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INTRODUCCION

Las armas de fuego, son una consecuencia aplicada del invento de la plvora,
la cual se atribuye a los chinos. De este hecho se poseen referencias ciertas de
su utilizacin. El conocimiento de la plvora se pierde en la noche de los
tiempos, ya que es muy posible se conociese en tiempos de Alejandro Magno,
segn se deduce de los escritos de Quinto Curcio; pero su aparicin se
produce en oriente, entre los chinos y los des. Se supone que fue usada hacia
el 668 en el sitio de Constantinopla, y en el sitio de la Meca en el 690.
Posteriormente, se us en Tesalnica en 904 por los Sarracenos y por
Salomn, Rey de Hungra, en el sitio de Belgrado en 1073; y en 1147, los
Arabes, usaban armas de fuego contra los espaoles histricamente en el ao
1231 en la batalla de Kuang Fen los chinos utilizaron la plvora como elemento
propulsante de sus "flechas voladoras" mediante un artificio similar a lo que hoy
se conoce como caitas voladoras.
Al parecer, fueron lo rabes los que introdujeron la plvora en Europa. En El
Escorial, hay un tratado sobre plvora escrito en 1249, del cual aprendi Roger
Bacn la forma de fabricar la plvora.
La adopcin de sta en Europa Central se calcula que fue alrededor del 1320,
aunque ya se conoca bien en Espaa.
En esta remota nacin, la pirotecnia se convirti en un arte, que sigui hasta
nuestros das.

I.- LAS PRIMERAS ARMAS DE FUEGO:


Existen contradicciones sobre del ingreso de la plvora en occidente, ya que
Roger Bacon (Inglaterra) describi sus efectos a mediados del Siglo XIII. Pero
no fu hasta el 1308, en que se reconoce histricamente la aparicin de los
caones, que se denominaban Culebrinas y Falconetes. Recin aparecen las
armas livianas en el ao 1350, en Suecia (Bombardilla de Loshult) y en 1390?
Trueno de Mano de Morko, de cuyo nombre hacken bsche, deriva hackbut
(ingls), arquebuse (francs), arquebugio (italiano) y arcabuz, en espaol.

Trueno de mano de Mrk


1390?

Arcabuz con mecha y serpentina Siglo XV

El jinete que aparece en la figura, maneja con una mano el arma y con la otra
la mecha. El problema era simplificar el encendido, que se desarroll a
principios del siglo XIV con la aparicin del "arcabuz". Este posea una mecha
sostenida por una serpentina, simplificando la tarea de "dar fuego" a la plvora
depositada en la "cazoleta".

Teppo: nombre con el cual se designa en Japn al arcabuz de mecha.

II.-LOS DESARROLLOS POSTERIORES


La problemtica ms importante durante 300 aos, fue la forma de encendido,
que luego de hacerlo a mano, pas por el sistema de rueda o "Wheellock",
originario de los sistemas de reloj de Nremberg, Alemania. Consista en una
rueda a la cual se le daba cuerda y al apretar el disparador produca chispas,
que a su vez encenda la plvora de la cazoleta, produciendo la deflagracin de
la plvora y el consecuente disparo del arma. Es el principio del encendedor de
nuestros das.

Sistema de chispa a rueda (wheelock) y un par de pistolas de rueda fines


SXVI
Por ser este sistema artesanal y caro, surge el sistema holands "Snaphause",
que en flamenco significa "picotazo de gallina", por la forma en que caa el
martillo para producir chispas. Nace all el sistema de "Chispa", que en el
centro de Europa fue ms evolucionado apareciendo el "Flintlock" o fijacin de
piedra, una pirita que se colocaba con un tornillo, que fue perfeccionado por
Espaa,

mediante

el

"Miguelete",

que

presentaba

los

resortes

de

funcionamiento del lado de afuera, como se puede observar en las figuras.

