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Histoire de la musique

niveau 303, cours 6

Naissance du romantisme ; Hummel, Weber, Schubert


lecture : Massin, p. 664-689

Introduction
Bien, que par besoin de clart, l'histoire ait tendance tablir des limites tranches entre deux priodes, il
n'y a jamais eu de totale rupture entre deux poques, que ce soit sur le plan social, politique ou culturel. Et
s'il y a bien deux poques qui se trouvent intimement lies l'un l'autre, c'est bien le classicisme et le
romantisme !
Sur le plan stylistique, les deux priodes partagent :
- un vocabulaire harmonique semblable;
- des principes communs de progressions harmoniques;
- des rythmes similaires;
- des formes communes.
Ce qui les distingue et qui, de ce fait, justifie une catgorisation tient en partie la volont des artistes
du XIXe sicle d'ajouter l'trange la beaut. Cet trange peut prendre plusieurs formes. Il peut s'agir
bien sr de la bizarrerie l'tat pur, mais cela peut galement tenir l'impression de distance, de lointain
(dans le temps comme dans l'espace), une vritable passion pour le rve et le fantastique, le pass ou
l'avenir, mais peu d'intrt pour le prsent, la qute d'une sorte d'ternit inaccessible, etc. Aux idaux
classiques de clart, d'quilibre, de contrle et d'idal de perfection, les romantiques vont donc opposer la
soif de libert, le mouvement, la passion, une poursuite incessante de l'inatteignable. Et puisque ce but
est impossible, les romantiques vont dvelopper le culte du dsir toujours insatisfait et de l'artiste
soupirant, languissant, souffrant.
L'artiste lui-mme se fond dans l'uvre. Il exprime sa nature profonde, veut tre cout pour ce qu'il a
dire et, paradoxalement, se fiche d'tre compris ou pas. Lui-mme, de toute faon, ne se comprend pas
toujours. Et la rigueur, il savoure une certaine satisfaction demeurer incompris, car cela lui permet
d'entretenir la mlancolie, le tourment, le dsespoir qui sont au cur mme de sa cration et de son
inspiration. Schumann crivit : Si vous me demandez le nom de ma douleur, je ne saurai vous le dire. Je
crois que c'est la douleur elle-mme . Victor Hugo disait pour sa part La mlancolie, c'est le bonheur
d'tre triste . On imagine mal Voltaire ou Rousseau tenir de tels propos leur poque
Les romantiques vont galement tenter de briser tout ce qui s'appelle limites . On cultivera ainsi :
- l'obscurit, les demi-teintes;
- la suggestion, les allusions, lincomplet;
- la symbolique et les symboles qui sy rattachent;
- le mysticisme (sous toutes ses formes : du diabolique le plus sombre jusqu'au divin le plus lumineux ou
extatique);
- la dmesure.
La musique se prte admirablement ces nouvelles aspirations, puisque, ne reposant sur aucune dimension
smantique, elle s'avre spcialement apte exprimer l'inexprimable, suggrer, susciter des
impressions, sans jamais pouvoir les nommer, les identifier clairement. Elle est donc l'art de la
subjectivit, sans laquelle le romantisme ne saurait exister.
priori, la musique purement instrumentale peut encore mieux raliser un tel idal, puisqu'elle agit
directement sur l'esprit, voire l'inconscient, sans passer par les mots ou les signifiants et signifis
et laisse donc l'auditeur libre de toute interprtation. Pourtant, paradoxalement, les genres qui
s'panouiront au cours de l'poque romantique seront le lied (et, en France, la mlodie) et le pome
symphonique deux genres faisant intervenir la dimension littraire. En fait, tous deux raliseront une
sorte de fusion entre posie et musique. Mais le romantisme est galement l'poque de l'union des arts,

