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Cuerpo y Alma en la relacin

mdico-paciente desde la Filosofa


Lic. Salvador Hernndez Cobos
Uno de los problemas humanos que se ha discutido en general, desde la
filosofa hasta la ciencia mdica occidental es el de la relacin entre cuerpo y
alma, tanto en estado de enfermedad como en el de salud. Dicho problema ha
sido objeto de abundantes reflexiones por parte de los historiadores de la medicina
e historiadores de la filosofa y fillogos interesados en textos mdicos, quienes se
han esforzado por clarificar las diferentes formas que dicha relacin ha tomado a
travs de la historia y sus implicaciones para la etiologa, diagnstico y tratamiento
de las enfermedades. Desde los comienzos de la medicina tcnica en Grecia, en
el siglo V antes de Cristo, qued claro que la justificacin ltima de la actividad
mdica era el tratamiento de la enfermedad y la recuperacin de la salud cuando
sta se haba perdido. La medicina griega tambin percibi las implicaciones
teraputicas de la delicada relacin entre los aspectos somticos y los psquicos
de la naturaleza humana.
Son conocidas las palabras que Asclepios, uno de los primeros mdicos
griegos (dios de la medicina), dijera a su hijo: Quieres ser mdico, hijo mo?
Vivirs como a la sombra de la muerte, entre los dolores del cuerpo y los dolores
del alma. Distinguiendo la composicin dualista del hombre conformada por un
cuerpo y un alma, es el pueblo griego quien desarrolla el concepto de alma como
aquel principio individual que precede al nacimiento y perdura ms all de la
muerte. Este principio nos dice que en cada hombre hay un concepto del orden
divino que lleva a establecer un orden interior; el logro maestro de este orden slo
se obtiene en la tierra al liberar el alma del cuerpo mediante la purificacin que
engendra la muerte, (la muerte es liberacin - purificacin y logro).
Para Platn (427-347), el cuerpo es causa del error y del mal, y considera
que es la crcel del alma. Hace decir a Scrates que el verdadero filsofo va a
encontrarse con la muerte para liberarse del influjo pernicioso del cuerpo. La unin
del alma con el cuerpo es un estado transitorio, accidental. El alma existe antes
que el cuerpo, y seguir existiendo cuando ste muera. Esa unin del alma con el
cuerpo es algo antinatural: el lugar propio del alma es el mundo de las ideas, de
donde cay para unirse a un cuerpo y a donde volver. El alma con respecto al
cuerpo es como el marino con relacin a la nave. El hombre es su alma, que se
vale de un cuerpo. El alma es eterna, es preexistente y es espiritual. Y por ello
para l el Alma viene de Psique y Anima. En su obra Phaedros establece
que slo de aquello que el alma toma posesin vive, es decir que es un requisito
indispensable el poseer el alma para vivir. Para Platn el alma es indivisible del
cuerpo, y slo al reencarnar puede sta vivir. Slo funciona el conjunto, alma y
cuerpo son formas de un todo. Alma y cuerpo son indispensables el uno para el
otro. Ahora bien, en cuanto que el alma est relacionada con el cuerpo, Platn se