Sistema de chispa a piedra (Snaphauce)


Siglo XV

Sistema de chispa a piedra


Flintlock S XV a XIX

Sistema "Miguelete"

Estos sistemas persistieron y convivieron entre s, excepto el de rueda, que va


desapareciendo en el Siglo XVII. Todos estos sistemas, eran utilizados en el
mundo occidental, quedando el de rueda en poder de los seores feudales por
ser caros y lujosos, generalmente adornados con piedras preciosas y oro.
Mientras tanto, en oriente el sistema de mecha, sigui utilizndose hasta
mediados del S XIX, en forma de arcabuces. El mosquete, es una derivacin
del arcabuz, un arma de gran calibre, que por lo pesado, se utilizaba una
espiga o apoyo para sostenerlo. El ao 1807, marca el comienzo de una nueva
era en el encendido. Ya no era lo ms importante, preocupndose los
fabricantes por el sistema de puntera, al cual no se le daba demasiada
importancia, ya que la problemtica era la forma de dar fuego. El sistema de
percusin, inventado por el monje Forbery dio la solucin, siendo en definitiva
las armas ms prcticas. Un fulminante con una pequea cantidad de
explosivo, aplicado sobre el extremo de un pequeo tubo que comunicaba con
la recmara, fue la solucin prctica.

Sistema de percusin 1807

Pistola de percusin

Las armas de fuego a travs de la historia han tenido cambios significativos, se


les da este nombre en el momento que se descubre la plvora en el ao 85
a.C. en China. Tambin tienen importancia fechas como:

La era de Marco Polo siglo XVII


La poca de Bacn 1214 -1284
Siglo XVIII en Arabia Saudita
Ao 1340 en Espaa
1800, 1810, 1836, 1958 y 1968, ao en que se cre el cartucho de
percusin central.

Esperamos entonces, que este compendio de informacin contribuya de


alguna manera al conocimiento de aquellas personas que realmente estn
interesadas en la prctica de la actividad judicial, asegurando el buen
desempeo de sus funciones y la construccin de una verdadera poltica de
autoridad en un futuro.
La Historia de las armas de fuego se resumen entonces en tres etapas:

ARMAS DE MECHA: Desde el siglo XV hasta fines del siglo XVII.

ARMAS DE PEDERNAL O DE CHISPA: Desde el comienzo del siglo XVI


hasta principios del siglo XIX.

ARMAS DEPOLVORA DETONANTE: Desde comienzos del siglo XIX


hasta nuestros das.

III.-ARMAS DE FUEGO DESDE EL SIGLO XVII


1.

LAS ARMAS DE PEDERNAL


Los inconvenientes que llevaba implcitos el uso del arcabuz, comunas a
todas las armas en que la plvora deba ser inflada mediante una mecha,
indujeron a los constructores y armeros a buscar un procedimiento
diferente para efectuar el disparo.
En efecto, ya en 1423 algunos armeros espaoles inventaron el serpentn,
consistente en una especie de gatillo, a cuyo extremo iba sujeta la mecha,
en forma tal que el tirador, mientras haca puntera, con slo mover una
palanquilla aproximaba el fuego a la plvora viva y a disparar el arma.
Este procedimiento fue perfeccionado luego mediante la adicin de un
resorte.
Otros constructores pensaron en el antiqusimo sistema del "yesquero" al
fusil; es decir, la utilizacin de chispas producidas por la frotacin del
pedernal con un trozo de hierro.
Un armero alemn fue quien construy un arcabuz basado en ese sistema
de ignicin de la plvora. Este arcabuz apareci hacia 1515 1517.

2.

ARMAS DE POLVORA DETONANTE

Esta es la ltima etapa en la evolucin de las armas de fuego: El


descubrimiento de algunas sustancias qumicas que tienen la propiedad de
encenderse cuando se golpean con violencia.
Hacia 1800 se pens, por primera vez, en utilizar estas sustancias para le
encendido de cartucho en las armas.
As se volveran intiles las aplicaciones del pedernal; en su lugar bastaba
colocar un martillito.
En 1825 se generaliz el empleo de cpsulas o cebas que contenan en su
interior una pequea cantidad de esas sustancias.
Golpeadas por el percutor, estas cebas producan una llamarada que encenda
la plvora del arma. De ah a la idea de reunir plvora detonante y bala en un
cartucho nico, hubo un paso. Simultneamente, a mediados del siglo pasado
el sistema de carga por el ao era sustituido por el de retrocarga haba nacido
as, la moderna arma de fuego que desde hace un siglo permanece.