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principe qui culminera avec la Gesamtkunstwerk littralement uvre d'art total de Wagner. Et de
fait, le dveloppement de la musique programme constituera lune des grandes avances du romantisme.
La beaut de la chose, c'est que la donne littraire n'est nullement ncessaire l'auditeur pour apprcier
l'uvre. Les pomes symphoniques de Liszt, Saint-Sans, Dvork, Strauss, Dukas et tant d'autres s'coutent
parfaitement pour ce qu'ils sont, sans qu'on ait besoin de comprendre la trame dramatique qui les sous-tend
et qui constitue pourtant la charpente de l'uvre. Les spcialistes de Wagner prtendent quil en va de
mme avec ses opras
De plus, le romantisme cultivera la dmesure, dans les deux sens du terme : les pices les plus courtes
(lieder, miniatures, les pices de caractre comme les Impromptus, Ballades, Fantaisies, Nocturnes, etc.,)
ctoieront les opras et les symphonies les plus grandioses et interminables.
C'est galement l'poque o apparat un nouveau type de virtuose, le chef d'orchestre. Meneur d'hommes,
il impose sa vision de l'uvre, parfois en dictateur. Tout comme le virtuose, il acquiert le statut d'idole.
La nature devient, par ailleurs, objet de vnration, source de paix, de consolation, voire de confidence
pour l'artiste et partant, d'inspiration. Il faut savoir que l'urbanisation, au XIX e sicle, gagne subitement en
importance. De 1800 1880, la population de Paris, par exemple, quadruple. La nature, jusque-l jamais
trs loigne, n'est plus aussi accessible. Elle devient elle aussi objet de culte. Une sorte d'intimit
naturelle va s'tablir entre la vie intrieure de l'artiste et le chant de la nature.
Une nouvelle prise de conscience de la nation va galement entraner des attitudes nouvelles chez les
crateurs du XIXe sicle. Les styles musicaux vont se modeler en fonction de la culture d'un compositeur.
On redcouvre le folklore, expression spontane de l'me des peuples. Les nationalismes musicaux vont
crer des frontires culturelles extrmement fcondes (les principaux tant ceux des pays slaves et
scandinaves).
Cette redcouverte s'accompagne de celle de l'histoire de la musique, discipline qui prend son vritable
envol au XIXe sicle.
Caractristiques musicales
En pratique, la musique romantique se caractrisera par un dveloppement de l'harmonie (extension de
lharmonie classique), d'une part, et de l'orchestration, d'autre part. L'harmonie rserve une place de
choix au chromatisme. Modulations loignes, ambigut tonale, accords complexes, prsence accrue
de notes trangres, cadences vites vont aussi la caractriser. Paralllement, les couleurs
instrumentales se dveloppent : on introduit de nouveaux instruments, on amliore la puissance
d'mission et la souplesse des instruments existants, et on accorde un soin maniaque aux combinaisons des
instruments pour obtenir des effets et des couleurs nouvelles. Berlioz crit en 1844 le premier Trait
d'instrumentation et d'orchestration de lhistoire de la musique.

Deux compositeurs de transition : Hummel et Weber


Johann Nepomuk Hummel (1778-1837)
- un des premiers virtuoses au sens romantique du terme en ce quil crit pour son propre usage des
partitions dune difficult tourdissante (comme Beethoven avant lui) tout en se souciant de pdagogie.
Publie en 1828 la premire grande mthode de piano, la Klavierschule (cole du piano);
- compose des opras (Mathilde von Guise) et des messes, mais surtout des concertos et de la musique de
chambre qui tablissent sa rputation comme compositeur; son Concerto pour trompette est lune des
pierres dassise du rpertoire;
- influence Schubert, Chopin, Liszt et autres;
- ses concertos rvlent non seulement un virtuose accompli, mais galement un esprit dj romantique et
son influence sur Chopin, rencontr en Pologne, est manifeste sur les concertos de ce dernier. Ceux de
Hummel constituent dailleurs les exemples les plus significatifs de concertos pour piano entre ceux de
Beethoven et ceux de Chopin, lequel connaissait trs bien les concertos de Hummel quil jouait en concert.
Carl Maria von Weber (1786-1826)

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- se fait connatre dabord par de petits opras, mais surtout comme chef dorchestre;
- en 1821, Der Freischtz (le franc-tireur) le propulse lavant-scne de lopra allemand, encore peu
affirm (il compte peu de chefs-duvre en dehors des opras de Mozart ou du Fidelio de Beethoven);
- avec son sujet lgendaire et limportance accorde au fantastique, Der Freischtz devient un vritable
symbole national; on voit en Weber le pre de lopra romantique allemand;
- Weber y dploie un gnie de lorchestration extraordinairement moderne, allant plus loin que Beethoven
cet gard; ses combinaisons instrumentales exercent un effet direct sur limagination du spectateur
donnant parfois le frisson; certains de ces effets, qui nont videmment plus la mme porte sur nous,
taient absolument nouveaux et, de ce fait, extrmement efficaces;
Weber a compris la dualit expressive de deux instruments : le cor et la clarinette;
Le cor est employ plusieurs fins et avec une matrise d'criture exemplaire qui contribuera la
romantisation de l'instrument au cours du sicle.
- Dans l'ouverture, ils voquent l'atmosphre paisible de la fort;
- Ce sera videmment l'instrument privilgi des chasseurs :
* la fin du trio avec chur au dbut du premier acte;
* dans le chur des chasseurs (deuxime tableau du 3e acte)
- Ils illustrent les hurlements des esprits du mal dans la scne de la Gorge aux loups
La clarinette (instrument que Weber apprcie spcialement [2 concertos et 1 concertino]) sera :
- Le symbole de la puret d'Agathe.
- Celui de Max, possd par les forces obscures.
- Euryanthe, cr en 1823, et surtout Oberon en 1826, sans atteindre au gnie du Freischtz, rvlent
galement des progrs sensibles dans lexpression dramatique; Euryanthe est pr-wagnrien dans sa
conception et sa continuit musico-dramatique; son livret mdiocre lui a toutefois valu un injuste oubli.

