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Mdulo 1

Desarrollo
ambiental.
Nociones
generales

1. El ambiente.
Introduccin. Conceptos
generales
1.1 Ambiente
Es el conjunto de valores naturales, sociales y culturales
existentes en un lugar y un momento determinado, que influyen
en la vida del hombre y en las generaciones venideras. Es decir,
no se trata slo del espacio en el que se desarrolla la vida, sino
que tambin abarca seres vivos, objetos, agua, suelo, aire y las
relaciones entre ellos, as como elementos tan intangibles como
la cultura.
Podemos considerar ambientes tambin a un complejo de factores externos
que actan sobre un sistema y determinan su curso y su forma de existencia.
Un ambiente podra considerarse como un superconjunto, en el cual el
sistema dado es un subconjunto. Un ambiente puede tener uno o ms
parmetros, fsicos o de otra naturaleza. El ambiente de un sistema dado
debe interactuar necesariamente con l. De esta forma, el medio ambiente
puede entenderse como un microsistema formado por varios subsistemas
que interaccionan entre s. Cuando se produce algn fallo en esas
interacciones surgen los problemas ambientales.
Ambiente humano: es el resultado de la interaccin dialctica permanente
entre dos rdenes de fenmenos:

Los que corresponden al campo socio-cultural.

Los que corresponden al campo fsico-espacial.

De esta caracterizacin del ambiente humano, se deduce:

Que el significado de ambiente humano es comprensible a travs de


la relacin entre dos rdenes o categoras de fenmenos que
corresponden a diferentes segmentos o aspectos de la realidad.

La separacin entre los campos es slo a los efectos de una mejor


comprensin.

El ambiente humano es el resultado de la accin del hombre de habitar


humanamente. Se trata de la totalidad de condiciones de vida recreadas por
el hombre, pues donde hay presencia humana siempre se produce una
reestructuracin, ya sea en superficie o en profundidad de las condiciones
de vida existentes.

1.1.1 Distintas concepciones


En cuanto a la definicin de ambiente, podemos encontrar diferentes
posiciones:

Concepcin amplia: entiende el ambiente como todo aquello que


rodea al hombre, todo lo que puede influenciarlo y ser influenciado
por l. Este comprende el ambiente natural (comprende a la biosfera
en general), ambiente construido por el hombre (todo lo relacionado
con el urbanismo) y el ambiente social (comprende sistemas sociales,
polticos y econmicos).

Concepcin restringida: limita el mbito de proteccin ambiental a


la tutela del agua y el aire, con exclusin del resto de la naturaleza.

Concepcin intermedia: se caracteriza por incluir en el concepto de


ambiente todo aquello que pueda ser considerado un recurso
natural, ya sea bitico o abitico.

Para Bustamante Alsina (1995), el ambiente es el conjunto de factores que


influyen sobre el medio en el cual el hombre vive (1995, p. 10).

1.2 Preocupacin universal por el


ambiente. Difusin de la conciencia
ambiental. Institucionalizacin de la
proteccin del ambiente. Conferencia
de Estocolmo. Conferencia de Ro

Conciencia Ambiental: para definir el trmino de conciencia ambiental


recurro primero a las definiciones de cada una de las palabras que la forman:
o Conciencia: proviene del trmino latn conscientia, y se define como
el conocimiento que el ser humano tiene de s mismo y de su
entorno.
o Ambiente, ambiental: se lo entiende como el entorno o la suma total
de aquello que nos rodea y que afecta y condiciona, especialmente,
las circunstancias en la vida de las personas o la sociedad en su
conjunto. Comprende la suma de valores naturales, sociales y
culturales existentes en un lugar o momento determinado, que
influyen en la humanidad, as como en las generaciones venideras.
Es decir, no se trata slo del espacio en el que se desarrolla la vida,
sino tambin que abarca seres vivos, objetos, agua, suelo, aire y las
relaciones entre ellos, as como elementos intangibles como la
cultura.
Significa conocer nuestro entorno para cuidarlo y que nuestros hijos
tambin puedan disfrutarlo. Si definimos a la educacin ambiental como el
proceso permanente que busca generar conciencia ambiental en funcin del
desarrollo sostenible, y consideramos que la conciencia tiene tres niveles:
conocimientos, actitudes y accin, entonces vemos que los procesos y
esfuerzos que existen en nuestro pas an no han logrado llegar al primer
nivel de la conciencia, es decir, a la generacin de conocimiento. Basta con
observar cmo han cambiado nuestros paisajes donde antes haba un lago
o un ro, ahora son tiraderos de basura. Y, para colmo, sobresalen los
desechos y envases plsticos. Para el desarrollo de la conciencia ambiental
es necesario que empresas, instituciones, organizaciones, escuelas y cada
uno de nosotros incorporen la dimensin ambiental en sus actividades. El
reto est en desarrollar una conciencia ambiental proactiva, de compromiso,
que conlleve incorporar en nuestras decisiones ms sencillas y domesticas
el tema ambiental. Para tal efecto, se requiere aumentar con urgencia la
investigacin que genere informacin que debe traducirse en
recomendaciones y propuestas para los diferentes sectores econmicos.
Conocer el medio ambiente nos permitir protegerlo. En la medida que el

