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Seminarios e Institutos de Religin

AREA SUDAMERICA NOROESTE

ENSAYOS SOBRE TEMAS DOCTRINALES


Extrados de:
https://www.lds.org/topics/essays?lang=spa
https://www.lds.org/topics/gospel-study?lang=spa

Conocimiento del Evangelio

frmula. La fe no es tener un conocimiento perfecto de las cosas;


de modo que si tenis fe, tenis esperanza en cosas que no se
ven, y que son verdaderas (Alma 32:21). La fe, que empieza
como una creencia o incluso el deseo de creer, requiere un
esfuerzo mental y espiritual. Expresamos nuestra fe mediante las
palabras que decimos y al actuar segn la verdad que ya hemos
recibido. Al hacerlo, nuestra fe crece, y adquirimos mayor
conocimiento por medio del Espritu y por nuestra experiencia; no
viene todo de repente, sino lnea por lnea. Mientras tanto, la
esperanza que genera nuestra fe sirve como un ancla para
nuestra alma, hacindonos seguros y firmes al tratar de aprender
y obtener conocimiento (ter 12:4).

Buscad conocimiento, tanto por el estudio como por la fe


Por qu buscamos conocimiento
El Seor nos manda que diligentemente [busquemos]
conocimiento, tanto por el estudio como por la fe (D y C 88:118).
Buscamos conocimiento no slo porque es un mandamiento, sino
tambin porque nuestro Padre Celestial plant en nosotros el
deseo de preguntar, buscar y encontrar respuestas a las
preguntas de la vida. l desea que busquemos continuamente la
verdad eterna porque es fundamental para descubrir cmo llegar
a conocerlo. Por medio del estudio sincero del Evangelio
restaurado, aprendemos sobre el Padre, el Hijo y el Espritu
Santo. Aprendemos quines somos, por qu estamos en esta
Tierra y cmo debemos vivir para poder disfrutar de felicidad y
paz en esta vida y una plenitud de gozo en la venidera.

La fe y la razn son como las alas de un avin, ambas son


necesarias para mantener al avin en vuelo. Si desde nuestra
perspectiva limitada la razn parece contradecir a la fe,
continuemos nuestro estudio mientras nos asimos firmemente a
nuestra fe. No renunciaramos a la fe ms de lo que quitaramos
el ala de un avin en vuelo.

Conocimiento por el estudio


El evangelio de Jesucristo es lo suficientemente abundante para
desafiar e inspirar a la mente ms brillante, sin embargo, lo
suficientemente sencillo para que lo entienda un nio. Mientras
que el estudio del Evangelio no requiere una formacin
acadmica formal, s implica razonamiento y esfuerzo mental. El
Seor espera que [busquemos] diligentemente. En nuestra
bsqueda de la verdad, leemos, meditamos y analizamos la
informacin y sopesamos su veracidad. Examinamos las
hiptesis detrs de varias teoras, as como nuestros propios
pensamientos y procuramos colocar los hechos en el contexto
apropiado. Somos perceptivos y cuidadosos, recordando siempre
que nuestro conocimiento es incompleto, pero que va en
aumento. Buscamos continuamente el Espritu y nos asimos a
nuestra fe.

La palabra de Dios
Nuestra bsqueda de la verdad ser infructuosa si no
prestramos atencin a la Fuente de verdad, a saber, Dios
mismo. Al buscar conocimiento tanto por el estudio como por la
fe, continuamente recurrimos a la palabra de Dios como se halla
en las Escrituras, a las palabras de los profetas vivientes y a la
revelacin personal a travs de la oracin.
Una promesa
A medida que, paciente y diligentemente busquemos
conocimiento tanto por el estudio como por la fe,
[aumentaremos] en el conocimiento de la gloria de aquel que
[nos] cre, o sea, en el conocimiento de lo que es justo y
verdadero (Mosah 4:12), porque l promete: Allegaos a m, y
yo me allegar a vosotros; buscadme diligentemente, y me
hallaris; pedid, y recibiris; llamad, y se os abrir (D y C 88:63).

Conocimiento por la fe
Debido a que nuestra perspectiva y conocimiento son limitados,
descubrimos las verdades espirituales slo si la fe es parte de la

El Libro de Mormn y los estudios de ADN

los pobladores del Medio Oriente debera ser fcilmente


reconocible entre los grupos de indgenas modernos.

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das afirma


que el Libro de Mormn es un volumen de Escrituras sagradas
que se compara a la Biblia. Contiene un registro de la relacin
que Dios tuvo con tres grupos de personas que migraron desde el
Medio Oriente o el occidente de Asia al continente americano
cientos de aos antes de la llegada de los europeos1.

Sin embargo, el Libro de Mormn en s no afirma que los pueblos


descritos fueran los habitantes predominantes o exclusivos de las
tierras que ocupaban. De hecho, las pistas culturales y
demogrficas incluidas en el texto implican la presencia de otros
grupos6. En la Conferencia General de abril de 1929, el
Presidente Anthony W. Ivins, de la Primera Presidencia advirti:
Debemos tener cuidado con las conclusiones a las que llegamos.
En el Libro de Mormn no se dice que no haba habitantes aqu
antes que [los pueblos que describe] ni tampoco se dice que no
vinieron otros pueblos despus que ellos7.

Aunque el propsito primordial del Libro de Mormn es ms


espiritual que histrico, algunas personas se han preguntado si
las migraciones que el libro describe concuerdan con los estudios
cientficos hechos en la antigua Amrica. El debate se ha
centrado en el campo de la gentica de poblaciones y en los
avances de la ciencia con respecto al ADN. Algunas personas
sostienen que las migraciones que se mencionan en el Libro de
Mormn no ocurrieron ya que la mayora del ADN que se ha
localizado hasta la fecha en los pueblos indgenas modernos se
asemeja ms al de los pobladores del este de Asia2.

Jos Smith parece haber estado dispuesto a considerar la idea de


que hubo otras migraciones aparte de las que se describen en el
Libro de Mormn8, y durante el siglo pasado muchos lderes y
eruditos de la Iglesia han determinado que el relato del Libro de
Mormn es totalmente compatible con la presencia de otros
pueblos establecidos9. La modificacin hecha en la introduccin
del Libro de Mormn en ingls en 2006 refleja ese punto de vista
dado que indica que los pueblos del Libro de Mormn se hallan
entre los antecesores de los indios de las Amricas10.

Los principios bsicos de la gentica de poblaciones sugieren la


necesidad de un anlisis ms detenido de los datos. Los
hallazgos de la gentica no son definitivos, al igual que los de
cualquier ciencia, y todava queda mucho por hacer para
entender el origen de las poblaciones indgenas del continente
americano. Nada se sabe acerca del ADN de los pueblos
mencionados en el Libro de Mormn, y aun cuando se supiera su
perfil gentico, existen razones cientficas lgicas que indican que
podra quedar sin determinarse. Por esas mismas razones, los
argumentos formulados por algunos defensores del Libro de
Mormn que se basan en estudios del ADN tambin son
especulativos. En pocas palabras, no se puede hacer uso de los
estudios del ADN de manera decisiva para afirmar o rechazar la
autenticidad histrica del Libro de Mormn.

No se sabe nada en cuanto a las consecuencias de los


matrimonios entre distintas poblaciones ni a la mezcla gentica
entre los pueblos del Libro de Mormn o sus descendientes, y
otros habitantes del continente americano, aunque parece
evidente que se produjo cierta mezcla, incluso durante el perodo
que abarca el texto11 del libro. Lo que parece claro es que el ADN
de los pueblos del Libro de Mormn probablemente representaba
solamente una fraccin de todo el ADN de la antigua Amrica.
Pedir que se encuentre y se determine claramente el ADN de
dichos pueblos en la actualidad podra ser imposible para la
ciencia de la gentica de poblaciones.

Los antepasados de los amerindios

Interpretacin de la evidencia gentica

Las pruebas recopiladas hasta la fecha indican que la mayora de


los amerindios son en su mayora portadores del ADN que
caracteriza a los pobladores de Asia3. Los cientficos sostienen la
teora de que en una poca que precedi a la de los registros del
Libro de Mormn, un grupo relativamente pequeo de personas
emigr del noreste de Asia hacia el continente americano por
medio de un puente de tierra que conectaba Siberia con
Alaska4. Segn los cientficos, ese grupo creci y se propag
rpidamente para poblar Norte, Centro y Sudamrica, y es
probable que sean los principales antepasados de los amerindios
modernos5.

Un breve repaso de los principios bsicos de la gentica ayudar


a explicar la forma en que los cientficos se valen del ADN para
estudiar las poblaciones de la antigedad. Tambin destacar lo
difcil que es formular teoras contundentes en cuanto al Libro de
Mormn mediante el estudio de la gentica.
El ADN consiste en un juego de instrucciones que establece y
sostiene la vida, y se encuentra en el ncleo de casi todas las
clulas humanas. Est organizado en 46 unidades llamadas
cromosomas, 23 de las cuales se reciben de cada uno de los
progenitores. Esos cromosomas contienen aproximadamente tres
mil doscientos millones de instrucciones. Dos personas indistintas
comparten aproximadamente el 99,9 % de su disposicin
gentica. Sin embargo, las miles de pequeas diferencias
ocasionan la amplia variacin que existe entre la gente.

El Libro de Mormn proporciona poca informacin directa en


cuanto al contacto cultural producido entre los pueblos que
describe y otros pobladores que hayan vivido cerca. En
consecuencia, la mayora de los primeros Santos de los ltimos
Das supona que personas procedentes del Medio Oriente o del
occidente de Asia como Jared, Lehi, Mulek y sus acompaantes
fueron los primeros grupos o los grupos ms grandes o incluso
los nicos grupos que se establecieron en Amrica. Con base en
esa suposicin, los crticos insisten en que el registro histrico del
Libro de Mormn no permite la presencia de otras poblaciones
grandes en el continente americano y que, por lo tanto, el ADN de

Las variaciones genticas se presentan mediante el fenmeno


que los genetistas llaman mutacin aleatoria. Las mutaciones
consisten en errores que se producen a medida que se copia el
ADN durante la formacin de clulas reproductoras. Esas
mutaciones se acumulan con el tiempo a medida que se pasan de
generacin en generacin, lo cual resulta en perfiles genticos
nicos. El modelo de herencia de la informacin gentica de los
primeros 22 pares de cromosomas (llamados autosomas) se

caracteriza por el continuo cambio: la mitad del ADN del padre y


de la madre se vuelve a combinar para formar el ADN de cada
hijo. El par 23 de cromosomas determina el sexo del nio (XY
para el hombre, XX para la mujer). Debido a que nicamente los
hombres tienen el cromosoma Y, un hijo varn hereda ese
cromosoma de su padre de forma casi intacta.

encontrado en Groenlandia llev a la hiptesis cientfica de que


un grupo de personas, aparte de las procedentes del este de
Asia, haba emigrado hacia el continente americano19. Con
respecto a ese estudio, el genetista de poblaciones Marcus
Feldman de la Universidad Stanford coment: Las hiptesis que
sugieran una sola migracin de gran magnitud por lo general se
consideran como teoras idealizadas Es probable que hubiera
pequeas migraciones a lo largo de miles de aos20.

Las clulas humanas tambin tienen ADN en un componente de


la clula llamado mitocondria. El ADN mitocondrial es
relativamente pequeo, contiene aproximadamente 17.000
instrucciones y se hereda en gran medida intacto de la madre. La
madre transmite su ADN mitocondrial a todos sus hijos, pero
nicamente las hijas mujeres lo pasarn a la siguiente
generacin.

El efecto fundador
Una de las razones por las cuales es difcil valerse de la
evidencia del ADN para formular conclusiones definitivas acerca
de los pueblos del Libro de Mormn es que no se sabe nada en
cuanto al ADN que Lehi, Sarah, Ismael y otras personas trajeron
a Amrica. Aun cuando los genetistas contaran con una base de
datos del ADN que existe hoy en da de todos los grupos de
amerindios modernos, sera imposible saber exactamente lo que
se est buscando. Es posible que cada integrante de los grupos
de emigrantes descritos en el Libro de Mormn tuviera un ADN
tpico del Medio Oriente y tambin es posible que algunos de
ellos portaran ADN que sea ms comn en otras regiones. En
ese caso, los descendientes podran heredar un perfil gentico
que sera inesperado dado el lugar de origen de su familia. Ese
fenmeno se conoce como efecto fundador.

El ADN mitocondrial fue el primer tipo de ADN en ser analizado y


por ende fue el primero que los genetistas emplearon para
estudiar a las poblaciones. A medida que la tecnologa ha
mejorado, el anlisis del ADN autosmico ha permitido que los
genetistas lleven a cabo estudios sofisticados que incluyen la
combinacin de varios marcadores genticos.
Los genetistas de poblaciones intentan reconstruir el origen, las
migraciones y las relaciones de las poblaciones valindose de
muestras de ADN tanto actuales como antiguas. Al examinar los
datos disponibles, los cientficos han determinado combinaciones
que son caractersticas de las poblaciones de diferentes regiones
del mundo. Los perfiles nicos del ADN mitocondrial y del
cromosoma Y se llaman haplogrupos12. Los cientficos denotan
los haplogrupos con letras del alfabeto13.

Considere el caso del Dr. A. Ugo. Perego, quien es genetista


miembro de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos
Das. Su genealoga confirma que l es de descendencia italiana
de varias generaciones, pero el ADN de su linaje gentico
paterno corresponde a una rama del haplogrupo C de asiticos y
amerindios. Es probable que eso signifique que, en algn
momento, se produjo una migracin desde Asia hasta Europa, la
cual introdujo el ADN que no es tpico del lugar de origen de
Perego21. Si Perego y su familia fueran a colonizar una masa
continental aislada, los genetistas del futuro que llevaran a cabo
un estudio de los cromosomas Y de sus descendientes podran
concluir que los primeros colonos de esa masa continental
procederan de Asia y no de Italia. Ese panorama hipottico
demuestra que las conclusiones en cuanto a la gentica de una
poblacin deben basarse en la comprensin clara del ADN de los
antepasados originales de esa poblacin. En el caso del Libro de
Mormn, no se tiene a disposicin ninguna informacin clara de
ese tipo.

En la actualidad, los cientficos concuerdan en que la gran


mayora de los amerindios pertenecen a ramas secundarias de
los haplogrupos C y Q del cromosoma Y14, y de los haplogrupos
A, B, C, D y X del ADN mitocondrial, todos los cuales son
predominantes en el este de Asia15.Sin embargo, el panorama no
est del todo claro. Los estudios continuos proporcionan ms
conocimiento y algunos de ellos ponen en tela de juicio las
conclusiones previas. Por ejemplo, un estudio realizado en 2013
seala que, como mximo, una tercera parte del ADN de los
amerindios se origin en Europa o en el occidente de Asia en la
antigedad, y que es probable que se haya introducido en el
acervo gentico antes de la primera migracin hacia
Amrica16. Dicho estudio sugiere un panorama ms complejo que
el sugerido por la opinin que prevaleca de que todo el ADN de
los amerindios proceda esencialmente del este de Asia.

Cuello de botella y deriva gentica de una poblacin

Aunque existen marcadores del ADN del Medio Oriente en el


ADN de las poblaciones nativas actuales, es difcil determinar si
son el resultado de migraciones anteriores a los viajes de Coln,
como las que se describen en el Libro de Mormn, o si derivan de
la mezcla gentica que ocurri despus de la conquista europea.
Eso se debe en parte al hecho de que el reloj molecular utilizado
por los cientficos para calcular la fecha de aparicin de los
marcadores genticos no siempre es lo suficientemente preciso
para sealar el momento exacto en que ocurrieron las
migraciones de hace cientos de aos o an hace miles de aos17.

Las dificultades no terminan con el efecto fundador. Incluso si


llegara a saberse con un alto grado de certeza que los emigrantes
descritos en el Libro de Mormn portaban lo que se pudiera
considerar el ADN caracterstico del Medio Oriente, es muy
posible que sus marcadores de ADN no hayan sobrevivido a lo
largo de los siglos transcurridos. Principios bien conocidos para
los cientficos, incluso el cuello de botella y la deriva gentica de
poblacin, a menudo ocasionan la prdida de los marcadores
genticos o hacen que sea imposible detectar los mismos.
Cuello de botella de una poblacin

Los cientficos no descartan la posibilidad de que haya habido


otras migraciones de pequea escala hacia Amrica18. Por
ejemplo, el anlisis gentico realizado en 2010 en un espcimen
paleoesquimal bien conservado de 4.000 aos de antigedad

El cuello de botella de una poblacin consiste en la prdida de la


variacin gentica que se produce cuando un desastre natural,
una epidemia, una guerra masiva u otra calamidad causa la

muerte de gran parte de una poblacin. Esos acontecimientos


pueden reducir gravemente o eliminar totalmente ciertos perfiles
genticos. En tales casos, una poblacin puede recuperar la
diversidad gentica con el tiempo por medio de la mutacin,
aunque gran parte de la diversidad que exista previamente se
pierde de manera irremediable.
Ilustracin de la deriva gentica haciendo uso de canicas de
colores.
Este ejercicio ilustra el modelo de herencia del material gentico a
lo largo de varias generaciones y muestra la forma en que la
deriva ocasiona la prdida de perfiles genticos. El efecto de la
deriva es particularmente pronunciado en pequeas poblaciones
aisladas o en casos en los que un pequeo grupo que porta un
perfil gentico particular se mezcla con una poblacin mucho ms
grande de un linaje diferente.

Ilustracin del cuello de botella de una poblacin. Debido a la


drstica reduccin de la poblacin, se pierden algunos perfiles
genticos (representados aqu por los crculos amarillos,
anaranjados, verdes y morados). Las generaciones posteriores
heredan solamente el ADN de los sobrevivientes.

Un estudio realizado en Islandia en el que se combinaron tanto


datos genticos como genealgicos demuestra que la mayora de
las personas que viven en ese pas en la actualidad heredaron el
ADN mitocondrial de slo un pequeo porcentaje de personas
que vivieron en ese pas hace slo 300 aos24. El ADN
mitocondrial de la mayora de los islandeses de esa poca
simplemente no sobrevivi los efectos aleatorios de la deriva.
Cabe la posibilidad de que gran parte del ADN de los pueblos del
Libro de Mormn no haya sobrevivido por la misma razn.

Adems de la desoladora guerra que tuvo lugar al final del Libro


de Mormn, la conquista europea del continente americano
durante los siglos XV y XVI condujo a una cadena de
acontecimientos catastrficos. Como resultado de la guerra y de
la transmisin de enfermedades, muchos grupos amerindios
sufrieron devastadoras prdidas de la poblacin22. Un antroplogo
molecular hizo la observacin de que la conquista hizo pasar a
toda la poblacin amerindia a travs de un cuello de botella
gentico. Lleg a la conclusin de que esa reduccin de la
poblacin ha cambiado para siempre la gentica de los grupos
sobrevivientes, as que complica cualquier intento de reconstruir
la estructura gentica precolombina de la mayora de los grupos
del Nuevo Mundo23.

La deriva gentica afecta en particular el ADN mitocondrial y la


informacin del ADN del cromosoma Y, pero tambin conduce a
la prdida de variacin en el ADN autosmico. Cuando una
pequea poblacin se mezcla con una de gran tamao, las
combinaciones de marcadores autosmicos tpicos del grupo ms
pequeo son rpidamente arrolladas o dominadas por las del
grupo ms grande. Los marcadores del grupo ms pequeo
pronto llegan a ser poco comunes en la poblacin y pueden
extinguirse debido a los efectos de la deriva gentica y a los
cuellos de botella descritos anteriormente. Por otra parte, el
cambio y la recombinacin del ADN autosmico que sucede de
una generacin a otra produce nuevas combinaciones de
marcadores en las que la informacin gentica predominante
proviene de la poblacin original ms grande. Eso puede
ocasionar que las combinaciones de marcadores caractersticas
del grupo ms pequeo se diluyan tanto que no se puedan
determinar con fiabilidad.

