del camino nos tentamos con distracciones materiales, y a veces las cosas que queremos se
contraponen entre s, y nos encontramos arrastrados hacia diferentes direcciones.
Aunque sintamos que todos estos deseos y contradicciones provienen de nuestro interior, que
todos ellos parecen igualmente -nuestros- es importante comprender que provienen de dos
polos del nefesh, fundamentalmente opuestos. La mayora de la gente se ve a s misma como
una unidad, el Yo. Pero, de hecho, el nefesh es de naturaleza dual. El nefesh es la interfase
de dos planos opuestos de nuestro ser.
A travs del nefesh, el alma superior se esfuerza en seguir las oportunidades espirituales del
mundo que nos rodea, practicando las mitzvot. La neshama busca dirigir las diversas
facultades del nefesh, intelectuales, emocionales y fsicas, para cumplir as con su misin. Por
otro lado, las atracciones materiales del mundo circundante excitan al yo inferior, el que se
esfuerza entonces por dirigir esas mismas facultades en persecucin y gratificacin de

sus deseos.
As entonces, se pueden distinguir dos fuentes distintas en el origen de la voluntad del
nefesh: una, que lleva hacia las aspiraciones y objetivos espirituales, y que deriva de la
neshama, y la otra que arrastra hacia la satisfaccin material y el placer, y que est enraizada
en el cuerpo. La literatura de la Tor se refiere a veces a cada uno de estos polos con la
palabra nefesh, o alma en s misma, siendo respectivamente: el Alma Divina y el Alma Animal.
Comnmente se las llama el Ietzer HaTov y el Ietzer HaRa, es decir la Buena y la Mala
inclinacin. En nuestra historia se hallan simbolizadas por el Prncipe real y el inflado yo-Pavo
que lo ha dominado.
La palabra Ietzer deriva de la raz Hebrea iatzar, que significa formar o construir. La formacin
a la que hace referencia es la del yo actualizado, la persona que uno deviene a travs de las
acciones que elige. La formacin comienza con la concepcin, el pensamiento y la
motivacin. El Ietzer es la, fuente de los pensamientos, sentimientos e impulso, orientados en
una direccin particular. El Ietzer HaTov es la fuente de aquellos impulsos dirigidos hacia el
Bien, en el sentido absoluto del trmino, aquel bien que es verdaderamente Divino y que se
halla en concordancia con nuestro objetivo ltimo. El Ietzer HaRa es el origen de todas
nuestras urgencias por aquellas cosas que nos arrastran lejos de nuestro objetivo ltimo,
desde los deseos fsicos ms crudos, hasta las delicias ms sofisticadas del mundo social y
cultural.
Aunque en su raz ambos Ietzer son opuestos, mientras el alma est unida al cuerpo, estos
dos polos del nefesh se hallan entremezclados en una unidad indiferenciada. Ambos hablan
dentro nuestro con el pronombre "Yo." En general experimentamos el fluir de la conciencia
como un tejido continuo y unitario, pero, de hecho, todos nuestros pensamientos,
sentimientos, impulsos y reacciones, derivan de uno de los dos lados separados del nefesh,
tal como se desarrollan en el curso de nuestras vidas. Son la fuente del yo, y el origen de los
mltiples y conflictivos pensamientos, sentimientos, impulsos y aspiraciones, todos
"nuestros." Las Almas Divina y Animal hablan, ambas, dentro nuestro con nuestra propia voz
interior, dialogando, argumentando, luchando...-Yo pienso sto..." "pero siento que......
"Debera hacer sto..." "pero quiero hacer aquello...," etc.
Los dos Ietzer son nuestro yo potencial, el superior y el inferior. Cul de ellos seremos,
depende de cmo respondamos a sus diferentes impulsos. Una idea, sentimiento o impulso
llega a la mente: debemos quedarnos con ella, desarrollarla y dejar que nos dirija, hasta que
terminemos actuando de acuerdo a ella? O debemos ignorarla, dejarla pasar, rechazarla o
inclusive eliminarla a la fuerza? Cada decisin que tomamos tiene un efecto en el equilibrio
entre los dos Ietzer, y sobre el curso que tomar en el futuro la lucha entre ellos. Y la persona
que devenimos ser un compuesto de todas las elecciones que hagamos durante nuestras
vidas.

Avraham Greenbaum