Franz Schubert (1797-1828)


- mort 31 ans;
- comme Beethoven, appartient au classicisme et au romantisme;
- mnera toute sa vie une carrire de musicien indpendant et libre, sans le soutien de princes ou de
riches mcnes;
- sera le premier vritable matre du lied; son uvre en compte quelque 600;
- l'uvre de Schubert touche tous les genres, sauf celui du concerto; elle compte, outre ses lieder :
22 sonates pour piano;
35 partitions de musique de chambre dont 15 quatuors cordes, 2 trios avec piano, 2 quintettes
( La truite et le quintette 2 violoncelles);
6 messes;
17 opras et de la musique de scne (Rosamunde);
9 symphonies (plus quelques pages symphoniques isoles)
Le lied chez Schubert
- l'origine du lied schubertien, la romance franaise, mlodie gracieuse, racontant gnralement une
petite histoire d'amour (Plaisir d'amour de Martini, crit en 1784, est considr comme le point de dpart
vritable de la romance) et surtout la ballade, genre allemand inspir des ballades anglaises et cossaises,
et que cultiveront Goethe et Schiller. Le clbre Roi des aulnes appartient cette catgorie. Le surnaturel
et les aventures dramatiques y ctoient le dialogue narratif;
- la nature mme de la ballade, ses lments de contraste, etc, offrent un terrain propice l'expression
musicale;
- la ballade inspira tout particulirement Carl Loewe (1796-1869), de 2 mois plus vieux que Schubert;
- elle permit galement au lied (littralement chanson ) de connatre une expansion considrable;
- le gnie mlodique de Schubert devait l'inciter aborder le genre trs tt; il y dcouvrit un creuset
inpuisable pour son imagination; durant la seule anne de 1815 (il a 18 ans), il composa pas moins de 144
lieder !

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Principaux types de lieder
type chanson, folklore : morceaux simples, souvent avec couplets (Die Forelle, Heidenrslein,
Der Lindenbaum, Wohin ?)
pices douces et mlancoliques (Am Meer, Der Wanderer, Du bist die Ruh')
pices dclamatoires, dramatiques (Aufenthalt, Der Atlas, Die junge Nonne)
- en plus de leur richesse d'invention mlodique (qui caractrise toute la musique de Schubert), on
remarque dans ses lieder une varit infinie de couleurs dans l'harmonie, avec modulations loignes,
d'un effet souvent purement paradisiaque (frquentes modulations la mdiante, notamment); beaucoup
de chromatisme galement; contraste inattendu entre majeur et mineur;
- partie de piano dveloppe, souvent reprsentant une atmosphre lie un ou plusieurs lments du
pome : imitation des vagues dans Auf dem Wasser zu singen; mouvement rptitif et tournoyant du rouet,
des coups de pdale et des battements du cur dans Gretchen an Spinnrad (crit l'ge de 17 ans); galop et
angoisse grandissante du pre et de l'enfant dans Erlknig, etc.
Der Erlknig (le roi des aunes)
- un exemple frappant du degr de perfection du lied chez Schubert, autant sur le plan :
de la science de l'criture acheve autant que sensibilit et intuition;
du sens dramatique raffin;
de l'criture pianistique recherche.
- dans cette uvre crite l'ge de 18 ans, Schubert dploie des ressources exceptionnelles. Un pre et son
enfant malade chevauchent travers la fort, en pleine nuit et sous la tempte, afin de trouver du secours;
sur leur route, ils croisent le roi de aulnes sorte de bonhomme sept heures qui, travers le bruit du
vent dans les arbres, tente de sduire l'enfant, terroris; son pre l'encourage tenir bon; tous deux
atteignent enfin une auberge; mais une fois arrt, le pre constate que l'enfant est mort.
- les octaves rptes en triolets la main droite et le motif ascendant incisif de la main gauche plantent le
dcor : ils dpeignent la fois la chevauche, la tempte et l'angoisse des personnages;
- la rapidit de l'action trouve un quivalent dans le tempo de la pice;
- la caractrisation des personnages se fait par le biais de registres vocaux diffrents qui illustrent galement
le niveau d'motion de chacun; ceci est particulirement saisissant chez l'enfant, dont les interjections
apeures mein Vater, mein Vater ! ( mon pre, mon pre ) , entendues trois fois, chaque fois un degr
plus haut, illustrant la peur de plus en plus grande;
- la fin, le mouvement ralentit; le cheval s'arrte et, dans un trs bref rcitatif, comme le punch final
d'un conte morbide, l'attention se porte exclusivement sur le texte : dans ses bras, l'enfant tait mort .
Gretchen am Spinnrade (Marguerite au rouet) s'avre d'une construction tout aussi remarquable.
Autres caractristiques des lieder de Schubert
- certains longs textes peuvent comporter des mlodies de type arioso et dclamatoire, donc plus libres et
souples dans le traitement de la forme;
- choix des pomes gnralement judicieux pour une mise en musique : Goethe est le pote prfr (59
pomes lui seul);
- deux grands cycles (relis entre eux) : Die schne Mllerin et Der Winterreise, tous deux du pote
Wilhelm Mller.

