You are on page 1of 11

TEMA 2.

TEORAS LINGSTICAS ACTUALES


NDICE
1. Introduccin
2. El estructuralismo
2.1. El Curso de Lingstica General de Saussure
2.2. El Crculo Lingstico de Praga: Trubetzkoy, Jakobson
2.3. Escuela de Copenhague: Hjelmslev
3. La lingstica norteamericana de la primera mitad del siglo XX
3.1. Etnolingstica de Sapir y Boas
3.2. El distribucionalismo de Bloomfield y Harris
4. La gramtica generativa
4.1. Fundamentos tericos
4.2. Descripcin del modelo gramatical: la Teora Estndar
5. La sociolingstica en la segunda mitad del XX
6. La pragmtica
7. La lingstica del texto
7.1. Algunos modelos de anlisis textual
7.2. Panorama actual de la lingstica del texto
8. La lingstica cognitiva
9. Investigacin lingstica y nuevas tecnologas. lingstica
computacional
10. Conclusin
1. Introduccin
El nuevo paradigma cientfico sobre el que se fundamenta la lingstica del
siglo XX procede en gran parte del abandono o de la reaccin contra una serie de
principios tericos y epistemolgicos comunes que subyacen a las diversas formas
adoptadas por la llamada gramtica tradicional.
Por encima del propsito normativo que perseguan las gramticas
anteriores, que valoraban los fenmenos lingsticos en trminos de correccin,
las gramticas actuales son fundamentalmente descriptivas del sistema lingstico
y del uso que los hablantes hacen de l. Las lenguas son realidades dinmicas, no

estticas, que se adaptan a las necesidades de los hablantes, y en ese sentido la


valoracin se efecta en trminos de eficacia y oportunidad, y en ltimo trmino de
utilidad.
2. El estructuralismo
2.1. El Curso de Lingstica General de Saussure
Esta obra, elaborada y publicada por los discpulos de Saussure a partir de
las notas tomadas en sus clases, constituye el manifiesto del nuevo paradigma
cientfico que se inaugura con el siglo XX. El programa consiste en una serie de
conceptos y propuestas metodolgicas.
La primera y fundamental consiste en la distincin entre lengua, institucin
social de carcter abstracto conformada por signos que se organizan
sistemticamente e independiente del individuo, y habla, conjunto de acciones
individuales concretas y localizadas en las coordenadas espacio-temporales.
El trmino sistema adquiere en Saussure un valor especfico al aplicarse a la
lengua como conjunto estructurado de unidades que se definen por las relaciones
que establecen entre s. Las unidades que constituyen el sistema son los signos
lingsticos, que se definen como una entidad de dos caras, un significante y un
significado.
Otro de los logros de Saussure consiste en haber definido la ciencia que se
ocupa especficamente del estudio de la lengua, la lingstica, y haberla situado en
el marco terico que le corresponde como conjunto de signos utilizados en la
interaccin social, la semiologa, parte a su vez de la psicologa social.
Las dicotomas propuestas por Saussure eran necesarias en aquel momento
para asentar los fundamentos de una teora general del lenguaje, y de hecho,
muchas de las corrientes posteriores aprovechan ciertas aportaciones de este
programa, si bien redefinidas a la luz de nuevos planteamientos.
2.2. El Crculo Lingstico de Praga: Trubetzkoy, Jakobson
Uno de los herederos del mtodo estructuralista fue el Crculo Lingstico de
Praga formado por investigadores como Jakobson o Trubetzkoy, que se proponan
poner en prctica un programa como el desarrollado por Saussure, que se
conocer con el nombre de funcionalismo.

Uno de los mayores logros de Trubetzkoy y de Jakobson, radica en haber


creado la fonologa como disciplina que estudia el sistema fonolgico de una
lengua a travs del mtodo estructural; la segmentacin, conmutacin y
clasificacin de las unidades mnimas, definidas mediante rasgos distintivos en
sus relaciones con las dems dio como resultado una descripcin completa de
este nivel.
2.3. Escuela de Copenhague: Hjelmslev
La Escuela de Copenhague tiene a Hjelmslev como figura central. En los
Prolgomenos a una teora del lenguaje, Hjelmslev radicaliza los principios de
Saussure acentuando el formalismo de las definiciones. As, por ejemplo, la
distincin saussureana entre lengua y habla, aparece reformulada en tres
trminos: esquema, norma y uso.
En cuanto al anlisis del sistema, parte de la divisin en dos planos, de la
expresin y del contenido, que a su vez se articulan en otros dos, el de la
sustancia y el de la forma; delimitados estos mbitos de anlisis establece que la
fontica se ocupa del estudio de la sustancia de la expresin, la fonologa estudia
la forma de la expresin, la morfosintaxis se ocupa de la forma del contenido y la
semntica analiza la sustancia del contenido.
Sustancia