Deriva gentica
La deriva gentica consiste en la prdida gradual de los
marcadores genticos en pequeas poblaciones debido a
acontecimientos aleatorios. A menudo se emplea una sencilla
ilustracin para ensear ese concepto:
Se llena un frasco con 20 canicas (bolitas), 10 de color rojo y 10
de color azul. El frasco representa a una poblacin y las canicas
representan a personas con distintos perfiles genticos. Se saca
una canica al azar de esa poblacin, se anota el color y se la
vuelve a colocar en el frasco. Cada vez que se saca una canica
representa el nacimiento de un nio. Se repite el proceso 20
veces para simular una nueva generacin dentro de la poblacin.
La segunda generacin podra tener la misma cantidad de cada
color, pero lo ms probable es que tenga un nmero desigual de
los dos colores.

Los autores de un documento publicado en American Journal of


Physical Anthropology en 2008 resumieron el impacto de esos
procesos genticos de manera concisa: La deriva gentica ha
sido un factor significativo [en la gentica de los amerindios] y
junto con la considerable disminucin de la poblacin que se
produjo tras el arribo de los europeos, ha alterado la frecuencia
de los haplogrupos y ha ocasionado la prdida de muchos
haplotipos25. Existe la posibilidad de que se hayan perdido
perfiles genticos completos y las combinaciones que pudieron
haber existido en algn momento podran haberse diluido a tal
grado que son difciles de detectar. Por tanto, partes de una
poblacin podran tener parentesco desde el punto de vista
genealgico con alguna persona o con algn grupo, aunque no
porten ADN que pudiera determinarse como perteneciente a esos
antepasados. En otras palabras, los amerindios cuyos

Antes de llegar a la tercera generacin, se ajusta la proporcin de


cada color en el frasco de modo que refleje la nueva combinacin
de perfiles del acervo gentico. A medida que se sigan sacando
canicas, es posible que la mezcla desigual ocasione que se
saquen canicas del color dominante con mayor frecuencia.
Despus de varias generaciones, esa deriva hacia un solo color
resultar casi por seguro en la desaparicin del otro color.

antepasados incluyan a los pueblos del Libro de Mormn no


pueden confirmar ese parentesco mediante el ADN26.

5.

Martin Bodner y otros autores, Rapid Coastal Spread of First


Americans: Novel Insights from South Americas Southern
Cone Mitochondrial Genomes, Genome Research 22, 2012,
pg. 811820.

6.

John L. Sorenson, When Lehis Party Arrived in the Land,


Did They Find Others There? Journal of Book of Mormon
Studies 1, N 1, otoo de 1992, pgs. 134. Estos
argumentos fueron resumidos ms recientemente en la
publicacin de John L. Sorenson, Mormons Codex: An
Ancient American Book, 2013. Sorenson sugiere que el texto
del libro contiene indicadores que sealan de forma
innegable que haba poblaciones de magnitud considerable
en la tierra prometida durante todo el perodo del registro
nefita y que probablemente tambin en la poca de los
jareditas (When Lehis Party Arrived, pg. 34).

7.

Anthony W. Ivins, en Conference Report, abril de 1929, pg.


15.

8.

Facts Are Stubborn Things, Times and Seasons 3, 15 de


septiembre de 1842: 922. No se incluye el nombre del autor
en el artculo, pero se public bajo la direccin de Jos Smith.
Vase tambin la publicacin de Hugh Nibley, Lehi in the
Desert, The World of the Jaredites, There Were
Jaredites, 1988, pg. 250.

9.

Para obtener un anlisis de declaraciones hechas sobre este


tema, vase la publicacin de Matthew Roper, Nephis
Neighbors: Book of Mormon Peoples and Pre-Columbian
Populations, FARMS Review 15, N 2, 2003, pgs. 91128.

Conclusin
Aunque tanto los crticos como los defensores del Libro de
Mormn quieran valerse de los estudios del ADN para respaldar
sus puntos de vista, la evidencia no es concluyente. No se sabe
nada acerca del ADN de los pueblos del Libro de Mormn.
Aunque llegara a conocerse esa informacin, los procesos como
el cuello de botella de poblacin y la deriva gentica causan que
sea poco probable que se pueda detectar su ADN en la
actualidad. Tal como el lder Dallin H. Oaks, del Qurum de los
Doce Apstoles seal: Nuestra postura es que la evidencia
secular no puede ni probar ni refutar la autenticidad del Libro de
Mormn27.
El principal objetivo de las personas encargadas de llevar los
registros del Libro de Mormn fue el de transmitir las verdades
religiosas y conservar el legado espiritual de su pueblo. Ellos
oraron para que, a pesar de la destruccin de la mayor parte del
pueblo que fue profetizada, el registro que llevaron fuera
conservado y pudiera un da ayudar a restaurar el conocimiento
de la plenitud del evangelio deJesucristo. La promesa que ellos
dan a todos los que estudien el libro con un corazn sincero, con
verdadera intencin, teniendo fe en Cristo, es que Dios
manifestar la verdad de [l] por el poder del Espritu
Santo28. Para innumerables personas que han puesto en prctica
ese prueba de la autenticidad del libro, el Libro de Mormn es un
volumen de Escrituras sagradas que tiene el poder de acercarlas
ms a Jesucristo.

10. Introduccin al Libro de Mormn. La introduccin, que no


forma parte del texto del Libro de Mormn, anteriormente
indicaba en la versin en ingls que los lamanitas son los
principales antecesores de los indios de las Amricas.
Incluso esa declaracin, publicada por primera vez en 1981,
implica la presencia de otros pueblos. (Vase la Introduccin
al Libro de Mormn, edicin de 1981)

Recursos
1.

Vase la Introduccin al Libro de Mormn.

2.

En este artculo se usa el trmino amerindios para referirse a


todos los pueblos indgenas de Norteamrica, Centroamrica
y Sudamrica. Para obtener ms informacin sobre la
relacin que hay entre los estudios del ADN y del Libro de
Mormn en general, vase la publicacin de Ugo A. Perego,
The Book of Mormon and the Origin of Native Americans
from a Maternally Inherited DNA Standpoint, edicin de
Robert L. Millet, No Weapon Shall Prosper: New Light on
Sensitive Issues, 2011, pgs.171216; Michael F. Whiting,
DNA and the Book of Mormon: A Phylogenetic
Perspective, Journal of Book of Mormon Studies 12, N 1,
2003, pgs. 24-35; edicin de Daniel C. Peterson, The Book
of Mormon and DNA Research, 2008.

3.

4.

11. Sorenson, When Lehis Party Arrived pg. 512.


12. Peter A. Underhill y Toomas Kivisild, Use of Y Chromosome
and Mitochondrial DNA Population Structure in Tracing
Human Migrations, Annual Review of Genetics 41, 2007,
pgs. 539564.
13. Los nombres de los haplogrupos siguen una nomenclatura
estandarizada en la cual se alternan letras y nmeros. Vase
la publicacin de International Society of Genetic Genealogy,
Y-DNA Haplogroup Tree 2014; Mannis van Oven y Manfred
Kayser M., Updated Comprehensive Phylogenetic Tree of
Global Human Mitochondrial DNA Variation, Human
Mutation 30, 2009, E386-E394.

Antonio Torroni y otros autores, Asian Affinities and


Continental Radiation of the Four Founding Native American
mtDNAs, American Journal of Human Genetics 53, 1993,
pgs. 56390; Alessandro Achilli y otros autores, The
Phylogeny of the Four Pan-American MtDNA Haplogroups:
Implications for Evolutionary and Disease Studies,
PloS ONE 3, N 3, marzo de 2008, e1764.

14. Vincenza Battaglia y otros autores, The First Peopling of


South America: New Evidence from Y-Chromosome
Haplogroup Q, PLoS ONE 8, N 8, agosto de 2013, e71390.

Ugo A. Perego y otros autores, Distinctive Paleo-Indian


Migration Routes from Beringia Marked by Two Rare mtDNA
Haplogroups,Current Biology 19, 2009, pg. 1-8.

15. Ugo A. Perego y otros autores, The Initial Peopling of the


Americas: A Growing Number of Founding Mitochondrial
Genomes from Beringia, Genome Research 20, 2010, pgs.
11741179.

16. Maanasa Raghavan y otros autores, Upper Palaeolithic


Siberian Genome Reveals Dual Ancestry of Native
Americans Nature, 10 de noviembre de 2013.

21. Perego, Origin of Native Americans, pgs. 186187.


22. Las poblaciones de nativos se redujeron hasta en un 95 por
ciento. Vase la publicacin de David S. Jones, Virgin Soils
Revisited, William y Mary Quarterly, Third Series, tomo 60,
N 4, octubre de 2003, pgs. 703-742.

17. El reloj se basa en la frecuencia observada en la que con el


tiempo se producen mutaciones aleatorias en el ADN. Para
ver un ejemplo de un reloj molecular del ADN mitocondrial
propuesto, vase la publicacin de Pedro Soares y otros
autores, Correcting for Purifying Selection: An Improved
Human Mitochondrial Molecular Clock,American Journal of
Human Genetics 84, 2009, pgs. 740759.

23. Crawford, Origins of Native Americans, pgs. 4951, 239


241, 260261.
24. Agnar Helgason y otros autores, A Populationwide
Coalescent Analysis of Icelandic Matrilineal and Patrilineal
Genealogies: Evidence for a Faster Evolutionary Rate of
mtDNA Lineages than Y Chromosomes, American Journal of
Human Genetics 72, 2003, pgs. 13701388.

18. Alessandro Achilli y otros autores, Reconciling Migration


Models to the Americas with the Variation of North American
Native Mitogenomes, Proceedings of the National Academy
of Sciences 110, N 35, 2013, pgs. 1430814313.

25. Beth Alison Schultz Shook y David Glenn Smith, Using


Ancient MtDNA to Reconstruct the Population History of
Northeastern North America, American Journal of Physical
Anthropology 137, 2008, pg. 14.

19. Morten Rasmussen y otros autores, Ancient Human Genome


Sequence of an Extinct Palaeo-Eskimo, Nature, 11 de
febrero de 2010, pgs. 757762. Esa migracin hipottica se
habra producido aproximadamente 200 generaciones
despus de las primeras migraciones hacia Amrica.

26. Vase How Many Genetic Ancestors Do I Have?,


Laboratorio en cooperacin, Gentica de poblacin y de
evolucin, UC Davis.

20. Citado en la publicacin de Cassandra Brooks, First Ancient


Human Sequenced, Scientist, 10 de febrero de 2010,
www.thescientist.com/blog/display/57140. Michael H.
Crawford, antroplogo molecular de la Universidad de
Kansas, seal del mismo modo que la evidencia no excluye
la posibilidad de que hubiera contactos culturales en pequea
escala entre sociedades de amerindios especficas y
marineros procedentes de Asia y de Oceana (Michael H.
Crawford, The Origins of Native Americans: Evidence from
Anthropological Genetics, 1998, pg. 4).

27. Dallin H. Oaks, The Historicity of the Book of Mormon,


edicin de Paul Y. Hoskisson, Historicity and the Latter-day
Saint Scriptures, 2001, pg. 239.
28. Moroni 10:4.
La Iglesia reconoce el aporte hecho por parte de los eruditos al
contenido cientfico presentado en este artculo, y se hace uso del
trabajo de ellos con su permiso.

Llegar a ser como Dios

como uno de nosotros4, sugiriendo que ya estaba en marcha un


proceso de acercamiento a la divinidad. Ms adelante, tambin
en el Antiguo Testamento, en un pasaje del libro de Salmos se
expresa: Yo dije: Vosotros sois dioses, y todos vosotros hijos del
Altsimo5.

Una de las imgenes ms comunes y similares de las religiones


orientales y occidentales es la de Dios como padre y los seres
humanos como hijos Suyos. Miles de millones oran a Dios
reconocindolo como su padre, invocando el carcter de
hermanos y hermanas de todas las personas a fin de promover la
paz, y tienden una mano al cansado y al atribulado, movidos por
una profunda conviccin de que cada uno de los hijos de Dios
tiene un valor inmenso.

Hay pasajes del Nuevo Testamento que tambin sealan esta


doctrina. Cuando Jess fue acusado de blasfemia basndose en
que t, siendo hombre, te crees Dios, l respondi, hacindose
eco de lo expresado en Salmos: No est escrito en vuestra ley:
Yo dije: Sois dioses?6. En el Sermn del Monte, Jess mand a
Sus discpulos que fueran perfectos, as como vuestro Padre que
est en los cielos es perfecto7. A su vez, el apstol Pedro se
refiri a las preciosas y grandsimas promesas del Salvador que
nos facultaran para llegar a ser participantes de la naturaleza
divina8. El apstol Pablo ense que somos linaje de Dios y,
por lo tanto, recalc que somos hijos de Dios. Y si hijos, tambin
herederos; herederos de Dios, y coherederos con Cristo9. El libro
de Apocalipsis contiene la siguiente promesa de Jesucristo: Al
que venciere, yo le dar que se siente conmigo en mi trono, as
como yo he vencido y me he sentado con mi Padre en su trono10.

Las personas de diferentes religiones comprenden la relacin


padre-hijo entre Dios y los seres humanos de maneras
significativamente diferentes. Algunos comprenden la frase hijo
de Dios como un ttulo honorario reservado slo para los que
creen en Dios y aceptan Su gua como aceptaran la de un padre.
Muchos ven las descripciones de la relacin de Dios padre-hijo
con el gnero humano como metforas para expresar Su amor
por Sus creaciones y la dependencia de ellos de Su sustento y
proteccin.
Los Santos de los ltimos Das ven a todas las personas como
hijos de Dios en un sentido total y completo; consideran que cada
persona tiene un origen, una naturaleza y un potencial divinos.
Cada uno tiene un ncleo eterno y es un amado hijo o hija
procreado como espritu por padres celestiales1. Cada uno
posee simientes de divinidad y debe escoger si vivir en armona
o en tensin con dicha divinidad. Por medio de la expiacin de
Jesucristo, todas las personas pueden progresar hacia la
perfeccin y finalmente lograr su destino divino2. Tal como un
nio puede desarrollar los atributos de sus padres con el tiempo,
la naturaleza divina que heredan los seres humanos puede
desarrollarse igualmente para llegar a ser como la del Padre
Celestial.

Estos pasajes pueden interpretarse de diferentes maneras;


aunque vindolos a travs de los lentes esclarecedores de la
revelacin que recibi Jos Smith, los Santos de los ltimos Das
vean estas Escrituras como manifestaciones directas de la
naturaleza y el potencial divinos del ser humano. Muchos otros
cristianos interpretan los mismos pasajes de forma ms
metafrica debido a su visin de la Biblia a travs de las distintas
interpretaciones doctrinales posteriores al perodo que se
describe en el Nuevo Testamento.
Cmo han cambiado las ideas sobre la divinidad a lo largo
de la historia del cristianismo?
Las creencias de los Santos de los ltimos Das les habran
resultado ms familiares a las primeras generaciones de
cristianos que a muchos cristianos de la actualidad. Muchos
padres de la iglesia (telogos y maestros influyentes de los
albores del cristianismo) hablaban con aprobacin de la idea de
que los seres humanos podran convertirse en seres divinos. Un
erudito moderno menciona la ubicuidad de la doctrina de la
deificacin la enseanza de que los seres humanos podran
llegar a ser dioses como algo presente en los primeros siglos
despus de la muerte de Cristo11. Ireneo, uno de los padres de la
iglesia, fallecido en el ao 202 d. C., afirm que Jesucristo por
medio de Su amor trascendente, lleg ser como nosotros a fin de
que podamos llegar a ser cmo l es12. Clemente de Alejandra
(aprox. 150215 d. C.) escribi que la Palabra de Dios se hizo
hombre para que t puedas aprender del hombre cmo ste
puede llegar a ser un Dios13. Basilio el Grande (330379 d. C.)
tambin celebra esta perspectiva, no slo ser hechos semejantes
a Dios, sino mucho ms que eso: el ser hecho un Dios14.

El deseo de nutrir la divinidad en Sus hijos es uno de los atributos


de Dios que ms inspira, motiva y hace sentir humildes a los
miembros de la Iglesia. La gua amorosa y el atributo paterno de
Dios pueden ayudar a que cada uno de Sus hijos tenga la
disposicin y sea obediente a recibir de Su plenitud y Su gloria.
Este conocimiento transforma la manera en que los Santos de los
ltimos Das ven a sus semejantes. La enseanza de que los
hombres y las mujeres tienen el potencial de ser exaltados en un
estado de divinidad se extiende claramente ms all de lo que
entienden la mayora de las iglesias cristianas contemporneas y
expresa para los Santos de los ltimos Das un anhelo, arraigado
en la Biblia, de vivir como Dios vive, de amar como l ama y de
prepararse para todo lo que nuestro amoroso Padre Celestial
desea para Sus hijos.
Qu se dice en la Biblia acerca del potencial divino del ser
humano?
De varios pasajes bblicos se deduce que los seres humanos
pueden llegar a ser semejantes a Dios. La semejanza de los
seres humanos con Dios se recalca en el primer captulo de
Gnesis: Y dijo Dios: Hagamos al hombre a nuestra imagen,
conforme a nuestra semejanza Y cre Dios al hombre a su
imagen, a imagen de Dios lo cre; varn y hembra los cre3.
Despus de que Adn y Eva comieron del fruto del rbol del
conocimiento del bien y el mal, Dios dijo que [han] llegado a ser

Lo que los padres de la Iglesia primitiva quisieron decir


exactamente cuando hablaban de llegar a ser Dios queda abierto
a interpretaciones15, pero es evidente que las referencias a la
deificacin se vieron ms impugnadas hacia finales del perodo
romano, y ya eran escasas en la Edad Media. La primera
objecin conocida por un padre de la Iglesia a la enseanza de la
deificacin se produce en el siglo V16. Cien aos ms tarde las

enseanzas de llegar a ser un Dios tienen un alcance ms


restringido, como ocurre con la definicin de Pseudo Dionisio
Areopagita (aprox. 500 aos d. C.): La deificacin... es alcanzar
la semejanza a Dios y la unin con l en la medida de lo
posible17.

obra y mi gloria: Llevar a cabo la inmortalidad y la vida eterna del


hombre27.
En 1832, Jos Smith y Sidney Rigdon experimentaron una visin
de la vida eterna en la que aprendieron que los justos e injustos
por igual recibiran la inmortalidad mediante una resurreccin
universal, pero slo aquellos que vencen por la fe, y son sellados
por el Santo Espritu de la promesa recibiran la plenitud de la
gloria de Dios y sern dioses, s, los hijos de Dios28. Otra
revelacin no tard en confirmar que los santos sern llenos de
la gloria de l, y recibirn su herencia y sern hechos iguales con
l29. Los Santos de los ltimos Das emplean el
trmino exaltacin para describir la gloriosa recompensa de
recibir una herencia plena como hijos de nuestro Padre Celestial,
la cual est disponible gracias a la expiacin de Cristo mediante
la obediencia a las leyes y ordenanzas del Evangelio30.

