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MEDIO AMBIENTE Y CRECIMIENTO ECONMICO.

Hasta entrada la segunda mitad del siglo pasado, lo ambiental y el desarrollo eran dos
problemas que se entendan y miraban por separado, en trminos del desarrollo terico
econmico. El economista no tenia referentes ambientales para evaluar o proponer el
desarrollo. Las reflexiones sobre la relacin entre ambiente y desarrollo surgieron
cuando, en trminos econmicos, se empez a sentir el carcter limitado de la oferta
natural. Como consecuencia, se cuestion el crecimiento sin lmites, uno de los
postulados principales del paradigma econmico dominante.1
Este paradigma econmico dominante sigue sin reconocer que los problemas del
medio ambiente no son fenmenos externos al sistema, sino que en realidad son
inherentes al propio funcionamiento del aparato econmico. La produccin, distribucin
y consumo de bienes esta intrnsecamente unida a la generacin de males. La
degradacin del ambiente forma parte del proceso econmico: es una parte interna y no
externa de este proceso2.
La economa se ha preocupado de explicar el funcionamiento del sistema a travs del
aparato circulatorio (circulacin de bienes, servicios y factores productivos), pero
olvidndose de que tambin existe, como u organismo vivo, un aparato digestivo
(insumos, energa, residuos). El cuerpo econmico para asegurar una vida sana y
duradera tiene que funcionar cuidadosamente de la salud de su organismo y la salud del
medio ambiente del que depende.
El autentico trasfondo de la cuestin est en saber cual es la verdadera dimensin de la
economa mundial. Si la consideramos como un subsistema global, en la medida que
ste no crece por ser un sistema aislado, no es viable, por razones obvias, un
crecimiento econmico indefinido que ha consumido ya la cuarta parte de la materia
1

BELLAMY, David. Salvemos la Tierra. Madrid: Ediciones Aguilar, 1991. Obra de carcter divulgativa sobre los

problemas medioambientales. Pg. 12


2

JIMENEZ, Luis. Medio Ambiente y Desarrollo Alternativo, IEPALA, 1989, Madrid. Pg. 407

viva de la biosfera. Los nuevos fundamentos de la ciencia econmica tienen que incluir
con prioridad las leyes de la naturaleza y de la ENTROPIA (degradacin de la
energa)3.
Las bases de la economa ecolgica tienen que sustentarse sobre un sistema abierto al
medio ambiente en lugar de hacerlo en un sistema cerrado y que sea capaz de mantener
con l un equilibrio dinmico y sostenido en el tiempo; un sistema, en definitiva, donde
el uso racional del medio ambiente se obtenga la mejor accin de conservacin de los
recursos naturales; donde la dinmica de la poblacin se ajuste a las posibilidades de
una calidad de vida digna; donde la deforestacin se compense con mejores
reforestaciones; donde la perdida de los suelos ridos de la erosin se ajuste con la
creacin de nuevos terrenos cultivables y de mayor rendimiento.
Lo que si no podemos negar hoy es que la degradacin del medio ambiente es uno de
los problemas mundiales ms graves que enfrenta la sociedad moderna. El deterioro
ambiental, a pesar de no tener fronteras geogrficas ni polticas, se presenta con
diferentes matices segn la realidad socioeconmica y las caractersticas ecolgicas de
los diferentes pases y regiones. El desarrollo cientfico y tecnolgico ha dado al hombre
la capacidad de influir positiva y negativamente sobre la Tierra 4. El ser humano ha
dominado la naturaleza para satisfacer sus necesidades, lo cual ha producido un
desequilibrio ecolgico que afecta a todas las sociedades.

El deterioro ambiental es el resultado de un proceso, en el que han prevalecido los


intereses econmicos inmediatos sobre las consideraciones ambientales. As, las
necesidades de resolver los problemas de alimentacin, de maximizar ganancias sin
importar a que costo y otros satisfactores bsicos se han combinado con acciones
depredatorias e irresponsables respecto a los recursos naturales. El uso de la tecnologa
ha sido ms bien aplicado para obtener mayores y ms rpidas ganancias y ha sido slo
en las ltimas dcadas cuando la tecnologa se ha aplicado para revertir los daos y/o
para prevenir los efectos nocivos sobre el medio ambiente.
3

Ibd. Pg. 408.