Fontica

Forma

Fonologa

Forma

Morfosintaxis

Sustancia

Semntica

EXPRESIN

CONTENIDO

Para Hjelmslev, la lingstica debe ocuparse solo de las formas, por lo que
reduce su estudio a la fonologa y a la morfosintaxis.
3. La lingstica norteamericana de la primera mitad del siglo XX
3.1. Etnolingstica de Sapir y Boas
Las aportaciones de Sapir y Boas al estudio de la lengua proceden de

planteamientos antropolgicos. El inters por el estudio de las culturas amerindias


reuni a antroplogos y lingistas en las universidades americanas. Las lenguas
de estos pueblos fueron estudiadas a partir de trabajos de campo, ya que en
muchas ocasiones carecan de escritura y estaban en vas de extincin.
En ltima instancia, la reconstruccin de estas lenguas persegua el objetivo
de reconstruir poco a poco la visin del mundo de aquellas comunidades. Para
Sapir y su discpulo Whorf la lengua configura la visin que sus hablantes tienen
del mundo; es la llamada hiptesis de la relatividad lingstica.
3.2. El distribucionalismo de Bloomfield y Harris
En 1933 aparece la obra titulada El lenguaje, que constituye un intento de
Bloomfield de construir un aparato terico que proporcione una completa
descripcin gramatical de cualquier lengua. Este mtodo que consiste en
identificar las unidades y descubrir su combinatoria se conocer en la continuacin
posterior de Harris como distribucionalismo. Excluido el significado, la finalidad
perseguida es establecer una taxonoma lingstica basada en los conceptos de
elemento, secuencia, entorno y distribucin.
El elemento es la unidad mnima que configura la secuencia como cadena de
elementos. El entorno est constituido por la serie de elementos que preceden y
siguen a una unidad determinada. La distribucin de ese elemento es el conjunto
de entornos que para esa unidad se pueden encontrar en los enunciados del
corpus de partida. Este anlisis conduce a describir la frase como una estructura
jerrquica fundamentada en el orden y la equivalencia. La oracin se segmenta en
constituyentes inmediatos que se agrupan en clases distribucionales, formadas
por constituyentes que tienen una distribucin idntica.
Con Harris este mtodo de base estructuralista logr el mximo rigor; el
trabajo de Bloomfield se vio enriquecido con el de Harris al proponer este el
concepto de transformacin, que permite tratar un mayor nmero de tipos
oracionales que se resistan en ingls al anlisis en constituyentes como las
pasivas o las nominalizaciones. De esta manera, supera las limitaciones del
mtodo distribucionalista al enfrentarse a oraciones en las que se da una jerarqua
que no responde al orden lineal de los elementos y se sita como antecesor de la

gramtica generativa.
4. La gramtica generativa
4.1. Fundamentos tericos
Los principios de base de la gramtica generativa expuestos en la obra
Estructuras sintcticas de Chomsky supusieron una autntica revolucin.
Chomsky critica algunas de las insuficiencias de la lingstica anterior provocadas
por la inadecuacin del mtodo, de los objetivos y del marco terico a un objeto de
estudio tan complejo como el lenguaje.
Con el trmino gramtica generativa se alude a un mecanismo constituido
por un nmero finito de reglas de reescritura que permite generar un conjunto finito
o infinito de secuencias; el conocimiento lingstico y la creatividad de un hablante
se explican a partir de la interiorizacin de ese conjunto de recursos.
El problema que debe solucionar la gramtica es cmo hacer explcito ese
conocimiento intuitivo; por ello, el objetivo de Chomsky era encontrar un sistema
de reglas que generara todas y cada una de las oraciones gramaticales de una
lengua y ninguna de las agramaticales. Chomsky fija dos objetivos que debe
cumplir la teora gramatical:
1. Describir el lenguaje como conjunto potencialmente infinito de frases
gramaticales.
2. Describir el conocimiento que el hablante tiene del lenguaje para definir
la llamada facultad del lenguaje como sistema de elementos, reglas y
restricciones, universales todos ellos, de los que de forma innata el
hombre est dotado..
4.2. Descripcin del modelo gramatical: la Teora Estndar
Chomsky postula la oracin como unidad de anlisis: las lenguas se
configuran con un componente de base gramatical cuya proyeccin da lugar a una
secuencia de oraciones. Ese componente sintctico incluye dos tipos de reglas:
las de reescritura y las transformacionales.
En su trabajo Aspectos de la teora de la sintaxis, propone distintos niveles
de representacin para las expresiones lingsticas: fontico, sintctico, semntico
y pragmtico. Formula seis de reglas de base, que son capaces de describir la
estructura constituyente bsica de los enunciados.

