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L'individuel et le collectif dans l'art / Comptes rendus


de lecture

Grard Grisey, crits ou l'invention de la


musique spectrale, dition tablie par Guy
Lelong avec la collaboration d'Anne-Marie
Rby, Paris, ditions MF, 2008, 375 p.
Guilhem Rosa
La musique de Grard Grisey n'est pas spectrale, ou plus exactement, n'est pas que cela. Lui-mme
considrait cette tiquette comme fatalement rductrice. Le spectralisme ne s'apparente pas un systme
comme le srialisme ou la tonalit. Plus qu'une srie de processus compositionnels, il dfinit une
attitude face aux sons (1). En mettant porte du lecteur une grande varit d'crits du compositeur,
Guy Lelong, d'une part, nous offre la possibilit d'apprhender au plus prs cette attitude typiquement
spectrale et, d'autre part, confirme qu'au mme titre que la musique en elle-mme, les confrences, cours
et crits thoriques de Grisey ont contribu l'Invention de la musique spectrale.
l'poque o la cration musicale n'a jamais produit d'oeuvres aussi htrognes et riches, mais
galement mconnues et msestimes du public, le mouvement spectral s'est particulirement singularis
sur plusieurs points. Tout d'abord, il a su catalyser les projets de jeunes compositeurs dans un mme
geste, il a galement dynamis la recherche et la diffusion de musiques contemporaines par
l'intermdiaire de l'ensemble l'Itinraire ; enfin, il a certainement officialis dans les annes 1970 le
passage d'une musique d'avant-garde fortement conceptualiste une musique certes toujours trs proche
des sciences, mais rsolument tourne vers l'apprciation du seul rendu sonore. Le spectralisme est un
courant toujours fertile, dynamique et fdrateur. Un ouvrage regroupant les textes d'une figure fondatrice
de ce mouvement, Grard Grisey, est donc le bienvenu.
Le livre est constitu de six parties classant les textes de Grard Grisey en fonction de leur forme et de
leur contenu. Ces diffrentes catgories sont : crits sur les principes de composition, crits sur ses
oeuvres, Autres crits et textes de circonstances, Entretiens, Lettres, et Pages de journal. En dehors de
l'apport thorique et mthodologique indniable, la lecture des crits nous offre le loisir de dcouvrir les
diffrents profils de Grisey voyageant au sein de l'intelligentsia musicale des annes 1970-80. Au travers
d'un couloir romain, nous croisons alors Scelsi, un faux prophte mais... un prophte quand mme ! (2)
. Dans une brasserie de Darmstadt, un Lachenmann mch rduit le spectralisme du simple
manirisme (3). Ou encore Paris, nous partageons l'angoisse du jeune Grisey face aux silences
profonds de Messiaen, Dieu-le-pre (4).
La premire partie prsente par ordre chronologique diffrents textes de Grisey, dont deux indits, faisant
tous aujourd'hui office de manifestes thoriques les plus dvelopps de sa pense musicale : Devenir du
son , propos de la synthse instrumentale , [Rflexion sur le temps] , La musique : le devenir
des sons , Tempus ex machina ? rflexions d'un compositeur sur le temps musical , Structuration
des timbres dans la musique instrumentale , et Vous avez dit spectral ? . La thorie naissant de
l'exprience musicale (5), les crits sur ses principes de composition se complexifient et deviennent plus
techniques d'article en article. Les notions cls restent toutefois les mmes et assurent la cohrence si
particulire de son criture. Ces piliers sont le rle de la perception, le degr de prvisibilit du discours
sonore et la notion de processus. L'ensemble s'lve sur le socle ? dj prouv par ses ans ? qu'est
l'exprimentation acoustique en studio lectronique. Vous avez dit spectral ? se singularise par le
dtachement affich avec les oeuvres passes que Grisey qualifie sans dtour de spectrales. Il tablit dans
cet article un historique du mouvement et catalogue les consquences de l'aventure spectrale sur la