tema sea comprensible para la mayora de la poblacin, se facilitar la


participacin ciudadana en diversas actividades orientadas a conservar el
ambiente y estaremos en el proceso de contribuir con el desarrollo
sostenible de nuestros pases.
En 1972 se celebra la Conferencia de Naciones Unidas para el Medio
Ambiente en Estocolmo, por ello es conocida como la Conferencia de
Estocolmo, en la cual se plantea el tema de cuidado de ambiente como
preocupacin mundial que requiere de la accin y solidaridad de los pases,
y los problemas transfronterizos que ste implica.
Este evento fue uno de los primeros acontecimientos de importancia que
invit a tomar las medidas necesarias para llevar a cabo, en todo el mundo,
programas de educacin ambiental destinados no slo al pblico escolar,
sino a todos los sectores sociales.
Con posterioridad, en 1975 la Organizaciones de las Naciones Unidas para la
Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) y el Programa de las Naciones
Unidas para el medio Ambiente (PNUMA) organizaron en Belgrado
(Yugoslavia) una conferencia internacional sobre educacin ambiental. El
documento redactado y adaptado como la Carta de Belgrado plante de
igual manera la necesidad de concientizar a la poblacin sobre el cuidado
del ambiente presente y futuro.
Esta recomendacin implicaba la generacin de cambios en la formas de
pensar y de actuar, de tal modo que permitieran hallar una solucin a los
problemas ambientales. Los participantes en esta conferencia reconocieron
que, para la mayora de los habitantes del planeta, la educacin y, en
particular, la ambiental, es un potente factor de cambio y desarrollo, y que
la misma juega un papel decisivo en la promocin de una tica ambiental
que se preocupe por el equilibrio entre la relacin del hombre con su
entorno, la calidad de vida de todos los seres y la satisfaccin de las
necesidades humanas (actuales y futuras).
Desde entonces a la fecha, ha sido un denominador comn el hecho de
plantear como objetivos la necesidad de ayudar a los individuos y grupos
sociales con relacin al entorno global y su problemtica local para:

sensibilizarse y tomar conciencia;

conocer y comprender la responsabilidad y el papel crtico que le


ataen;

adquirir valores sociales que motiven su participacin en la


proteccin y mejora del ambiente;

lograr competencias necesarias para colaborar con la resolucin de


los problemas ambientales locales, y

establecer medidas y crear programas o actividades educativas en


funcin de factores ambientales, sociales, polticos, econmicos.

En 1992, diecisiete aos ms tarde, la AGENDA 21 -documento de la


Conferencia de las Naciones Unidas sobre el medio ambiente (Ro 92)-, en
el captulo 36, Fomento de la educacin, la capacitacin y la toma de
conciencia, plantea que la educacin, el aumento de conciencia del pblico
y la capacitacin estn vinculados prcticamente con todas las reas
temticas de la AGENDA 21 y an ms con las que se refieren a la satisfaccin
de las necesidades humanas bsicas, la informacin, la ciencia y la funcin
que corresponden a los grupos principales. El documento adoptado por esta
conferencia fue elaborado a partir del rescate de los principios
fundamentales recomendados en Belgrado y en Tbilisi (Georgia, URSS,
1977).
Si examinamos los objetivos planteados con las situaciones reales, tales
como el caso que dio lugar, en nuestro pas, a la adopcin por Ley N 24.605
del da 27 de septiembre como el Da de la Conciencia Ambiental, vemos que
escasamente hemos alcanzado las metas propuestas nacional e
internacionalmente respecto de la insercin de una conciencia ambiental.
Sostenemos que no existe una buena gestin del entorno sin la cooperacin
entre diferentes instituciones del Estado y de la sociedad en general, sin la
cooperacin del sector productivo y mxime si la poblacin no est
informada y concientizada a fin de actuar individual y colectivamente por
mediacin de sus representantes.
Se ha expresado en la AGENDA 21 la necesidad de implementar programas
educativos ambientales convencionales y no convencionales que faciliten:
a) reorientar la educacin hacia el desarrollo sostenible;
b) aumentar la conciencia y la participacin de los habitantes en
general, y
c) fomentar la capacitacin de los actores sociales en las diferentes
temticas ambientales con un enfoque holstico.

Se declar el da 27 de septiembre como el Da de la Conciencia Ambiental


en memoria de las personas fallecidas como consecuencia del escape de gas
cianhdrico ocurrido en la ciudad de Avellaneda, Provincia de Buenos Aires,
en 1993.
En 2012, se realiz el encuentro Ro+ 20, denominando as la Conferencia de
las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible que se realiz 20 aos

despus de la histrica Cumbre de la Tierra en Ro en 1992. Entre el 20 y el


22 de junio de 2012, en Ro de Janeiro, con la participacin de la sociedad
civil, y los jefes de Estado y Gobierno, renovaron su compromiso a favor del
desarrollo sustentable. Se reafirmaron los principios de Ro y los planes de
accin que se haban previsto 20 aos atrs, con el propsito de reforzar y
revitalizar la voluntad poltica y elevar el compromiso internacional para
hacer avanzar la agenda del desarrollo sustentable, a travs de acciones
concretas, ya que se reconoci que, en este tiempo transcurrido, los avances
fueron desiguales, insuficientes y no inclusivos. Estos factores han producido
que la pobreza no se haya erradicado en nmeros deseables y que se haya
afectado el desarrollo sostenible del planeta.