Por qu estas creencias perdieron su lugar prominente? Tal vez


las perspectivas cambiantes sobre la creacin del mundo hayan
contribuido a una variacin gradual hacia puntos de vista ms
limitados del potencial humano. Los primeros comentarios judos
y cristianos sobre la creacin asumen que Dios haba organizado
el mundo con materiales que ya existan, haciendo hincapi en la
bondad de Dios al modelar un orden adecuado para el sostn de
la vida18; pero la incursin de nuevas ideas filosficas en el siglo II
condujo al desarrollo de la doctrina de que Dios cre el
universo ex nihilo, es decir, de la nada. sta lleg a convertirse
en la enseanza dominante en el mundo cristiano en cuanto a la
Creacin19. A fin de hacer hincapi en el poder de Dios, muchos
telogos razonaron que nada podra haber existido tanto tiempo
como l. Lleg a ser importante en los crculos cristianos afirmar
que, originalmente, Dios haba estado completamente solo.

Esta visin impresionante del futuro potencial de cada ser


humano vino acompaada de enseanzas reveladas sobre el
pasado de la humanidad. A medida que Jos Smith segua
recibiendo revelaciones, aprendi que la luz o inteligencia que
conforma la esencia de cada alma humana no fue creada ni
hecha, ni tampoco lo puede ser. Dios es el Padre de cada
espritu humano y dado que slo espritu y elemento,
inseparablemente unidos, reciben una plenitud de gozo, l
present un plan para que los seres humanos recibieran un
cuerpo fsico y progresaran por medio de su experiencia terrenal
hacia una plenitud de gozo. Nacer en esta vida no es, pues, el
principio de la vida de una persona: Tambin el hombre fue en el
principio con Dios31. Igualmente, Jos Smith ense que el
mundo material tiene races eternas, rechazando as por entero el
concepto de creacin ex nihilo.La tierra, el agua, etc., todos ellos
existan en un estado elemental desde la eternidad, dijo en un
sermn en 183932. Dios organiz el universo con elementos que
ya existan.

La creacin ex nihilo ampliaba la brecha percibida entre Dios y los


seres humanos. Lleg a ser menos habitual que se enseara que
las almas humanas haban existido antes del mundo o que en el
futuro podran heredar y desarrollar los atributos de Dios en su
totalidad20. Poco a poco, a medida que cobraban mayor
trascendencia la degradacin de la humanidad y la inmensa
distancia entre Creador y criatura, el concepto de la deificacin se
desvaneci en el cristianismo occidental21, aunque sigue siendo
un pilar central de la ortodoxia griega, una de las tres ramas
principales del cristianismo22.
Cmo se introdujeron las ideas de la deificacin entre los
Santos de los ltimos Das?
Los primeros Santos de los ltimos Das procedan de una
sociedad dominada por protestantes de habla inglesa, la mayora
de los cuales aceptaba la creacin ex nihilo y la definicin de la
Confesin de Fe de Westminster de que Dios era un ser sin
cuerpo, partes ni pasiones23. Probablemente saban poco o nada
acerca de la diversidad de creencias cristianas en los primeros
siglos posteriores al ministerio de Jesucristo o de los primeros
escritos cristianos sobre la deificacin. Pero las revelaciones
recibidas por Jos Smith diferan de las ideas predominantes de
la poca y enseaban doctrina que, para algunos, supuso el
reinicio de los debates sobre la naturaleza de Dios, la creacin y
la humanidad.

Jos Smith sigui recibiendo revelacin sobre la naturaleza divina


y la exaltacin durante los ltimos dos aos de su vida. En una
revelacin registrada en julio de 1843 que vinculaba la exaltacin
con el matrimonio eterno, el Seor declar que los que guardan
sus convenios, entre ellos el del matrimonio eterno, heredaran
toda altura y toda profundidad. Entonces, dice la revelacin,
sern dioses, porque no tendrn fin. Recibirn una...
continuacin de las simientes por siempre jams33.
El siguiente mes de abril, sintiendo que su relacin con Dios
nunca haba sido tan cercana como en ese momento34, Jos
Smith habl sobre la naturaleza de Dios y el futuro de la
humanidad a los Santos que se haban reunido para una
conferencia general de la Iglesia. En parte, l aprovech la
ocasin para reflexionar sobre la muerte de un miembro de la
Iglesia llamado King Follett que haba fallecido inesperadamente
el mes anterior. Soplaba el viento cuando se levant para hablar,
por lo que le pidi a los presentes que prestaran su ms
profunda atencin y [oren] para que el [Seor] fortalezca mis
pulmones y detuviera el viento hasta comunicar todo su
mensaje 35.

Las primeras revelaciones que recibi Jos Smith enseaban que


los seres humanos son creados a imagen de Dios y que l se
preocupa profundamente por Sus hijos. En el Libro de Mormn,
un profeta vio el dedo del seor y se asombr al saber que la
forma fsica del ser humano estaba hecho verdaderamente a
imagen de Dios24. En otra revelacin anterior, Enoc (de quien en
la Biblia se dice que [caminaba] con Dios25) fue testigo de cmo
Dios llor por Sus creaciones. Cuando Enoc le pregunt: Cmo
es posible que llores?, aprendi que la compasin de Dios por el
sufrimiento humano es inherente a Su amor26. Jos Smith
tambin aprendi que Dios desea que Sus hijos reciban el mismo
tipo de existencia exaltada que tiene l. Dios declar: sta es mi

Qu clase de ser es Dios?, analiz. El ser humano precisa


saberlo, analiz l, porque si el hombre no comprende el
carcter de Dios, no se comprende a s mismo36. En esa frase, el

Profeta quit el abismo que haba entre Dios y el gnero humano


causado por siglos de confusin. La esencia de la naturaleza
humana es divina. Dios era una vez como uno de nosotros y
todos los espritus que l envi al mundo eran igualmente
susceptibles de engrandecimiento. Jos Smith predic que
mucho antes de la formacin del mundo, Dios se hallaba l
mismo en medio de estos seres y consider propio instituir leyes
por las que el resto pudiera tener el privilegio de avanzar como l
mismo37 y ser exaltado con l38.

discursos de conferencias generales, revistas de la Iglesia y otros


materiales de la Iglesia. La Naturaleza divina es uno de los ocho
valores fundamentales del programa de las Mujeres Jvenes de
la Iglesia. La Familia: Una Proclamacin para el Mundo contiene
de manera prominente enseanzas sobre el linaje divino, la
naturaleza y el potencial de los seres humanos. La naturaleza
divina y la exaltacin son enseanzas esenciales y apreciadas en
la Iglesia.
La creencia en la exaltacin hace que los Santos de los
ltimos Das sean politestas?

Jos dijo a los Santos all reunidos: Tienen que aprender a ser
dioses39. Para ello, los Santos tienen que aprender la divinidad,
es decir, ser ms como Dios. ste sera un proceso continuo que
requerira paciencia, fe, arrepentimiento continuo, obediencia a
los mandamientos del Evangelio y confianza en Cristo. Es como
subir una escalera, las personas tienen que aprender los
primeros [principios] del Evangelio y continuar ms all de los
lmites del conocimiento terrenal, hasta que puedan aprender los
ltimos [principios] del Evangelio cuando llegue el momento40.
No se puede comprender todo en este mundo, dijo Jos41.
Entenderlo todo tomar mucho tiempo despus de la tumba42.

Para algunos observadores, la doctrina de que los seres


humanos deben esforzarse por alcanzar la divinidad podra
evocar imgenes de panteones antiguos con deidades que
competan entre s; sin embargo, tales imgenes son
incompatibles con la doctrina de los Santos de los ltimos Das.
Los Santos de los ltimos Das creen que los hijos de Dios le
adorarn a l siempre. Nuestro progreso no cambiar Su
identidad como nuestro Padre y nuestro Dios. De hecho, nuestra
relacin eterna y exaltada con I ser parte de la plenitud de
gozo que l desea para nosotros.

sa fue la ltima vez que el Profeta habl en una conferencia


general, pues tres meses ms tarde un populacho irrumpi en la
crcel de Carthage y lo martiriz a l y a su hermano Hyrum.

Los Santos de los ltimos Das tambin creen firmemente en la


unidad fundamental de la divinidad; creen que Dios el Padre,
Jesucristo el Hijo y el Espritu Santo, aunque seres distintos,
estn unidos en propsito y doctrina47. Es as como los Santos de
los ltimos Das comprenden la oracin de Jess a favor de Sus
discpulos a lo largo del tiempo: Para que todos sean uno, como
t, oh Padre, en m, y yo en ti, que tambin ellos sean uno en
nosotros48.

Qu se ha enseado en la Iglesia acerca de la naturaleza


divina desde Jos Smith?
Desde ese sermn, conocido como el Discurso de King Follett, en
la Iglesia se ha enseado la doctrina de que los seres humanos
pueden progresar hacia la exaltacin y la divinidad. Lorenzo
Snow, quinto Presidente de la Iglesia, acu una frase bien
conocida: As como el hombre es, Dios una vez fue. As como
Dios es, el hombre puede llegar a ser43. Poco se ha revelado
sobre la primera mitad del prrafo y, en consecuencia, poco se
ensea al respecto. Cuando un periodista le pregunt sobre este
tema al Presidente de la Iglesia, Gordon B. Hinckley, en 1997,
ste le respondi: Eso entra en cierta teologa muy profunda de
la que no sabemos mucho. Cuando se le pregunt sobre la
creencia en el potencial divino de los seres humanos, el
presidente Hinckley respondi: Bueno, como Dios es, el hombre
puede llegar a ser. Creemos en el progreso eterno. Muy
enfticamente44.

Si los seres humanos no viven en armona con la bondad de


Dios, no pueden crecer en Su gloria. Jos Smith ense que los
poderes del cielo... no pueden ser gobernados ni manejados sino
conforme a los principios de la rectitud. Cuando los seres
humanos abandonan desinteresadamente los propsitos y las
normas de Dios, los cielos se retiran [y] el espritu del Seor es
ofendido49. El orgullo es incompatible con el progreso; la falta de
unidad es imposible entre seres exaltados.
Cmo se imaginan los Santos de los ltimos Das la
exaltacin?
Dado que las concepciones humanas de la realidad estn
necesariamente limitadas a la vida terrenal, las religiones tienen
dificultades para articular adecuadamente su visin de la gloria
eterna. El apstol Pablo escribi: Cosas que ojo no vio, ni odo
oy, ni han subido al corazn del hombre, son las que Dios ha
preparado para aquellos que le aman50. Estas limitaciones
facilitan el que las imgenes de la salvacin parezcan exageradas
y desatinadas cuando se las representa en la cultura popular. Por
ejemplo, expresiones de las Escrituras acerca de la profunda paz
y de la inmensa alegra de la salvacin a menudo se reflejan en
imgenes bien conocidas de personas sentadas sobre sus
propias nubes y tocando arpas despus de morir. La doctrina de
los Santos de los ltimos Das acerca de la exaltacin suele
verse reducida en los medios de comunicacin a imgenes
caricaturizadas de personas recibiendo sus propios planetas.

Eliza R. Snow, una lder de la Iglesia y poetisa, se regocij con la


doctrina de que somos, en un sentido pleno y absoluto, hijos de
Dios. Antes te llamaba Padre, / sin saber por qu lo fue,
escribi. Mas la luz del Evangelio / aclarme el porqu. A los
Santos de los ltimos Das tambin les ha emocionado el
conocimiento de que su linaje divino incluye una Madre Celestial,
as como un Padre Celestial. Manifestando esa verdad, Eliza R.
Snow pregunt: Hay en los cielos padres solos?, a lo que
respondi con un no rotundo: Clara la verdad est; / la verdad
eterna muestra: / madre hay tambin all45. Ese conocimiento
tiene un papel importante en las creencias de los Santos de los
ltimos Das. El lder Dallin H. Oaks, del Qurum de los Doce
Apstoles, escribi: Nuestra teologa empieza con padres
eternos; nuestra mayor aspiracin es llegar a ser como ellos46.

Una nube y arpa apenas representan una imagen satisfactoria del


gozo eterno, aunque muchos cristianos estaran de acuerdo en

La naturaleza divina del ser humano y su potencial para la lograr


la exaltacin son temas que se han enseado repetidas veces en

que la msica inspiradora puede ser un pequeo anticipo del


gozo de la salvacin eterna. Del mismo modo, si bien unos pocos
Santos de los ltimos Das se identificaran con la caricatura de
tener su propio planeta, la mayora estara de acuerdo en que la
admiracin inspirada por la creacin apunta a nuestro potencial
creativo en las eternidades.
Los Santos de los ltimos Das tienden a imaginar la exaltacin
mediante los lentes de lo sagrado en la vida mortal. Ellos ven las
semillas de la divinidad en el gozo de dar a luz hijos y criarlos, en
el amor intenso que sienten por sus pequeos, en el impulso de
tender una mano a los dems por medio del servicio caritativo, en
los momentos en los que estn sorprendidos por la belleza y el
orden del universo, y en el firme sentimiento de lo que es real
gracias a los convenios divinos que hacen y observan. Los
miembros de la Iglesia no conciben la exaltacin por medio de
imgenes de lo que van aconseguir sino mediante la sociabilidad
que tienen ahora y la manera en que sta podra ser purificada y
elevada. En las Escrituras se nos ensea: La misma sociabilidad
que existe entre nosotros aqu, existir entre nosotros all; pero la
acompaar una gloria eterna que ahora no conocemos51.
Cun importantes son las enseanzas sobre la exaltacin
en el conjunto general de las creencias de los Santos de los
ltimos Das?
La enseanza de que los seres humanos tienen una naturaleza y
un futuro divino describen la forma en que los Santos de los
ltimos Das perciben la doctrina fundamental. Tal vez lo ms
importante sea que esa creencia en la naturaleza divina nos
ayuda a apreciar ms profundamente la expiacin de Jesucristo.
Si bien muchos telogos cristianos han expresado la magnitud de
la expiacin del Salvador haciendo hincapi en la degeneracin
humana, los Santos de los ltimos Das entienden la magnitud de
la expiacin de Cristo en trminos del vasto potencial humano
que hace posible. La expiacin de Cristo no slo brinda el perdn
del pecado y la victoria sobre la muerte, sino que tambin redime
las relaciones imperfectas, sana las heridas espirituales que
sofocan el crecimiento, fortalece a las personas y les permite
desarrollar los atributos de Cristo52. Los Santos de los ltimos
Das creen que es slo por medio de la expiacin de Jesucristo
que podemos tener una firme esperanza de la gloria eterna, y que
podemos acceder plenamente al poder de Su Expiacin slo por
la fe en Jesucristo, el arrepentimiento, el bautismo, la recepcin
del don del Espritu Santo y el perseverar hasta el fin, al seguir la
instruccin y el ejemplo de Cristo53. Por lo tanto, a aquellos que
lleguen a ser como Dios y entren en la plenitud de Su gloria se les
describe como personas que han sido hechas perfectas
mediante Jess, el mediador del nuevo convenio, que obr esta
perfecta expiacin derramando su propia sangre54.
El cobrar conciencia del potencial divino de los seres humanos
influye tambin en la comprensin que los Santos de los ltimos
Das tienen de los principios del Evangelio, tales como la
importancia de los mandamientos divinos, la funcin de los
templos y la santidad del albedro moral personal. La creencia de
que los seres humanos son en realidad hijos de Dios tambin
modifica la conducta y las actitudes de los Santos de los ltimos
Das. Por ejemplo, aun en las sociedades donde las relaciones
sexuales prematrimoniales y casuales se consideran aceptables,
los Santos de los ltimos Das conservan una profunda

reverencia por los poderes divinos de la procreacin en cuanto a


la intimidad sexual humana y mantienen un compromiso con una
norma ms elevada en cuanto al uso de esos poderes sagrados.
Ciertos estudios sugieren que los Santos de los ltimos Das
conceden una prioridad excepcionalmente elevada al matrimonio
y al ser padres55, consecuencia en parte de una fuerte creencia
en la existencia de unos padres celestiales y el compromiso de
esforzarse por alcanzar esa divinidad.
Conclusin
Todos los seres humanos son hijos de padres celestiales
amorosos y poseen las semillas de la divinidad en su interior. En
Su amor infinito, Dios invita a Sus hijos a cultivar su potencial
eterno por medio de la gracia de Dios y por medio de la expiacin
del Seor Jesucristo56. La doctrina del potencial eterno de los
seres humanos para llegar a ser como su Padre Celestial es
esencial en el evangelio de Jesucristo e inspira amor, esperanza
y gratitud en el corazn de los Santos de los ltimos Das fieles.
Recursos
1.

La Familia: Una Proclamacin para el Mundo, Liahona,


noviembre de 2010, pg. 129.

2.

La Familia: Una Proclamacin para el Mundo, pg. 129.

3.

Gnesis 1:2627.

4.

Gnesis 2:17; 3:22.

5.

Salmos 82:6.

6.

Juan 10:3334.

7.

Mateo 5:48. La palabra perfecto en Mateo 5:48 tambin se


pueden traducir como todo o completo, lo cual implica un
objetivo distante y un esfuerzo continuo y coordinado (vase
Russell M. Nelson, La inminencia de la perfeccin, Liahona,
enero de 1996, pg. 99).

8.

2 Pedro 1:4.

9.

Hechos 17:29; Romanos 8:1617.