Para explicar aquellos casos frecuentsimos en que los enunciados no


responden a estas estructuras, postula dos niveles de estructuracin: la estructura
profunda , que responde siempre a las reglas, y la estructura superficial, que es la
manifestacin en la expresin lingstica. La conexin entre ambas se lleva a cabo
mediante una operacin lgica llamada transformacin, que se realiza a travs de
una serie de reglas que el sujeto adquiere en su aprendizaje de la lengua. Las
transformaciones pueden realizarse mediante operaciones de elisin, adicin,
sustitucin o permutacin. Este modelo es lo que se conoce como Teora
Estndar.
A partir de este modelo se desencadena en la dcada de los setenta la crisis
del modelo estndar y comienzan a proponerse diversas alternativas que tienen
en comn el abandono del concepto de estructura profunda y proponen que el
primer nivel sea semntico, no sintctico.
En 1981 Chomsky hace una nueva propuesta con la que pretende unificar el
disperso panorama a que haban dado lugar los modelos Estndar y el Estndar
Extendido de la dcada de los 70. En Modelo de reccin y ligamento o Teora de
la X con barra, la teora se hace ms general. Se conserva el lxico en la base,
pero las primeras reglas sintcticas no son de reescritura, sino categoriales; estas
reglas tienen la forma X > X Co 4. Esta propuesta terica ha sido denominada
tambin Principios y parmetros.
La ltima propuesta del modelo generativo en los aos 90 se ha llamado
Programa Minimista. Demonte afirma que el principio que subyace a esta nueva
formulacin es la voluntad simplificadora. La explicacin debe ser simple porque
el nio es capaz de fijar rpidamente su gramtica solo con estar en contacto
durante un tiempo con una serie de datos que le llegan sin organizar.
Con estos planteamientos, este modelo lingstico se inscribe en una
perspectiva cognitiva, desde la cual se estudia el funcionamiento interrelacionado
del lenguaje y el cerebro. El objeto de estudio es la Lengua concebida como un
sistema de conocimiento con tres propiedades: es interna, es individual y es
intensional. Todos estos datos dan cuenta de que la gramtica generativa ha
mantenido un rigor en sus planteamientos que la consolida en el panorama de la

investigacin como un modelo de anlisis vlido.


5. La sociolingstica en la segunda mitad del XX
En la actualidad pueden distinguirse tres campos de investigacin con
diferencias tericas y metodolgicas importantes:

Sociolingstica cuantitativa urbana o variacionismo: Representada por la


revista Language Variation and Change dirigida por Sankoff, Labov y Kroch.
El variacionismo parte del anlisis del habla de los grandes ncleos
urbanos y tiene como objeto describir hasta qu punto una variacin viene

determinada por factores lingsticos y extralingsticos.


Sociologa del lenguaje: Frente a la sociolingstica que trata de la lengua
como sistema de signos, pero considerada en un contexto social, la
sociologa del lenguaje prima el estudio de lo social. Fishman distingue dos
tipos de problemas que incumben a esta disciplina:
o Macroproblemas: la diversidad lingstica y el modo en que esta se
refleja en la diversidad social: adquisicin del lenguaje, dominios de
uso, actitudes lingsticas, plurilingismo, diglosia, planificacin
lingstica.
o Microproblemas: interaccin lingstica en pequeos grupos, anlisis