IV.-NOMBRES DADOS A LAS PRIMERAS ARMAS


De los nombres aparecidos en las crnicas, en las que se habla del empleo en
las armas de fuego, toman su nombre las diversas piezas de 'artillera"(nombre
aparecido en le siglo XV para denominar a un conjunto de doce piezas que
forman un grupo de armas). La primera pieza fue llamada trueno, y fue tomada
a los moros por los espaoles, permaneciendo este nombre hasta principio del
siglo XVI.
Hacia 1359, se describen estas mquinas como bombardas, lo mismo las
terrestres como las de la marina. El Marqus de Santillana, en un poema,
compuesto para conmemorar la batalla naval de Ponza en1425 los llama "
Ribadoquines".
Lo que ocurre es que, segn el cronista o el lugar, se llama ala misma mquina
con diferentes nombres; as, en granada aparece el nombre de pasavolante, y
en chinchilla, el nombre de lombarda. En la fortaleza de baza, se habla de
culebrinas, y en Mlaga hacabuches o sacabuches con sus atacadores. El
Licenciado Vargas, nos habla de espingarda, dando este nombre a pequeos
sacabuches.
De todos estos nombres primitivos se han derivado los nombres de las piezas
de artillera, segn los calibres, longitud de tubo y peso de proyectiles.

V.- CLASIFICACION DE PIEZAS DE ARTILLERIA:


Piezas grandes

Piezas de
Piezas pequeas trayectoria curva

Culebrina

Bombarda 20 a 30
Mortero 9 a 16 cm Culebrina 9 a16
Pasavolante 7 a 8
cm de calibre.
de calibre.
cm de calibre.
cm de calibre.
Bombardeta 8 a
Falconete 5 a 7
10 cm de calibre. cm de calibre.

Trabuquera 20 a Sacre 7 a 9 cm de
30 cm de calibre. calibre.

Cerbatana 5 a 7
cm de calibre.
Ribadoquin 2 a 5
cm de calibre.

Verso 4 a 5 cm de
calibre.
Sacabuche 2 a 6
cm de calibre.

Esmeril 4 a 5 cm
de calibre.
Posteriormente hay una serie de reformas, clasificando las piezas de artillera;
adems de su calibre se tiene en cuenta el material con que ha sido construido
el tubo y el peso del proyectil.
VI.-EVOLUCION DE LAS ARMAS CORTAS
La palabra pistola significa arma corta de fuego que se maneja con una sola
mano; tambin nos dicen que pistola es el nombre de una moneda que se
usaba antiguamente en diversos pases, principalmente en Francia, en
donde se dio este nombre a un escudo espaol acuado en tiempos de
Carlos V e incluso que en Venezuela se usaba como adjetivo peyorativo al
referirlo a las personas.
Pero la verdad es que hay muchas hiptesis sobre el origen de esta palabra
en relacin con las armas.
Hay quien afirma que su origen proviene de la ciudad italiana de Pistoya, e
incluso dan nombres como los de Camillo Vetelli de Pistoia o Stefano Enrico
de Pistoya, y hasta citan una fecha, alrededor de 1540, como inicio de tal