BELLAMY, Op cit. Pg. 15

El deterioro del medio ambiente, producto de la explotacin irracional de los recursos


naturales y de la excesiva contaminacin, pone en riesgo no solamente la viabilidad de
un desarrollo en el largo plazo, sino que amenaza la vida misma del planeta. El entorno
natural que sustenta las actividades econmicas productivas puede entenderse como
capital humano o capital ecolgico que ofrece un flujo de bienes y servicios ambientales
proporcional a su existencia y calidad. Si el consumo del capital natural supera sus tasas
de renovabilidad, se puede provocar una degradacin creciente e inclusive imposible de
revertir o compensar.
En la actualidad se ha hecho evidente la importancia de la proteccin al medio ambiente
por las severas repercusiones que su alteracin puede producir para el desarrollo de la
humanidad. De esta manera, se ha tratado de vincular los intereses de cientficos
dedicados a la investigacin de este tipo de alteraciones, con los objetivos de las
polticas nacionales e internacionales. Esta coordinacin de intereses ha derivado, en un
buen nmero de pases, en la elaboracin de polticas dedicadas a proteger el medio
ambiente.
En 1972, en Estocolmo (Suecia), se reconoci la interrelacin y el conflicto entre
medio ambiente y desarrollo y se concluy que la restriccin era de carcter tcnico. Es
decir, si bien ciertos recursos eran limitados y podan agotarse, para que esto no frenase
el crecimiento la alternativa era tecnolgica. La evolucin en los arreglos tecnolgicos
debera aportar la solucin mediante sustitucin de factores productivos5.
Luego, en la reunin La cumbre de la Tierra de las Naciones Unidas en 1992, en Rio
de Janeiro (Brasil), se reconoci que la problemtica entre medio ambiente y desarrollo
rebasaba lo tcnico y que, por lo tanto, el deterioro del medio ambiente tiene
implicaciones sociales, polticas y necesariamente econmicas. Fenmenos planetarios
como el calentamiento global, la destruccin de la capa de ozono y el agotamiento de la
diversidad biolgica, motivaron acuerdos a los que se suscribieron la mayor parte de los
5

ENKERLIN, E; CANO, G.; GARZA, R.; VOGEL, E., Ciencia ambiental y desarrollo sostenible, Internacional
Thomson Editores, 1997. Pg. 21

pases del planeta6. En esta reunin se cuestion el modelo de desarrollo impulsado por
los pases de alto ingreso per cpita, pues significa un consumo de energa que si se
pretende a un nivel similar para todos los habitantes del planeta amenazara las
condiciones de vida en la Tierra.
Entender la interrelacin y problemtica entre desarrollo y medio ambiente implica
entender el concepto de desarrollo sostenible, concepto nuevo en el contexto mundial,
que surge como una necesidad de enmarcar en un concepto una nueva forma de
entender y mirar el desarrollo, concepto que expresa una confrontacin poltica. En
1980, la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza (UICN) presenta un
concepto de desarrollo sostenible fundamentado en la necesidad de la conservacin de
lo natural, sin proponer la revisin del estilo de desarrollo.
El desarrollo sustentable consiste en utilizar los recursos racionalmente en el presente
sin comprometer los recursos para las generaciones futuras y contiene dos componentes
claves: a) el concepto de las necesidades, en particular, las esenciales de las personas
pobres del mundo, y b) la idea de las limitaciones que imponen la tecnologa y la
sociedad a las capacidades del medio ambiente para satisfacer las necesidades antes
mencionadas.
En este contexto se propone7:
- Reformar el marco jurdico para garantizar la proteccin y restauracin de reas
naturales, para conservar e impulsar la biodiversidad impulsando acciones que las hagan
compatibles con el desarrollo econmico y social de las comunidades y ciudadanos que
habitan en dichas reas naturales protegidas.
- Promover una nueva cultura ecolgica.
- Actualizar el inventario de recursos naturales.
- Ampliar las reas protegidas.
6

PEREZ, German, articulo Desarrollo y medio ambiente: una mirada a Colombia. 2002. Pg. 42.

