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QUE ES LA CONTAMINACION AMBIENTAL

Se denomina contaminacin ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier agente (fsico, qumico o


biolgico) o bien de una combinacin de varios agentes en lugares, formas y concentraciones tales que sean
o puedan ser nocivos para la salud, la seguridad o para el bienestar de la poblacin, o bien, que puedan ser
perjudiciales para la vida vegetal o animal, o impidan el uso normal de las propiedades y lugares de
recreacin y goce de los mismos. La contaminacin ambiental es tambin la incorpo- racin a los cuerpos
receptores de sustancias slidas, liquidas o gaseosas, o mezclas de ellas, siempre que alteren
desfavorablemente las condiciones naturales del mismo, o que puedan afectar la salud, la higiene o el
bienestar. A medida que aumenta el poder del hombre sobre la naturaleza y aparecen nuevas necesidades
como consecuencia de la vida en sociedad, el medio ambiente que lo rodea se deteriora cada vez ms. El
comportamiento social del hombre, que lo condujo a comunicarse por medio del lenguaje, que posteriormente
form la cultura humana, le permiti diferenciarse de los dems seres vivos. Pero mientras ellos se adaptan al
medio ambiente para sobrevivir, el hombre adapta y modifica ese mismo medio segn sus necesidades.
El progreso tecnolgico, por una parte y el acelerado crecimiento demogrfico, por la otra, producen la
alteracin del medio, llegando en algunos casos a atentar contra el equilibrio biolgico de la Tierra. No es que
exista una incompatibilidad absoluta entre el desarrollo tecnolgico, el avance de la civilizacin y el
mantenimiento del equilibrio ecolgico, pero es importante que el hombre sepa armonizarlos. Para ello es
necesario que proteja los recursos renovables y no renovables y que tome conciencia de que el saneamiento
del ambiente es fundamental para la vida sobre el planeta La contaminacin es uno de los problemas
ambientales ms importantes que afectan a nuestro mundo y surge cuando se produce un desequilibrio, como
resultado de la adicin de cualquier sustancia al medio ambiente, en cantidad tal, que cause efectos adversos
en el hombre, en los animales, vegetales o materiales expuestos a dosis que sobrepasen los niveles
aceptables en la naturaleza. La contaminacin puede surgir a partir de ciertas manifestaciones de la
naturaleza (fuentes naturales) o bien debido a los diferentes procesos productivos del hombre (fuentes
antropognicas) que conforman las actividades de la vida diaria.Las fuentes que generan contaminacin de
origen antropognico ms importantes son: industriales (frigorficos, mataderos y curtiembres, actividad
minera y petrolera), comerciales (envolturas y empaques), agrcolas (agroqumicos), domiciliarias (envases,
paales, restos de jardinera) y fuentes mviles (gases de combustin de vehculos). Como fuente de emisin
se entiende el origen fsico o geogrfico donde se produce

Tipos de contaminacin ambiental


Contaminacin del agua: es la incorporacin al agua de materias extraas, como microorganismos, productos
qumicos, residuos industriales, y de otros tipos o aguas residuales. Estas materias deterioran la calidad del
agua y la hacen intil para los usos pretendidos. Contaminacin del suelo: es la incorporacin al suelo de
materias extraas, como basura, desechos txicos, productos qumicos, y desechos industria- les. La
contaminacin del suelo produce un desequilibrio fsico, qumico y biolgico que afecta negativamente las
plantas, animales y humanos. Contaminacin del aire: es la adicin daina a la atmsfera de gases txicos,
CO, u otros que afectan el normal desarrollo de plantas, animales y que afectan negativamente la salud de los
humanos
Causas de la contaminacin ambiental
Desechos slidos domsticos desechos slidos industriales exceso de fertilizante y productos qumicos
tala quema basura el monxido de carbono de los vehculos desages de aguas negras o contaminadas al
mar o ros

