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La utilidad e importancia de Excel

Excel es un programa desarrollado y soportado por Microsoft y est catalogado como un software
de hoja de clculo. Este programa se distribuye tanto para la plataforma Windows como para la
plataforma Mac OS.
Una hoja de clculo
Por definicin, las hojas de clculo son aplicaciones de computadora que contienen mltiples
celdas que se forman de una matriz de columnas y filas. Cada una de dichas celdas puede
contener datos de tipo texto, numricos, alfanumricos y tambin frmulas.
La primera aplicacin de hoja de clculo para una computadora fue Visicalc desarrollada en 1979 y
la cual fue la hoja de clculo lder en su tiempo. Posteriormente, en el ao de 1983, apareci Lotus
1-2-3 y comenz a ganar grandes cantidades de adeptos convirtindose en la aplicacin lder por
varios aos.
Fue entonces cuando Microsoft, que haba desarrollado Excel 1.0 para la Macintosh, hizo la
migracin del software hacia la plataforma Windows en el ao de 1987 y se convirti en la primera
hoja de clculo que se ejecutaba de manera nativa sobre Windows el cual estaba creciendo a
pasos agigantados. Fue entonces que comenz el crecimiento acelerado de Excel y para el ao de
1988 ya era el lder indiscutible en ventas de aplicaciones de hojas de clculo.
Ventajas de una hoja de clculo
Las hojas de clculo han sido ampliamente utilizadas porque facilitan los clculos numricos a
travs del uso de frmulas. De una manera muy sencilla y rpida se pueden hacer operaciones
aritmticas sobre cientos de miles de datos numricos.
Un beneficio al utilizar una hoja de clculo es que se puede actualizar o corregir cualquiera de los
datos numricos y las operaciones se recalculan automticamente sin necesidad de realizar alguna
edicin sobre las frmulas. Esto ha sido siempre de grande beneficio para los departamentos de
finanzas en las empresas, razn por la cual muchos creen que Excel es una aplicacin para los
departamentos de contabilidad sin embargo existen muchos beneficios de la herramienta que son
tiles para cualquier tipo de industria.
Funciones de Excel
Aunque las hojas de clculo iniciaron ayudando en las operaciones aritmticas ms bsicas poco a
poco se fueron integrando ms funciones a la herramienta que nos ayudaran a ejecutar clculos
sobre los datos.
Conforme Excel creca la incorporacin de nuevas funciones fue inevitable y fue tan grande que se
hizo necesario asignar una categora a cada funcin como fueron las funciones financieras,
estadsticas, matemticas y trigonomtricas entre otras. Con el paso del tiempo Excel fue
incrementado el nmero de funciones hasta que hoy en da, en la versin de Excel 2010, existen
ms de 350 funciones a nuestra disposicin.
Llegar a dominar todas las funciones de Excel puede resultar una tarea demandante, aunque en
realidad muy pocas personas necesitan utilizar todas las funciones de Excel de manera cotidiana
ya que de acuerdo al giro de la empresa donde laboran e incluso de acuerdo al tipo de posicin o

rol que se tenga dentro de la compaa ser el grupo de funciones de Excel que utilizarn con
mayor frecuencia.
Grficos de Excel
Una imagen dice ms que mil palabras y Excel facilita en gran medida la creacin de grficos que
nos ayudan a representar los datos y entenderlos fcilmente.
Existen varios tipos de grficos en Excel y siempre encontraremos alguno que nos ayude a
representar adecuadamente la informacin. De esta manera podemos crear una gran cantidad de
reportes que nos ayudan a transmitir adecuadamente a otras personas el significado de la
informacin.
Tablas dinmicas de Excel
Aunque una imagen nos ayuda a entender la informacin, una vez generada permanece esttica.
Es por eso que Excel facilita el anlisis profundo y detallado de la informacin a travs de las tablas
dinmicas.