ENKERLIN, E; CANO, G.; GARZA, R.; VOGEL, E, Op cit, Pg. 25-30

- Garantizar la proteccin y restauracin de reas naturales, para conservar e impulsar la


biodiversidad presente en el territorio nacional, impulsando acciones que las hagan
compatibles con el desarrollo econmico y social de las comunidades y ciudadanos que
habitan en dichas reas naturales protegidas.
- Dotar a los gobiernos estatales y municipales de mayores facultades jurdicas que les
permitan orientar el desarrollo y la preservacin de los recursos naturales y del entorno
ecolgico bajo su responsabilidad.
- Incluir en los presupuestos gubernamentales, tanto en el mbito federal como estatal y
municipal, un incremento substancial de las partidas dedicadas al combate a la pobreza,
ya que sta ocasiona que los habitantes de las regiones marginadas del campo y de la
ciudad hagan un uso acelerado e ineficiente de los recursos naturales. Los mexicanos
menos favorecidos consumen los recursos naturales no por falta de conciencia, sino por
necesidad.
- Reforma al marco jurdico correspondiente para crear programas y proyectos
alternativos para detener la tala inmoderada de los bosques que a la vez permitan a los
productores rurales participar en la conservacin del medio ambiente.
- Estimular la explotacin y el aprovechamiento de los recursos naturales necesarios
para el desarrollo de nuestra sociedad, sobre la base de criterios ecolgicos sustentados
en el respeto a la diversidad de las regiones del pas.
- Promover un programa de capacitacin ecolgica para los productores agropecuarios,
forestales y pesqueros y los habitantes de las zonas rurales del pas, con el fin de
mejorar sus condiciones de vida a partir del aprovechamiento racional de los recursos
naturales y del aprendizaje de nuevas tecnologas para la produccin y comercializacin
de sus productos.

- Promover el desarrollo del manejo forestal comunitario, buscando que un mnimo de


50% de las autorizaciones de aprovechamiento forestal sean certificadas como bosques
con un buen manejo.
- Apoyar la agricultura orgnica y la ganadera ecolgica.
- Impulsar la prctica de pesca y acuacultura con criterio estricto de sustentabilidad
ambiental y justicia social, fortaleciendo la organizacin cooperativa.
- Pugnar por polticas de desarrollo que reconozcan el vnculo directo entre pobreza y
desarrollo sustentable.
- Fomentar el desarrollo de sistemas de produccin limpia en procesos industriales,
productos y servicios.
- Establecer impuestos ecolgicos a la generacin de acciones o consecuencias
negativas en los diversos procesos productivos, a fin de transparentar los costos sociales
de la contaminacin y el deterioro ambiental.
- Establecer mecanismos judiciales de reparacin del dao, cuando por omisin en el
cumplimiento de la ley las autoridades y/o los particulares resulten responsables de
procesos de contaminacin y deterioro ambiental.
- Revisar la legislacin vigente en materia de Proteccin Civil y del Fondo
Nacional de Desastres Naturales (FONDEN), para actualizar sus contenidos y mejorar
su normatividad institucional.
- Inclusin en los programas de proteccin civil nacional, estatales y municipales, de un
captulo relativo a la prevencin y control de los incendios forestales que incluya al
menos, las siguientes medidas:
a. Jerarqua de responsables ante la comunidad;
b. Capacitacin de la poblacin en medidas de prevencin y auxilio;
c. Dotacin de equipo a los municipios y comunidades para el combate de los incendios;

d. Seleccin y ubicacin de albergues para el resguardo y proteccin de la comunidad;


