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TEMA 11. FONTICA Y FONOLOGA.

EL SISTEMA FONOLGICO DEL


ESPAOL Y SUS VARIANTES MS SIGNIFICATIVAS.
NDICE
0. Introduccin
1. Fontica y fonologa: el sonido y el fonema
1.1. Fontica y fonologa. Definiciones.
1.2. El test de la conmutacin. Rasgos pertinentes de oposicin.
1.3. Nociones de acstica: cualidades fsicas del sonido.
2. Criterios para la clasificacin de fonemas y sonidos en espaol.
2.1. Consonantes.
2.2. Vocales.
3. La combinatoria morfofuncional de la expresin
3.1. La slaba.
3.2. El acento
3.3. La entonacin
3.3.1. El grupo fnico
3.3.2. Las pausas
3.3.3. La entonacin
0. Introduccin
Dentro de la comunicacin social hay disciplinas lingsticas que estudian
los sonidos, es decir, el modo de expresin del lenguaje humano. Dichos
sonidos suponen la existencia de un sistema con mltiples elementos,
diferenciados por caracteres precisos, de forma que hablante y oyente puedan
identificar e interpretar; constituyen la parte fnica del signo lingstico que
tiene dos facetas: el significante (o expresin) y el significado (o contenido).
Aqu nos ocuparemos del primero.
Cuando el hombre habla, emite sonidos, pero no son realizados igual por
todos los individuos ni tienen el mismo lugar de articulacin, pues se encuetran
modificados por el contexto fnico que los rodea. El significante puede
estudiarse en el plano de la lengua como modelo o sistema de reglas que
organiza el aspecto fnico (Fonologa) y, en el plano del habla, como
articulacin de unos rganos fisiolgicos que producen una corriente sonora
perceptible por el odo (Fontica).
1. Fontica y fonologa: el sonido y el fonema
1.1. Fontica y fonologa. Definicin.Tipos

La Fontica es la rama de la ciencia del lenguaje que examina desde un


punto de vista fisico y fisiolgico el aspecto material de los sonidos del
lenguaje, independientemente de su funcion lingstica. La unidad fontica es
el sonido.
Sus tipos son los siguientes:

Fontica descriptiva. Es la que acta en el plano sincrnico y caracteriza


los sonidos de una lengua con todas sus variedades.

Fontica histrica o evolutiva. Describe la evolucin de los sonidos.

Fontica experimental o instrumental. Es la que utliza aparatos para el


mejor conocimiento de los sonidos.

Fontica general. Trata de determinar las caractersticas de los sonidos


en cuanto fenmenos humanos y las tendencias que rigen su ordenacin
y evolucin.

Fontica sintctica. Se ocupa de estudiar los efectos que produce sobre


los sonidos de una palabra el sometimiento de esta a las exigencias de
la frase.

Fontica simblica. Estudia la posible idoneidad que ciertos sonidos


poseen para evocar ciertas representaciones.

Fontica organogentica. Estudia las formacin de los sonidos del habla.


Complende la fisiologa de los sonidos del habla y la psicologa de la
fonacin, y se ocupa en particular de las representaciones motrices del
habla.

Fontica fenomenolgica. Trata de los sonidos del habla como tales, es


decir, como resultantes de la fonacin, abstraccin hecha del acto
fonatorio. Comprende la acstica fsica y fisiolgica y la psicologa de la
percepcin de los sonidos del habla, y se ocupa en particular de las
representaciones acsticas del habla.

Fontica fisiolgica. Estudia la produccin del sonido por el hablante.

Fontica acstica. Se ocupa de la naturaleza de las ondas sonoras y de


sus efectos en el odo.

La Fonologa es un rama de la ciencia del lenguaje fundada por Trubetzkoy y


Jakobson y cultivada especialmente por el crculo lingstico de Praga.

Investiga los fenmenos fnicos desde el punto de vista de su funcin en la


lengua. La unidad fonolgica es el fonema.
La Fonologa se divide en:
a) Fonologa de la palabra. Es la parte de la Fonologa que trata de las
diferencias fnicas que son capaces de diferenciar las significaciones de
las palabras aisladas.
b) Fonologa sintctica trata de las diferencia fnicas que son capaces de
delimitar la palabra en un grupo de palabras o de diferenciar frases
enteras.
c) Fonologa histrica o diacrnica. Se ocupa de establecer las relaciones y
agrupaciones de los fonemas en la evolucin de un sistema lingstico.
1.2. El test de la conmutacin. Rasgos pertinentes de oposicin.
Los fonemas y sus variantes se descubren mediante el test de la
conmutacin,

pondremos

entre

parntesis

la

terminologa

del

Distribucionalismo norteamericano por su progresivo asentamiento:

Si dos sonidos pueden aparecer en un mismo contexto y se produce un


cambio de significado estaremos ante dos fonemas distintos (distribucin
contrastiva).