ve en la necesidad de establecer las tres partes del alma (o tres almas distintas):
el alma racional (razn), el alma irascible (voluntad) y el alma concupiscible
(pasiones y deseos ms vinculados al cuerpo), y que se vinculan metafricamente
con la cabeza, el pecho (el corazn) y el vientre (el hgado) respectivamente.
Aristteles(384-322), a diferencia de su maestro Platn, le da suma
importancia al cuerpo sin disminuir los atributos dados por Platn al alma. Para
Aristteles el alma debe entenderse a partir de su teora hilemrfica y de su teora
del acto y la potencia: el alma, "aquello por lo cual primariamente vivimos,
sentimos y entendemos", es sustancia porque es la forma del cuerpo que est en
potencia de vida y, por tanto, el alma no puede existir sin el cuerpo, razn por la
cual no puede ser inmortal. Observa Aristteles que, mayoritariamente, las
actividades consideradas propias del alma, no pueden ser llevadas a cabo sin el
cuerpo. Por ello, no es probable que el alma sea algo completamente separado al
cuerpo. As pues, el cuerpo y el alma constituyen una nica sustancia, y la relacin
entre ellas dos es igual a la de la materia y forma. El alma es la forma del cuerpo
al igual que el cuerpo la materia del alma. La separacin de estas dos fuerzas
sera la destruccin del ser al cual formaban. Un alma sin cuerpo no es nada, y un
cuerpo sin alma deja de ser un animal o un organismo.
Aristteles no divide el alma como Platn, sino que le da funciones
diferentes: Funcin nutritiva, el alma vegetal slo contiene sta; Funcin
sensitiva, el alma animal posee sta y la primera. De sta derivan la funcin
motriz y la apetitiva; Funcin pensante, el alma humana tiene las tres.
La neta unin sustancial que propugna Aristteles entre alma y cuerpo,
desaparece con la teora emanatista de Plotino(270-204), segn la cual el alma
es la tercera hipstasis, o tercera emanacin, intermedia entre el Entendimiento y
el mundo. Como platnico, Plotino afirma que el hombre es el alma y sta es
divina, preexistente. Pero en el hombre, el alma es, por un lado, divina, y, por el
otro, mundana, a la vez que es mezcla de materia y entendimiento, engendra todo
lo corpreo y todo lo corpreo vive por ella: el alma se difunde por el mundo. El
planteamiento plotiniano tiende a identificar el alma con la conciencia, en una
direccin que posteriormente ser seguida por san Agustn y, finalmente, se
radicalizar con Descartes.
Con Descartes (1596-1650) se inicia el periodo moderno de la filosofa y,
con l, de nuevo se instaura el dualismo de alma y cuerpo: "el espritu en la
mquina", tal como lo bautiza G. Ryle. Este dualismo se radicaliza y Descartes
habla de la sustancia que es pensamiento y la sustancia que es extensin. Puesto
que el cogito seala la conciencia como el autntico camino de acceso a todo
conocimiento, la nocin misma de alma acaba confundida con la nocin de
conciencia, radicalizando la posicin iniciada por Plotino y seguida por san
Agustn. La historia de la filosofa posterior son variaciones sobre el tema del
cogito y las maneras de resolver la relacin mente-cuerpo.