1.3 La bisfera
La nocin de bisfera fue introducida por Lamarck y desarrollada por Edward
Suess en 1873, aunque su primera utilizacin en un estudio sistemtico se
debe al ruso Vladimir Vernadsky en 1924.
La bisfera comprende, aproximadamente, la hidrsfera (el agua), la zona
ms superficial de la litsfera (el suelo), la crisfera (los polos) y la atmsfera
(el aire), abarcando desde unos 50 kilmetros de altitud en la atmsfera
hasta los fondos ocenicos ms profundos. Podemos decir que la bisfera
est constituida por la capa de aire, de agua y de suelo que posibilita la vida
de las especies en la tierra.

1.3.1 Elementos abiticos: el suelo, el agua, el aire


Los elementos abiticos son el suelo, el agua y el aire. Los dos primeros
proveen las sustancias minerales y los nutrientes necesarios para la
subsistencia de las especies, en particular, las vegetales.
El suelo contiene los nutrientes que hay en nuestro alimento. Los vegetales
y, en cierta medida, la carne que ingerimos, se componen de ellos. Pero no
slo esos posee, sino que all se desarrollan otros insumos y recursos
comunes bsicos para el desarrollo humano como la madera, los cereales, el
algodn, entre otros.
El agua cubre la mayor parte de este planeta, especficamente el 71% de la
superficie del mismo.
El volumen de agua de la tierra es de alrededor de unos 3.000 metros de
profundidad y, sin embargo, slo una pequea fraccin de la misma est
disponible para el consumo como agua dulce, representando un 3 %, a lo
que cabe agregar, adems, que se haya distribuida de manera muy poco

uniforme. Casi el 2,997 % de ese 3% mencionado est en el hielo de los polos,


los glaciares, o bien es agua subterrnea situada a demasiada profundidad,
resultando, por tanto, muy costosa su extraccin.
Esto significa que un 0,003% del volumen total del agua de la tierra es
utilizable. Esta mnima cantidad de agua se colecta, purifica y distribuye de
manera continua en el ciclo hidrolgico.
El aire no slo aporta el oxgeno que respiramos y el dixido de carbono que
es vital para el desarrollo del mundo vegetal, sino que, adems, es
determinante del clima mundial por medio de su circulacin. En efecto, los
variables niveles de temperatura y la precipitacin promedio que
desarrollan los diferentes climas del mundo son causados, principalmente,
por la forma en que circula el aire sobre la superficie terrestre.

1.3.2 Elementos biticos: las especies


Los elementos biticos estn constituidos por las diversas especies vivas que
habitan nuestro planeta. La clasificacin de los seres vivos propuesta por el
cientfico Ernst Haeckel hace referencia a tres reinos: Reino Animal, Reino
Vegetal y Reino Protista. El hombre es una ms de las especies que pueblan
la bisfera. Sin embargo, sus caractersticas hacen que su impacto en la
misma sea mayor que el causado por cualquier otra. Este impacto proviene
de dos hechos, a saber: el aumento de poblacin y el consumo exagerado de
energa caracterstico de la especie humana.

1.4 La ecologa. Los ecosistemas. Los


procesos ecolgicos. La naturaleza. La
calidad de vida. El paisaje. El
Patrimonio Ambiental
La ecologa comprende el estudio de todos los elementos del planeta tierra
y de la relacin e interdependencia entre ellos, comprendiendo el fenmeno
de la energa y los ciclos de la materia.
Estudia, por ello, las relaciones existentes entre los organismos y el medio
en que viven. Proviene del griego Oikos (casa o lugar donde se vive) y logos
(ciencia, estudio o tratado).
Las especies vegetales forman parte de asociaciones entre ellas que
dependen de las caractersticas fsicas y qumicas del suelo y del agua, de la

altitud, latitud, clima, etc. A estas especies vegetales, le corresponden


especies animales que se alimentan de ellas (herbvoros) que, a su vez,
forman parte de la alimentacin de consumidores de tercer orden o
carnvoros. Esta cadena alimenticia que se relaciona con el ambiente en
donde se desarrolla se denomina ecosistema. El conjunto de elementos
biticos y abiticos presentes en un espacio determinado constituye una
unidad funcional denominada ecosistema.
Los procesos ecolgicos son aquellos procesos fsicos y qumicos o
actividades biolgicas de factores vivos o no vivos que influyen sobre los
ecosistemas para mantenerlos y permitir su desarrollo. Muchas actividades
humanas amenazan contra estos procesos poniendo en riesgo las
extinciones de las especies.
La calidad de vida es uno de los pilares fundamentales sobre los que se basa
la tutela del Ambiente. La maximizacin de la calidad de vida de los
habitantes de una comunidad est ntimamente relacionada con el accionar
de la administracin pblica y una regulacin normativa que establezca
acciones a cumplir por parte de aquellas actividades humanas que puedan
ser degradables o susceptibles de degradar el ambiente. El Estado debe
garantizar la satisfaccin de las necesidades bsicas de sus habitantes, como
son: la salud, la vivienda, la alimentacin, la educacin, la cultura, en tanto
derechos consagrados en nuestra Constitucin Nacional.
El paisaje forma parte del ambiente en cuanto constituye la armona entre
los factores que componen un determinado sistema natural o seminatural,
incluyendo construcciones, edificios, caminos, etc. A su vez, todo ello trata
de introducir un elemento jurdico esencial en la conservacin del ambiente
dentro del concepto de patrimonio ambiental, integrado por el patrimonio
cultural, biolgico, arquitectnico o urbano.
Finalmente, otro de los pilares de la tutela ambiental es el llamado desarrollo
sustentable o sostenible, que consiste en el desarrollo econmico y la
explotacin de los recursos naturales para satisfacer las necesidades
humanas sin poner en peligro los derechos de las futuras generaciones.