En cambio, si estn emparentados articulatoriamente pero no se


produce un cambio de significado nos encontramos ante dos alfonos o
sonidos de un mismo fonema (distribucin complementaria).

Si dos fonemas pierden su carcter opositivo en un determinado punto


del sintagma estaremos ante una neutralizacin (alternancia libre), cuyo
representante es el archifonema.
Jakobson estableci una serie de rasgos pertinentes que se oponen de

modo binario, es decir uno presenta un rasgo que est ausente en el otro:

Voclico - no voclico: el primero tiene total libertad en la salida del aire.

Consonntico - no consonntico: El consonntico se origina por una


obstruccin en el canal bucal.

Lquido - no lquido: el lquido, adems de obstruir el canal tiene mayor


abertura y tono que el no lquido y abre las vocales.

Denso - difuso: en los fonemas densos predomina la cavidad bucal


sobre la farngea (palatales y velares), mientras que en las difusas
ocurre lo contrario (labiales y dentales)

Tenso - flojo: en los tensos hay una gran deformacin de los rganos
articulatorios.

Sonoro - sordo: en los sonoros vibran las cuerdas vocales, en los


sordos, no.

Nasal - oral: en los primeros el aires sale por la nariz, no por la boca,
como ocurre en los orales.

Interrupto - continuo: en los interruptos se produce un completo cierre de


la salida del aire (oclusivas y vibrantes) mientras que en los continuo no
se da tal cierre.

Grave - agudo: en los graves en canal bucal toma forma alargada


(labiales y velares) y en los agudos la lengua corta el canal bucal en dos
cajas de resonancia (dentales y palatales).

Recursivo - infraglotal: en los primeros se produce una oclusin de la


glotis; en los infraglotales, no.

Bemolizados - no bemolizados: los bemolizados redondean los labios


(vocales velares).

Sostenidos - no sostenidos: en los sostenidos se abre ms la faringe por


la palatalizacin (vocales palatales).
1.3. Nociones de acstica: cualidades fsicas del sonido.
El sonido est basado en las ondas producidas por la vibracin y el roce y

se propaga a 340 m/sg, o, lo que es lo mismo, a 1224 km/h. El sistema fonador


humano se origina por la vibracin de las cuerdas vocales, el roce de los
rganos articulatorios y el impulso del aire.
El tono es el nmero de vibraciones de las cuerdas vocales por unidad de
tiempo, si el nmero es corto, los sonidos sern graves, mientras que si se da
un alto nmero de vibraciones por unidad de tiempo, sern agudos. El timbre
es la relacin que mantienen las ondas sonoras con la abertura de las
cavidades de resonancia; de ah que los sonidos puedan ser abiertos o
cerrados. La intensidad divide los sonidos en fuertes y dbiles dependiendo de

su intensidad articulatoria. Segn la cantidad, o tiempo de emisin, los sonidos


pueden ser largos o breves.
2. Criterios para la clasificacin de fonemas y sonidos en espaol.
2.1. Consonantes.
En espaol son cuatro los rasgos distintivos pertinentes que permitan la
oposicin estructural de los elementos del sistema consonntico:

Accin de las cuerdas vocales. Si vibran estaremos ante sonidos o


fonemas sonoros: /b/, /d/,Por el contrario, si no vibran estaremos ante
sordos: /p/, /t/,...

Accin del velo del paladar. Son orales, o bucales, cuando el velo del
paladar est adherido a la pared farngea, de modo que tapa el conducto
nasal y el aire pasa por la boca. Pero si el velo permite que el aire pase
por el conducto nasal, sern

nasales: /m/, /n/ y /n/.