Contaminacin ambiental segn el contaminante


Contaminacin qumica: refiere a cualquiera de las comentadas en los apartados anteriores, en las que un
determinado compuesto qumico se introduce en el medio.Contaminacin radiactiva: es aquella derivada de la
dispersin de mate- riales radiactivos, como el uranio enriquecido, usados en instalaciones mdicas o de
investigacin, reactores nucleares de centrales energticas, municin blindada con metal aleado con uranio,
submarinos, satlites artificiales, etc., y que se produce por un accidente, por el uso por la disposicin final
deliberada de los residuos radiactivos.Contaminacin trmica: refiere a la emisin de fluidos a elevada
temperatura; se puede producir en cursos de agua. El incremento de la temperatura del medio disminuye la
solubilidad del oxgeno en el agua.Contaminacin acstica: es la contaminacin debida al ruido provocado
por las actividades industriales, sociales y del transporte, que puede provocar malestar, irritabilidad, insomnio,
sordera parcial, etc.Contaminacin electromagntica: es la producida por las radiaciones del espectro
electromagntico que afectan a los equipos electrnicos y a los seres vivos.Contaminacin lumnica: refiere
al brillo o resplandor de luz en el cielo nocturno producido por la reflexin y la difusin de la luz artificial en los
gases y en las partculas del aire por el uso de luminarias excesos de iluminacin, as como la intrusin de
luz o de determinadas longitudes de onda del espectro en lugares no deseados. Contaminacin visual: se
produce generalmente por instalaciones industriales, edificios e infraestructuras que deterioran la esttica del
medio
Efectos de la radiactividad
Los efectos de la radiactividad en los seres vivos son dainos para su integridad fsica. Pueden ser inmediatos
o tardos, segn la dosis. Cuando el organismo humano recibe de golpe altas dosis de radiacin, puede
sobrevenir la muerte. Cantidades altas recibidas en fracciones pequeas y espaciadas producen efectos
tardos, como la leucemia, cnceres, cataratas y otros procesos degenerativos. Dosis bajas y espaciadas en
el tiempo pueden producir efectos tardos o anormalidades en las prximas generaciones. El uso militar y
comercial de la energa nuclear representa un peligro inaceptable tanto por sus emisiones rutinarias de
radiactividad y los residuos que generan, como por el riesgo de accidente que su funcionamiento supone. Es
preciso abandonar la energa nuclear
Cambios climticos por la contaminacin ambiental
El cambio climtico, inducido por la actividad del ser humano, supone que la temperatura media del planeta
aument 0,6 grados en el siclo xx. La temperatura media del planeta subir entre 1,4 y 5,8 grados entre 1990
y 2100. En el mismo perodo, el nivel medio del mar aumentar entre 0,09 y 0,88 metros. El aumento del siclo
XX no se ha dado en ninguno de los ltimos diez siglos. El cambio climtico acelerar la aparicin de
enfermedades infecciosas, como las tropicales, que encontrarn condiciones propicias para su expansin,
incluso en zonas del Norte. La Organizacin Mundial de la Salud advirti que es probable que los cambios
locales de temperaturas y precipitaciones creen condiciones ms favorables para los insectos transmisores de
enfermedades infecciosas, como la malaria o el dengue. La atmsfera acta como una trampa trmica y este
efecto invernadero aumenta con la concentracin de gases como el CO2. La actividad humana, la
deforestacin y, sobre todo, la quema de combustibles fsiles incrementan la presencia de este gas en el aire.
La concentracin atmosfrica de CO2 se ha incrementado en un 31% desde 1750. La cubierta de nieve y
hielo ha disminuido en un 10% desde finales de los 60. Igualmente, se observa una reduccin de los glaciares
a lo largo del siclo XX. Ha aumentado la temperatura superficial del ocano y el nivel del mar entre 0,1 y 0,2
m. en los siglos (y que ir en aumento amenazando de inundar a ciertos pases). Tambin se registran
cambios en el rgimen de lluvias, en la cubierta de nubes y en el patrn de ocurrencia de fenmenos como la
corriente clida de El Nio, que se ha vuelto ms frecuente. Tal aumento puede conducir a una mayor
incidencia de enfermedades transmitidas por el agua, como el clera, y de las relacionadas con toxinas, como

el envenenamiento por mariscos. La nica forma de frenar la modificacin del clima es reducir drsticamente
las emisiones de gases invernadero, como el CO2.
Es necesario presionar a los gobiernos y empresas mundiales, bsicamente, para que reduzcan las
emisiones de CO2.La incineracin de los residuos es una fuente muy importante de contaminacin ambiental
pues emite sustancias de elevada toxicidad, a la atmsfera y genera cenizas tambin txicas. Al contaminar,
pues, el aire que respiramos, el agua que bebemos y nuestros alimentos, la incineracin afecta gravemente a
nuestra salud. Entre los compuestos txicos destacan -principalmente- metales pesados y las dioxinas. Estas
ltimas son extremadamente txicas, persistentes y acumulativas en toda la cadena alimentara. Son
sustancias cancergenas y que alteran los sistemas inmunitario, hormonal, reproductor y nervioso. En
consecuencia, las empresas y las Administraciones deben invertir sus esfuerzos econmicos y personales en
desarrollar otras alternativas
Contaminacin ambiental industrial
La apertura de galeras mineras que favorecen las infiltraciones de sal potasa, por ejemplo, en el terreno; los
gases txicos que se disuelven en el agua de las precipitaciones y la potencial ruptura accidental de las
canalizaciones de las industrias de transformacin; los vertidos de aguas con metales pesados, cadmio,
plomo, arsnico y compuestos orgnicos de sntesis; el almacenamiento deficiente de productos qumicos; los
gases de los escapes y aceites en la carretera de los transportes; la polucin trmica por agua caliente de las
centrales nucleares; el arrojo de desperdicios en el mar de los buques