2. Relacin hombreambiente natural y


cultural
2.1 Ecologa y Ciencias Sociales.
Antropocentrismo y biocentrismo
jurdico
La Ecologa es la parte de la biologa que estudia las relaciones existentes
entre los organismos y el medio en que viven. Proviene del griego Oikos, casa
o lugar donde se vive, y Logos, ciencia, estudio o tratado.
La Ecologa es el estudio de la relacin entre los seres vivos y su ambiente o
de la distribucin y abundancia de los seres vivos y cmo esas propiedades
son afectadas por la interaccin entre los organismos y su ambiente. El
ambiente incluye las propiedades fsicas que pueden ser descritas como la
suma de factores abiticos locales, tales como el clima y la geologa, y los
dems organismos que comparten ese hbitat (factores biticos).
La Ecologa estudia los organismos, su ambiente y las relaciones mutuas que
se establecen, teniendo presente que el ambiente de un organismo est
formado por todo lo que le influye, sea vivo o no vivo, sea de una especie o
de otra.
Dado que se focaliza en los ms altos niveles de organizacin de la vida en la
Tierra y en la interaccin entre los individuos y su ambiente, la ecologa es
una ciencia multidisciplinaria que utiliza herramientas de otras ramas de la
ciencia, especialmente de la Geologa, la Geografa, la Fsica, etc.
Delimitar hasta dnde llega la ecologa y dnde comienzan otras ciencias
naturales y sociales, resulta a veces complicado y nos indica que en ciencia
no suele haber soluciones de continuidad.
Existe una relacin entre la Ecologa y las Ciencias Sociales que, sobre la base
de la opinin pblica, es considerada desde dos puntos de vista: el
movimiento de ideas ligado a la proteccin de la naturaleza y el movimiento

poltico a travs de organizaciones internacionales como Greenpeace. A


partir de esta divisin, encontramos, por un lado, a los ecologistas y, por el
otro, a los eclogos que son los cientficos que estudian los elementos de la
bisfera, sus transformaciones, etc.
Esto pone de manifiesto cmo, surgiendo dentro de las ciencias naturales,
la Ecologa ha ampliado sus horizontes hacia otras ramas de las ciencias,
entre ellas, las sociales, dadas las complejas y mltiples interrelaciones del
hombre y su ambiente, incluyendo ramas tan diversas como la Economa, el
Derecho, la Poltica, entre otras.

La teora filosfica que sita al hombre como centro


del universo
Consideramos antropocentrismo al paradigma que hace al ser humano la
medida de todas las cosas. El hombre es el centro, por lo cual el Universo
debe ser apto para satisfacer sus necesidades.
En 1970 aparece el paradigma del biocentrismo, trmino que referencia la
teora que considera que todo ser vivo merece respeto moral.
Asociado en sus orgenes con la deep ecology (ecologa profunda o radical),
el biocentrismo pretende reivindicar el valor primordial de la vida. El
biocentrismo es un modo de pensar que se contrapone al teocentrismo y al
antropocentrismo.
Funda su ideario en los conceptos de interaccin, la coevolucin, la
complejidad de las relaciones entre las especies, la no discriminacin, el
trato con los animales, la cultura de lo vivo, la interactividad de los sexos, la
democracia participativa, la agricultura ecolgica y el uso de las energas
renovables.
La progresiva formacin del denominado concepto de ambiente ha venido
siendo influenciado por diferentes concepciones (ticas, sociolgicas y
jurdicas). As, pues, desde el punto de vista tico, se encuentran posturas
doctrinales tales como: el antropocentrismo, egocentrismo, biocentrismo,
homocentrismo, relacin de transitividad, ecomarxismo, tica del medio.
En cuanto a las concepciones sociolgicas, se considera que el ambiente se
define a partir de su comprensin como realidad social. En ese sentido, se
postulan tesis como la de la satisfaccin de las necesidades, o la de la
sociedad del riesgo, o bien la de la justicia intergeneracional. Mientras que
desde las posturas jurdicas (tendencia mayoritaria), la cuestin se plantea o
bien comprendiendo la situacin jurdica de la naturaleza y de los recursos
naturales que la componen, para lo cual se les atribuye la condicin de
bienes jurdicos (se habla de bienes ambientales); o bien estableciendo las