Punto de articulacin. Es el lugar en el que un rgano activo entra en


contacto o se aproxima a otro, pasivo, para producir un cierre o
estrechamiento en la cavidad bucal. Segn

este criterio, tenemos:

o Bilabiales: un labio acta sobre el otro, siendo el superior activo y el


inferior pasivo: /p/, /b/ y /m/.
o Labiodentales: el labio inferior, activo, entra en contacto con los
bordes de los dientes superiores: /f/.
o Interdentales: el pice de la lengua, activo, contacta con los bordes
de los dientes: //.
o Dentales: el pice de la lengua, activo, se apoya en la cara interior de
los dientes superiores: /t/, /d/.
o Alveolares: el pice de la lengua, activo, se apoya en los alvolos
superiores: /l/, /r/.
o Palatales: el predorso de la lengua, activo, se apoya en el paladar
duro: /l/, /n/, /c/,...
o Velares: el postdorso entra en contacto con el paladar blando, o velo
del paladar: /k/, /g/, /x/.

Modo de la salida del aire en la articulacin.


o Oclusivas: al tener el rgano pasivo y el activo un contacto completo
cierran momentneamente la salida del aire. /p/, /t/, /k/,...

o Fricativas: las articulaciones provocan una estrechez de la cavidad


bucal por aproximacin de los rganos: /f/, /s/, /x/,...
o Africados, o semioclusivos: como en las oclusivas, se interrumpe la
salida del aire de modo momentneo, pero luego se resuelve con la
misma estrechez de la cavidad bucal que provocan las fricativas: /c/.
o Laterales: el aire sale por los lados de la lengua: /l/ y /l/.
o Vibrantes: la lengua vibra dificultando alternativamente la salida del
aire: /r/ y /r/.
o Lquidas / No lquidas. Son lquidos los fonemas vibrantes y laterales
pues tiene rasgos voclicos: ostentan la mayor abertura y tono dentro
de las consonantes y puede abrir las vocales. El resto del sistema, no
lquido, carece de esas cualidades.
2.2. Vocales.
Quilis caracteriza las vocales diciendo que son los sonidos que presentan
la mayor abertura de los rganos articulatorios, el mayor nmero de vibraciones
de las cuerdas vocales en una unidad de tiempo; el mximo de hipertonos o
armnicos y, por lo tanto, la mayor musicalidad de entre todo el material fnico
de nuestra lengua.
Podemos clasificar las vocales del siguiente modo:
a) Modo de articulacion. Depende fundamentalmente de la posicion que
adoptan los organos articulatorios al establecer un contacto o
interrupcion en el paso del aire fonador, o bien una friccin o
constriccin. Asi, encontramos sonidos cerrados, mediocerrados y
abiertos. Segn el concepto expresado las vocales se clasifican del
siguiente modo:

Vocales altas o cerradas: la lengua est muy prxima al paladar duro


o al paladar blando, como sucede con la articulacion de la (i) y de la
(u).

Vocales medias: la lengua no est ni muy prxima ni muy separada


de la boveda de la cavidad bucal, como sucede con la
pronunciacin de la (e) y de la (o).

Vocales bajas o abiertas: la lengua se separa totalmente del paladar


y se encuentra en el lmite mximo de alejamiento, como para
pronunciacin de la (a).

b) Lugar de articulacin. Donde inciden o se aproximan dos rganos


articulatorios para la pronunciacin de un sonido. As tenemos:

Vocales anteriores o palatales: la lengua ocupa la region delantera o


zona del paladar duro como para la articulacion de las vocales (i, e).

Vocales centrales: la lengua ocupa la zona intermedia cubierta por el


mediopaladar, como para la articulacin de la vocal (a).

Vocales posteriores o velares: la lengua ocupa la region posterior o


zona del paladar blando, como para la articulacin de las vocales (o,
u).

3. La combinatoria morfofuncional de la expresin


3.1. La slaba.
Es el grupo fontico ms elemental y puede constar de uno o varios
elementos. Tiene tres fases: la explosin, o margen de ataque, va desde el
cierre articulatorio a una mayor abertura; el ncleo silbico, o cima, es el eje de
la slaba, y ofrece un mximo de sonoridad, intensidad y abertura; y la
implosin, o margen de coda, que tiende al cierre articulatorio. En espaol
pueden faltar los mrgenes, pero nunca la cima.
Los sonidos que preceden a la cima estn en posicin explosiva y los que
la siguen, en posicin implosiva. Los lmites entre slabas vienen dados, pues,
por un paso de abertura a cierre y viceversa, y por un mnimo de abertura,