10. Apocalipsis 3:21.


11. Norman Russell, The Doctrine of Deification in the Greek
Patristic Tradition, 2004, pg. 6.
12. Ireneo , Against Heresies, en Alexander Roberts y James
Donaldson, editores, The Ante-Nicene Fathers: Translations
of the Writings of the Father Down to A.D. 325, 1977, tomo I,
pg. 526.
13. Clemente, Exhortation to the Heathen, en Roberts y
Donaldson,bid., tomo II, pg. 174.
14. San Basilio el Grande, On the Spirit, en Philip Schaff y
Henry Wace, editores, A Select Library of Nicene and PostNicene Fathers of the Christian Church, 2 edicin, 1994,
tomo VIII, pg. 16.
15. Existen importantes diferencias probables, as como
semejanzas, entre el pensamiento de los padres de la Iglesia
y las enseanzas de los Santos de los ltimos Das. Para un
anlisis de las semejanzas y las diferencias entre la

10

exaltacin, tal como lo entienden los Santos de los ltimos


Das, y la comprensin de la ortodoxia griega actual respecto
a las declaraciones de los padres de la Iglesia sobre la
deificacin, vase Jordan Vajda, Partakers of the Divine
Nature: A Comparative Analysis of Patristic and Mormon
Doctrines of Divinization, Occasional Papers Series, N 3,
2002, disponible en maxwellinstitute.byu.edu.
16. Vase Vladimir Kharlamov, Rhetorical Application
of Theosis in Greek Patristic Theology, en Michael J.
Christensen y Jeffery A. Wittung, editores, Partakers of the
Divine Nature: The History and Development of Deification in
the Christian Traditions, 2008, pg. 115.
17. Citado en Russell, Doctrine of Deification, pg. 1; cursiva
agregada.
18. Como dijo Justino Mrtir, padre de la Iglesia del siglo II: Se
nos ha enseado que l en el principio, por Su bondad y por
causa del hombre, cre todas las cosas de materia sin forma
(The First Apology of Justin, en Roberts y Donaldson, AnteNicene Fathers, tomo 1, pg. 165; vase tambin Frances
Young, Creatio Ex Nihilo: A Context for the Emergence of
the Christian Doctrine of Creation, Scottish Journal of
Theology, tomo 44, n. 1, 1991, pgs. 139151; Markus
Bockmuehl, Creation Ex Nihilo in Palestinian Judaism and
Early Christianity,Scottish Journal of Theology, tomo LXVI,
N 3, 2012, pgs. 253270).
19. Para ms informacin sobre el contexto del siglo II que
concibi la creacin ex nihilo, vase Gerhard May, Creatio Ex
Nihilo: The Doctrine of Creation out of Nothing in Early
Christian Thought, 2004.
20. Vase Terryl L. Givens, When Souls Had Wings: Pre-Mortal
Existence in Western Thought, 2010.
21. Hubo un resurgimiento menor de la doctrina de la deificacin
en el cristianismo occidental generado por un grupo de
eruditos religiosos ingleses del siglo XVII denominado
Cambridge Platonists. (Vase Benjamin Whichcote, The
Manifestation of Christ and the Deification of Man, en C. A.
Patrides, editor, The Cambridge Platonists, 1980, pg. 70.)
22. En The Place of Theosis in Orthodox Theology, Andrew
Louth describe la ortodoxia oriental centrada en un arco
mayor que comprende desde la creacin hasta la deificacin,
y considera que las teologas catlica y protestante se han
centrado en un arco menor [y parcial] que abarca desde la
Cada hasta la redencin, excluyendo ese todo (en
Christensen y Wittung, Partakers of the Divine Nature, pg.
35).
23. Westminster Confession of Faith, captulo 2, 1646. La
Confesin de Fe de Westminster fue redactada por la
Asamblea de Westminster en 1646 como una norma para la
doctrina, la adoracin y el gobierno de la Iglesia de Inglaterra,
y su contenido ha definido la adoracin de una serie de
iglesias protestante desde su redaccin.
24. ter 3:6; vase tambin Doctrina y Convenios 130:22; Moiss
6:89. Sobre las enseanzas de Jos Smith acerca del
cuerpo de Dios, vase David L. Paulsen, The Doctrine of

Divine Embodiment: Restoration, Judeo-Christian, and


Philosophical Perspectives, BYU Studies, tomo XXXV, N 4,
19951996, pgs. 1339, disponible en byustudies.byu.edu.
25. Gnesis 5:22.
26. Vase Moiss 7:3137. Acerca de la profundidad de esta
metfora, vase Terryl Givens y Fiona Givens, The God Who
Weeps: How Mormonism Makes Sense of Life, 2012.
27. Moiss 1:39.
28. Doctrina y Convenios 76:53, 58.
29. Doctrina y Convenios 88:107.
30. Vase Dallin H. Oaks, No tendrs dioses ajenos, Liahona,
noviembre de 2013; Russell M. Nelson, La salvacin y la
exaltacin, Liahona, mayo de 2008; vase tambin Artculos
de Fe 1:3.
31. Doctrina y Convenios 93:29, 33.
32. Jos Smith, comentarios realizados antes del 8 de agosto de
1839, en Andrew F. Ehat y Lyndon W. Cook, editores, The
Words of Joseph Smith: The Contemporary Accounts of the
Nauvoo Discourses of the Prophet Joseph, 1980, pg. 9;
disponible tambin en josephsmithpapers.org (slo disponible
en ingls).
33. Doctrina y Convenios 132:1920.
34. Diario de Wilford Woodruff, 6 de abril de 1844, Biblioteca de
Historia de la Iglesia, Salt Lake City.
35. Discurso, 7 de abril de 1844; relacin de William Clayton,
disponible en josephsmithpapers.org (slo disponible en
ingls). Si bien el discurso de King Follett representa el
anlisis ms pormenorizado y conocido de Jos Smith sobre
la naturaleza divina y la exaltacin, conviene notar que a
causa del viento que hizo ese da y las limitaciones
inherentes a las tcnicas de transcripcin, no se puede tener
la certeza de cules fueron las palabras exactas o completas
de Jos Smith durante dicho sermn. Los relatos parciales de
cuatro testigos y una publicacin temprana conforman un
registro, si bien imperfecto, de lo que Jos Smith ense en
aquella ocasin, y de lo que sus enseanzas nos permiten
atisbar el sentido de numerosos pasajes de las Escrituras. No
obstante, el texto que ha sobrevivido del sermn no est
canonizado y no se debe considerar como una norma de
doctrina por s misma. Para las relaciones de Willard
Richards, William Clayton, Thomas Bullock, Wilford Woodruff
y la edicin del 15 de agosto de 1844 del Times and
Seasons, vase Accounts of the King Follett Sermon en el
sitio web The Joseph Smith Papers (slo disponible en
ingls).
36. Discurso, 7 de abril de 1844; relacin de Willard Richards,
disponible en josephsmithpapers.org (slo disponible en
ingls), ortografa actualizada.
37. Discurso, 7 de abril de 1844; relacin de William Clayton,
disponible en josephsmithpapers.org (slo disponible en
ingls).

11

38. Discurso, 7 de abril de 1844; relacin de Wilford Woodruff,


disponible en josephsmithpapers.org (slo disponible en
ingls), ortografa actualizada.

the Personal Journey of Eliza R. Snow,BYU Studies, tomo


XXXVI, N 1, 19961997, pgs. 84126, disponible en
byustudies.byu.edu.) Acerca del pensamiento de los Santos
de los ltimos Das sobre la Madre Celestial, vase David L.
Paulsen y Martin Pulido, A Mother There: A Survey of
Historical Teachings about Mother in Heaven, BYU Studies,
tomo 50, n. 1, 2011, pgs. 7097, disponible en
byustudies.byu.edu.

39. Discurso, 7 de abril de 1844; relacin de William Clayton,


disponible en josephsmithpapers.org (slo disponible en
ingls).
40. Discurso, 7 de abril de 1844; relacin de Thomas Bullock,
disponible en josephsmithpapers.org (slo disponible en
ingls).
41. Discurso, 7 de abril de 1844; relacin de William Clayton,
disponible en josephsmithpapers.org (slo disponible en
ingls).
42. Discurso, 7 de abril de 1844; relacin de Wilford Woodruff,
disponible en josephsmithpapers.org (slo disponible en
ingls).
43. Eliza R. Snow, Biography and Family Record of Lorenzo
Snow, 1884, pg. 46. El verso pareado, que nunca ha sido
canonizado, se ha formulado de maneras ligeramente
diferentes. Para otras variantes, vase The Teachings of
Lorenzo Snow, editado por Clyde J. Williams, 1996, pgs. 1
9.
44. Don Lattin, Musings of the Main Mormon, San Francisco
Chronicle, 13 de abril de 1997; vase tambin David Van
Biema, Kingdom Come, Time, 4 de agosto de 1997, pg.
56.
45. Publicado por primera vez como un poema, ste ms tarde
se convirti en un himno reconocido. (Eliza R. Snow, My
Father in Heaven, Times and Seasons, 15 de noviembre de
1845, pg. 1039;Oh mi Padre, Himnos, N 187; vase
tambin Jill Mulvay Derr, The Significance of O My Father in

46. Dallin H. Oaks, La Apostasa y la Restauracin, Liahona,


julio de 1995, pg. 95.
47. Vase Doctrina y Convenios 130:22.
48. Juan 17:21.
49. Doctrina y Convenios 121:3637.
50. 1 Corintios 2:9.
51. Doctrina y Convenios 130:2.
52. Vase Alma 7:1112.
53. Vase 2 Nefi 31:20; Artculos de Fe 1:4.
54. Doctrina y Convenios 76:69.
55. Vase Mormons in AmericaCertain in Their Beliefs,
Uncertain of Their Place in Society, Pew Research, Religion
and Public Life Project, 12 de enero de 2012, disponible en
pewforum.org.
56. Moroni 10:3233; Gua para el Estudio de las Escrituras,
Gracia.
La Iglesia reconoce la contribucin de eruditos al contenido de
este artculo; su trabajo se utiliza con permiso.

12

El matrimonio plural en La Iglesia de Jesucristo de


los Santos de los ltimos Das

La revelacin sobre el matrimonio manifestaba principios


generales; no explicaba la forma de implementar el matrimonio
plural en todos sus detalles. En Nauvoo, Jos Smith se cas con
esposas adicionales y autoriz a otros Santos de los ltimos Das
que practicaran el matrimonio plural. La prctica se introdujo con
cuidado y paulatinamente, y los participantes se comprometieron
a mantener confidencial su participacin, anticipando el momento
en que los esposos y las esposas pudieran reconocerse unos a
otros en pblico.

Los Santos de los ltimos Das creen que el matrimonio entre un


hombre y una mujer es la ley permanente del Seor en cuanto al
matrimonio. En tiempos bblicos, el Seor mand a algunos que
practicaran el matrimonio plural: el matrimonio entre un hombre y
ms de una mujer1. Por revelacin, el Seor mand a Jos Smith
instituir la prctica del matrimonio plural entre los miembros de la
Iglesia a principios de la dcada de 1840. Durante ms de medio
siglo, algunos Santos de los ltimos Das, bajo la direccin del
Presidente de la Iglesia, practicaron el matrimonio plural2.

Si deseas saber ms en cuanto a los inicios del matrimonio plural


en la Iglesia, haz clic aqu.
El matrimonio plural y las familias de matrimonios plurales
en Utah del siglo XIX

Los Santos de los ltimos Das no comprenden todos los


propsitos que Dios tiene al instituir, mediante Sus profetas, la
prctica del matrimonio plural. El Libro de Mormn seala una
razn por la que Dios lo manda: aumentar la cantidad de nios
que nacen en el convenio del Evangelio a fin de levantar
posteridad para [el Seor]3.

Entre 1852 y 1890, los Santos de los ltimos Das practicaron el


matrimonio plural abiertamente. La mayora de las familias
plurales vivan en Utah. Los hombres y las mujeres que vivieron
en matrimonio plural atestiguaron sobre los desafos y las
dificultades, pero tambin sobre el amor y el gozo que hallaron
dentro de su familia. Crean que era un mandamiento de Dios en
ese tiempo y que la obediencia producira grandes bendiciones
para ellos y su posteridad. Los lderes de la Iglesia ensearon
que los que participaban en matrimonios plurales deban procurar
cultivar un espritu generoso de abnegacin, as como el amor
puro de Cristo hacia todos los participantes.

El matrimonio plural en verdad result en el nacimiento de un


gran nmero de nios en hogares de fieles Santos de los ltimos
Das. Tambin molde, de muchas maneras, a la sociedad
mormona del siglo XIX: el matrimonio estuvo al alcance de
prcticamente todo el que lo deseaba; la desigualdad de riqueza
per cpita disminuy conforme las mujeres que se encontraban
en desventaja econmica se casaban para formar parte de
familias econmicamente ms estables; y aumentaron los
matrimonios interraciales, que ayud a unir a una poblacin
diversa de inmigrantes. El matrimonio plural tambin ayud a
crear y fortalecer un sentido de cohesin y de identificacin como
grupo entre los Santos de los ltimos Das. Los miembros de la
Iglesia llegaron a verse a s mismos como un pueblo singular,
comprometidos bajo convenio a llevar a cabo los mandatos de
Dios a pesar de la oposicin4.

Aun cuando algunos lderes tenan familias polgamas grandes,


dos tercios de los hombres polgamos slo tenan dos esposas a
la vez. Los lderes de la Iglesia reconocan que el matrimonio
plural poda ser particularmente difcil para la mujer. Por lo tanto,
el divorcio estaba disponible para las mujeres que no eran felices
en su matrimonio, y volverse a casar era una opcin de fcil
acceso. Durante la primera dcada de la colonizacin de Utah, la
mujer a veces se casaba muy joven, lo cual era tpico de la mujer
que viva en zonas a orillas de la civilizacin en esa poca. En su
punto lgido, en 1857, quiz la mitad de todos los Santos de los
ltimos Das de Utah vivieron el matrimonio plural ya sea como
esposo, esposa, hijo o hija. El porcentaje de participantes en el
matrimonio plural disminuy de manera constante durante las
siguientes tres dcadas.

Los inicios del matrimonio plural en la Iglesia


Por milenios se haba permitido la poligamia en muchas culturas y
religiones, pero, con unas cuantas excepciones, fue rechazada en
las culturas occidentales. En la poca de Jos Smith, la
monogamia era la nica forma legal de matrimonio en los Estados
Unidos.

Durante los aos en que se ense el matrimonio plural


pblicamente, no se esperaba que todos los Santos de los
ltimos Das vivieran el principio, aunque se esperaba que todos
lo aceptaran como revelacin de Dios. De hecho, este sistema de
matrimonio no podra haber sido universal debido a la proporcin
de hombres y mujeres. Las mujeres tenan la libertad de escoger
a su esposo, de participar en una unin polgama o mongama, o
de no casarse en absoluto. Algunos hombres contrajeron
matrimonio plural porque los lderes de la Iglesia se lo pidieron,
mientras que otros iniciaron el proceso ellos mismos; a todos se
les requera obtener la aprobacin de los lderes de la Iglesia
antes de contraer matrimonio plural.

La revelacin en cuanto al matrimonio plural, que est registrada


en Doctrina y Convenios 132, surgi en parte por el estudio que
Jos Smith realiz del Antiguo Testamento en 1831. Los Santos
de los ltimos Das entendan que estaban viviendo en los
ltimos das, en lo que las revelaciones llamaban la dispensacin
del cumplimiento de los tiempos5. Los principios de la antigedad
tales como los profetas, el sacerdocio y los templos seran
restaurados a la tierra. El matrimonio plural, practicado por
patriarcas de la antigedad como Abraham, Isaac, Jacob y
Moiss, era uno de esos principios de la antigedad6.
La misma revelacin que enseaba en cuanto al matrimonio
plural formaba parte de una revelacin sobre el matrimonio
eterno: la enseanza de que el matrimonio poda perdurar ms
all de la muerte. Los matrimonios mongamos y plurales
realizados mediante el poder del sacerdocio podan sellar a los
seres queridos por la eternidad, con la condicin de que vivieran
en rectitud7.

Si deseas saber ms en cuanto al matrimonio plural y las familias


plurales en Utah, haz clic aqu.
Legislacin contra la poligamia y fin del matrimonio plural

13

A partir de 1862, el gobierno de los Estados Unidos aprob leyes


en contra de la prctica del matrimonio plural. Una vez que, en
1879, la Corte Suprema de los Estados Unidos decret que las
leyes en contra de la poligamia eran constitucionales, los
funcionarios federales comenzaron a enjuiciar a los esposos y
esposas polgamos durante la dcada de 1880. Creyendo que
esas leyes eran injustas, los Santos de los ltimos Das
cometieron actos de desobediencia civil al seguir practicando el
matrimonio plural y al tratar de evitar ser arrestados, para lo cual
se mudaban a la casa de familiares o amigos o se ocultaban por
medio del uso de nombres supuestos. Cuando se les declaraba
culpables, pagaban multas y se sometan a penas de
encarcelamiento.

matrimonios plurales seran penados con la excomunin10. Desde


la poca del presidente Smith, los presidentes de la Iglesia han
hecho hincapi reiteradamente en que la Iglesia y sus miembros
ya no estn autorizados a contraer matrimonios plurales, y han
recalcado la sinceridad de sus palabras al instar a los lderes
locales a llevar ante consejos disciplinarios de la Iglesia a los
miembros que no obedezcan.
Si deseas saber sobre el fin del matrimonio plural en la Iglesia,
haz clic aqu.
Conclusin
El matrimonio plural fue uno de los aspectos ms difciles de la
Restauracin. Para muchos que lo practicaron, el matrimonio
plural fue una prueba de fe. Violaba tanto las normas culturales
como legales, y llev a la persecucin y al vilipendio. A pesar de
esas dificultades, el matrimonio plural benefici a la Iglesia de
maneras innumerables. Por el linaje de esos santos del siglo XIX
han nacido muchos Santos de los ltimos Das que han sido
fieles a sus convenios del Evangelio como padres y madres que
viven en rectitud; discpulos fieles de Jesucristo; devotos
miembros, lderes y misioneros de la Iglesia; buenos ciudadanos;
y destacados funcionarios pblicos. Los Santos de los ltimos
Das de la era moderna honran y respetan a esos fieles pioneros
que dieron tanto por su fe, su familia y su comunidad.

Una de las leyes en contra de la poligamia permita que el


gobierno de los Estados Unidos se apoderara de propiedades de
la Iglesia. Los funcionarios federales no tardaron en amenazar
con apoderarse de los templos Santos de los ltimos Das. La
obra de salvacin tanto para los vivos como los muertos estaba
ahora en peligro. En septiembre de 1890, el presidente Wilford
Woodruff se sinti inspirado a expedir el Manifiesto. Por cuanto
el Congreso ha establecido leyes que prohben el matrimonio
plural, explic el presidente Woodruff, yo, por la presente,
declaro mi intencin de sujetarme a dichas leyes, y de ejercer mi
influencia en los miembros de la Iglesia a quienes presido para
que hagan lo mismo8.
Al principio no fueron evidentes todas las implicaciones del
documento. La manera del Seor es hablar lnea sobre lnea, un
poquito all, otro poquito all9. Tal como el inicio del matrimonio
plural en la Iglesia, el fin de la prctica fue gradual y progresivo,
un proceso lleno de dificultades e incertidumbres.
El Manifiesto declar la intencin del presidente Woodruff de
sujetarse a las leyes de los Estados Unidos, y en gran parte se
dio fin a los nuevos matrimonios plurales dentro de esa
jurisdiccin. Sin embargo, una pequea cantidad de matrimonios
plurales se siguieron llevando a cabo en Mxico y en Canad,
bajo la autorizacin de algunos lderes de la Iglesia. Como regla
general, esos matrimonios no los fomentaban los lderes de la
Iglesia y era difcil que se aprobaran. Uno o los dos cnyuges que
contraan esos matrimonios normalmente tenan que acordar
quedarse en Canad o en Mxico. De manera excepcional, se
llevaron a cabo una pequea cantidad de matrimonios plurales
dentro de los Estados Unidos entre los aos 1890 y 1904.
La funcin de la Iglesia en esos matrimonios lleg a ser un tema
de intenso debate pblico despus de que el apstol Reed Smoot
fue elegido al Senado de los Estados Unidos en 1903. En la
conferencia general de abril de 1904, el Presidente de la Iglesia,
Joseph F. Smith, emiti una declaracin enrgica conocida como
el Segundo Manifiesto, en la cual declar que los nuevos

Recursos
1.

Doctrina y Convenios 132:3438; Jacob 2:30; vase


tambin Gnesis 16.

2.

Doctrina y Convenios 132:7. El Presidente de la Iglesia


peridicamente apartaba a otras personas para llevar a cabo
matrimonios plurales.

3.

Jacob 2:30.

4.

1 Pedro 2:9; vase tambin Jacob 1:8; Hechos 5:41.

5.

Doctrina y Convenios 112:30; 124:41; 128:18.

6.

Vase Doctrina y Convenios 132:1, 3438.

7.

Doctrina y Convenios 132:7; 131:23.

8.

Declaracin Oficial1; Official Declaration, Deseret Evening


News, 25 de septiembre de 1890.

9.

Isaas 28:10, 13; vase tambin 2 Nefi 28:30; Doctrina y


Convenios 98:12.

10. Official Statement by President Joseph F. Smith, Deseret


Evening News, 6 de abril de 1904, pg. 1.
La Iglesia reconoce la contribucin de los investigadores del
contenido histrico que se presenta en este artculo; su trabajo se
utiliza con permiso.