La nocin cartesiana central era la de la primaca de la conciencia,


expresada en su proposicin de que el espritu se conoce a s mismo ms
inmediata y directamente de lo que puede conocer cualquier otra cosa; que
conoce al "mundo exterior" slo a travs de lo que este mundo imprime en la
mente a travs de las sensaciones y de la percepcin. De all que para Descartes
toda filosofa debe comenzar por el espritu individual, lo que le permiti formular
su primer argumento en tres palabras: "Pienso, luego soy", en las cuales se refleja
con claridad el individualismo del Renacimiento.
Para Descartes el Yo se coloca en el interior mismo de la percepcin, no
analizando, por ejemplo, la visin, la audicin o el tacto como funciones de nuestro
cuerpo, sino solamente como pensamiento de ver, de or y de tocar. Dividi as el
universo en un proceso objetivo en el espacio y en el tiempo, y por otra parte el
alma en la que se refleja aquel proceso; es decir, distingui la "res cogitans" de la
"res extensa", divisin que hoy en da no es aceptada ni por la ciencia ni por la
filosofa modernas. La separacin tajante que estableca Descartes entre el
espritu que piensa y por lo tanto es, y todo lo dems, incluso el cuerpo, lo condujo
a razonar como gran matemtico que era, que fuera de Dios y del alma, el
universo entero con todos sus constituyentes inorgnicos, orgnicos y biolgicos,
poda explicarse por leyes mecnicas y matemticas como lo haban insinuado
Leonardo y Galileo, en los comienzos iniciales de la industrializacin de la Europa
Occidental. Todo movimiento de todo animal y aun del cuerpo humano, como la
circulacin de la sangre, es un movimiento mecnico y todo el universo y cada uno
de los cuerpos son mquinas; pero fuera del mundo est Dios y dentro del cuerpo
est el alma espiritual.
Con la expresin "Cogito, ergo sum" se inici la gran lucha de la
epistemologa, que se transform en una guerra de trescientos aos que estimul
primero y acab por devastar la filosofa moderna. El Mecanicismo Cartesiano, en
el campo de la medicina, ha contribuido desde su formulacin hasta los tiempos
actuales, a la fragmentacin del ser humano en partes similares a las de las
mquinas, que se deterioran y daan y pueden ser tratadas o eventualmente
reemplazadas independientemente, con prescindencia absoluta de la Unidad
Psicobiolgica del Ser Humano, tal como lo postulara Aristteles en otros trminos
y como lo sealan algunos de los filsofos e historiadores de la ciencia de
nuestros das.
El mecanicismo de Descartes se hizo notar de inmediato, en un momento
de la historia en el que el hombre comenzaba a fabricar para su beneficio
mquinas cada vez ms complejas. Julien Offray de la Mettrie(1709-1751),
mdico del ejrcito francs que vivi en la primera mitad del siglo XVIII, perdi su
cargo oficial al escribir un libro sobre "La Historia Natural del Alma" y se gan el
destierro con una obra sobre "El Hombre Mquina". Sostena en forma algo osada
para su tiempo y para cualquiera otra poca, que el mundo entero sin exceptuar al
hombre, era una mquina. El alma, crea, es material tal como lo haba pensado
Epicuro, y la materia est animada, pero sea lo que fuere, lo cierto es que actan
una sobre otra y crecen y declinan de un modo que no ofrece dudas acerca de su

semejanza esencial y su interdependencia. Sealaba que la inteligencia de los


animales tena raz en el movimiento para buscar los alimentos y reproducirse, a
diferencia de las plantas que no se desplazaban. Y que la inteligencia aumentaba
en el hombre, mucho ms mvil que los animales, porque en l las necesidades
eran muy superiores a las de las plantas y animales.
Textualmente afirmaba: "Pienso que de dos mdicos, el mejor y ms digno
de confianza es el ms experto en la fsica o mecnica del cuerpo humano, y el
que deja en paz el alma, con todas las perplejidades que este fantasma engendra
en los necios y los ignorantes, no ocupndose ms que por la pura ciencia
natural... ". Si se parte del postulado cartesiano anteriormente mencionado, el
hombre o el ser tendra que ser considerado como una subjetividad, que en la
medida en que es espritu construye paulatinamente la representacin de las
causas mismas que estn encargadas de actuar sobre l. En esa filosofa de la
conciencia, esta perspectiva idealizante concede una primaca absoluta a la
interioridad.
En la medida en que los cientficos comenzaron a ahondar en los detalles
de los procesos naturales y lograron demostrar que muchos de ellos podan ser
descritos matemticamente y por lo tanto explicados, la actitud del hombre frente a
la naturaleza qued profundamente alterada. Se acept a la naturaleza como un
concepto colectivo de todos los dominios de la experiencia que resultan
asequibles al hombre con los medios de la tcnica y la ciencia natural,
prescindiendo de si algunos de tales dominios formaban parte de la "naturaleza"
que conocemos por la experiencia ordinaria. As surgi a la larga la imagen
simplista que el materialismo del siglo XIX daba al universo: los tomos son la
realidad que existe autnticamente en el universo; se mueven en el tiempo y en el
espacio, y gracias a su posicin relativa y a sus movimientos generan la
policroma fenomnica de nuestro mundo sensible. La concepcin materialista del
mundo se agriet en el siglo XX cuando el desarrollo de la electricidad postul que
lo autnticamente existente no era la materia sino el campo de fuerzas, a pesar de
lo cual los materialistas continuaron considerando a las partculas subatmicas
que se iban descubriendo como la ltima realidad objetiva del universo. En la
medida en que han continuado desarrollndose los hallazgos y las postulaciones
de la ciencia, se han producido hondas alteraciones en los fundamentos de la
fsica del tomo que a su vez modifican las concepciones filosficas sobre el
Universo y sobre el Hombre.
Es necesario considerar los aspectos espirituales de los seres humanos,
que trascienden y van ms all de los hechos que ocurren en la esfera de lo fsicoorgnico y de los que se presentan en el campo del psiquismo. Tales aspectos
espirituales han sido sealados en sus estudios sobre la Persona Humana y el
Anlisis Existencial, por Vctor Frankl, catedrtico de neuropsiquiatra de la
Universidad de Viena, muy recientemente fallecido.
El distinguido psiquiatra austraco en su estudio titulado "Diez Tesis sobre la
Persona", parte del concepto de que la persona es un in-dividuum, es decir, algo