sonoridad y tensin entre dos mximos. As, podemos definir la slaba como
una reunin de sonidos en torno a una abertura, sonoridad y tensin mximas.
Las slabas son libres, o abiertas, si acaban en vocal y la palabra que
sigue no empieza por consonante. Si terminan en consonante o en vocal y
seguidas de palabra que empiece por consonante estamos ante slabas
trabadas, o cerradas. En espaol predominan las slabas acabadas en vocal.
3.2. El acento
El acento es un rasgo prosdico y fonolgico. El sistema espaol posee
gran movilidad acentual, debido a esta flexibilidad es un rasgo diferenciador,
pues origina cambios significativos segn la slaba donde se site. En toda
palabra hay una slaba que recibe mayor intensidad y es la slaba tnica o
acentuada; las slabas que carecen de dicha energa articulatoria son tonas o
inacentuadas.
El acento puede ocupar varias posiciones en la palabras. Segn el lugar
ocupado, se realiza la siguiente clasificacin:
1. Oxtona (o aguda), cuando el acento ocupa el ltimo lugar de la palabra.
2. Paroxtona (o grave), cuando el acento ocupa el penltimo lugar de la
palabra.
3. Proparoxtona (o esdrjula), cuando el acento ocupa el antepenltimo
lugar en la palabra.
4. Superproparoxtona (o sobresdrjula), cuando el acento ocupa una
posicin anterior a la antepenltima slaba.
El acento posee dos funciones fundamentales:
a) Funcin diferencial. El acento en espaol da origen a importantes
cambios significativos en palabras con idnticos segmentos. Al situar el
acento en distintas slabas da lugar a significados diferentes.
b) Funcion enftica. Ocurre, a veces, en la conversacin el deseo de
recalcar o poner de relive una determinada palabra de especial inters
para el oyente o bien por la propia efectacin, y se marcan con un
acento enftico o expresivo ciertas palabras que, normalmente, son
inacentuadas.
3.3. La entonacin

La realidad sonora del lenguaje tiene su mayor expresin y complejidad


en el nivel de la secunencia de los signos en la cadena hablada. En ella se
materializan los fonemas, las slabas y las palabras.
3.3.1. El grupo fnico
Estas cadenas habladas que solo se interrumpen por exigencias de la
respiracin, del ritmo y de la delimitacin lgico-gramatical, se llaman grupos
fnicos. Las interrupciones que las enmarcan se llaman pausas.
La nervatura de los grupos fnicos es el tono, que oscila constantemente
a lo largo de la cadena hablada. Tales cambios son aprovechados para crear
un sistema significativo y expresivo a base de las diversas configuraciones de
los grupos fnicos y de las pausas.
El conjunto de tonos que caracterizan a cada slaba en un grupo fnico
constituye el tono de este, que se llama entonacin.
3.3.2. Las pausas
Fuera de los matices respiratorios, las pausas, desde el punto de vista
lingstico, se pueden clasificar en:
a) Pausa final absoluta: se produce despus de una oracin completa. En
la escritura se marca con un punto.
b) Pausa enumerativa: se da entre los miembros anlogos de una
enumeracin.
c) Pausa explicativa: se produce en el principio y en el final de un elemento
explicativo que forma parte de una estructura ms amplia.
d) Pausa potencial: se realiza por voluntad del hablante. Puede ser:
hiperbtica o expresiva.
3.3.3. La entoncacion
En la curva meldica de los grupos fnicos o de entoncacin hay que
distinguir entre las variaciones tonales que existen en el comienzo y medio del
grupo y las variaciones que se dan al final. Las primeras se deben a
particularidades regionales o individuales, y las segundas a un manejo
sistemtico para producir diferencias significativas y expresivas.
El tramo final se llama tonema y comienza a partir de la ltima slaba
acentuada. En nuestro idioma la inflexin tonal final del grupo fnico puede
presentar tres movimientos: ascendente, de suspensin u horizontal y
descentente.

En la realizacin concreta, el tonema ascendente tiene dos grados de


elevacin tonal: la anticadencia (mayor) y la semianticadencia (menor); el
tonema descendente tambin tiene dos posiblidades: la cadencia (descenso
total) y la semicadencia (descenso menor).
Para simbolizar los tonemas se manejan los siguientes signos:

Bibliografa
Alarcos, E. Fonologa espaola, Gredos, Madrid, 1983.
Gili Gaya, S. Fundamentos de Fontica general, Gredos, Madrid, 1966.
Martinet, A. Economa de los cambios fonticos, Gredos, Madrid, 1974.
Sommerstein, A. Fonologa moderna, Ctedra, Madrid, 1977.