14

Enseanzas de Jos Smith sobre el sacerdocio, el


templo y las mujeres

para oficios sagrados, lo que relacionaba el sacerdocio con un


oficio religioso y con los hombres que lo posean3. De un modo
similar, los primeros Santos de los ltimos Das consideraban el
sacerdocio en general como una ordenacin a un oficio
eclesistico con autoridad para predicar y llevar a cabo ritos
religiosos4. Al igual que en la mayora de las denominaciones
cristianas de la poca, solamente los hombres Santos de los
ltimos Das tenan oficios del sacerdocio, servan misiones de
proselitismo formal y realizaban ordenanzas como el bautismo y
la bendicin del sacramento de la Santa Cena del Seor.

Las mujeres y los hombres disfrutan de muchas oportunidades de


servicio en La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos
Das, tanto dentro de las congregaciones locales como a nivel de
toda la Iglesia. Entre otras cosas, las mujeres Santos de los
ltimos Das dan discursos en las reuniones dominicales y en la
conferencia general de la Iglesia; sirven misiones de proselitismo
de tiempo completo; llevan a cabo y ofician ceremonias sagradas
en los templos de la Iglesia y dirigen organizaciones que
ministran a las familias, a otras mujeres, a las jovencitas y a los
nios. Ellas participan en los consejos del sacerdocio tanto a nivel
local como general. Mujeres profesionales ensean la historia y
teologa de los Santos de los ltimos Das en universidades de la
Iglesia y en los programas educativos de la Iglesia para los
jvenes; sin embargo, debido a que solamente los hombres son
ordenados a oficios del sacerdocio, han surgido preguntas acerca
del papel de la mujer en la Iglesia. Este ensayo proporciona
contexto histrico relevante para estas importantes preguntas y
explica las enseanzas de Jos Smith acerca de las mujeres y la
autoridad del sacerdocio.

A diferencia de los lderes de muchas otras iglesias, los Santos


de los ltimos Das por lo general ordenaban al sacerdocio a
hombres comunes y corrientes, segn se indicaba por revelacin.
Con el tiempo, se estableci una amplia estructura de oficios y
curums del sacerdocio. Desde el principio, esta estructura fue
gobernada por revelacin bajo la direccin de los lderes del
sacerdocio que posean llaves5. Las llaves del Sacerdocio de
Melquisedec, dadas por medio de mensajeros divinos a Jos
Smith y ms tarde transmitidas a otros, confirieron el derecho de
presidir, el derecho para administrar las cosas espirituales y el
derecho de oficiar en todos los oficios de la Iglesia6.
La comprensin de los Santos de los ltimos Das de la
naturaleza del sacerdocio y de las llaves aumentaba como
resultado de las revelaciones que reciba Jos Smith. Una
revelacin de 1832 ense que el sacerdocio mayor, o de
Melquisedec, posea la llave del conocimiento de Dios y que en
las ordenanzas del sacerdocio, se manifiesta el poder de la
divinidad. A Jos Smith se le encomend, al igual que a Moiss,
santificar a los de su pueblo a fin de que vieran la faz de Dios7.
En 1836, mensajeros angelicales confirieron a Jos Smith las
llaves del sacerdocio que permitiran que los miembros de la
Iglesia recibieran las ordenanzas del templo8. En una revelacin
de 1841, el Seor le mand a los santos que construyeran un
templo en Nauvoo, Illinois, en donde l revelara a Su pueblo
todas las cosas concernientes a esta casa, y a su sacerdocio9.
Las ordenanzas culminantes del sacerdocio habran de realizarse
en el templo y ayudaran a preparar a los hombres y a las
mujeres para entrar en la presencia de Dios.

La restauracin de la autoridad del sacerdocio por medio del


profeta Jos Smith es una doctrina fundamental de La Iglesia de
Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. En los inicios de su
ministerio, Jos Smith recibi la autoridad del sacerdocio por
conducto de mensajeros celestiales; con esa autoridad, organiz
la Iglesia, confiri el sacerdocio a otros hombres y los orden a
los oficios de ese sacerdocio1. Por medio de esta misma
autoridad, Jos Smith organiz la Sociedad de Socorro como
parte estructural de la Iglesia, lo cual defini y autoriz
formalmente un aspecto fundamental del ministerio de las
mujeres. Todo esto se hizo para preparar a los santos para
participar en las ordenanzas del templo, las cuales se instituyeron
poco despus de la fundacin de la Sociedad de Socorro. En el
momento de su muerte, la visin reveladora impartida a Jos
Smith se hallaba firmemente establecida: mujeres y hombres
podan recibir y administrar ordenanzas sagradas del sacerdocio
en los santos templos, las cuales los ayudaran a prepararse para
entrar en la presencia de Dios algn da.

Las mujeres Santos de los ltimos Das de los primeros aos de


la Iglesia, al igual que las mujeres de otras partes, participaron
activamente en su nueva comunidad religiosa. Ellas ratificaron
decisiones votando en conferencias10; amueblaron el templo con
su trabajo manual; junto con los hombres adoraron en reuniones
y coros; compartieron el Evangelio con sus familiares y vecinos;
llevaron a cabo reuniones en sus hogares e hicieron uso de
dones espirituales, en privado y en pblico11. La revelacin de
esos primeros tiempos daba autorizacin a las mujeres para
explicar las Escrituras y para exhortar a la iglesia12; sin
embargo, al igual que la mayora de los dems cristianos de esa
poca, los Santos de los ltimos Das reservaron para los
hombres la predicacin en pblico y el liderazgo en los primeros
aos de la Iglesia13.

Lo que entendan los primeros Santos de los ltimos das


sobre el sacerdocio
La restauracin de la autoridad del sacerdocio vino en una poca
de gran agitacin religiosa en los Estados Unidos. Esta agitacin
fue motivada en parte por las dudas acerca de la autoridad divina:
quin la tena, cmo se obtena y si era necesaria2. A principios
del siglo XIX, la mayora de los cristianos crean que la autoridad
para actuar en nombre de Dios haba permanecido en la tierra
desde la poca del ministerio terrenal de Jess. Jos Smith
ense que el sacerdocio de Cristo se haba perdido despus de
la muerte de los antiguos apstoles y haba sido restaurado
nuevamente mediante la ministracin de ngeles. Aun as,
muchos Santos de los ltimos Das al principio entendan el
concepto del sacerdocio, en gran medida, tal como era comn en
aquella poca. En los Estados Unidos de la dcada de 1830, la
palabra sacerdocio se defina como el oficio o el carcter de un
sacerdote y el orden de los hombres que han sido apartados

Jos Smith y la Sociedad de Socorro de Nauvoo


Subsiguientes revelaciones recibidas en Nauvoo proporcionaron
a las mujeres nuevas oportunidades de participar en la Iglesia y
ampliaron la comprensin de los Santos de los ltimos Das en

15

cuanto a la relacin eterna entre los hombres y las mujeres. La


organizacin de la Sociedad de Socorro Femenina de Nauvoo, el
17 de marzo de 1842, constituy un paso significativo en este
proceso14. Deseando proporcionar ayuda caritativa a los hombres
que trabajaban en la construccin del templo, un grupo de
mujeres mormonas plane fundar una sociedad benfica, como
reflejo de una prctica popular de aquella poca15. Cuando
presentaron su plan a Jos Smith, este se sinti inspirado para ir
ms all de lo que haban logrado otras sociedades benficas.
Como ms tarde record Sarah Granger Kimball, miembro
fundadora de la Sociedad de Socorro, el Profeta les dijo que tena
algo mejor para ellas y dijo que l iba a organizar a las mujeres
en el orden del sacerdocio segn el modelo de la Iglesia16.

sacerdocio de Aarn ni el de Melquisedec a las mujeres ni


ordenaron a las mujeres a oficio alguno del sacerdocio.
En aos posteriores, palabras como ordenacin y llaves fueron
definidas con mayor precisin, como cuando el presidente John
Taylor, que actu por asignacin de Jos Smith para ordenar y
apartar a Emma Smith y a sus consejeras, explic en 1880 que
la ordenacin que se hizo entonces no signific conferir el
sacerdocio sobre aquellas hermanas28. Las mujeres s recibieron
autoridad para presidir su organizacin de mujeres y para
nombrar oficiales cuando se necesitasen para dirigir la
organizacin segn la manera del sacerdocio, incluso el ser
guiadas por una presidenta con consejeras29. En la poca de la
declaracin del presidente Taylor, tambin se pusieron en marcha
organizaciones dirigidas por mujeres para las mujeres jvenes y
los nios. Dichas organizaciones tambin tenan presidencias,
que actuaban con la autoridad delegada del sacerdocio.

Las mujeres llamaron a su nueva organizacin Sociedad de


Socorro. No era como otras sociedades de mujeres de la poca
ya que fue establecida por un profeta que actu con la autoridad
del sacerdocio para darles a ellas autoridad, responsabilidades
sagradas y cargos oficiales dentro de la estructura de la Iglesia,
no al margen de ella. Las mujeres se organizaron, como observ
el apstol John Taylor en la reunin inaugural, de acuerdo con
las leyes del Cielo17.

El segundo aspecto de las enseanzas de Jos Smith a la


Sociedad de Socorro que puede resultar desconocido hoy en da
es la aprobacin de la participacin de las mujeres para dar
bendiciones de salud. Respecto a la imposicin de manos
femenina, como se recoge en las actas de la Sociedad de
Socorro de Nauvoo, Jos dijo que no es pecado para nadie que
lo haga si tiene fe, y aconsej: Si las hermanas tienen fe para
sanar al enfermo, que todos se callen y permitamos que todo
contine30. Algunas mujeres haban realizado tales bendiciones
desde los primeros tiempos de la Iglesia. En aquella poca, los
Santos de los ltimos Das entendieron el don de sanar
principalmente como ensea el Nuevo Testamento, que era uno
de los dones del espritu disponible para los creyentes por medio
de la fe. Jos Smith ense que el don de sanar era una seal
que seguira a todo aquel que cree, sea hombre o mujer31.

Jos Smith encarg a las mujeres socorrer al pobre y salvar


almas18. Declar que la designacin de su esposa Emma Hale
Smith como presidenta de la Sociedad de Socorro cumpla una
revelacin que se le dio a ella doce aos antes, en la cual era
llamada una dama elegida19. Tambin declar a la sociedad: Y
ahora, doy la vuelta a la llave para ustedes en el nombre de Dios
y esta Sociedad se ha de regocijar y recibir un torrente de
conocimiento e inteligencia a partir de este momento20.
Sarah Kingsley Cleveland, consejera de Emma Smith, expres el
sentimiento de que las mujeres haban recibido autorizacin
divina cuando dijo: Tenemos por objeto actuar en el nombre del
Seor21. Emma Smith exhort a cada miembro de la sociedad a
estar deseosa de hacer el bien, declarando que juntas haran
algo extraordinario y previ oportunidades extraordinarias y
llamamientos apremiantes.22

Durante el siglo XIX, las mujeres bendijeron a los enfermos por


medio de la oracin de fe y muchas mujeres recibieron
bendiciones del sacerdocio con la promesa de que tendran el
don de sanar32. He visto muchas demostraciones del poder y la
bendicin de Dios por medio de las bendiciones de salud de las
hermanas, testific Elizabeth Ann Smith Whitney, quien segn su
propio relato, fue bendecida por Jos Smith para ejercer ese
don33. En referencia a estas bendiciones de salud, la presidenta
general de la Sociedad de Socorro Eliza R. Snow explic en
1883: Las mujeres pueden bendecir en el nombre de JESS
pero no en virtud del sacerdocio34.

Dos de los aspectos de las enseanzas de Jos Smith a las


mujeres de la Sociedad de Socorro pueden resultar desconocidos
para los miembros de la Iglesia hoy en da. El primero es el uso
de un lenguaje que est relacionado con el sacerdocio. Al
organizar la Sociedad de Socorro, Jos habl de ordenar
mujeres y dijo que las oficiales de la Sociedad de Socorro
presidieran esta Sociedad23. Tambin declar: Ahora doy vuelta
a la llave para ustedes en el nombre de Dios24.

La participacin de las mujeres en las bendiciones de salud fue


disminuyendo gradualmente a principios del siglo XX, cuando los
lderes de la Iglesia ensearon que era preferible a seguir la
directiva que se encuentra en el Nuevo Testamento de llamar a
los lderes35. En 1926, el Presidente de la Iglesia, Heber J.
Grant, afirm que la Primera Presidencia no alienta que se llame
a las hermanas para bendecir a los enfermos, siendo que las
Escrituras nos dicen que se ha de llamar a los lderes, que
poseen el sacerdocio de Dios y tienen el poder y la autoridad para
bendecir a los enfermos en el nombre de Jesucristo36. El manual
de instrucciones vigente indica que solamente los poseedores
del Sacerdocio de Melquisedec pueden bendecir a los enfermos o
afligidos37.

Estas declaraciones indican que Jos Smith deleg la autoridad


del sacerdocio a las mujeres en la Sociedad de Socorro25. Se
pueden entender ms plenamente las palabras de Jos en su
contexto histrico. Durante el siglo XIX, los Santos de los ltimos
Das usaron el trmino llaves para referirse, en diferentes
ocasiones, a autoridad, conocimiento y ordenanzas del templo26.
Asimismo, los mormones usaron algunas veces el
trmino ordenar en un sentido amplio, a menudo indistintamente
con apartar y no siempre haciendo referencia a un oficio del
sacerdocio27. A este respecto, los actos de Jos demostraron el
significado de sus palabras: ni Jos Smith ni ningn otro actuando
en su nombre, ni ninguno de sus sucesores confirieron el

El sacerdocio y el templo

16

Joseph Smith dijo que sus instrucciones a la Sociedad de Socorro


tenan la intencin de preparar a la mujer para poseer los
privilegios, las bendiciones y los dones del sacerdocio. Eso se
lograra por medio de las ordenanzas del templo38. Esas nuevas
ordenanzas ensearon la naturaleza de Dios, el propsito de la
vida, el significado de la vida eterna y la naturaleza de la relacin
del gnero humano con la divinidad. Ellas colocaron a los
hombres y las mujeres en una relacin de convenio con Dios.

sellado, por la debida autoridad en los templos, durara por


todas las eternidades48.
Estas revelaciones y ordenanzas dieron una nueva comprensin
de la relacin de interdependencia que existe entre hombres y
mujeres. Tal como lo expres el obispo Newel K. Whitney poco
despus de recibir su investidura: Sin la mujer, no se pueden
restaurar todas las cosas en la tierra. Se necesitan tanto hombres
como mujeres para restaurar el sacerdocio49. Mary Isabella
Horne, miembro de la Sociedad de Socorro de Nauvoo, expres
ms tarde su gozo de ser colaboradoras con nuestros hermanos
en la edificacin del Reino de Dios. En todas las ordenanzas
que se reciben en la Casa del Seor, tanto por los vivos como por
los muertos, dijo, la mujer est al lado del hombre, mostrando
que el varn no es sin la mujer ni la mujer es sin el varn en el
Seor50.

Las enseanzas de Jos Smith acerca de las ordenanzas del


templo proporcionan un mayor contexto para las enseanzas
relacionadas con el sacerdocio que dio a la Sociedad de Socorro.
Jos habl de establecer un reino de sacerdotes39. Haba usado
trminos similares un poco antes cuando habl de la relacin de
todos los santos con el templo40. Dicho reino de sacerdotes iba
a estar compuesto por hombres y mujeres que haban hecho
convenios en el templo.

El poder del sacerdocio que se confiri en el Templo de Nauvoo,


y por extensin, en los templos de hoy en da, se prolonga ms
all de esta vida, pues las ordenanzas del templo hacen posible
la exaltacin de los hijos de Dios51. Las ordenanzas del templo,
ense Jos Smith, crearan un eslabn conexivo entre los
miembros de la familia humana, una familia a la vez,
extendindose hacia delante y hacia atrs en el tiempo52.

En los ltimos dos aos de su vida, Jos Smith present las


ordenanzas y los convenios del templo a un grupo principal de
hombres y mujeres. En mayo de 1842, l ofici las primeras
investiduras del templo, ceremonia en la que los participantes
hacan convenios sagrados y reciban instruccin con respecto al
plan de salvacin de Dios41. Jos Smith comenz sellando (o
casando por la eternidad) a esposos y esposas, y despus
proporcion a las mujeres la ordenanza de la investidura a finales
de septiembre de 1843. Ense a los hombres y las mujeres que
al recibir las ordenanzas del templo, que culminan con la
ordenanza del sellamiento, entraban en un orden del
sacerdocio42. En el momento de su muerte, haba dado estas
ordenanzas a varias docenas de hombres y mujeres, quienes se
reunan con frecuencia para orar y participar en las ceremonias
del templo mientras esperaban la finalizacin del Templo de
Nauvoo en diciembre de 1845.

Cuando un hombre y una mujer se sellan en el templo, entran


juntos, por convenio, en un orden del sacerdocio53. Si son fieles a
sus convenios, reciben honra, inmortalidad y vida eterna,
exaltacin y gloria en todas las cosas y una plenitud y
continuacin de las simientes por siempre jams54. Algunos no
tienen la oportunidad de casarse en esta vida y muchos
experimentan relaciones familiares que han sido daadas. Debido
a que Dios es justo, cada hijo e hija de Dios tendr la
oportunidad, bien en esta vida o en la siguiente, de aceptar el
Evangelio y de recibir todas las bendiciones prometidas (incluido
el matrimonio eterno), dependiendo de su fidelidad55.

Las ordenanzas del templo eran ordenanzas del sacerdocio, pero


estas no conferan oficios eclesisticos ni a los hombres ni a las
mujeres; dichas ordenanzas cumplan la promesa del Seor de
que Su pueblo hombres y mujeres seran investidos con
poder de lo alto43. Ese poder del sacerdocio se manifestaba en la
vida de las personas de muchas maneras y estaba disponible
para los miembros adultos, independientemente de su estado
civil. La investidura abra canales de revelacin personal para
mujeres y hombres. Confera una mayor medida de fe y
conocimiento y la ayuda del Espritu del Seor, poder que
fortaleci a los santos para las dificultades posteriores a las que
iban a enfrentarse mientras viajaban 2.100 kilmetros a travs de
desiertos inhspitos y se establecan en el Valle de Lago
Salado44. Ello prepar a los Santos de los ltimos Das as
investidos a seguir adelante armados con tu poder [de Dios]
para llevar nuevas sumamente grandes y gloriosas hasta los
extremos de la tierra45. De hecho, por medio de las ordenanzas
del templo, el poder de la divinidad se manifest en sus vidas46.

La mujer y el sacerdocio en la actualidad


En algunos aspectos, la relacin que existe entre las mujeres
Santos de los ltimos Das y el sacerdocio ha permanecido
notablemente constante desde la poca de Jos Smith. Tal como
suceda en los primeros das de la Iglesia, los hombres son
ordenados a los oficios del sacerdocio, mientras que se invita,
tanto a mujeres como a hombres, a experimentar el poder y las
bendiciones del sacerdocio en sus vidas56. Hombres y mujeres
siguen oficiando en las ordenanzas sagradas de los templos tal
como lo hicieron en la poca de Jos Smith. Jos Smith ense
que los hombres y las mujeres pueden alcanzar el grado ms alto
de gloria celestial solamente si entran juntos en el orden del
sacerdocio mediante la ordenanza del sellamiento en el templo.
Ese conocimiento contina con los Santos de los ltimos Das en
la actualidad.
La autoridad del sacerdocio que ejercen las mujeres Santos de
los ltimos Das en el templo y en otros lugares, en gran medida
sigue siendo desconocida para las personas que no son
miembros de la Iglesia y, a veces, sus miembros la malinterpretan
o la pasan por alto. Con frecuencia, los Santos de los ltimos
Das y otras personas equiparan errneamente el sacerdocio con
el oficio religioso y con los hombres que lo poseen, lo cual

Durante el perodo de Nauvoo, los Santos de los ltimos Das


llegaron a entender que todas las personas son hijos de padres
celestiales y que llegar a ser como ellos es el destino supremo de
los hombres y las mujeres fieles47. Una revelacin adicional
acerca de la naturaleza y el propsito del matrimonio
acompaaba a estas enseanzas. Jos Smith ense a sus
compaeros que el matrimonio efectuado y solemnizado, o

17

ensombrece el concepto ms amplio de los Santos de los ltimos


Das sobre el sacerdocio.