que no admite particin y no se puede subdividir o escindir porque es una unidad;


incluso en estados patolgicos del tipo de la esquizofrenia no se llega realmente a
la divisin de la persona y hoy en da ya no se habla ms de doble personalidad
sino de conciencia alternante. Pero adems de ser un in-dividuum, la persona es
tambin in-sumabile, a la cual nada se le puede agregar tampoco, porque no slo
es una unidad sino una totalidad. A esto se aade que la persona como tal, no
puede propagarse por s misma; slo el organismo se propaga a partir del
organismo de los padres; la persona, la mente personal, la existencia espiritual, no
puede ser propagada por el hombre. La persona es espiritual. Por su carcter, la
persona espiritual se halla en contraposicin con el organismo psicofsico. Este, el
organismo, es la totalidad de los rganos, es decir, de los instrumentos. La funcin
del organismo es instrumental y expresiva: la persona necesita de su organismo
para actuar y expresarse. Como instrumento que es en este sentido, constituye un
medio para un fin y como tal, tiene valor utilitario. El concepto opuesto al de valor
utilitario, es el concepto de dignidad, pero la dignidad pertenece slo a la persona;
le corresponde naturalmente con independencia de toda utilidad social o vital.
Aquel que tiene conciencia de la dignidad de cada persona, siente tambin
absoluto respeto por la persona humana, por el enfermo, por el incurable y por el
insano irreversible. Quien ve solamente el organismo psicofsico y pierde de vista
la persona que se halla detrs, es el mdico absolutamente tcnico, para quien el
hombre enfermo es solamente el hombre mquina al que hemos hecho referencia
anteriormente. Los aspectos espirituales de la persona humana, en el sentir de
Frankl no son alcanzados por la fisiologa ni tampoco por la psicologa; estn ms
all de estos dos campos de estudio del ser humano.
La persona no es slo unidad y totalidad en s misma. En ella est presente
la unidad fsico-psquico-espiritual, y la totalidad representada por la criatura
"hombre". El hombre, entonces, representa un punto de interaccin, un cruce de
tres niveles de existencia o de tres dimensiones, la fsica, la psquica y la
espiritual, pues es unidad o totalidad; pero dentro de esta unidad o totalidad, lo
espiritual del hombre se contrapone a lo fsico y lo psquico. Si se proyecta al
hombre desde el mbito espiritual que le corresponde naturalmente, al plano de lo
meramente psquico o fsico, se sacrifica no slo una dimensin, sino justamente
la dimensin humana. El aspecto espiritual del ser humano, que lo diferencia del
animal es su capacidad de trascender y de enfrentarse consigo mismo. La
persona no se comprende a s misma sino desde el punto de vista de la
trascendencia; ms que eso, el hombre es hombre slo en la medida en que se
comprende desde la trascendencia y tambin es slo persona en la medida en
que la trascendencia lo hace persona. Ideas similares sobre la trascendencia y la
conciencia autorreflexiva producida a travs de siglos de evolucin, han sido
expresadas magistralmente por Teilhard de Chardin en su clebre libro "El
Fenmeno Humano".
En la bsqueda del sentido de la vida, el hombre es guiado por su
conciencia que podra definirse como la capacidad de percibir totalidades llenas de
sentido en situaciones concretas de la vida. Refirindose al anlisis existencial que
preconiza dice: "No podemos dar un sentido a la vida de los dems; lo que