de la conversacin.
Etnografa de la comunicacin: Con antecedentes en Boas y Sapir, se basa
en la idea de que la estructura lingstica y social se determinan
mutuamente. Los objetivos de los etngrafos han sido, por un lado, crear un
mtodo vlido para describir y analizar los acontecimientos del habla en
una comunidad, y por otro, descubrir los recursos comunicativos y la
distribucin de los mismos entre los hablantes de la comunidad.
6. La pragmtica
La pragmtica se define como el estudio del uso del lenguaje, o en trminos

de Morris la ciencia de los signos en relacin con sus intrpretes. Escandell


justifica la necesidad de la pragmtica por la existencia de problemas que no
tienen explicacin en el marco de la teora gramatical, de entre los cuales destaca
tres:
a) El significado no convencional o la distancia entre lo que realmente se dice

y lo que se quiere decir.


b) La estructura informativa de las secuencias.
c) Referencia y deixis.
Estos tres problemas sirven como ejemplo para ilustrar la necesidad de
introducir factores como la situacin, el contexto, la intencin comunicativa o el
conocimiento compartido de los interlocutores, en el estudio de los enunciados
para dar cuenta exacta de ellos. Es en los aos sesenta, con Austin y Searle y su
concepcin del lenguaje como accin, cuando puede decirse que se inicia el
desarrollo de esta disciplina, que se consolida como tal con Grice.
7. La lingstica del texto
La lingstica del texto nace en los aos sesenta con obras de estudiosos
como Van Dijk en Amsterdam o Dressler en Viena. Su aparicin viene provocada
por el reconocimiento de que determinados fenmenos como el artculo, los
pronombres, los tiempos verbales, no pueden explicarse adecuadamente en el
mbito de la frase, sino que necesitan integrarse en una unidad de estudio ms
amplia considerada en una dimensin comunicativa, por lo que el texto se
convierte en la unidad de referencia.
Por otro lado, la Lingstica del Texto nace como reaccin a la excesiva
formalizacin y el radical inmanentismo de los modelos lingsticos estructurales y
generativos que olvidan el carcter social del lenguaje como actividad e
interaccin, as como los aspectos psicolgicos de la produccin y comprensin de
textos.
7.1. Algunos modelos de anlisis textual
Ante la necesidad de describir y considerar un nuevo objeto de estudio, se
plantea en los aos setenta una polmica que ha dado lugar a diferentes lneas y
mtodos de investigacin. Los que niegan que el texto sea una unidad lingstica
diferente a la oracin consideran que el texto es una oracin de gran longitud
construida como una cadena de oraciones correctamente formadas y colocadas
en secuencia. En esta lnea se inscriben Katz y Fodor, quienes piensan que puede
estudiarse el texto con los modelos de las gramticas oracionales. Otros autores,
como Petfi y van Dijk, proponen adaptar al texto las teoras generativotransformacionales.

Un grupo de estudiosos partidarios de esta propuesta se rene siguiendo los


presupuestos tericos de este modelo gramatical, intentan formular un lxico y una
serie de reglas abstractas que generen un texto. El modelo resultante no
proporcion una explicacin para la correcta formacin del texto, ni tampoco unos
criterios que determinaran la organizacin de las oraciones en el mismo. Esto llev
a la conclusin de que las diferencias entre la gramtica oracional y la textual son
tan importantes como para precisar dos formas de anlisis distintas. De estos
presupuestos parten, por un lado, la Text-Lingistik alemana y holandesa,
representada, entre otros, por Van Dijk y la Teora de la estructura del
texto/estructura del mundo o TeSWeST de Petfi.
7.2. Panorama actual de la lingstica del texto
En las dos ltimas dcadas se pueden destacar, entre otras, tres mbitos de
estudio en relacin con el texto: la tipologa textual, los conectores y el hipertexto.
El afn por reducir al mximo la complejidad y la diversidad de textos ha
dado lugar al desarrollo de tipologas textuales. Siguiendo la tendencia presente
ya en la Retrica clsica, se han elaborado inventarios de tipos puros e ideales de
texto, a pesar de que la realidad comunicativa ofrece textos complejos y
difcilmente

clasificables.

J.M.