Retenons lessentiel
Le romantisme cherche ajouter l'trange la beaut.
lments caractristiques de lesprit romantique :
- bizarrerie ;
- impression de distance, de lointain ;
- rve et le fantastique, le pass ou l'ternit inaccessible, etc. ;
- soif de libert, une poursuite incessante de l'inatteignable ;
- la passion, lment romantique par excellence.
L'artiste lui-mme se fond dans l'uvre. Il exprime sa nature profonde.

En musique, le romantisme reprend plusieurs lments du langage classique ; les deux priodes partagent :
- un vocabulaire harmonique semblable;
- des principes communs de progressions harmoniques;
- des rythmes similaires;
- des formes communes.
Ces diffrents aspects vont faire lobjet de dveloppements importants durant lpoque romantique, mais
jamais de rejet.
De plus, la musique est l'art de la subjectivit, sans laquelle le romantisme ne saurait exister.
Les genres qui s'panouissent sont le lied (et, en France, la mlodie) et le pome symphonique deux
genres faisant intervenir la dimension littraire. Et de fait, le dveloppement de la musique programme
constituera lune des grandes avances du romantisme.
Le romantisme cultive la dmesure : les pices les plus courtes ctoieront les opras et les symphonies les
plus grandioses et interminables.
Naissance dun nouveau type de virtuose, le chef d'orchestre qui acquiert le statut d'idole.
La nature devient, par ailleurs, objet de vnration, ainsi que la nation. On redcouvre le folklore,
expression spontane de l'me des peuples. Les nationalismes musicaux vont crer des frontires
culturelles extrmement fcondes (surtout dans les pays slaves et scandinaves).
Cette redcouverte s'accompagne de celle de l'histoire de la musique, discipline qui prend son vritable
envol au XIXe sicle.
On assiste par ailleurs un :
- dveloppement de l'harmonie : modulations loignes, ambigut tonale, accords complexes, prsence
accrue de notes trangres, cadences vites ;
- panouissement de l'orchestration : on accorde un soin maniaque aux combinaisons des instruments
pour obtenir des effets et des couleurs nouvelles. Berlioz crit en 1844 le premier Trait d'instrumentation
et d'orchestration de lhistoire de la musique.

Deux compositeurs de transition : Hummel et Weber


Johann Nepomuk Hummel (1778-1837)
- un des premiers virtuoses au sens romantique du terme;
- publie en 1828 la premire grande mthode de piano, la Klavierschule (cole du piano)
- compose des concertos et de la musique de chambre qui tablissent sa rputation comme compositeur;
son Concerto pour trompette est lune des pierres dassise du rpertoire;
- influence Schubert, Chopin (en particulier dans ses concertos), Liszt et autres;
Carl Maria von Weber (1786-1826)
- se fait connatre dabord comme chef dorchestre;
- en 1821, Der Freischtz (le franc-tireur) marque les vritables dbuts de lopra romantique allemand ;
- sujet lgendaire et fantastique, Der Freischtz est un vritable symbole national;
- combinaisons et traitement instrumentaux novateurs surtout en ce qui concerne :
le cor et la clarinette;
Les cors sont employs de diverses faons, trs diffrentes de lune lautre :
- Dans l'ouverture, ils voquent l'atmosphre paisible de la fort;
- Instrument privilgi des chasseurs :
- Illustrent les hurlements des esprits du mal dans la scne de la Gorge aux loups

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La clarinette (instrument que Weber apprcie spcialement [2 concertos et 1 concertino]) sera :
- Le symbole de la puret d'Agathe
- Celui de Max, possd par les forces obscures.
- Autres opras de Weber : Euryanthe (1823), et Oberon (1826).

