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MARX Y EL CARCTER CAPITALISTA DE LA MANUFACTURA.

La cooperacin y la manufactura tienen un mismo punto de partida: la


existencia de un grupo de obreros que trabajan bajo el mando de un
capitalista. Incrementar el nmero de obreros empleados pasa a ser una
necesidad tcnica a raz de la implantacin de la divisin manufacturera del
trabajo. El mnimo nmero de obreros que el capitalista ha de emplear pasa a
ser ahora una prescripcin de la divisin del trabajo reinante. Dicha decisin
pasa a tener, pues, un carcter heternomo. Cuando crece el capital variable,
crece necesariamente el capital constante. Cuando aumentan de volumen los
edificios, los hornos, etc. (las condiciones comunes de produccin), tienen que
hacerlo ms rpidamente que el nmero de obreros, las materias primas, etc.
Dice Marx: La masa de stas (las materias primas) absorbida en un tiempo
dado por una cantidad dada de trabajo, aumenta en la misma proporcin en
que aumenta, por efecto de su divisin, la fuerza productiva del trabajo. Por
tanto, el volumen mnimo progresivo del capital concentrado en manos de cada
capitalista, o sea, la transformacin progresiva de los medios de vida y de los
medios de produccin de la sociedad en capital, es una ley que brota del
carcter tcnico de la manufactura.
El propio Marx, en Miseria de la filosofa, dice: La concentracin de los
medios de produccin y la divisin del trabajo son dos fenmenos tan
ntimamente unidos como en la esfera de la poltica la concentracin de los
poderes pblicos y la divisin de los intereses privados.
En la manufactura y en la cooperacin simple se produce el mismo fenmeno:
el obrero que trabaja, su individualidad fsica, constituye una forma de
existencia del capital. Los obreros individuales contratados conforman un
mecanismo social de produccin que es propiedad del dueo de los medios de
produccin. De la combinacin de los trabajos emerge una fuerza productiva
que se presenta como virtud productiva del capital. La manufactura, adems
de someter a obreros que antes eran independientes, impone una jerarqua
entre ellos. A diferencia de la cooperacin simple, que respeta la individualidad
de cada obrero, su manera de ejercer su labor, la manufactura demuele todo
atisbo de individualismo. El obrero ya no es ms l mismo.
Marx es extremadamente duro: Convierte al obrero en un monstruo,
fomentando artificialmente una de sus habilidades parciales, a costa de
aplastar todo un mundo de fecundos estmulos y capacidades
Adems de distribuir los diversos trabajos parciales entre diversos individuos,
se secciona al individuo mismo, se le convierte en un aparato automtico
adscrito a un trabajo parcial, dando as realidad a aquella desazonadora fbula
de Menenio Agrippa, en la que vemos a un hombre convertido en simple
fragmento de su propio cuerpo.
Al principio, el obrero era el vendedor y el capitalista el comprador de la
mercanca que aqul le ofreca: su fuerza de trabajo. Se ve obligado a actuar
de esa manera por carecer de los medios materiales que le permiten producir
una mercanca determinada. Si no vende su fuerza de trabajo al capitalista,
inexorablemente queda inactiva y ociosa. En otros trminos: si no es
contratado por el capitalista el obrero pasa a ser un desempleado. La fuerza

individual de trabajo del obrero, enfatiza Marx, slo funciona si queda


articulada con un mecanismo al que slo puede incorporarse a posteriori de su
venta. El obrero manufacturero est, pues, incapacitado para ejercer por s
mismo una funcin integral. Est, a raz de ello, obligado, si pretende
garantizar su supervivencia y la de su familia, a desarrollar un trabajo como
instrumento de la gran maquinaria capitalista.
Antes del advenimiento de la manufactura, el labrador o el artesano
independiente, por ejemplo, podan desplegar a full todas sus potencialidades.
Ahora es el propio taller el que se encarga de reunir en un conjunto los
conocimientos, la perspicacia y la voluntad de los trabajadores independientes
de antao. Con la manufactura hace su aparicin el obrero parcial que pierde
gran parte de sus potencialidades las que, a partir de ahora, se concentran,
enfrentndose con aqul, en el dueo de los medios de produccin.
Marx as lo explica: Es el resultado de la divisin manufacturera del trabajo el
erigir frente a ellos, como propiedad ajena y poder dominador, las potencias
espirituales del proceso material de produccin. Este proceso de disociacin
comienza con la cooperacin simple, donde el capitalista representa frente a
los obreros individuales la unidad y la voluntad del cuerpo social del trabajo. El
proceso sigue avanzando en la manufactura, que mutila al obrero, al
convertirlo en obrero parcial. Y se remata en la gran industria, donde la ciencia
es separada del trabajo como potencia independiente de produccin y
aherrojada al servicio del capital.
Segn Marx la divisin del trabajo provoca una degeneracin fsica y espiritual
del hombre. Lo deshumaniza, en suma. La manufactura no hace ms que
acentuar esa degeneracin, a tal punto que sienta las bases e impulsa la
formacin de una patologa industrial. D. Urquhart, en Familiar Words
(Londres, 1853, p. 119) es terminante: Parcelar a un hombre, equivale a
ejecutarlo, si merece la pena de muerte, o a asesinarlo si no la merece. La
parcelacin del trabajo es el asesinato de un pueblo. La manufactura es, pues,
la manifestacin de la cooperacin basada en la divisin del trabajo que
consagra al obrero parcial. Al inicio no era ms que una manifestacin
elemental. Con el correr del tiempo se transform en una manifestacin mucho
ms sistematizada, consciente y reflexiva del rgimen capitalista de
produccin. La divisin del trabajo propia del capitalismo va adoptando las
formas adecuadas, al comienzo de manera emprica y ms adelante, luego de
ser descubierta, se arraiga en la tradicin consolidndose en algunos casos
como fuerza secular. Si la forma experimenta algn tipo de cambio es debido a
la puesta en marcha de un proceso revolucionario de los instrumentos de
trabajo. A travs del anlisis de una serie de factores-las actividades manuales,
la especificacin de los instrumentos de trabajo, la formacin de obreros
parciales, su agrupacin y combinacin en un mecanismo complejo-la divisin
manufacturera del trabajo crea una determinada organizacin del trabajo
social, desarrollando con ello, al mismo tiempo, la nueva forma social
productiva del trabajo. Esta organizacin, enfatiza Marx, no es ms que un
mtodo especfico de organizacin de plusvala relativa, un mtodo ideado
para aumentar las ganancias de los dueos de los medios de produccin a
costa del trabajo de los obreros. Este mtodo desarrolla la fuerza productiva
del trabajo exclusivamente para favorecer los intereses del capital, jams para

elevar el nivel de vida de la clase trabajadora. Este mtodo, en definitiva, est


al servicio de los poderosos y no duda para ello en mutilar al obrero individual.
Crea el escenario adecuado para que el capital imponga sobre el trabajo su
sistema de dominacin. Si bien la expansin de la organizacin capitalista del
trabajo social implica un progreso histrico innegable y una etapa necesaria en
la formacin econmica de la sociedad, legitima al mismo tiempo una
explotacin civilizada y refinada.