Adam

demuestra

que

no

existen

textos

tipolgicamente puros, sino textos donde se integran secuencias prototpicas de


naturaleza diversa que dan lugar a textos hbridos. Por lo tanto, desde esta nueva
perspectiva, lo ms interesante es analizar cmo dentro de un texto se ensamblan
secuencias prototpicas distintas.
Uno de los aspectos de la gramtica textual ms estudiados en los ltimos
aos son los conectores y los marcadores del discurso. Se han llevado a cabo
mltiples clasificaciones, a veces poco certeras. Teniendo en cuenta que los
conectores relacionan cognitivamente al menos dos elementos informativos,
resulta poco apropiado analizarlos aisladamente.
Finalmente, el desarrollo de la red Internet ha dado lugar al concepto de
hipertexto, definido por Codina como un texto digital o documento electrnico con
mltiples enlaces asociativos que remiten a otros textos digitales.
8. La lingstica cognitiva

Cuenca y Hilferty sitan el inicio de esta tendencia en California en los aos


80 con dos autores y dos obras fundamentales:

Mujeres, Fuego y Cosas Peligrosas de Lakoff, representante de la

extinguida semntica generativa.


Fundamentos de la gramtica cognitiva: requisitos tericos de Langacker,
tambin vinculado al generativismo.
La lingstica cognitiva se caracteriza por ser interdisciplinar; se relaciona

con otras ciencias cognitivas (psicologa, antropologa, inteligencia artificial).


Langacker establece los siguientes principios de la lingstica cognitiva:

El lenguaje debe estudiarse en su uso, ligado a su funcin cognitiva y

comunicativa.
La categorizacin, como organizacin mental de las percepciones, se
lleva a cabo mediante prototipos y estructuras conceptuales, no a travs

del modelo aristotlico de condiciones necesarias y suficientes.


El lenguaje es fundamentalmente simblico, por lo que el componente

gramatical y el semntico deben considerarse conjuntamente.


Las formas gramaticales estructuran el contenido semntico, por lo que el

significado es fundamental.
Es preciso evitar la distincin rgida de niveles lingsticos dado el
carcter heterogneo del lenguaje.

9.

Investigacin

lingstica

nuevas

tecnologas.

lingstica

computacional
El desarrollo de las Nuevas Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin
ha supuesto en la actualidad una autntica revolucin que afecta de modo
especial al mbito de las ciencias humanas en general y del lenguaje en particular.
Las llamadas Tecnologas del Lenguaje Humano trabajan sobre dos aspectos
fundamentales en la sociedad de la informacin. En la perspectiva prctica, han
dado lugar a productos basados en el tratamiento del lenguaje por personas o por
mquinas o por una combinacin de ambas. Son las llamadas "Industrias de la
lengua" que se ocupan principalmente de tres aspectos: el tratamiento de grandes
volmenes de informacin el reconocimiento del habla y los sistemas de dilogo
entre el hombre y la mquina y la Web semntica.

En la vertiente terica, las tecnologas del lenguaje humano sirven para


indagar en la complejidad la actividad lingstica desde una perspectiva
multidisciplinar. En este marco se inscribe la Lingstica Computacional, disciplina
que combina el anlisis del lenguaje natural con los conceptos y tcnicas
informticas.
10. Conclusin
Como puede verse a partir de lo que venimos diciendo, la evolucin de la
lingstica en el siglo XX se desarrolla en una direccin que va desde una primera
definicin de la lingstica como disciplina cientfica que cuenta con un objeto
propio de estudio, hasta la vuelta a la interdisciplinariedad y la necesidad de
integrar las aportaciones de otras ciencias que permiten dar cuenta de modo ms
completo y exhaustivo del lenguaje en su uso. En esta nueva forma de ver el
objeto de estudio se hace necesaria la intervencin de ciencias conexas como la
sociologa, la pragmtica, la psicologa o la teora de la comunicacin, as como
las nuevas tecnologas de la informacin.
Bibliografa
Arens, H. La Lingstica. Sus textos y su evolucin desde la Antigedad
hasta nuestros das, Gredos, Madrid, 1976.
Coseriu, E. Lecciones de lingstica general, Gredos, Madrid, 1981.
Hjelmslev, L. Prolegmenos a una teora del lenguaje, Gredos, Madrid, 1971.
Mounin, G. Historia de la Lingstica. Desde los orgenes al siglo XX, Gredos,
Madrid, 1968.
Ruwet, N. Introduccin a la Gramtica generativa, Gredos, Madrid, 1974.