RESIDUOS NO BIODEGRADABLES
Los desechos que en la actualidad han cobrado ms relevancia son los derivados de la Energa atmica. Los
desechos radiactivos constituyen una amenaza para el hombre porque no pueden ser eliminados; la nica
forma de salir de ellos es almacenndolos en depsitos especiales, pero como la vida radiactiva de esos
desechos es larga continan siendo un peligro. En la actualidad se piensa evacuar estos productos en pozos
perforados en el suelo, dentro de cajas de paredes fuertes de plomo, de modo que puedan ser incorporados a
los ciclos biolgicos.Actualmente para la eliminacin de basura se utiliza:.- El relleno sanitario: enterrando la
basura comprimida en grandes desniveles..- Incineracin: este mtodo es muy til, puede generar electricidad
y calor, tiene la desventaja de que produce residuos incombustibles y adems contamina el aire..- Reciclaje:
es el ms conveniente, por este medio se recuperan materiales como: el vidrio, el papel, el cartn, la chatarra
y los envases de metal. Tambin se pueden producir a partir del reciclaje de la basura alimentos para
animales y abonos agrcolas, utilizando los desechos de origen orgnico previamente escogidos, como: grasa,
huesos, sangre
ACTIVIDADES ECONOMICAS Y CONTAMINACION AMBIENTALES
Las actividades econmicas son parte esencial de la existencia de las sociedades, ellas permiten la
produccin de riquezas, el trabajo de los individuos y generan los bienes y servicios que garantizan su
bienestar social. Las actividades econmicas son cada da ms complejas y requieren del uso y tecnologas
ms avanzadas, con el objeto de mantener la productividad competitiva en un mercado cada vez ms
exigente. En la actualidad, muchas actividades econmicas son fuente permanente de contaminacin.De esta
forma se nos presenta el problema de la necesidad de mantener y ampliar nuestras actividades econmicas
por el significado social que ellas tienen en la generacin de riquezas; pero al mismo tiempo debemos tomar
conciencia sobre la contaminacin ambiental que stas causan, para buscar soluciones y mantener el
equilibrio ecolgico y ambienta.

Contaminacin Atmosfrica
En las grandes ciudades, la contaminacin del aire se debe a consecuencia de los escapes de gases de los
motores de explosin, a los aparatos domsticos de la calefaccin, a las industrias -que es liberado en la
atmsfera, ya sea como gases, vapores o partculas slidas capaces de mantenerse en suspensin, con
valores superiores a los normales, perjudican la vida y la salud, tanto del ser humano como de animales y
plantas.Esta capa (la atmsfera) absorbe la mayor cantidad de radiacin solar y debido a esto se produce la
filtracin de todos los rayos ultravioletas.El aumento de anhdrido carbnico en la atmsfera se debe a la
combustin del carbn y del petrleo, lo que lleva a un recalentamiento del aire y de los mares, con lo cual se
produce un desequilibrio qumico en la biosfera, produciendo una alta cantidad de monxido de carbono,
sumamente txica para los seres vivos.La contaminacin atmosfrica proviene fundamental-mente de la
contaminacin industrial por combustin, y las principales causas son la generacin de electricidad y el
automvil. Tambin hay otras sustancias txicas que contaminan la atmsfera como el plomo y el mercurio. Es
importante que los habitantes de las grandes ciudades tomen conciencia de que el ambiente ecolgico es una
necesidad primaria. Se debera legislar sobre las sustancias que pueden ir a la atmsfera y la concentracin
que no debe superarse.El aire contaminado nos afecta en nuestro diario vivir, manifestndose de diferentes
formas en nuestro organismo, como la irritacin de los ojos y trastornos en las membranas conjuntivas,
irritacin en las vas respiratorias, agravacin de las enfermedades broncas pulmonares, etc.
Qu contamina el agua?
Agentes patgenos.- Bacterias, virus, protozoarios, parsitos que entran al agua proveniente de desechos
orgnicos.
Desechos que requieren oxgeno.- Los desechos orgnicos pueden ser descompuestos por bacterias que
usan oxgeno para biodegradarlos. Si hay poblaciones grandes de estas bacterias, pueden agotar el oxgeno
del agua, matando as las formas de vida acuticas.
Sustancias qumicas inorgnicas.- cidos, compuestos de metales txicos (Mercurio, Plomo), envenenan el
agua.
Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas acuticas que despus mueren
y se descomponen, agotando el oxgeno del agua y de este modo causan la muerte de las especies marinas
(zona muerta).
Sustancias qumicas orgnicas.- Petrleo, plsticos, plaguicidas, detergentes que amenazan la vida.
Sedimentos o materia suspendida.- Partculas insolubles de suelo que enturbian el agua, y que son la mayor
fuente de contaminacin.
Sustancias radiactivas que pueden causar defectos congnitos y cncer.
Calor.- Ingresos de agua caliente que disminuyen el contenido de oxgeno y hace a los organismos acuticos
muy vulnerables.
Fuentes Puntuales Y No Puntuales