10. Este proceso era conocido como comn acuerdo.


Vase Doctrina y Convenios 26:2.

Desde los tiempos de Jos Smith, los profetas de la Iglesia,


ejerciendo las llaves del sacerdocio, han adaptado estructuras y
programas en un mundo en el que las oportunidades educativas,
polticas y econmicas se han ampliado para muchas mujeres57.
Hoy en da, las mujeres Santos de los ltimos Das dirigen tres
organizaciones dentro de la Iglesia: la Sociedad de Socorro, las
Mujeres Jvenes y la Primaria. Predican y oran en
congregaciones, ocupan numerosos puestos de liderazgo y de
servicio, participan en consejos del sacerdocio a nivel local y
general y sirven en misiones formales de proselitismo por todo el
mundo. De esta y otras maneras, las mujeres ejercen la autoridad
del sacerdocio aun cuando no hayan sido ordenadas a ningn
oficio del sacerdocio58. Para prestar un servicio y desempear un
liderazgo semejante en muchas otras tradiciones religiosas, se
requerira la ordenacin.

11. Para ver un resumen de los dones espirituales y la


participacin en la Iglesia de las primeras mujeres Santos de
los ltimos Das, vase de Jill Mulvay Derr y otras
autoras, Women of Covenant: The Story of Relief Society,
Salt Lake City: Deseret Book, 1992, pgs. 1017.

El sacerdocio bendice la vida de los hijos de Dios de


innumerables maneras. El sacerdocio define, concede poder,
ennoblece y crea orden. En los llamamientos eclesisticos, las
ordenanzas del templo, las relaciones familiares y en el discreto
ministerio individual, las mujeres y los hombres Santos de los
ltimos Das actan con el poder y la autoridad del sacerdocio.
Esta interdependencia de los hombres y las mujeres al llevar a
cabo la obra de Dios por medio de Su poder es fundamental en el
evangelio restaurado de Jesucristo por medio del Profeta Jos
Smith.
Fuentes
1.

Doctrina y Convenios 13; 27:12; Jos SmithHistoria 1:72.

2.

Nathan O. Hatch, The Democratization of American


Christianity, New Haven, Connecticut: Yale University Press,
1989, pgs. 170178.

3.

An American Dictionary of the English Language, editado por


Noah Webster, Nueva York: S. Converse, 1828, s.v.
sacerdocio.

4.

Entendimiento de los oficios del sacerdocio y su terminologa,


desarrollado a lo largo del tiempo, incluidas las divisiones del
Sacerdocio Aarnico y de Melquisedec. Vase de William G.
Hartley,My Fellow Servants: Essays on the History of the
Priesthood, Provo, Utah: BYU Studies, 2010, pg. 12.

5.

Doctrina y Convenios 27:12; 42:69; 90:13. En la actualidad,


se definen las llaves del sacerdocio como la autoridad que
Dios ha dado a los lderes del sacerdocio para dirigir,
controlar y gobernar el uso de Su sacerdocio en la tierra. Las
revelaciones a Jos Smith hablaban acerca de que recibira
las llaves de vuestro ministerio, las llaves de la Iglesia y
las llaves del reino. Manual 2: Administracin de la Iglesia,
2010, 2.1.1.

6.

Doctrina y Convenios 107:89.

7.

Doctrina y Convenios 84:1920, 23, 3340.

8.

Doctrina y Convenios 110:1116.

9.

Doctrina y Convenios 124:4042.

12. Doctrina y Convenios 25:7. El versculo 16 de esta revelacin


declara que sta es mi voz a todos. Vase tambin de
Janiece L. Johnson, Give Up All and Follow Your Lord:
Testimony and Exhortation in Early Mormon Womens Letters,
18311839, BYU Studies tomo XLI, nm. 1, 2002, pgs. 77
107.
13. Vase de Ann Braude, Women and American Religion,
Nueva York: Oxford University Press, 2000, pgs. 1157; y
de Sue Morgan y Jacqueline deVries, editoras, Women,
Gender and Religious Cultures in Britain, 18001940,
Londres: Routledge, 2010. Por lo general, las mujeres
cuqueras, las bautistas de libre voluntad y las metodistas del
norte y metodistas africanas disfrutaron de ms libertad que
las mujeres de las iglesias predominantes. Vase de
Rebecca Larson,Daughters of Light, Quaker Preaching and
Prophesying in the Colonies and Abroad, 17001775, Nueva
York: Knopf, 1999; y de Catherine A. Brekus, Strangers and
Pilgrims: Female Preaching in America, 17401845, Chapel
Hill: University of North Carolina Press, 1998.
14. Derr y otros autores, Women of Covenant, pgs. 2340;
vase tambin Glen M. Leonard, Nauvoo: A Place of Peace,
A People of Promise, Salt Lake City: Deseret Book, 2002,
pgs. 222226.
15. Anne M. Boylan, Women in Groups: An Analysis of Womens
Benevolent Organizations in New York and Boston, 1747
1840,Journal of American History 71, 1984, pgs. 497523.
16. Sarah M. Kimball, Early Relief Society Reminiscence, 17 de
marzo de 1882, en Registros de la Sociedad de Socorro,
18801892, Biblioteca de Historia de la Iglesia, Salt Lake
City. En otro relato, Kimball escribi la declaracin de Jos
Smith como bajo la direccin del sacerdocio y de acuerdo
con el modelo de este. No existe documentacin de la poca
que corrobore que Jos Smith se expresara en estos
trminos; sin embargo, Sarah Kimball y otras lderes, que
eran miembros de la Sociedad de Socorro de Nauvoo,
expresaron reiteradamente esta idea como lo que haban
entendido de lo que Jos Smith les ense. Es ms, en 1843,
Reynolds Cahoon, miembro del comit del templo, le dijo a
las mujeres de la Sociedad de Socorro de Nauvoo que se
haban estado organizando segn el orden de Dios que est
conectado con el sacerdocio. El principio expresado en esas
declaraciones es la idea de que Jos Smith consider a la
Sociedad de Socorro como una parte necesaria en la
estructura de la Iglesia y su liderazgo sigui el modelo de una
presidencia de tres miembros que ya se haba establecido
para los curums del sacerdocio. Sarah M. Kimball, AutoBiography, Womans Exponent tomo XII, nm. 7, 1 de
septiembre de 1883, pg. 51; Nauvoo Relief Society Minutes,

18

13 de agosto de 1843, Biblioteca de Historia de la Iglesia, Salt


Lake City, disponible en josephsmithpapers.org.
17. Nauvoo Relief Society Minutes, 17 de marzo de 1842,
disponible en josephsmithpapers.org. Segn Eliza R. Snow,
Jos Smith tambin ense que las mujeres se haban
organizado oficialmente en dispensaciones anteriores. Vase
de Eliza R. Snow, Female Relief Society, Deseret News, 22
de abril de 1868, pg. 1; e Hijas en Mi reino: La historia y la
obra de la Sociedad de Socorro, 2011, pgs. 17.
18. Nauvoo Relief Society Minutes, 9 de junio de 1842, disponible
en josephsmithpapers.org.
19. Nauvoo Relief Society Minutes, 17 de marzo de 1842,
disponible en josephsmithpapers.org; vase tambin Doctrina
y Convenios 25:3.
20. Nauvoo Relief Society Minutes, 28 de abril de 1842,
disponible en josephsmithpapers.org.
21. Nauvoo Relief Society Minutes, 17 de marzo de 1842,
disponible en josephsmithpapers.org.
22. Nauvoo Relief Society Minutes, 17 de marzo de 1842,
disponible en josephsmithpapers.org.
23. Nauvoo Relief Society Minutes, 17 de marzo de 1842,
disponible en josephsmithpapers.org.
24. Nauvoo Relief Society Minutes, 28 de abril de 1842,
disponible en josephsmithpapers.org.
25. Dallin H. Oaks, Las llaves y la autoridad del
sacerdocio, Liahona, mayo de 2014, pgs. 5051.
26. Para ver ejemplos de un uso amplio del trmino llaves,
vaseDoctrina y Convenios 6:28; 27:56, 9, 12
13; 28:7; 81:2; y 124:34, 9192, 97; vase tambin Jason H.
Lindquist, Unlocking the Door of the Gospel: The Concept of
Key in Mormonism, Archive of Restoration Culture: Summer
Fellows Papers, 19971999, Provo, Utah: Instituto Joseph
Fielding Smith para la historia de los Santos de los ltimos
Das, 2000, pgs. 2941.
27. Por ejemplo, William W. Phelps fue ordenado para ayudar
con las actividades de impresin de la Iglesia, y Newel K.
Whitney fue ordenado para actuar como agente de la Iglesia
en asuntos de negocios. El uso del trmino apartar para
indicar la bendicin que se da junto con el llamamiento para
una asignacin especfica se desarroll a finales del siglo
XIX. Doctrina y Convenios 55:4; 63:45; vase
tambin Doctrina y Convenios 104:61.
28. R.S. Reports, Womans Exponent tomo IX, nm. 7, 1 de
septiembre de 1880, pg. 55. Las lderes de la Sociedad de
Socorro presentes en esa ocasin, que tambin haban
estado presentes en las primeras reuniones de la Sociedad
de Socorro de Nauvoo, coincidieron con la aclaracin del
Presidente Taylor. Taylor continu diciendo que las
hermanas poseen una porcin del sacerdocio vinculado al de
sus maridos, haciendo referencia al conocimiento, como se
indica ms adelante, de que las parejas que reciben la

ordenanza del sellamiento en el templo entraban juntos en el


orden del sacerdocio.
29. Nauvoo Relief Society Minutes, 17 de marzo de 1842,
disponible en josephsmithpapers.org.
30. Nauvoo Relief Society Minutes, 28 de abril de 1842,
disponible en josephsmithpapers.org.
31. Nauvoo Relief Society Minutes, 28 de abril de 1842,
disponible en josephsmithpapers.org; vase tambin Marcos
16:1718.
32. Algunas bendiciones patriarcales, por ejemplo, hacan esas
promesas. Judith Higbee inform de que el patriarca que la
bendijo le prometi que ella sanara a miles. Sixteenth
Ward, Riverside Stake, Sixteenth Ward Relief Society Minutes
and Records, 18681968, Biblioteca de Historia de la Iglesia,
Salt Lake City, 9 de marzo de 1880. La participacin de las
mujeres en los ritos de sanacin se analiza ampliamente en
Derr y otros autores, Women of Covenant, pgs. 4445, 67
68, 114, 220221, 429430. Un estudio ms completo y
reciente es el de Jonathan A. Stapley y Kristine Wright,
Female Ritual Healing in Mormonism, Journal of Mormon
Historytomo XXXVII, nm. 1, invierno de 2011, pgs. 185.
33. Whitney recuerda: Fui ordenada y apartada por Jos Smith
el Profeta para bendecir a los enfermos y consolar a los
afligidos. Varias hermanas ms tambin fueron ordenadas y
apartadas para administrar esas ordenanzas sagradas.
Elizabeth Ann Whitney, A Leaf from an
Autobiography, Womans Exponent tomo VII, nm. 12, 15 de
noviembre de 1878, pg. 91.
34. Morgan Utah Stake Relief Society Minutes and Records,
18781973, Biblioteca de Historia de la Iglesia, tomo I, 28 de
abril de 1883, pg. 88, cursiva en el original; vase tambin
To All Authorities of the PriesthoodInstruction for the Relief
Society, Primera Presidencia, Salt Lake City, para todos los
lderes y Santos de los ltimos Das, 6 de octubre de 1880,
Biblioteca de Historia de la Iglesia, Salt Lake City. El
presidente Wilford Woodruff habl en trminos parecidos en
una carta de instrucciones para la secretaria general de la
Sociedad de Socorro. Dijo que las mujeres bendecan a los
enfermos no como miembros del sacerdocio, sino como
miembros de la iglesia. Wilford Woodruff a Emmeline B.
Wells, 27 de abril de 1888, First Presidency Letterpress
Copybooks, Biblioteca de Historia de la Iglesia, Salt Lake
City, tomo XVIII, pgs. 733736.
35. Santiago 5:14.
36. Heber J. Grant a Zina Young Card, 26 de marzo de 1926,
coleccin familiar de Zina Card Brown, Biblioteca de Historia
de la Iglesia, Salt Lake City. Vase tambin Anthony W. Ivins
y Charles W. Nibley a Joseph McMurrin, 14 de diciembre de
1927, correspondencia del presidente de misin de California,
Biblioteca de Historia de la Iglesia, Salt Lake City. Para mayor
informacin, vase de Stapley y Wright, Female Ritual
Healing in Mormonism, pgs. 6485.
37. Manual 2: Administracin de la Iglesia, seccin 20.6.1.

19

38. Jos Smith, Diario, 28 de abril de 1842, se corrigi la


ortografa, disponible en josephsmithpapers.org; Nauvoo
Relief Society Minutes, 31 de marzo de 1842, disponible en
josephsmithpapers.org. En la reunin de la Sociedad de
Socorro del 28 de abril de 1842, Jos Smith dijo que la
Iglesia no est organizada por completo segn el orden
preciso, ni podr estarlo, sino hasta que se termine el
templo. (Nauvoo Relief Society Minutes, 28 de abril de 1842,
disponible en josephsmithpapers.org).
39. Nauvoo Relief Society Minutes, 31 de marzo de 1842, se
corrigi la ortografa y la puntuacin, disponible en
josephsmithpapers.org; vase tambin xodo 19:6;
y Apocalipsis 1:6.
40. Jos Smith, Diario, 6 de enero de 1842, disponible en
josephsmithpapers.org.
41. Jos Smith, Diario, 4 de mayo de 1842, disponible en
josephsmithpapers.org. La investidura se administr
primeramente a nueve hombres. Vase Alma P. Burton,
Endowment, enEncyclopedia of Mormonism, editado por
Daniel H. Ludlow, 5 tomos. Nueva York: Macmillan, 1992,
tomo II, pgs. 454456.
42. Doctrina y Convenios 131:14.
43. Doctrina y Convenios 38:32.
44. Sarah P. Rich, Autobiography, 1885, Biblioteca de Historia de
la Iglesia, Salt Lake City, pg. 66; vase tambin Guinevere
Thomas Woolstenhulme, I Have Seen Many Miracles:
Sarah De Armon Pea Rich,18141893, en Women of Faith in
the Latter Days, pgs. 27185.
45. Doctrina y Convenios 109:2223.
46. Vase Doctrina y Convenios 84:20.
47. Vase Madre Celestial; y Llegar a ser como Dios.
48. Parley P. Pratt, The Autobiography of Parley Parker Pratt,
One of the Twelve Apostles of the Church of Jesus Christ of
Latter-Day Saints, editado por Parley P. Pratt, hijo, Nueva
York, Russell Brothers, 1874, pg. 329. La revelacin sobre el
matrimonio eterno (Doctrina y Convenios 132) inclua tambin
instrucciones sobre el matrimonio plural. Vase El
matrimonio plural en Kirtland y en Nauvoo.

49. Nauvoo Relief Society Minutes, 27 de mayo de 1842, se


corrigi la puntuacin, disponible en josephsmithpapers.org.
50. To the Presidents and Members of the Relief Society of Salt
Lake Stake of Zion, Greeting!, Womans Exponent tomo VI,
nm. 16, 15 de enero de 1878, pg. 123; vase
tambin 1 Corintios 11:11.
51. Doctrina y Convenios 131:14.
52. Vase de Lynn A. McKinlay, Patriarchal Order of the
Priesthood, enEncyclopedia of Mormonism, tomo III, pg.
1067; vase tambin Jonathan A. Stapley, Adoptive Sealing
Ritual in Mormonism, Journal of Mormon History tomo
XXXVII, nm. 3, verano de 2011, pgs. 5667.
53. Doctrina y Convenios 131:12.
54. Doctrina y Convenios 124:55; 132:1920; vase tambin
Llegar a ser como Dios.
55. 1 Nefi 17:35. El presidente Lorenzo Snow ense: Ningn
Santo de los ltimos Das que muera, despus de haber
llevado una vida fiel, perder bendicin alguna por no haber
hecho ciertas cosas si no se le presentaron las oportunidades
de hacerlas. En otras palabras, si un joven o una joven no
tiene la oportunidad de casarse y lleva una vida fiel hasta la
hora de su muerte, tendr todas las bendiciones, la exaltacin
y la gloria que tendr cualquier hombre o mujer que tenga
esa oportunidad y la aproveche. Eso es seguro y
verdaderoEnseanzas de los Presidentes de la Iglesia:
Lorenzo Snow, 2013, pg. 136.
56. El Seor ha indicado que nicamente se ordenarn hombres
a los oficios en el sacerdocio, ha declarado el lder Dallin H.
Oaks. Las autoridades que presiden no estn autorizados
para alterar [este] modelo divinamente diseado. Oaks, Las
llaves y la autoridad del sacerdocio, pg. 50.
57. Como el Presidente Dieter F. Uchtdorf ha enseado, la
Restauracin es un proceso en pleno desarrollo. Dieter F.
Uchtdorf, Estn durmiendo durante la
Restauracin?, Liahona, mayo de 2014, pg. 59.
58. Oaks, Las llaves y la autoridad del sacerdocio, pg. 50.
La Iglesia reconoce la contribucin de eruditos en el contenido
histrico que se presenta en este artculo; su trabajo se utiliza con
permiso.

20

Madre Celestial

Como con muchas otras verdades del Evangelio, nuestro


conocimiento actual acerca de la Madre Celestial es limitado; no
obstante, se nos ha dado suficiente conocimiento para apreciar lo
sagrado de esta doctrina y comprender el modelo divino que se
ha establecido para nosotros como hijos de padres celestiales.
Los Santos de los ltimos Das creen que este modelo se refleja
en la declaracin de Pablo: Pero en el Seor, ni el varn es sin la
mujer, ni la mujer sin el varn14. El hombre y la mujer no pueden
ser exaltados el uno sin el otro. Al igual que tenemos un Padre
Celestial, tenemos una Madre Celestial. Como el lder Dallin H.
Oaks, del Curum de los Doce Apstoles, ha dicho: Nuestra
teologa empieza con padres eternos; nuestra mayor aspiracin
es llegar a ser como ellos15.