denominacin, mas ni siquiera hay pruebas fehacientes de la existencia de


estos dos supuestos seores.
Existen otras conjeturas, pero la solucin de este enigma no podr
solventarse hasta que algn documento, si es que existe y tiene la
suficiente credibilidad, aporte los suficientes datos para revelar el misterio.
No existe unidad de criterio en cuanto a la fecha en la que se utilizaron por
primera vez las armas de fuego, algunos autores las sitan en Espaa
entre 1247 y 1311, ya refirindose a armas cortas, pero parece ser que el
primer documento autntico corresponde a un acuerdo firmado en la
ciudad de Gante (Blgica) fechada en 1313 y en la que se dice que el
empleo de estas armas se aplic por primera vez en Alemania. En 1350
ya hay una constancia grfica del uso de un arma de fuego que un
hombre por s mismo poda manejar y disparar.
VII.-EL CAON DE MANO
Estas primeras armas de fuego, ligeras o porttiles, consistan en un tubo
metlico, ms o menos elaborado, cerrado por un extremo, llamado
'culata', y en la parte superior de sta exista un orificio, el 'fogn', unido
por tiras de cuero o metal a un mango. Por el extremo abierto se
introduca la plvora, el o los proyectiles y una borra de estopa o papel, se
comprima a golpes de baqueta y as quedaba cargada el arma. Para
disparar se llenaba con plvora el fogn y, tras apuntar de manera lo ms
precisa posible, se acercaba al pequeo orificio una mecha lenta o un
carbn encendido, lo que haca inflar el ''cebo" y ste comunicaba el fuego
al interior del arma producindose el disparo.
Estas armas de fuego primitivo, entre las que se encontraban modelos de
pequeos tamao, pueden ser consideradas como las antecesoras de las
pistolas, aunque no eran otra cosa que pieza de artillera en miniatura.
Los ejemplares de estas armas son muy escasos y, como ya hemos dicho,
no se ha podido determinar con total precisin dnde y quin comenz su
fabricacin y uso.

VIII.-SISTEMAS DE DISPAROS DE LAS ARMAS PORTATILES:


Bombarda de mano: Llamada tambin " palo de fuego" o " de trueno". Era un
tubo de hierro montado en un palo. Se cargaba por la boca y sobre la plvora
se atacaban trozos de hierro.
Se disparaba entre dos, uno apuntaba y el otro daba fuego al odo con una
mecha. Se localiza a mediados del siglo XIV.
Platina de mecha: Aparece en el siglo XV. Consiste en una chapa de hierro
colocada en la caja junto a la base del tubo, en ella hay una pieza en forma de
S, que se llamaba " serpentn" y llevaba el extremo de la mecha encendida
hasta la cazoleta provocando el disparo. Tambin se llama de " fuego vivo".
Sistema de rueda: A principio del siglo XVI, el alemn Kunfss invent este
sistema, llamado tambin de "fuego muerto". Consiste en un terno dentado que
gira al liberarse el muelle que lo retiene sobre un trozo de pirita fijo, aprisionado
por dos mandbulas en le extremo de un soporte giratorio. Al producirse chispas
se encenda la plvora situada en la cazoleta, producindose el disparo.
Llave de chispa: Aparece a finales del siglo XVI y se atribuye a los armeros
espaoles, debido a que el procedimiento para encender fuego empleado en
Espaa desde los celtberos, es el del "chisque", o sea, haciendo chocar el
hierro con el pedernal, se producen chispas que sirven para encender la yesca.
Las llaves de chispas fabricadas en la zona armera eran robustas y eficaces,
con el rastrillo de sola pieza, que cubre la cazoleta, evitando que se caiga la
plvora.
Estas llaves se llaman de miquelete o a la espaola. Fue usado durante ms
de dos siglos, reformndose hasta llegar a conseguir la llave a la francesa, que
tiene la ventaja de tener la mayor parte del mecanismo en el interior.
A principios del siglo XVII se conoca, entre los armeros vascos, el sistema de
repeticin de las armas de fuego, pues en esas fechas se fabricaron " cinco
arcabuces ochavados de municin de cada cinco tiros con un solo can de
fuego y con poco intervalo de un tiro a otro" que se fabricaron para Su
Majestad en las reales Fbricas de Placencia.