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reglas con base en las cuales las actividades humanas se relacionan y


entrecruzan con el ambiente que lo rodea. Curiosamente, el derecho como
mxima de orientacin y de regulacin de las relaciones sociales, tiene hoy
en da, ante s, el reto de superar el umbral de las relaciones sociales propias
de los seres humanos y proyectarse a aquellas relaciones que el hombre
entabla con su entorno, pero con la diferencia de que no existen dos
extremos con personalidad a la que puede atribuirse un comportamiento o
una conducta. En todo caso, la doctrina jurdica tiende a establecer lo que se
ha dado a llamar el concepto englobado del ambiente, con base en el cual
se comprenden las dimensiones sealadas.
Lo que debe quedar claro es que, pese al tratamiento jurdico con el que los
diferentes ordenamientos jurdicos dotan a la cuestin ambiental, no
supone haberse superado el debate conceptual del mismo. Por el contrario,
se trata de una definicin que por sus caracteres transversales, asimtricos
y dinmicos, permanece en constante mutacin, aunque sujeta a la
concepcin histrica que tras poca va marcando el hombre en relacin con
las necesidades que requiere cubrir para su propia subsistencia.
A grandes rasgos, podramos dividir las distintas sensibilidades humanas en
tres grandes grupos claramente diferenciados, en funcin de lo que creemos
un punto de partida de nuestra tica particular.
Por un lado, se encuentra el antropocentrismo en tanto postura que
defiende los intereses de los seres humanos por encima de cualquier otro
tipo de inters o preferencia del resto de los seres vivos en general y de los
sintientes en particular. Cualquier medida adoptada a favor de la naturaleza
en su conjunto, o de alguna parte de ella, sera aprobada nicamente en caso
de que se tratara de un acto beneficioso o til para la especie humana en su
conjunto o para algn individuo en particular.
En segundo lugar, y totalmente opuesta a la primera postura, se encuentra
el biocentrismo que, en todas sus vertientes, defiende la idea de que todos
los seres vivos merecen consideracin moral por el mero hecho de estar
vivos.

2.2 Nocin de impacto ambiental


Por impacto ambiental se entiende el efecto que produce una determinada
accin humana sobre el medio ambiente en sus distintos aspectos.
El concepto puede extenderse, con poca utilidad, a los efectos de un
fenmeno natural catastrfico. Tcnicamente, es la alteracin de la lnea de
bases (medio ambiente), debido a la accin antrpica o a eventos naturales.

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Las acciones humanas, motivadas por la consecucin de diversos fines,


provocan efectos colaterales sobre el medio natural o social. Mientras los
efectos perseguidos suelen ser positivos, al menos para quienes promueven
la actuacin, los efectos secundarios pueden ser positivos y, ms a menudo,
negativos. La Evaluacin de Impacto Ambiental (EIA) es el anlisis de las
consecuencias predecibles a la accin; y la Declaracin de Impacto
Ambiental (DIA) es la comunicacin previa que las leyes ambientales exigen
bajo ciertos supuestos de las consecuencias ambientales predichas por la
evaluacin.
El trmino impacto ambiental se utiliza en dos campos diferenciados,
aunque relacionados entre s: el mbito cientfico-tcnico y el jurdicoadministrativo. El primero ha dado lugar al desarrollo de metodologas para
la identificacin y la valoracin de los impactos ambientales, incluidas en el
proceso que se conoce como Evaluacin de Impacto Ambiental (EIA); el
segundo ha producido toda una serie de normas y leyes que obligan a la
declaracin de impacto ambiental y ofrecen la oportunidad, no siempre
aprovechada, de que un determinado proyecto pueda ser modificado o
rechazado debido a sus consecuencias ambientales (vase Proyecto
Tcnico). Este rechazo o las modificaciones se producen a lo largo del
procedimiento administrativo de la evaluacin de impacto. Gracias a las
evaluaciones de impacto, se estudian y predicen algunas de las
consecuencias ambientales, esto es, los impactos que ocasionar una
determinada accin, permitiendo evitarlas, atenuarlas o compensarlas.
Podemos definir al impacto ambiental como el dao que recae sobre el
patrimonio ambiental que es comn a una colectividad. Desde una
concepcin moderna, es el proceso por el cual una accin que debe ser
aprobada por una actividad pblica y que puede dar lugar a efectos
colaterales significativos para el medio, se somete a una evolucin
sistemtica cuyos resultados son tenidos en cuenta por la autoridad
competente para conceder o no la aprobacin.

2.3 Los cambios de paradigmas.


Modelos de desarrollo
2.3.1 Desarrollo sustentable. Contenido y crticas
El trmino desarrollo sostenible o sustentable se encontr formalizado por
primera vez en el documento conocido como Informe Brundtland (1987) o
tambin llamado Nuestro Futuro Comn, el cual representa el primer
intento por conciliar Desarrollo y Sustentabilidad. En la Cumbre de Ro
realizada en 1992, la cual reuni 178 pases, se acordaron entre otros

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documentos la Declaracin de Rio Sobre Medioambiente y Desarrollo, que


contiene los derechos y deberes de los pases, acogiendo en su principio 3:
El derecho al desarrollo debe ejercerse en forma tal que responda
equitativamente a las necesidades de desarrollo y ambientales de las
generaciones presentes y futuras (Naciones Unidas, 1992,
http://goo.gl/OVQKD8)

2.3.2 Dimensiones del desarrollo sostenible


En el sitio oficial de la ONU se indica:

Se define el desarrollo sostenible como la satisfaccin de


las necesidades de la generacin presente sin comprometer
la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus
propias necesidades. (Informe titulado Nuestro futuro
comn de 1987, Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente
y el Desarrollo). El desarrollo sostenible ha emergido como el
principio rector para el desarrollo mundial a largo plazo.
Consta de tres pilares, el desarrollo sostenible trata de lograr,
de manera equilibrada, el desarrollo econmico, el desarrollo
social y la proteccin del medio ambiente. (Asamblea General
de las Naciones Unidas, s.f., http://goo.gl/Ez7xeF).