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das ensea


que todos los seres humanos, hombres y mujeres, son amados
hijos espirituales de padres celestiales, un Padre Celestial y una
Madre Celestial. Esta comprensin se basa en las enseanzas
profticas y de las Escrituras acerca de la naturaleza de Dios,
nuestra relacin con la Deidad y el potencial divino de hombres y
mujeres1. La doctrina de una Madre Celestial es una creencia
preciosa y distintiva entre los Santos de los ltimos Das2.
Aunque no hay registro de una revelacin oficial de Jos Smith de
esta doctrina, algunas de las primeras mujeres Santos de los
ltimos Das indicaron que l les ense personalmente acerca
de una Madre Celestial3. Las referencias publicadas ms antiguas
de la doctrina aparecieron poco tiempo despus de la muerte de
Jos Smith en 1844, en documentos escritos por sus
colaboradores cercanos4. La expresin ms notable de la idea se
encuentra en un poema de Eliza R. Snow, titulado My Father in
Heaven [Mi Padre Celestial] y ahora conocido como el himno Oh
mi Padre. Este texto declara: Hay en los cielos padres solos?
Clara la verdad est; la verdad eterna muestra: madre hay
tambin all5.
De forma subsecuente los lderes han confirmado la existencia de
una Madre Celestial. En 1909, la Primera Presidencia ense que
Todos los hombres y mujeres son a semejanza del Padre y la
Madre universales, y son literalmente hijos e hijas de la Deidad6.
Susa Young Gates, una lder prominente de la Iglesia, escribi en
1920 que las visiones y enseanzas de Jos Smith revelaron la
verdad de que la divina Madre, [est] lado a lado con el divino
Padre7. En La Familia: Una Proclamacin para el Mundo,
emitida en 1995, la Primera Presidencia y el Curum de los Doce
Apstoles declararon: Cada [persona] es un amado hijo o hija
procreado como espritu por padres celestiales y, como tal, cada
uno tiene una naturaleza y un destino divinos8.
Los profetas han enseado que nuestros padres celestiales obran
juntos para lograr la salvacin de la familia humana. El lder M.
Russell Ballard, del Curum de los Doce Apstoles, ense:
Somos parte de un divino plan diseado por Padres Celestiales
que nos aman9. El presidente Harold B. Lee declar: Olvidamos
que tenemos un Padre Celestial y una Madre Celestial que,
probablemente, estn incluso ms preocupados por nosotros que
nuestro padre y madre terrenal, y esa influencia del cielo est
obrando constantemente para tratar de ayudarnos cuando
hacemos todo lo que podemos10.
Los Santos de los ltimos Das dirigen su adoracin al Padre
Celestial, en el nombre de Cristo, y no oran a la Madre Celestial.
En esto, siguen el modelo establecido por Jesucristo, que ense
a Sus discpulos que, siempre debis orar al Padre en mi
nombre11. A los Santos de los ltimos Das se les ensea a orar
al Padre Celestial, pero como el presidente Gordon B. Hinckley
dijo: El hecho de que no oremos a nuestra Madre Celestial de
ninguna manera disminuye ni denigra la importancia que ella
tiene12. Ciertamente, como el lder Rudger Clawson escribi:
Honramos a la mujer cuando reconocemos la divinidad que hay
en ella en su funcin eterna13.

Recursos
1.

Gnesis 1:2627; Moiss 3:47; Romanos 8:1617; Salmos


82:6; Doctrina y Convenios 132:1920.

2.

Vase Llegar a ser como Dios; vase tambin Elaine


Anderson Cannon, Mother in Heaven, en Encyclopedia of
Mormonism, ed. Daniel H. Ludlow, 5 tomos, Nueva York:
Macmillan, 1992, tomo II, pg. 961. Para una revisin
detallada de estas enseanzas, vase David L. Paulsen y
Martn Pulido, A Mother There: A Survey of Historical
Teachings about Mother in Heaven, BYU Studies, tomo L,
nro. 1, 2011, pgs. 7097.

3.

Zina Diantha Huntington Young mencion que cuando su


madre falleci en 1839, Jos Smith la consol al decirle que
en el cielo ella vera a su propia madre de nuevo y llegara a
conocer a su Madre Eterna. Susa Young Gates, History of the
Young Ladies Mutual Improvement Association of the Church
of Jesus Christ of Latter-Day Saints, Salt Lake City: Deseret
News, 1911, pgs. 1516.

4.

Vase de W. W. Phelps, Come to Me, en Poetry, for the


Times and Seasons, Times and Seasons, tomo VI, 15 de
enero de 1845, pg. 783.

5.

My Father in Heaven, en Poetry, for the Times and


Seasons, Times and Seasons, tomo VI, 15 de noviembre de
1845, pg. 1039; Oh mi Padre, Himnos, nro. 187; vase
tambin Jill Mulvay Derr, The Significance of O My Father in
the Personal Journey of Eliza R. Snow,BYU Studies tomo
XXXVI, nro. 1,19961997, pgs. 84126.

6.

The Origin of Man, Improvement Era, tomo XIII, nro. 1,


noviembre de 1909, pg. 78.

7.

The Vision Beautiful, Improvement Era tomo XXIII, nro. 6,


abril de 1920, pg. 542. En ese momento, Gates era la
secretaria de registros de la Presidencia General de la
Sociedad de Socorro.

8.

La Familia: Una Proclamacin para el Mundo, Liahona,


noviembre de 2010, pg. 129.

9.

M. Russell Ballard, When Thou Art Converted: Continuing Our


Search for Happiness, Salt Lake City: Deseret Book, 2001,
pg. 62.

21

10. Harold B. Lee, The Influence and Responsibility of


Women, Relief Society Magazine tomo LI, nro. 2, febrero de
1964, pg. 85.
11. 3 Nefi 18:1921; Mateo 6:69; Juan 17:1, 5, 21, 2425; vase
tambinMateo 4:10; Lucas 4:8; y 3 Nefi 13:9; 17:15.

Rudger Clawson era el editor de la publicacin peridica y


posiblemente el autor de este editorial.
14. 1 Corintios 11:11.
15. Dallin H. Oaks, La Apostasa y la Restauracin, Liahona,
julio de 1995, pg. 95.

12. Gordon B. Hinckley, Hijas de Dios, Liahona, enero de 1992,


pg. 112.

La Iglesia reconoce la contribucin de eruditos al contenido


histrico presentado en este artculo; su trabajo se utiliza con
permiso.

13. Our Mother in Heaven, Latter-day Saints Millennial Star,


tomo LXXII, nro. 39, 29 de septiembre de 1910, pg. 620.

22

Paz y violencia entre los Santos de los ltimos


Das del siglo XIX

edades entre 9 y 78, fueron muertos en la masacre del molino de


Hawn6. Algunas mujeres Santos de los ltimos Das fueron
violadas o de otra manera abusadas sexualmente durante las
persecuciones de Misuri7. Los atacantes y los populachos
destruyeron las casas y saquearon las propiedades. Varios de los
que estaban en contra de los santos se enriquecieron con tierras
y propiedades que no les pertenecan justamente8,9.

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das est


basada en las enseanzas de Jesucristo. Las virtudes de paz,
amor y perdn son el centro de la prctica y la doctrina de la
Iglesia. Los Santos de los ltimos Das creen en la declaracin
del Salvador que se encuentra en el Nuevo Testamento y el Libro
de Mormn: bienaventurados son todos los pacificadores, porque
ellos sern llamados hijos de Dios1. En las Escrituras de los
Santos de los ltimos Das, el Seor ha mandado a Sus
seguidores renuncia[r] a la guerra y proclama[r] la paz2. Los
Santos de los ltimos Das se esfuerzan por seguir el consejo del
profeta y rey Benjamn del Libro de Mormn, quien ense que
los que se han convertido al Evangelio de Jesucristo no tendr[n]
deseos de injuriar[se] el uno al otro, sino de vivir pacficamente3.

La expulsin de Misuri que implica por lo menos 8.000 Santos


de los ltimos Das10 ocurri durante los meses de invierno,
elevando el sufrimiento de los miles de refugiados que carecan
de suficiente alimento y refugio, y fueron, a veces, propensos a
epidemias11. En marzo de 1839, cuando Jos Smith, encarcelado
en Liberty, Misuri, recibi los informes del sufrimiento de los
Santos de los ltimos Das exiliados, exclam: Oh Dios, en
dnde ests?, y or: Acurdate de tus santos que sufren, oh
Dios nuestro12.

A pesar de esos ideales, los primeros Santos de los ltimos Das


no obtuvieron la paz con facilidad. Fueron perseguidos, a menudo
violentamente, por sus creencias. Y, trgicamente, en algn
momento del siglo XIX, en particular en la masacre de Mountain
Meadows, algunos miembros de la Iglesia participaron en la
terrible violencia contra las personas que supuestamente eran
sus enemigos. Este artculo analiza la violencia cometida en
contra de los Santos de los ltimos Das y la violencia cometida
por ellos. Si bien el contexto histrico puede ayudar a mejorar la
comprensin de los actos de violencia, no los justifica.

Despus de ser expulsados de Misuri, los santos al principio


fueron recibidos por el pueblo vecino del estado de Illinois y
encontraron paz por un tiempo en Nauvoo. Finalmente, surgieron
conflictos otra vez a medida que no mormones y disidentes de la
Iglesia renovaron sus ataques. Jos Smith y su hermano Hyrum
fueron brutalmente martirizados por un populacho en la crcel de
Illinois, a pesar de la promesa del gobernador del estado de que
los hermanos seran protegidos en prisin13. Dieciocho meses
ms tarde, al comienzo del fro invierno del mes de febrero de
1846, el grupo principal de los santos partieron de Nauvoo bajo
mucha presin. Se establecieron en campamentos provisionales,
lo que ahora se llama como los campamentos de refugiados, en
las llanuras de Iowa y Nebraska. Se estima que 1 de cada 12
santos murieron en esos campos durante el primer ao14.
Algunos de los ancianos y los pobres al principio permanecieron
en Nauvoo con la esperanza de unirse al grupo principal de los
santos ms tarde. Sin embargo, el populacho los expuls de
Nauvoo a la fuerza en septiembre de 1846 para luego profanar el
templo15. Uno que no era mormn, que pas por los campos de
los santos poco tiempo despus, escribi: Intimidados y
restringidos durante el fro de la noche y el calor del sol de da,
mientras cada da pasaba lentamente, eran casi todos, vctimas
lisiadas por la enfermedad No podan satisfacer las
necesidades dbiles de los enfermos: no tenan pan para
tranquilizar los gritos de hambre incontrolables de sus hijos16. La
magnitud de esa violencia contra un grupo religioso no tena
precedente en la historia de los Estados Unidos.

La persecucin religiosa en la dcada de 1830 y 1840


En las dos primeras dcadas despus de que se organiz la
Iglesia, los Santos de los ltimos Das fueron a menudo vctimas
de violencia. Poco despus de que Jos Smith organiz la Iglesia
en Nueva York en 1830, l y otros miembros de la Iglesia
comenzaron a establecerse en regiones hacia el oeste, en Ohio,
Misuri e Illinois. Varias veces, los santos trataron de construir la
comunidad de Sin donde podan adorar a Dios y vivir en paz, y
en varias ocasiones vieron sus esperanzas frustradas al quitarlos
por la fuerza y la violencia. Los populachos los expulsaron del
condado de Jackson, Misuri, en 1833; del estado de Misuri, en
1839, despus de que el gobernador del estado emiti una orden
a finales de octubre de 1838 que los mormones deban ser
expulsados del estado o exterminados4; y de la ciudad de
Nauvoo, Illinois, en 1846. Despus de ser expulsados de Nauvoo,
los Santos de los ltimos Das hicieron el difcil viaje a travs de
las grandes llanuras a Utah5.

Los lderes de la Iglesia y los miembros en varias ocasiones


trataron de obtener reparacin de los gobiernos locales y
estatales; cuando esas peticiones no se obtuvieron, recurrieron
sin xito ante el gobierno federal para corregir los errores
pasados y obtener proteccin futura17. Los Santos de los ltimos
Das recordaron las persecuciones que experimentaron y la falta
de disposicin de las autoridades del gobierno para protegerlos o
procesar a los agresores. A menudo se lamentaron de haber
sufrido una persecucin religiosa en una tierra en la que se
prometi libertad religiosa18. Al tener que enfrentar esa larga
persecucin, algunos de los santos, al comienzo de 1838, por su
propia cuenta respondieron en algunas ocasiones con acciones
defensivas, y a veces, con represalias.

A medida que los Santos de los ltimos Das enfrentaban esas


dificultades, deseaban vivir de acuerdo con las revelaciones que
Jos Smith les aconsej de vivir su religin en paz con su
prjimo. Sin embargo, sus adversarios en Ohio, Misuri e Illinois se
molestaron con las diferentes creencias religiosas, prcticas
sociales y econmicas de los santos. Tambin se sintieron
amenazados por la cantidad cada vez mayor de los santos, que
significaba que los mormones cada vez ms podran controlar las
elecciones locales. Esos opositores atacaron a los santos,
primero verbalmente y luego fsicamente. Los lderes de la
Iglesia, entre ellos Jos Smith, fueron cubiertos de brea y plumas,
golpeados y encarcelados injustamente. Otros miembros de la
Iglesia tambin fueron vctimas de crmenes violentos. En el
incidente ms infame, por lo menos 17 hombres y nios, con

La violencia y los ataques en Estados Unidos del siglo XIX

23

En la sociedad estadounidense durante el siglo XIX, la violencia


comunal era cotidiana y a menudo perdonada. Gran parte de la
violencia cometida por los Santos de los ltimos Das y contra
ellos, estaba de acuerdo con la tradicin americana que exista en
ese momento de ataques extrajudiciales, en la que los
ciudadanos se organizaban para hacer justicia por mano propia
cuando crean que el gobierno era opresivo o deficiente. Por lo
general, los atacantes se centraban en grupos minoritarios, o los
que supuestamente eran criminales o socialmente marginales. En
ocasiones, tales actos fueron provocados por la retrica
religiosa19.

actividades en contra de los mormones, y quemaron casas y


robaron mercanca22. Aunque la existencia de los danitas fue de
corta duracin, dio lugar a un mito antiguo y exagerado sobre la
sociedad secreta de atacantes mormones.
Como resultado de la experiencia en Misuri, los Santos de los
ltimos Das crearon una milicia grande y autorizada por el
estado, la Legin de Nauvoo, a fin de protegerse a s mismos
despus de partir hacia Illinois. Muchos le teman a esa milicia,
quienes consideraban a los Santos de los ltimos Das como
enemigos. Sin embargo, la legin evit la accin ofensiva o de
represalia; no respondieron ni siquiera en la crisis que
precedieron a los asesinatos del populacho de Jos Smith y de su
hermano Hyrum, en junio de 1844, o en los eventos siguientes a
esos asesinatos. Cuando el gobernador de Illinois orden que la
legin se disolviera, los santos siguieron la instruccin23.

La existencia de las milicias formadas en la comunidad tambin


contribuy a esa cultura de ataques. El Congreso aprob una ley
en 1792 solicitando que todos los hombres sanos y fuertes entre
18 y 45 aos pertenecieran a la milicia de la comunidad20. Con el
tiempo, las milicias se convirtieron en la Guardia Nacional, pero a
comienzos de los Estados Unidos, a menudo eran rebeldes y
cometan actos de violencia contra las personas o grupos que se
consideraban opositores de la comunidad.

La violencia en el territorio de Utah


En Utah, la agresin o las represalias de los Santos de los
ltimos Das en contra de sus supuestos enemigos se produjeron
con ms frecuencia durante la primera dcada del asentamiento
(18471857). Para muchos, las cicatrices de las persecuciones
anteriores y el viaje a las montaas Rocosas estaban an frescas
y todava se podan sentir. Al tratar de establecer un hogar en el
desierto de Utah, los santos enfrentaron un conflicto continuo.
Hubo varios factores en contra del xito de los esfuerzos de los
Santos de los ltimos Das en Utah: las tensiones con los
amerindios, que haban sido desplazados por el asentamiento de
los mormones y la expansin; la presin del gobierno federal de
EE. UU., en especial tras el anuncio pblico del matrimonio plural
en 1852; los reclamos de tierra; y la poblacin creciente de
manera rpida. Los lderes de la comunidad sintieron la constante
carga de responsabilidad, no slo por el bienestar espiritual de la
Iglesia, sino tambin por la supervivencia fsica de su pueblo.
Muchos de esos lderes al mismo tiempo tuvieron cargos
eclesisticos y civiles, entre ellos, el presidente de la Iglesia y
gobernador territorial: Brigham Young.

En la dcada de 1830 y 1840, las comunidades de los santos en


Ohio, Misuri, Illinois y Utah se encontraban en las regiones
fronterizas del oeste de Estados Unidos, donde la violencia
comunal fue aprobada inmediatamente.
La Guerra Mormona de Misuri y los danitas
Por lo general, los actos aislados de violencia cometidos por
algunos Santos de los ltimos Das pueden verse como el
subconjunto del fenmeno ms amplio de la violencia fronteriza
en Estados Unidos del siglo XIX21. En 1838, Jos Smith y otros
miembros de la Iglesia huyeron de los populachos en Ohio y se
trasladaron a Misuri, donde los Santos de los ltimos Das ya
haban establecido asentamientos. Jos Smith crey que la
oposicin de los disidentes de la Iglesia y otros antagonistas
haban debilitado y finalmente destruido la comunidad en Kirtland,
Ohio, donde haca slo dos aos que haban terminado el templo,
edificado con gran sacrificio. Para el verano de 1838, los lderes
de la Iglesia vieron el surgimiento de amenazas similares que
acechaban para lograr la meta de crear una comunidad
armoniosa en Misuri.

La relacin de los Santos de los ltimos Das con los


amerindios
Al igual que los otros colonos en las reas fronterizas, los Santos
de los ltimos Das ocuparon reas ya habitadas por los
amerindios. La trgica historia de la destruccin de muchas de las
tribus indgenas y la devastacin de otras personas a manos de
los colonos europeos inmigrantes, as como las acciones polticas
y militares de Estados Unidos, han sido bien documentadas por
los historiadores. Los colonos durante el siglo XIX, incluso
algunos Santos de los ltimos Das, maltrataron y mataron a los
indios en numerosos conflictos, obligndolos a salir de sus tierras
y ponerlos en las reservaciones.

En el asentamiento de los Santos de los ltimos Das de Far


West, algunos lderes y miembros organizaron el grupo
paramilitar conocido como los danitas, cuyo objetivo era defender
a la comunidad contra disidentes y Santos de los ltimos Das
excomulgados, as como de otros habitantes de Misuri. Por lo
general, los historiadores coinciden en que Jos Smith aprob a
los danitas, pero que probablemente no fue informado de todos
los planes y, es probable, que no aprob todas sus actividades.
Los danitas intimidaron a disidentes de la Iglesia y otros
habitantes de Misuri; por ejemplo, advirtieron a algunos disidentes
a dejar el Condado de Caldwell. Durante el otoo de 1838, a
medida que se intensificaban las tensiones durante lo que ahora
se conoce como la Guerra Mormona de Misuri, los danitas fueron
absorbidos aparentemente por las milicias compuestas en gran
parte por Santos de los ltimos Das. Esas milicias se enfrentaron
a los enemigos de Misuri y dejaron algunos muertos en ambos
lados. Adems, los atacantes mormones, entre ellos muchos
danitas, atacaron dos ciudades que se crea que eran centros de

A diferencia de la mayora de los otros estadounidenses, los


Santos de los ltimos Das consideraban a los indios un pueblo
escogido, compaeros israelitas que eran descendientes de los
pueblos del Libro de Mormn y, por lo tanto, herederos de las
promesas de Dios. Como presidente de la Iglesia, gobernador
territorial y superintendente territorial de los asuntos indgenas,
Brigham Young busc una poltica de paz, a fin de facilitar el
asentamiento mormn en las reas donde vivan los indios. Los
Santos de los ltimos Das aprendieron los idiomas indios,

24

establecieron relaciones comerciales, predicaron el Evangelio y,


por lo general, buscaron llevarse bien con los indios24. Esas
normas, sin embargo, surgieron de manera desigual y se
aplicaron de forma irregular25.