podemos brindarles en su camino por la vida es ms bien y nicamente, el


mostrarles el ejemplo de lo que somos, pues la respuesta al problema final de la
vida humana no puede ser intelectual, sino slo existencial". Mltiples han sido las
respuestas, optimistas unas, nihilistas otras, que intentan dar al interrogante del
sentido de la vida las filosofas existencialistas del siglo XX desde Kirkegaard y
Bergson hasta Heidegger y Sartre.
Estas breves reflexiones nos sirven de elementos fundamentales que
configuran la relacin mdico-paciente; muchas de ellas tambin sustentadas para
este fin por uno de los ms grandes especialistas en la materia: el Doctor Pedro
Lan Entralgo (1908-2001), mdico, historiador, ensayista y filsofo espaol. Entre
sus muchas obras se destacan: Cuerpo y Alma (1966); Alma, cuerpo, persona
(1997); El mdico y el enfermo(2003). Entralgo deca que la relacin mdicopaciente es tica siempre y que si toda tica descansa sobre la visin religiosa del
mundo, la relacin mdico-paciente se encontrara siempre arraigada en una
determinada posicin del espritu frente a la religin. No queremos significar con
esto la religin entendida como teologa sistemtica, ceremonias de culto y
organizaciones eclesisticas, sino aquello que William James en su libro "Las
Variedades de la Experiencia Religiosa", llama el sentimiento religioso, es decir, la
religin personal en la cual confluyen las disposiciones interiores del hombre
mismo, su conciencia, sus merecimientos, su impotencia, su sensacin de ser
incompleto, y cuyos actos morales son personales, no rituales; en la que se
establece una relacin directa, de corazn a corazn, de alma a alma, entre el
Hombre y su Hacedor La religin personal est relacionada con los sentimientos,
actos y experiencias de los seres individuales en su intimidad, en tanto que se
establecen y mantienen en relacin con aquello que consideran como divino. Y por
divino se entiende aquella realidad primaria a la cual el individuo se siente
impelido a responder con solemnidad y gravedad, no como sometido a un yugo
que doblega sino como una sensacin de bienaventuranza que oscila entre la
serenidad amable y el gozo espiritual infinito. El sentimiento religioso confiere al
hombre una nueva visin de su vida que ninguna otra parte de nuestra naturaleza
puede llenar con xito.
Todos estos elementos desde el plano fsico, el biolgico y el psquico,
hasta el espiritual y el sentimiento religioso, se encuentran indisolubles en el
ncleo de la Persona Humana, en tanto que es unidad y totalidad. Es la totalidad
de la Persona Humana del mdico, la que debe actuar frente a la totalidad de la
Persona Humana del paciente, en una relacin interpersonal, que no puede ser
otra que nica.
La relacin mdico-paciente as concebida, ha adoptado modalidades
diferentes en las distintas pocas histricas y segn las condiciones socioeconmicas y polticas del momento, en diferentes culturas y reas geogrficas.
Pero, siempre, esa relacin es nica en su base fundamental del encuentro
ocasional de dos Personas en funcin de lograr un objetivo: la salud del enfermo.