Deben satisfacerse las necesidades de la sociedad como alimentacin, ropa,


vivienda, trabajo, pues si la pobreza es habitual, el mundo estar
encaminado a catstrofes de varios tipos, incluidas las ecolgicas. Asimismo,
el desarrollo y el bienestar social, estn limitados por el nivel tecnolgico,
los recursos del ambiente y la capacidad del medio ambiente para absorber
los efectos de la actividad humana.
Ante esta situacin, se plantea la posibilidad de mejorar la tecnologa y la
organizacin social de forma que el medio ambiente pueda recuperarse al
mismo ritmo que es afectado por la actividad humana.

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Informe de la Comisin Mundial sobre el Medio


Ambiente y el Desarrollo (Comisin Brundtland):
Nuestro Futuro Comn
Figura 1: Esquema de los tres pilares del desarrollo sostenible

Fuente: Academic, s.f., http://goo.gl/sHLrT

El desarrollo sustentable es la unin o lazo entre el medio ambiente y el


desarrollo, cuya finalidad es buscar un nuevo modo de desarrollo basndose
en una sana utilizacin de los recursos para la satisfaccin de las necesidades
actuales y futuras de la sociedad.
Existe, por lo tanto, la responsabilidad de preservar para las generaciones
futuras un medio ambiente humano que pueda darles un nivel de vida
decoroso. La sustentabilidad va a ser requerida en cuatro reas:
a) Ecolgica: mantener los procesos ecolgicos, la diversidad biolgica,
animal y vegetal, y los recursos biolgicos para permitir su
regeneracin.
b) Social: igualdad de oportunidades entre los miembros de la
sociedad y estimulacin de la integracin comunitaria.
c) Cultural: preservar la identidad cultural bsica y la relacin entre el
hombre y su medio.

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d) Econmica: capacidad de generar bienes y servicios usando


racionalmente los recursos naturales, humanos y de capital para
satisfacer las necesidades bsicas.

2.4 Los recursos comunes


ambientales
Los sistemas biosfricos que dan sustento a la vida social constituyen
recursos comunes ambientales que han sido objeto de una revalorizacin
creciente concomitante con su deterioro.
El capital ecolgico en el que podra establecerse la progresiva expansin
que ha experimentado el concepto de capital, se conceptualiza desde cuatro
dimensiones, a saber:
a) Dimensin Fsica: capital fsico propiamente dicho; contiene el
concepto tradicional: maquinarias, equipos, etc.
b) Dimensin Humana: est compuesta por las capacidades
individuales de los habitantes de una determinada comunidad y sus
potencialidades productivas.
c) Dimensin Institucional o Social: comprende las formas
organizativas, institucionales y culturales predominantes que
acrecientan las capacidades productivas de una Nacin.
d) Dimensin Ecolgica: es la que alcanza a los conjuntos de activos o
recursos comunes ambientales que proveen un flujo vital de bienes y
servicios ecolgicos, renovables y no renovables. Estos recursos
comunes ambientales poseen un valor intrnseco que deriva de su
funcionalidad ms que de su valor como bienes transables.

Actualmente, es notorio que el deterioro ambiental consiste en la


sobreexplotacin de los recursos naturales o la sobrecarga de las funciones
ambientales que prestan los ecosistemas, dados por un manejo irracional en
que se transgreden ciertos lmites y en el que se incurren en costos
socioambientales excesivos. El desarrollo sustentable como modelo de
desarrollo ha implicado el repensar las estrategias de estos recursos
comunes ambientales por cuanto forman parte y son complementarios del
capital de un pas o nacin, con la consecuente consideracin de que los
bienes y servicios que ofrece la naturaleza son irremplazables.

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2.5 Los ecosistemas como base


natural econmica y como riqueza
ecolgica
Se define a los ecosistemas como el conjunto de los elementos biticos y
abiticos presentes en un espacio determinado, constituyendo una unidad
natural.
Las especies vegetales forman entre ellas asociaciones que dependen de las
caractersticas fsicas y qumicas del suelo y del agua, de la altitud, latitud,
clima, etc. A estas asociaciones vegetales, le corresponden especies
animales que se nutren de las plantas que las componen. Estos herbvoros
son, a su vez, consumidos por carnvoros que son presas de otros, y as
seguidamente hasta llegar a la cima de la pirmide alimentaria.
La destruccin de los ecosistemas conlleva la desaparicin de las especies
que de ellos dependen.
Los ecosistemas constituyen la base de la economa nacional y es en razn
de ello que los pases deben prever la existencia de ciertas normas que
establezcan la planificacin para su explotacin racional y sostenible.
A su vez, pueden verse como capital ecolgico en donde estos ecosistemas
resultan recursos idneos para la inversin, la produccin y el consumo, en
tanto herramientas que deben estar orientadas hacia una relacin racional
y compatible con la naturaleza. De la riqueza ecolgica, pueden obtenerse
bienes y servicios ambientales compatibles con la evolucin de las nuevas
tecnologas de produccin y de los bienes que se producen y demandan,
cuidadosa del equilibrio dinmico entre la poblacin creciente y los derechos
de las generaciones futuras.

