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LA ALQUIMIA DEL FUEGO

El fuego, artimaa desencadenada por la oxidacin violenta de una reaccin qumica, ha


permitido la evolucin destruccin- del hombre a travs de su historia. Muchas han sido las
tcnicas y objetos ideados para la creacin de este, entre estos se pueden resaltar: friccin de
madera seca, entrechoque de una piedra dura con Pedernal, Slex- con otra roca en hierro
Pirita, Marcasita-, encendedor, cerillos, aprovechamiento de la convergencia de rayos gracias a
una lupa y por ltimo el pistn de fuego, dispositivo primitivo usado desde la antigedad para
traer el sol a la tierra. Ahora bien, qu alquimia hay detrs de los duendecillos encargados del
funcionamiento de este artefacto?-generador de tan pura sustancia-.

Si se profundiza en el funcionamiento de los anteriores ejemplos se notar que cada uno de ellos
cumple su funcin gracias a la intervencin de alguna propiedad especfica cmo la friccin,
combustin, polarizacin de la luz, entre otros. El pistn de fuego no est exento a la anterior
premisa. A continuacin se explicara el funcionamiento de este.

Para poder dar a entender como tan curioso artefacto trabaja, en primera instancia se debe
ampliar su definicin; se sabe que un pistn de fuego es un objeto que permite al hombre, tras la
rpida compresin de un gas en este caso el aire-, generar una ignicin (accin y resultado de
estar un cuerpo incandescente). Ahora s, se prosigue a responder la siguiente pregunta: Qu es
necesario para hacer funcionar el pistn de fuego y, cmo? Siguiendo con una estructura
preestablecida para brindar una solucin clara al enigma a responder es deber observar la
mquina bajo el lente tcnico-cientfico sin traspasar de manera distante las fronteras de la

termodinmica. El montaje de este objeto es sencillo, tan solo consiste en un mbolo largo, el
cual se desliza libremente dentro de su carcasa tubular, generando variaciones en la presin,
volumen y temperatura del gas que queda atrapado en su interior en el sistema a analizar ser el
aire-. Adems, en un pequeo bolsillo ubicado en el extremo interior de la carcasa tubular se
incorporara la yesca algodn carbonizado- que iniciara pequeas brazas generadas por la accin
de un trabajo, y la consiguiente violenta compresin del gas. Esta compresin representa un
aumento en la presin simultnea a una disminucin del volumen y un aumento de la
temperatura del gas. Se hace necesario rectificar que el proceso antes descrito se realice de la
manera ms rpida posible, esto con el fin ltimo de que el calor producido no se disperse en el
medio debido a la imposibilidad de lograr un sistema puramente adiabtico-, y as la
temperatura final llegue a ser lo suficientemente alta. Si se considera el proceso como
irreversible y al sistema como adiabtico se observa que el cambio en la entropa del ambiente
ser igual a cero, y el del universo estar delimitado tan solo por el cambio en la entropa del
sistema.

Apartndonos del contexto termodinmico anterior se hace exquisito apreciar que desde la edad
antigua el hombre aplicaba los conceptos termodinmicos anteriormente mencionados talvez
inconscientemente- al usar este aparato generador de fuego, adems de que fueron mltiples las
civilizaciones que lo usaron como los indgenas de regiones de la India, Sumatra y Vietnam
entre otras. Cabe tambin resaltar los rudimentarios materiales que usaron para la construccin
de estos, entre los que se encuentran: huesos y cuernos de animales y grasa animal usados para a
lubricacin del cilindro y la compresin de sello del tubo. Para finalizar esta pequea resea
histrica se mencionara dos hechos que posiblemente despierten la curiosidad del lector: el
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primero es el hecho de que las pistolas de aire poseen el sistema del pistn de fuego y el segundo
es que fue este el sistema que se dice inspiro a Rudolph Diesel a crear su motor.

Para concluir, tras desenmascarar los duendecillos encargados del funcionamiento de nuestro
alqumico artefacto, se observa que es la violenta compresin del aire atrapado en el interior del
pistn la que genera el aumento de la temperatura y el descender del sol a la civilizacin. Para
encontrar el cambio exacto de la temperatura, presin, volmenes, entropa, etc. en el sistema se
hace necesario el uso de un seguimiento preciso con distintos instrumentos como termmetros-.
Tambin se puede observar ms que concluir que artefactos que resultan mgicos ante centenares
de ojos por lo enigmtico de su labor no son ms que la suma incontable de estos duendecillos
termodinmicos que tras las bambalinas de nuestros ojos operan.