Sistema de percusin: A principios del siglo XIX, con el descubrimiento del


fulminato de mercurio comienza a fabricarse este sistema.
Sobre esto se haban hecho experimentos por varios armeros, el primero, tal
vez fuese el maestro Gutirrez, que en 1720 hizo pruebas en Sevilla.
machetes Vitorianos, 3 lombardas gruesas, 2 arcabuces de metal, y 24
escopetas de metal con sus tiles.
Magallanes, para su expedicin, compr en Vizcaya, en 1518, 58 culebrinas,
7falconetes, 3 lombardas gruesas, pelotas de piedra para la artillera, 100
corchetes, 60 ballestas, 50 escopetas y 200 rodelas.
As sucesivamente, se van aportando datos ao tras ao, de las armas
fabricadas y entregadas para los ejrcitos espaoles.

Su funcionamiento es simple, al mismo tiempo que ms resistente y seguro que


los anteriores, la piedra est sujeta tambin con mordazas al martillo en el
lateral del arma, este al levantar se comprime un muelle y es sujetado por un
resalte; al oprimir el gatillo, el martillo queda libre e impulsado por la presin del
muelle, da un fuerte golpe contra una pieza de acero, provoca chispas que
inflaman el cebo que reposa en la cazoleta, y lo trasmite a la carga.

La consecucin de una cpsula de cobre que contena una pequea cantidad


de fulminato de mercurio utilizado como iniciador del proceso de combustin,
ser un paso de gigante, siendo utilizado hasta la consecucin de los cartuchos
de auto-ignicin en las armas de retrocarga.

Las armas se simplificaron notablemente al eliminarse elementos como las


cazoletas, rastrillos, portapiedras, etc., cambindose todo ello por un odo en
relieve que normalmente se enroscaba en la recmara del can, hueco en su
interior, llamado " chimenea", en el que se colocaba el pistn y un martillo en el
que, en vez de piedra, exista una superficie plana que golpeaba contra la
chimenea y lanzaba una llamarada haca la carga de plvora que contena la
recmara.

IX.- EL SIGLO DE LAS PISTOLAS AUTOMATICAS:


Como ya hemos dicho se haca necesario disponer de un nico elemento que
contuviera el fulminante, la carga y los proyectiles.
Lefaucheux, armero francs, fabrica en 1836 armas de caza de doble can y
retrocarga e ide un sistema que aplic a sus municiones y que le han
convertido en uno de los hombres ms importantes en la historia de las armas.
Esto fue algo tan sencillo como la " vaina".
Los cartuchos que este armero francs utilizaba se componan de un tubo de
cartn al que se le haba incorporado una base " culote" de cobre o latn que
se cerraba en el otro extremo por el proyectil o una tapa sujeta por un pliegue
en el caso de municin fraccionada; Pero este cartucho careca de fulminante.
En 1846 Houiller perfeccion el cartucho de Lefaucheux incorporndolo un
fulminante en su interior, al que una espiga solidaria y semiperpendicular al
culote detonaba al recibir el golpe del martillo.
Estos cartuchos de espiga o aguja pronto se adecuaron a cargas ms potentes
al producirse con vaina totalmente metlica, que al mismo tiempo les haca
ms resistentes a la humedad, aunque no ms seguros, pues cualquier golpe
en la aguja poda hacerlos explotar.
X.- EL AUTOMATISMO EN LAS ARMAS CORTAS
Las primeras armas automticas se disean, como ya hemos dicho, con la
aparicin del cartucho metlico y la idea de contar en la propia arma con un
almacn de cartuchos que por medios ajenos al usuario se fueran disponiendo
para ser disparados, era esperanzadora si tenemos en cuenta que hasta
entonces las armas cortas con mayor capacidad de fuego eran los revlveres
( de los que llegaron a existir ejemplares con 18 recmaras y doble can)
pero, como es lgico, cuanto mayor era su capacidad ms lenta era tambin su
recarga.
Se considera como la primera pistola automtica que alcanz xito mundial, la
inventada por Hugo Borchardt, esta arma dispona ya de un cargador separable
alojado en la empuadura, con capacidad para ocho cartuchos.

Las pistolas slo se convirtieron en una propuesta real despus de la invencin


de los propulsores sin humo, a finales del siglo XIX. En 1897 la pistola elevo su
auge mediante el mtodo de cierre Browning, de retroceso corto, inventado y
patentado por primera vez por el genio del armamento John Moses Browning.