e. Sistema mnimo de equipo de radiocomunicacin a nivel municipal y a nivel de
comunidades
- Las que determinen los respectivos consejos estatales y municipales de proteccin
civil.
- Promover la participacin activa de la sociedad en programas de ahorro de energa.
- Desarrollar y aplicar un programa de fomento de las energas renovables para cubrir
un porcentaje significativo de la demanda de energa primaria en los prximos aos.
- Fomentar los medios de transporte colectivo con base en una poltica y criterios de
movilidad sostenible y de seguridad en la planificacin de las infraestructuras y de los
servicios del transporte.
- Impulsar polticas de corresponsabilidad con estados y municipios para reducir la
cantidad y peligrosidad de los residuos slidos, fomentando el reuso y reciclaje de stos.
Considero que en la actualidad, la idea que tiende a aceptarse en todo el mundo es que
los problemas del medio ambiente son los problemas de desarrollo y que la meta del
desarrollo sostenible debe ser la de conciliar el crecimiento econmico para la poblacin
en general, presente y futura, con la renovabilidad de los recursos, proceso que implica
cambios polticos, econmicos, fiscales, industriales y de manejo de los recursos
naturales, biticos y energticos en todo el mundo.
Hoy, partiendo de ciertos postulados comunes, se dice que si bien la sostenibilidad
implica lo ecolgico, lo econmico y la diversidad cultural, las expresiones de
desarrollo sostenible son diversas en cada lugar, tanto por las diferencias biofsicas
como por las diferencias culturales. El cmo lograrlo, es decir, la estrategia a seguir
debe ser definida por cada proceso social particular (GONZLEZ, 1997).
En mi opinin las perspectivas de futuro, en lo que al medio ambiente se refiere son
poco claras. A pesar de los cambios econmicos y polticos, el inters y la preocupacin
por el medio ambiente an es importante. La calidad del aire ha mejorado, pero estn
pendientes de solucin y requieren una accin coordinada los problemas de la lluvia
cida, los clorofluorocarbonos, la prdida de ozono y la enorme contaminacin
atmosfrica del este de Europa. Mientras no disminuya la lluvia cida, la prdida de

vida continuar en los lagos y corrientes del norte, y puede verse afectado el
crecimiento de los bosques. La contaminacin del agua seguir siendo un problema
mientras el crecimiento demogrfico contine incrementando la presin sobre el medio
ambiente. La infiltracin de residuos txicos en los acuferos subterrneos y la intrusin
de agua salada en los acuferos costeros de agua dulce no se ha interrumpido.
El agotamiento de los acuferos en muchas partes del mundo y la creciente demanda de
agua producir conflictos entre el uso agrcola, industrial y domstico de sta. La
escasez impondr restricciones en el uso del agua y aumentar el coste de su consumo.
El agua podra convertirse en la crisis energtica que provocara una enorme guerra por
el preciado lquido. La contaminacin de las aguas dulces y costeras, junto con la
sobreexplotacin, ha mermado hasta tal punto los recursos de los caladeros pisccolas
que sera necesario suspender la pesca durante un periodo de cinco a diez aos para que
las especies se recuperaran. Si no se desarrollan esfuerzos coordinados para salvar
hbitats y reducir el furtivismo y el trfico internacional ilegal de especies salvajes,
muchas de ellas se extinguirn. A pesar de nuestros conocimientos sobre cmo reducir
la erosin del suelo, ste contina siendo un problema de alcance mundial. Esto se debe,
en gran medida a que muchos agrnomos y urbanistas muestran un escaso inters por
controlarla. Por ltimo, la destruccin de tierras vrgenes, tanto en las regiones
templadas como en las tropicales, puede producir una extincin masiva de formas de
vida vegetales y animales.
Para reducir la degradacin medioambiental, las sociedades deben reconocer que el
medio ambiente es finito. Los especialistas creen que, al ir creciendo las poblaciones y
sus demandas, la idea del crecimiento continuado debe abrir paso a un uso ms racional
del medio ambiente, pero que esto slo puede lograrse con un espectacular cambio de
actitud por parte de la especie humana. El impacto de la especie humana sobre el medio
ambiente ha sido comparado con las grandes catstrofes del pasado geolgico de la
Tierra; independientemente de la actitud de la sociedad respecto al crecimiento
econmico, la humanidad debe reconocer que atacar el medio ambiente pone en peligro
la supervivencia de su propia especie8.

PEREZ, German, op cit 45