El fundamento de la relacin mdico-paciente, al decir de Lain Entralgo, es


la vinculacin que inicialmente se establece entre el mdico y enfermo por el
hecho de haberse encontrado como tales, entre s; vinculacin cuya ndole propia
depende, ante todo, de los mviles que en el enfermo y en el mdico han
determinado su mutuo encuentro. Como todo encuentro interhumano, el que rene
al mdico y al enfermo se realiza y expresa de acuerdo con las modalidades
cardinales de la actividad humana, una de las cuales, la cognoscitiva, en el caso
de la relacin mdica toma forma especfica como diagnstico, es decir, como
mtodo para conocer lo que aqueja al enfermo. No se trata meramente de una
relacin dual entre dos seres para obtener algo, como seran los beneficios de un
negocio, sino de una relacin ms estrecha, interpersonal. El enfermo y el mdico
se renen para el logro de algo que importa medularmente a la persona del
paciente y que est inscrito en su propia naturaleza: la salud.
La relacin mdico-paciente expresada en el conocimiento o diagnstico y
en la razn operativa del tratamiento, se establece tambin en la esfera afectiva.
El paciente pone afectivamente en su relacin con el mdico la expectante
vivencia de su necesidad, a la vez que ste aporta su voluntad de ayuda tcnica,
una cierta misericordia genricamente humana, la pasin que en l despierte la
fascinante empresa de gobernar cientficamente la naturaleza y su indudable
apetito, patente o secreto de lucro y de prestigio. Lain Entralgo se expresa as: "La
peculiar afeccin que enlaza al mdico y al enfermo, llammosla philia, "amistad"
en los antiguos griegos o "transferencia" en los actuales psicoanalistas, es el
resultado que en el alma de uno y otro determina esta dual y compleja serie de
motivos".
Concluiremos con las mismas palabras de Dr. Entralgo: Para lograr que la
relacin mdico-paciente se obtenga de la mejor manera posible, tanto mdicos
como enfermos tienen deberes que cumplir: del lado del paciente, sus
obligaciones para con el mdico se sintetizan en tres: lealtad en la informacin que
le suministra sobre la enfermedad, confianza en la pericia mdica del profesional,
y por ende, obediencia a sus prescripciones, y finalmente distancia, la afectuosa
distancia, que evitar que la confianza y la amistad dejen de ser transferencia til y
se truequen en transferencia perniciosa. Del lado del mdico, sus obligaciones
para con el paciente se sintetizan en el cumplimiento de la regla de oro del arte de
curar cual es la bsqueda del bien del paciente. Para lograrlo no basta
simplemente poseer la habilidad adecuada y unos conocimientos sobre el arte
ampliados por desarrollos tcnicos suficientes. Es necesario para el mdico poner,
en su noble empeo de curar o consolar, todas las fuerzas biolgicas, fsicas y
espirituales que le permitan establecer diagnsticos acertados e implantar los
tratamientos pertinentes; impregnarse y comprender con benevolencia, como si
fueran propios, los sentimientos de aceptacin y de rechazo del paciente,
captando y entendiendo serenamente sus actitudes, sus angustias y sus
depresiones. Estimar el grado de informacin que debe dar al enfermo sobre sus
dolencias, valorando cuidadosamente la forma y la oportunidad de suministrarla.
Entender cun importante es muchas veces el silencio, frente a la abundancia de
palabras. Establecer la afectuosa distancia que l mismo pide al paciente, y estar

en todo momento bien dispuesto a entregar al enfermo, con generosidad y altura,


su amistad invariable y lo mejor de su saber profesional.
Bibliografa

Mora, Jose Ferrater. Diccionario Filosfico, Tomo I, Editorial Sudamericana,


Edicin 5ta.Buenos Aires-Argentina 1969.
Lain Entralgo Pedro. "La Relacin Mdico Paciente". Alianza Ed,
Madrid,1983.
Lain Entralgo Pedro. Cuerpo y Alma: estructura dinmica del cuerpo
humano. Espasa-Calpe. 1995
Frankl Vctor E. "La Voluntad de Sentido". Herder Ed, Barcelona, 1984
Vanzago Luca: Breve historia del Alma. Ed. Fondo de Cultura Economica,
Mxico. 2011.