Pistola Browning Moderna

John Moses Browning


En 1836 fue sacada al mercado la mauser, una pieza apreciada por cualquier
coleccionista. Esta pistola fue la primera en incorporar el sistema de cartuchos
al tresbolillo en el cargador, siendo ste parte solidaria en el arma.
En Espaa a principio de siglo, el Teniente Coronel del Ejrcito don Venancio
Lpez de Ceballos y Aguirre Conde de Campo Giro, disea una pistola
automtica de calibre 9mm, es realizada en su modelo 1913-16 por la firma
esperanza y Unceta (Astra) que fue sustituida en 1921 por la Astra mod 400
9mm largo.
En 1911 el ejrcito norteamericano de diseo Browning en calibre 45 ACP
denominada Colt Governmet Model.
En la primera guerra mundial se incrementaron los proyectos y producciones
en las pistolas automticas, demostrada su eficacia, as como que las fbricas
de todo el mundo producen innumerables modelos de automticas de bolsillo.
En la produccin mundial de entreguerras se destacan dos pistolas, la Walter
P-38 alemana, esta pistola fue la primera que se incorpor como de ordenanza
con un sistema de doble opcin, es decir, que una vez introducida el cartucho
en la recmara, el arma puede dispararse con la sola presin del disparador.

XI.- LOS PRIMEROS REVOLVERES


El verdadero revlver como tal se debe a la inventiva americana, el ms
antiguo que se conoce es el que patent Collier el 21 de noviembre de 1818.
Los revlveres denominados peeperbox tuvieron su xito y popularidad,
principalmente con armas de defensa para tirar a muy corta distancia, puesto
que el can giraba al apretar el gatillo en los de doble accin y por lo tanto
careca de miras, adems, si los caones hubieran sido largos, sera muy
pesada y dejara de ser manejable. Estas razones y el precio ms ajustado de
los revlveres fueron el fin de los populares peeperbox.
La ignicin se efecta por chispa de slex, golpeando un yunque que vuelve por
resorte a su posicin de disparo al montar a mano el martillo, pero tapando una
pequea cantidad de plvora de cebo, un diente de escape permite que el
tambor o cilindro del arma gire un punto para alinear una nueva carga con el
can.
Ha existido y existe una interrelacin en el desarrollo de las armas entre el
sistema ignicin y el cartucho, desde el momento en que se produjo
industrialmente el pistn de fulminante, los tcnicos y diseadores de armas
buscaron nuevas formas de mejorar las armas existentes. Uno de los primeros
pasos fue incorporar los elementos necesarios para cargar el arma en un
cartucho que no se rompiera para poder colocar cada elemento en su sitio.
Entre los primeros cartuchos con todos los elementos estaban los diseos por
Dreyse, Lefaucheux, y el de ignicin anular por Flobert y Hllier y con ellos se
inici una nueva era que fue la de las armas de retrocarga.Solo fue hasta 1836,
Samuel Colt invento el revolver de repeticin mediante un tambor giratorio
dotado de seis recamaras paralelas al eje del can presentando el
inconveniente de su poca precisin y baja cadencia de tiro.

Samuel Colt

XII.- CONCLUSION:
Ms de siete siglos nos separan desde que algn soldado empleara por
primera vez su can de mano, siete siglos en los que el hombre ha
demostrado un espritu de superacin tcnica admirable y en los que, como
hemos visto, algunos cerebros preclaros para la mecnica, o simplemente la
lgica supieron aplicar sus experiencias para beneficio de todos aquellos que
vemos hoy en algo tan simple como una pistola, mucho ms que un arma de
fuego, algo que representa ms de 700 aos de evolucin en el hombre.

REPBLICA DE VENEZUELA
MINISTERIO DE LA DEFENSA
DIRECCIN GENERAL SECTORIAL DE LOS SERVICIOS
DIRECCIN DE ARMAMENTO DE LA F.A.N.
DIVISION TECNICA

EVOLUCION DE LAS ARMAS DE FUEGO