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3. Fundamentos
del Derecho Ambiental y
tutela ambiental
3.1 El ordenamiento jurdico como un
todo. El Derecho Pblico. El Derecho
Privado
En un sentido amplio, el derecho ambiental es una rama del derecho que no
slo se ocupa del ambiente natural, la condicin fsica del suelo, el aire y el
agua, sino que tambin comprende al ambiente humano, la salud,
situaciones socioculturales y otras condiciones logradas por el hombre que
influyen en su hbitat.
El denominado derecho ambiental es una especialidad de la ciencia jurdica,
lo que no significa que todas las normas legales que ahora se consideran
como propias de esta materia sean nuevas de por s. A la moderna legislacin
ambiental (leyes generales y sectoriales), generada a nivel internacional,
nacional, provincial y municipal, en las ltimas dcadas, se le adicionan un
conjunto de leyes ambientales dispersas, como las leyes de presupuestos
mnimos ambientales, ley de aguas, de minera, suelos forestales, etc., o bien
factores que influyen en el ambiente, como leyes de contaminacin
atmosfricas, hdricas, etc., o bien an cuerpos legales objetivos ms
amplios, como el Cdigo Civil y Comercial unificado y Penal. stos ltimos,
por su estructura, tradicionalmente haban resultado ajenos a la
problemtica ambiental, pero, en estos ltimos aos, las reformas de los
mismos han incorporado la cuestin del ambiente.
Conforme a ello, el Derecho Ambiental estara formado por el conjunto de
normas jurdicas que regulan las relaciones de derecho pblico y privado,
tendientes a mantener el ambiente libre de contaminacin o mejorar sus
condiciones.
Conceptualizando esta disciplina, diremos que el Derecho Ambiental es la
rama del Derecho Pblico y Privado que regula la relacin del hombre con el
ambiente, estableciendo las conductas antrpicas sobre el medio en el que
se desarrolla.

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3.2 El ambiente como objeto del


derecho
El artculo 41 de la Constitucin Nacional ha consolidado el Ambiente como
un bien jurdico protegido. La relevancia de esta postura dogmtica se
traduce en la consecuencia de la posibilidad de configurar lesiones de ese
bien que posean relevancia jurdica y que constituyan, por ende, un dao
ambiental.
Por otro lado, permite confrontar la consideracin unitaria del ambiente,
desde la ecologa y las ciencias sociales, correspondiendo a una
consideracin nica en el plano del Derecho.

3.3 Caracteres del Derecho Ambiental


Esta disciplina que forma parte del Derecho conforma una rama jurdica que
unifica su objeto, metodologa y problemtica, teniendo un cierto nmero
de caractersticas especficas que le son propias, a saber:
a) Carcter interdisciplinario: debido a la concepcin amplia que caracteriza
a esta rama del Derecho, resulta la multidisciplinariedad que la caracteriza.
Se requiere de establecer todas las medidas de tutelas y la asistencia de
disciplinas que estudian los aspectos fsicos, qumicos y biolgicos del
ambiente, evaluarlos y proponer las soluciones legislativas, teniendo en
cuenta todos aquellos datos econmicos y sociolgicos que puedan ser
aportados.
b) Carcter supranacional: debido al rol que enfrentan los factores
que se ponen en juego, sus efectos y consecuencias sobrepasan los
lmites jurisdiccionales de los Estados y destacan la importancia de la
cooperacin regional e internacional.
c) Carcter patrimonial: debido a la concepcin que hemos realizado
de ecosistemas como base y unidad de economa, es que le asignamos
al ambiente y sus factores un valor intrnseco que es compatible con
lo preceptuado por los artculos 18 y 240 del Cdigo Civil y Comercial
unificado.
d) Carcter autnomo: esta autonoma est referida a dos mbitos. El
primero en cuanto es una disciplina autnoma porque, a pesar de
recurrir a leyes comunes, tambin tiene sus normas propias, como, por
ejemplo: Cdigos de aguas, de minera, Leyes de presupuestos
mnimos, etc. El segundo en cuanto a su autonoma didctica, dado
que estamos en presencia de una rama jurdica que se ensea en una

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ctedra propia, con objeto, objetivos y metodologa que le son


acordes.

3.4 Campo de aplicacin


En tanto que el ambiente consiste en la interrelacin de los seres vivos y no
vivos, incluyendo tambin al hombre y su relacin con el medio, el Derecho
Ambiental es un derecho de carcter horizontal.
Es por ello que esta rama alcanza a diferentes disciplinas del derecho pblico
internacional y del derecho pblico interno. El derecho Pblico est
implicado en cuanto a la tutela ambiental contra el impacto que la actividad
humana produce sobre los recursos naturales, en tanto esta actividad no
despliega un desarrollo sostenible ni racional.
El derecho Privado est comprometido en la proteccin de los derechos
individuales y la reparacin de los daos privados que pueden causar estas
implicancias humanas en el ambiente.