Las fuentes puntuales descargan contaminantes en localizaciones especficas a travs de tuberas y


alcantarillas. Ej. Fbricas, plantas de tratamiento de aguas negras, minas, pozos petroleros, etc.
Las fuentes no puntuales son grandes reas de terreno que descargan contaminantes al agua sobre una
regin extensa. Ej. Vertimiento de sustancias qumicas, tierras de cultivo, lotes para pastar ganado,
construcciones, tanques spticos.
Contaminacin De Ros Y LagosLas corrientes fluviales debido a que fluyen se recuperan rpidamente del
exceso de calor y los desechos degrdales. Esto funciona mientras no haya sobrecarga de los contaminantes,
o su flujo no sea reducido por sequa, represado, etc.
Contaminacin del agua
Las fuentes naturales de agua que disponemos son: el agua de lluvia, ros, lagos, mares y aguas
subterrneas. Se encuentra en muchas rocas y piedras dursimas y tambin en la atmsfera en forma de
nubes o nieblas. Desde siempre el hombre ha volcado sus desechos en las aguas. En condiciones normales
los ros pueden auto depurarse: las aguas arrastran los desechos hacia los ocanos, las bacterias utilizan el
oxgeno disuelto en las aguas y degradan los compuestos orgnicos, que a su vez, son consumidas por los
peces y las plantas acuticas de volviendo el oxgeno y el carbono a la biosfera. Pero a medida que la
humanidad fue progresando, esto se hace cada vez ms difcil. Las industrias concentran miles y miles de
personas en su entorno (como lo podemos apreciar en la zona del Gran Buenos Aires. Muchas veces los
sistemas se encuentran saturados de desechos, y las industrias vuelcan productos que no pueden ser
degradados por las bacterias. Todo esto hace que el contenido de oxgeno disminuya drsticamente, y que el
ro ya no tenga capacidad para mantener la vida en l, convirtindose en una cloaca de varios kilmetros. Su
peligro aumenta si se mueve con lentitud ( este es el caso del Riachuelo).Otro peligro es la contaminacin
termal. Las grandes usinas elctricas emplean agua como refrigerante, esto hace que las aguas de los ros
eleven su temperatura, provocando cambios en los procesos biolgicos y, por lo tanto, se destruye la vida
existente en ellos.
El agua es un elemento vital para la alimentacin, por eso requiere una mayor higiene. Hay exigencias que
estn siendo cada vez menos satisfechas, por su contaminacin, lo que reduce la cantidad y calidad del agua
disponibles, como tambin sus fuentes naturales.El agua potable, para que pueda ser usada para fines
alimenticios, debe estar totalmente limpia, ser inspida, inodora e incolora, y tener una temperatura
aproximada de 15 C; no debe contener bacterias, virus, parsitos u otros grmenes patgenos que
provoquen enfermedades. Para lograr la calidad de agua potable son necesarios una cantidad de procesos de
purificaciones agua pura es un recurso renovable, sin embargo puede llegar a estar tan contaminada por las
actividades humanas, que ya no sea til, sino ms bien nociva.
Contaminacin Del Ocano
El ocano es actualmente el "basurero del mundo", lo cual traer efectos negativos en el futuro.La mayora de
las reas costeras del mundo estn contaminados debidos sobretodos a las descargas de aguas negras,
sustancias qumicas, basura, desechos radiactivos, petrleo y sedimentos. Los mares ms contaminados son
los de Bangla Desh, India, Pakistn, Indonesia, Malasia, Tailandia y Filipinas.Delfines, leones marinos y
tortugas de mar, mueren cuando ingieren o se quedan atrapados por tazas, bolsas, sogas y otras formas de
basura plstica arrojadas al mar.