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musique contemporaine. Ces textes thoriques sont louables par leur cohrence et un souci de clart la
limite de la vulgarisation, au sens noble du terme. Nous ressentons dans leur criture une certaine
exaltation due l'assurance d'avoir invent un nouveau langage musical majeur, et une envie palpable de
faire partager cette dcouverte.
La seconde partie s'intitule crits sur ses oeuvres. Les notes de programmes prsentes sont groupes en
trois parties : Avant les Espaces Acoustiques , La priode des Espaces Acoustiques et La priode
des Temps diffrents . travers ces textes relativement courts, d'un une dizaine de paragraphes,
Grard Grisey dvoile de faon concise les lments susceptibles de guider l'auditeur dans son coute.
Ceux-ci vont de la simple justification d'un titre la dmonstration mathmatique de tel ou tel processus.
Hormis quelques pices o Grisey s'attarde sur une singularit (les textes de Quatre chants pour franchir
le seuil ou l'emploi des pulsars du Noir de l'toile), l'ensemble illustre musicalement, d'une certaine faon,
les principales lignes des crits thoriques du chapitre prcdent. La lecture de ces notices ne peut
videmment pas remplacer une coute. Grisey crivit qu' elles annoncent souvent des temptes l o on
ne peroit que quelques gargouillis de tuyaux (6). De plus, considrant le parti-pris des compositeurs
spectraux sur l'importance majeure accorde l'aspect perceptif de leur oeuvre face l'aspect conceptuel,
il serait alors contradictoire qu'une oeuvre soit voue l'incomprhension du fait qu'elle serait
insuffisamment explique en amont. Enfin, Grisey considrait que lorsque la musique a vraiment lieu,
quelque chose d'irrductible se produit entre les musiciens et les auditeurs. Aucun discours ne rendra
jamais compte de ces moments extatiques (7). Une srie de courts textes, pour la plupart indits,
constitue la troisime partie divise en quatre sous-parties : Questions sur la musique , Avec
l'Itinraire , Problmes d'institution , Sur trois compositeurs et un peintre . Griffonns sur papier
ou imprims sur feuilles volantes, ces petits textes sont pour la plupart le support d'une seule ide ou
pense, prmices d'une ide musicale, d'un processus ou d'un article. Si ces textes ne possdent pas
toujours cette fonction de pense-bte, ils dcrivent alors une personne, une rencontre, un moment
particulier que Grisey a voulu conserver. Nous dcouvrons alors le quotidien du compositeur, travers
l'incomprhension d'un chef d'orchestre, l'exaltation d'un interprte, les alas des rptitions et
reprsentations, les batailles incessantes contre une incomprhension redondante, etc. Lire les
commentaires de Grisey sur une oeuvre, un individu ou un tablissement permet de se rapprocher du
compositeur et de le faire descendre de sa suppose tour d'ivoire.
La quatrime partie rassemble neuf entretiens publis des revues ou ouvrages spcialiss aprs 1985
(hormis pour le premier). Nous pouvons alors situer tous ces textes dans une poque o la pense
thorique de Grisey a dj atteint sa maturit. Ils sont mens par des musicologues tels que Danielle
Cohen-Levinas, Guy Lelong, Jean-Pierre Derrien, ou bien s'inscrivent, sans citer l'interlocuteur, dans le
cadre d'un festival, de la cration d'une pice ou de la demande de l'diteur. Compars aux manifestes
thoriques du chapitre premier, ces entretiens ont un impact limit quant la comprhension des
fondements de l'criture spectrale. Toutefois, certaines interrogations axes autour de l'oeuvre et du
compositeur nous interpellent : les questions sur la musique de Grisey dans la socit, en France ou
ailleurs, ses rapports avec les musiciens et le public, son lien avec les figures ou le savoir faire pass et
actuel, etc. Au-del d'une nime explication du terme spectral, l'intrt de ces entretiens merge travers
les interrogations visant ancrer Grisey dans une histoire de la musique commune tout en soulevant des
problmes spcifiques et d'actualits.
Les deux dernires parties, d'un registre plus intimiste, prsentent une srie de lettres et de pages choisies
du journal de Grisey. La premire lettre, adresse Hugues Dufourt, atteste de la difficult quant au choix
sur le nom de leur mouvement. La correspondance avec Grard Zinsstag, grand ami de Grisey, met jour
tout un pan motionnel du compositeur. travers une criture plus directe, spontane, nous dcouvrons
les doutes, les problmes, mais aussi l'humour et la factie du personnage. Les lettres suivantes destines
Jean-Pierre Luminet et Sylvain Cambreling offrent des petits aperus de (bons) rapports entre
compositeur/chef d'orchestre et musicien/scientifique.
Il est certainement dlicat de publier des extraits de journaux intimes sans tomber dans un hors propos
la limite du voyeurisme. Fort heureusement, la slection de Guy Lelong se limite aux seuls fragments lis
la musique. Nous sommes ainsi touchs par la lecture du jeune adolescent Grisey dj prt vivre son
destin de compositeur. Nous retrouvons, de plus, nombre de penses rcurrentes dans ces diffrents
extraits balayant toute la vie du compositeur. Elles sont d'une part thoriques : lier l'affect au crbral,
s'intresser en premier lieu la forme et la manipulation du temps ; et possdent, d'autre part, un aspect
motionnel profond : la souffrance et le soulagement dans la conception d'une oeuvre, le travail obsdant
et puisant, les liens multiples et stimulant que la pense musicale entretient avec le monde extrieur, etc.
Enfin, une srie de photographies couleurs, dont certaines prsentent la classe de composition de
Messiaen en 1970-71, closent l'ouvrage.

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1. L'aventure spectrale [...] n'est pas une technique close mais une attitude (p. 124).
2. Un bon mot de Michael Levinas, cit par Grisey, p. 193.
3. Ach, es ist alles decorativ, reiner Manierismus ! , cit par Grisey, p. 197.
4. p. 235.
5. p. 263.
6. p. 237.
7. p. 237.
Pour citer ce document:
Guilhem Rosa, Grard Grisey, crits ou l'invention de la musique spectrale, dition tablie par Guy
Lelong avec la collaboration d'Anne-Marie Rby, Paris, ditions MF, 2008, 375 p. , Filigrane [En
ligne], L'individuel et le collectif dans l'art, Comptes rendus de lecture, Mis jour le 31/01/2012
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