3.5 Las dems ramas del derecho


implicadas
1) Derecho Internacional Pblico
Este Derecho comprende una numerosa serie de convenciones
internacionales, resoluciones obligatorias dictadas por organismos
internacionales y un cierto nmero de textos no obligatorios de carcter
declarativo.
Las normativas obligatorias internacionales son en realidad escasas, puesto
que los rganos investidos de competencia para dictar las mismas son pocos
y cautelosos al momento de sancionarlas. Por el contrario, las resoluciones
no obligatorias son numerosas e importantes, diferencindose en tres
rdenes, a saber:
a) Recomendaciones y directivas: son las que se les recomiendan a los
estados miembros con el fin de alcanzar objetivos ambientales comunes.
b) Programas de Accin Colectiva y Coordinada: son aquellos programas que
tienden a proponer actividades ambientales a sus estados miembros a los
efectos de contrarrestar problemticas ambientales generales.

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c) Declaraciones de Principio: son las que tienen por objeto delinear temas
ambientales de prioridad comn, que sern motivo de foros y debates en
funcin de las cuestiones ambientales actuales y de inters comn a los
estados.
2) Derecho Pblico Interno
El derecho pblico interno de cada pas est conformado por las normas
legales que cada uno de ellos dicta en ejercicio de su poder de polica,
salubridad, defensa de sus recursos naturales para la preservacin y
mantenimiento de la biodiversidad biolgica autctona.
3) El Derecho Privado Interno
Este derecho se haya estructurado bajo el reconocimiento legal de los
derechos subjetivos que amparan los intereses legtimos de las personas y
los derechos de incidencia colectiva, hoy explicitados en el Art. 14 del nuevo
Cdigo Civil y Comercial. Si estos intereses son afectados por el ataque a los
bienes jurdicos materiales o inmateriales de una persona, sta goza de la
facultad de hacer cesar la accin ilcita y obtener la reparacin del llamado
dao ambiental.

3.6 Factores susceptibles de tutela


La legislacin del ambiente se centra en las personas desde la perspectiva
que las rodea externamente, tanto natural como artificialmente creado.
Incluso se tiene en cuenta el nuevo concepto de calidad de vida como idea
interdisciplinaria utilizada a modo de herramienta para la toma de
decisiones en materia ambiental.
Como ya vimos anterioremente, se han propuesto conceptos restringidos
que definen al ambiente como los elementos naturales de titularidad
comn, limitando la proteccin a la tutela del aire, agua y suelo, con
exclusin del resto de la naturaleza. O bien se lo concibe como un complejo
de bienes que se resumen en los factores fundamentales del ambiente
biolgico, en el cual se encuentran hombres, animales, vegetales (seres
vivos) y atmsfera y agua como condiciones imprescindibles para la vida del
planeta (seres no vivos), comprendiendo slo a ellos la tutela jurdica.
Por nuestra parte, ya hemos considerado que, tomando como base la
interaccin entre sociedad y ambiente, y partiendo de la hiptesis de que
tales relaciones determinan mutaciones en la sociedad, la identificacin del
medio ambiente como inters, valor o bien jurdico, constituye la proteccin
de otros bienes o factores, como la salud pblica, la seguridad, la integridad
o el patrimonio vinculados subjetivamente con los derechos humanos
bsicos.

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Por lo tanto, apoyamos una concepcin amplia del ambiente que


comprende, entonces, el entorno natural y cultural de las personas como
individuos y como un colectivo.

3.7 Intervencin del Estado


3.7.1 Caracteres de los factores tutelados
Los caracteres de los factores tutelados son aquellos que, en razn de su
inters o valor jurdico, tienen una funcin instrumental a los fines de
equilibrar el nexo antrpico natural. Los factores tutelados merecen esta
proteccin por parte del Estado por formar parte de la dimensin ecolgica
de su capital, necesaria e indispensable para toda economa nacional.
En general, los Estados manifiestan a travs de sus legislaciones la
proteccin de los factores que integran el ambiente como una necesidad
bsica actual para el desarrollo de la creciente poblacin, la utilizacin de
tecnologas alternativas y el resguardo de los recursos naturales para el
goce, satisfaccin y necesidades de las generaciones venideras.

3.8 Factores conexos


La consideracin del ambiente que se entiende como un conjunto de
factores de tutela, no impide reconocer su estrecha relacin con otros
bienes o intereses conexos, como lo son la recreacin, el paisajismo, la
urbanizacin, la arquitectura. stos son intereses que hasta pocas pocas
pasadas reciban un resguardo indirecto, a travs de situaciones
patrimoniales relevantes referidas a sujetos individuales, pero no en forma
independiente.

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Referencias
Academic (s.f.). Conservando nuestros recursos naturales. Recuperado de
http://goo.gl/sHLrT
Asamblea General de las Naciones Unidas (s.f.). Desarrollo sostenible.
http://goo.gl/Ez7xeF
Bustamante Alsina, Jorge (1995). Derecho Ambiental. Buenos Aires:
Abeledo Perrot.
Naciones Unidas (1992). Cumbre para la Tierra. Recuperado de
http://www.cinu.org.mx/temas/des_sost/conf.htm#tierra

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