Franz Schubert (1797-1828)


- mort 31 ans;
- comme Beethoven, appartient au classicisme et au romantisme;
- mne exclusivement une carrire de musicien indpendant et libre ;
- premier vritable matre du lied; son uvre en compte quelque 600 (un nombre retenir) ;
- le gnie mlodique de Schubert devait l'inciter aborder le genre trs tt; il y dcouvrit un creuset
inpuisable pour son imagination; durant la seule anne de 1815 (il a 18 ans), il composa prs de 150
lieder !
L'uvre de Schubert touche tous les genres, lexception du concerto; elle compte, outre ses lieder :
22 sonates pour piano;
35 partitions de musique de chambre dont 15 quatuors cordes, 2 trios avec piano, 2 quintettes
( La truite et le quintette 2 violoncelles);
6 messes;
17 opras et de la musique de scne (Rosamunde);
9 symphonies (plus quelques pages symphoniques isoles)
Le lied chez Schubert :
- sources dinfluence : la romance franaise et surtout la ballade, genre allemand inspir des ballades
anglaises et cossaises. Le surnaturel et les aventures dramatiques y ctoient le dialogue narratif;
- la ballade offre un terrain propice l'expression musicale;
- elle permit galement au lied (littralement chanson ) de connatre une expansion considrable.
Principaux types de lieder
type chanson, folklore : morceaux simples, souvent avec couplets;
pices douces et mlancoliques;
pices dclamatoires, dramatiques.
- en plus de leur richesse d'invention mlodique (qui caractrise toute la musique de Schubert), on
remarque dans ses lieder une varit infinie de couleurs dans l'harmonie, avec modulations loignes
(modulations la mdiante); beaucoup de chromatisme galement; contraste inattendu entre majeur et
mineur;
- partie de piano dveloppe, souvent reprsentant une atmosphre lie un ou plusieurs lments du
pome : imitation des vagues dans Auf dem Wasser zu singen; mouvement rptitif et tournoyant du rouet,
des coups de pdale et des battements du cur dans Gretchen am Spinnrad (crit l'ge de 17 ans); galop
et angoisse grandissante du pre et de l'enfant dans Erlknig, etc.

coutes (* au programme de lexamen)


1- Hummel, Concerto pour trompette, III
2- Hummel, Concerto pour piano en si min, I
3- Hummel, Concerto pour piano en si min, III
4- Hummel, Air la tyrolienne avec variations, op. 118
5- Weber, Der Freischtz ( Le franc-tireur ) scne de la gorge au loup
6- Schubert, Der Erlknig, ( Le roi des aulnes ), op. 1 (pice dclamatoire, descriptive et dramatique)*
7- Schubert, Gretchen am Spinnrade ( Marguerite au rouet ) op. 2 (chanson narrative et mlancolique)
8- Schubert, Die Winterreise ( Le voyage dhiver ) Gute nacht ( Bonne nuit )*
9- Schubert, Die Winterreise, Der Leierman ( Le joueur dorgue de barbarie )*
10- Schubert, An die Musik ( la musique ) D. 545

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11- Schubert, Die Forelle ( La Truite ), D. 550 (type chanson, folklore)*
12- Schubert, An die Laute ( Au luth ) D 905 (type chanson, imitation du jeu de luth)
13- Schubert, Du bist die Ruh ( Tu es le calme ) (chanson douce et mlancolique)*
14- Schubert, Auf dem Wasser zu singen ( Chanter sur leau (imitation des vagues au piano)
15- Schubert, Die junge Nonne ( Le jeune religieuse ) (pice dclamatoire, descriptive et dramatique)
16- Schubert, Impromptu pour piano op. 90 no 4*
17- Schubert, Rosamunde, Romanze
18- Schubert, Symphonie no 8, Inacheve
19- Schubert, Quintette cordes (pour 2 violoncelles) op. 163
20- Schubert, Quatuor cordes no 14, La jeune fille et la mort ) D. 810
21- Schubert, Fantaisie en fa mineur pour piano 4 mains. D. 940