La reforma y la guerra de Utah


A mediados de la dcada de 1850, la reforma dentro de la
Iglesia y las tensiones entre los Santos de los ltimos Das en
Utah y el gobierno federal de Estados Unidos, contribuyeron a
una mentalidad de asedio y un renovado sentido de persecucin
que llev a varios episodios de violencia cometidos por los
miembros de la Iglesia. Preocupados por la autocomplacencia
espiritual, Brigham Young y otros lderes de la Iglesia dieron una
serie de sermones en que llamaban a los santos a arrepentirse y
a renovar los compromisos espirituales33. Muchos testificaron que
se convirtieron en mejores personas gracias a esa reformacin34.

El llevarse de manera pacfica entre los Santos de los ltimos


Das y los indios era la norma y lo ideal. En ocasiones, sin
embargo, los miembros de la Iglesia se enfrentaron violentamente
con los indios. Esas dos culturas, europeos y amerindios, tenan
conjeturas muy diferentes acerca del uso de las tierras y las
propiedades, y no se entendieron bien mutuamente. Los
mormones a menudo acusaron a los indios de robar. Los indios,
mientras tanto, creyeron que los mormones tenan la
responsabilidad de compartir los bienes y el ganado criado en las
tierras de la tribu india. En las reas donde los mormones se
establecieron, la experiencia india con los europeos haba
consistido previamente, en su mayora, del beneficio mutuo entre
los cazadores y comerciantes, la gente que pas por en medio de
la tierra o brevemente mor en ella, no reclam la propiedad
como lo hicieron los mormones. Esos malentendidos condujeron
a la violencia y la friccin entre los pueblos26.

Los estadounidenses del siglo XIX estaban acostumbrados al


vocabulario violento, tanto religioso como no. En se siglo, los
predicadores itinerantes haban utilizado las imgenes violentas a
fin de alentar a los que no se haban convertido a arrepentirse y a
instar a los reincidentes a cambiar35. A veces, durante la
reformacin, el presidente Young, su consejero Jedediah M.
Grant y otros lderes predicaron activamente, advirtiendo en
contra de los males de aquellos que disentan de la Iglesia o se
oponan a ella. Al utilizar los pasajes bblicos, en particular del
Antiguo Testamento, los lderes ensearon que algunos pecados
fueron tan graves que la sangre del infractor tendra que ser
derramara a fin de recibir el perdn36. Tal predicacin condujo a
mayor tensin entre los Santos de los ltimos Das y los
relativamente pocos no mormones en Utah, incluso los
funcionarios designados por el gobierno federal.

A fines de 1849, las tensiones entre los indios utes y los


mormones en el valle de Utah aumentaron despus de que un
mormn mat a un indio ute conocido como Old Bishop, a quien
acus de robarle la camisa. El mormn y dos colegas
escondieron la vctima en el ro de Provo. Es probable que los
detalles de la muerte le fueron omitidos, por lo menos al principio,
a Brigham Young y a otros lderes de la Iglesia. Los colonos en
Fort, Utah; sin embargo, informaron otras dificultades con los
indios, incluso los disparos a los colonos y el robo de ganado y
cultivos. Brigham Young aconsej tener paciencia, les dijo que
protejan su fortaleza, para atender sus propios asuntos y dejen
que los indios se preocupen por los suyos27. No obstante, las
tensiones aumentaron en Fort, Utah; en parte debido a que los
mormones locales se negaron a entregar a los involucrados en el
asesinato de Old Bishop a los indios utes, o pagar las
compensaciones por su muerte. En el invierno de 18491850, la
epidemia de sarampin se extendi desde los colonos mormones
a los campos de ute, murieron muchos de los indios y
aumentaron las tensiones. En un consejo de lderes de la Iglesia
en Salt Lake City el 31 de enero de 1850, el lder de Fort, Utah,
inform que las acciones y las intenciones de los indios utes
fueron aumentando cada vez ms en su agresividad: dicen que
intentan cazar nuestro ganado. E ir y persuadir a los otros indios
para matarnos28. En respuesta, el gobernador Young autoriz
una campaa contra los indios utes. Una serie de batallas en
febrero de 1850 dio como resultado la muerte de decenas de
indios utes y un slo mormn29. En estos casos y los dems,
algunos Santos de los ltimos Das cometieron violencia excesiva
contra los pueblos indgenas30.

Al comienzo de 1857, el presidente de Estados Unidos, James


Buchanan, recibi informes de algunos de los funcionarios
federales alegando que el gobernador Young y los Santos de los
ltimos Das en Utah se rebelaban contra la autoridad del
gobierno federal. Una declaracin convincente de la asamblea
legislativa de Utah al gobierno federal convenci a los
funcionarios federales que los informes eran verdaderos. El
presidente Buchanan decidi sustituir a Brigham Young como
gobernador y, en lo que lleg a ser conocido como la guerra de
Utah, enviaron un ejrcito a Utah para escoltar al sustituto. Los
Santos de los ltimos Das teman que el ejrcito que se
aproximaba unos 1.500 soldados, y an ms por llegar
causara los estragos de Misuri e Illinois y otra vez echaran a los
santos de sus hogares. Adems, Parley P. Pratt, miembro del
Qurum de los Doce Apstoles, fue asesinado en Arkansas en
mayo de 1857. Las noticias de la muerte, as como los informes
periodsticos del este de Estados Unidos que celebraba el crimen,
llegaron a Utah a finales de junio de 185737. Mientras estos
acontecimientos se desarrollaban, Brigham Young declar la ley
marcial en el territorio, mand a los misioneros y a los colonos de
los alrededores regresar a Utah y gui los preparativos para
resistir el ejrcito. Los sermones desafiantes dados por el
presidente Young y otros lderes de la Iglesia, combinados con la
inminente llegada del ejrcito, ayud a crear un ambiente de
temor y sospecha en Utah38.

Sin embargo, en su mayor parte, los santos tuvieron relaciones


ms amigables con los indios de lo que tuvieron los colonos de
otras regiones del oeste de Estados Unidos. Brigham Young
disfrut de amistad con varios lderes amerindios, y ense a su
pueblo a vivir en paz con sus vecinos indgenas siempre que
fuera posible31. Algunos indios incluso distinguieron entre los
mormonees, a quienes consideraban amigables, y otros
colonizadores americanos, que eran conocidos como mericats32.

La masacre de Mountain Meadows


En el punto mximo de esa tensin, al comienzo de septiembre
de 1857, una rama de la milicia territorial del sur de Utah
(compuesta en su totalidad por mormones), junto con unos indios
que reclutaron, sitiaron una caravana de emigrantes que viajaban

25

de Arkansas a California. Mientras la caravana viajaba al sur de


Salt Lake City, los emigrantes se enfrentaron verbalmente con los
mormones locales sobre dnde podra pastar el ganado. Algunos
de los miembros de la caravana se frustraron porque tenan
dificultades para comprar el grano necesario y otros artculos de
los colonos locales, que haban sido instruidos de guardar su
grano como una norma en tiempos de guerra. Enojados, algunos
de los emigrantes amenazaron con unirse a las tropas recin
llegadas en la lucha contra los santos39.

gran alarma, en especial dentro del contexto de la guerra de Utah


y otros eventos contenciosos. Una serie de decisiones trgicas
por los lderes locales de la Iglesia, que tambin tenan cargos
cvicos y de liderazgo en la milicia en el sur de Utah, condujo a la
masacre41.
Aparte de la masacre de Mountain Meadows, algunos Santos de
los ltimos Das cometieron otros actos de violencia contra una
pequea cantidad de disidentes y extranjeros. Algunos Santos de
los ltimos Das cometieron actos de violencia extrajudiciales,
especialmente en la dcada de 1850, cuando el temor y las
tensiones eran comunes en el territorio de Utah. La intensidad de
los sermones de los lderes de la Iglesia dirigida hacia los
disidentes pudo haber llevado a esos mormones a creer que tales
acciones estaban justificadas42. Los autores de esos crmenes
por lo general no fueron castigados. Aun as, muchas de las
acusaciones de este tipo de violencia no tienen fundamento y los
escritores antimormones han culpado a los lderes de la Iglesia de
muchos crmenes sin resolver o muertes sospechosas cuando
empez Utah43.

Aunque algunos santos ignoraron esas amenazas, otros lderes


locales de la Iglesia y miembros en Cedar City, Utah, alentaron la
violencia. Issac C Haight, presidente de estaca y lder de la
milicia, envi a John D. Lee, comandante de la milicia, para dirigir
el ataque contra la compaa de emigrantes. Cuando el
presidente inform el plan al consejo, los otros lderes se
opusieron y solicitaron que cancele el ataque y en su lugar,enviar
una correspondencia a Brigham Young en Salt Lake City para
obtener gua. Sin embargo, los hombres que haba enviado
Haight para atacar a los emigrantes llevaron a cabo el plan antes
de recibir la orden de no atacar. Los emigrantes se resistieron y
sobrevino el asedio.

Conclusin
Muchas personas en el siglo XIX injustamente describieron a los
Santos de los ltimos Das como personas violentas. Sin
embargo, la gran mayora de los Santos de los ltimos Das en el
siglo XIX como al da de hoy, vivieron en paz con sus vecinos y
familias y buscaron la paz en sus comunidades. Los viajeros en el
siglo XIX a menudo notaban la paz y el orden que prevaleca en
las comunidades mormonas en Utah y en otros lugares44. No
obstante, las acciones de relativamente pocos Santos de los
ltimos Das causaron muerte y heridas, relaciones daadas en
la comunidad y daaron la percepcin de los mormones como un
pueblo pacfico45.

Durante los prximos das, los eventos se intensificaron y los


paramilitares mormones planearon y llevaron a cabo una masacre
deliberada. Con una bandera de tregua falsa, convencieron a los
emigrantes abandonar sus carromatos que estaban formados en
crculo y, con la ayuda de indios paiutes que haban reclutado, los
mataron. Entre el primer ataque y la masacre final, se destruy la
vida de 120 hombres, mujeres y nios en el valle conocido como
Mountain Meadows. Slo a los nios pequeos, los que crean
que eran demasiado jvenes para contar lo que haba sucedido,
fueron preservados. La correspondencia regres dos das
despus de la masacre. Llevaba la carta de Brigham Young
diciendo a los lderes locales de no interferir con los emigrantes
y permitirles pasar por el sur de Utah40. Los paramilitares trataron
de cubrir el crimen al culpar completamente a los paiutes locales,
algunos de los cuales tambin eran miembros de la Iglesia.

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das


condena las acciones y las palabras violentas y afirma su
compromiso a promover la paz en todo el mundo. Al hablar de la
masacre de Mountain Meadows, el presidente Henry B. Eyring,
en ese entonces miembro del Qurum de los Doce Apstoles,
manifest: El evangelio de Jesucristo que hemos abrazado,
aborrece el asesinato a sangre fra de hombres, mujeres y nios.
De hecho, promueve la paz y perdn. Lo que aqu hicieron hace
mucho tiempo miembros de nuestra Iglesia representa una
horrible e inexcusable oposicin a la enseanza y la conducta
cristianas46.

Con el tiempo, dos Santos de los ltimos Das fueron


excomulgados de la Iglesia por su participacin, y el gran jurado
que incluy Santos de los ltimos Das acus a nueve hombres.
Slo uno de los participantes, John D. Lee, fue declarado
culpable y sentenciado por el crimen, lo que hizo que aumentara
acusaciones falsas de que la masacre haba sido ordenada por
Brigham Young.
En aos recientes, la Iglesia ha hecho esfuerzos intensos para
aprender todo lo posible sobre la masacre. Al comienzo de la
dcada de 2000, los historiadores del Departamento Histrico de
la Iglesia de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos
Das buscaron archivos en todo Estados Unidos para encontrar
registros histricos; cada registro de la Iglesia sobre la masacre
tambin se abri para el escrutinio. En el libro de resultados,
publicado por Oxford University Press en 2008, los escritores
Ronald W. Walker, Richard E. Turley y Glen M. Leonard
concluyeron que aunque la predicacin desmedida acerca de los
extranjeros por parte de Brigham Young, George A. Smith y otros
lderes aport un clima de hostilidad, el presidente Young no
orden la masacre. Ms bien, los enfrentamientos verbales entre
las personas de la caravana y los colonos del sur de Utah crearon

A lo largo de la historia de la Iglesia, los lderes de la Iglesia han


enseado que el camino del discipulado cristiano es un camino
de paz. El lder Russell M. Nelson del Qurum de los Doce
Apstoles relacion la fe de los Santos de los ltimos Das en el
Seor Jesucristo con su bsqueda activa de amor al prjimo y de
paz con todas las personas: La esperanza del mundo es el
Prncipe de Paz. Ahora bien, con respecto a los miembros de
La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, qu
espera el Seor de nosotros? Como Iglesia, debemos renuncia[r]
a la guerra y proclama[r] la paz. Como personas, debemos seguir
lo que contribuye a la paz, ser pacificadores y vivir en paz47.
Recursos
1.

26

Mateo 5:9; 3 Nefi 12:9.

2.

Doctrina y Convenios 98:16.

3.

Mosah 4:13.

4.

Carta de Lilburn W. Boggs a John B. Clark, 27 de octubre de


1838, documentos de la guerra mormona, archivos del estado
de Misuri. Uno de los significados contemporneos de la
palabra exterminar era echar fuera de los lmites o fronteras.
(Noah Webster, Diccionario americano del idioma
ingls ,[New York: S. Converse, 1828], s.v. exterminar.)

5.

6.

Para el anlisis acadmico de esas expulsiones, vase


Stephen C. LeSueur, The 1838 Mormon War in
Missouri (Columbia, MO: University of Missouri Press, 1987);
y Alexander L. Baugh, A Call to Arms: The 1838 Mormon
Defense of Northern Missouri, disertaciones sobre la historia
de los Santos de los ltimos Das (Provo, UT: Instituto
Joseph Fielding Smith Instituto para la Historia de los Santos
de los ltimos Das; BYU Studies, 2000). Para los primeros
informes, vase John Whitmer, History, pgs. 3967 y A
History, of the Persecution, 18391840; en las ediciones de
Karen Lynn Davidson, Richard L. Jensen y David J.
Whittaker, Histories, Volume 2: Assigned Historical Writings,
18311847, tomo 2 de la serie de historias de The Joseph
Smith Papers, editado por Dean C. Jessee, Ronald K. Esplin
y Richard Lyman Bushman, Salt Lake City: Church Historians
Press, 2012, pgs. 5276, pgs. 20286.
Joseph Young, declaracin jurada, condado de Adams, IL, 4
de junio de 1839, colecciones especiales de L. Tom Perry,
biblioteca Harold B. Lee, Universidad de Brigham Young,
Provo, Utah; Beth Shumway Moore, Bones in the Well: The
Hauns Mill Massacre, 1838, A Documentary History, Norman,
OK: Arthur H. Clark Company, 2006.

7.

Parley P. Pratt, testimonio, 1 de julio de 1843, pg. 4,


Nauvoo, Illinois; registros, Biblioteca de Historia de la Iglesia,
Salt Lake City; Hyrum Smith, testimonio, 1 de julio de 1843,
pg. 24, Nauvoo, Illinois; registros, Biblioteca de Historia de la
Iglesia, Salt Lake City.

8.

Los Santos de los ltimos Das escribieron casi mil peticiones


y declaraciones juradas detallando el sufrimiento. Una de las
peticiones de la legislatura del estado de Misuri, escrita por
varios miembros y lderes de la Iglesia, describi los varios
incidentes de violencia, incluso la masacre del molino de
Hawn, y detall la destruccin de las propiedades: Las
tropas destruyeron muchas propiedades en la ciudad, durante
su estada all: tal como quemar casas de maderas,
barandales, silos de maz, maderos, etc. El uso de maz y
heno, los saqueos de las casas, la muerte del ganado, las
ovejas y los cerdos y tambin la posesin de caballos que no
les pertenecan, y todo eso sin tener en cuenta a los
propietarios o pedir permiso a alguien para hacer tales cosas.
Mientras tanto, los hombres eran maltratados, las mujeres
insultadas y abusadas por las tropas. (Edward Partridge y
otros, 10 de diciembre de 1838, peticin a la legislatura del
estado de Misuri, en la edicin de Clark V. Johnson, Mormon
Redress Petitions: Documents of the 18331838 Missouri
Conflict [Provo, UT: Centro para Estudios de Religin de la
Universidad Brigham Young, 1992], pg. 18.)

9.

Jeffrey N. Walker, Mormon Land Rights in Caldwell and


Daviess Counties and the Mormon Conflict of 1838: New
Findings and New Understandings, BYU Studies 47, N 1,
2008: pgs. 555.

10. Editores Karen Lynn Davidson, David J. Whittaker, Mark


Ashurst-McGee y Richard L. Jensen, Histories Volume 1:
Joseph Smith Histories, 18321844, volumen 1 de la serie de
historias de The Joseph Smith Papers, editado por Dean C.
Jessee, Ronald K. Esplin y Richard Lyman Bushman, Salt
Lake City: Church Historians Press, 2012, 498n25.
11. Para un informe detallado de la expulsin de 18381839 de
Misuri, vase William G. Hartley, The Saints Forced Exodus
from Missouri, en las ediciones de Richard Neitzel Holzapfel
y Kent P. Jackson, Joseph Smith: The Prophet and Seer,
Provo, UT: Centro para Estudios de Religin de la
Universidad Brigham Young, 2010, pgs. 34789.
12. Doctrina y Convenios 121:1, 6.
13. Carta de Thomas Ford a Jos Smith y a otros, 22 de junio de
1844, coleccin de Jos Smith, Biblioteca de Historia de la
Iglesia, Salt Lake City.
14. Richard E. Bennett, Mormons at the Missouri, 18461852:
And Should We Die. . . , Norman, OK: University of
Oklahoma Press, 1987, pg. 141.
15. Glen M. Leonard, Nauvoo: A Place of Peace, A People of
Promise, Salt Lake City and Provo, UT: Deseret Book and
Brigham Young University Press, 2002, pgs. 600621.
16. Thomas L. Kane, The Mormons: A Discourse Delivered
before the Historical Society of Pennsylvania: March 26,
1850, Philadelphia: King & Baird, 1850, pgs. 910. La
declaracin de Kane se hizo durante una conferencia que
present cuatro aos despus de su visita a los campos de
refugiados. Las cartas escritas a su familia, escritas desde el
principal campo de refugiados en Iowa, en julio y agosto de
1846, reflejan sentimientos similares. Se lamenta con sus
padres que un pueblo tan inocente, debido a sus creencias
en el siglo XIX, deba ser golpeado, robado, violado y
asesinado. (Carta de Thomas L. Kane a John K. Kane y
Jane D. Kane, 2023 de julio de 1846, documentos de
Thomas L. Kane, American Philosophical Society [Sociedad
Filosfica Americana].)
17. Marvin S. Hill, Quest for Refuge: The Mormon Flight from
American Pluralism, Salt Lake City: Signature Books, 1989,
pgs. 4144 y 1012; Kenneth H. Winn, Exiles in a Land of
Liberty: Mormons in America, 18301846, Chapel Hill:
University of North Carolina Press, 1989, pgs. 96105, 145 y
15456.
18. Vase, por ejemplo: Prospects of the Church, The Evening
and the Morning Star, marzo de 1833, 4; Extract, from the
Private Journal of Joseph Smith Jr., Times and
Seasons, noviembre de 1839, 9, disponible en
josephsmithpapers.org; y Parley P. Pratt, History of the Late
Persecution Inflicted by the State of Missouri upon the
Mormons, Detroit, MI: Dawson & Bates, 1839, iv
v, disponibles en josephsmithpapers.org

27

19. Sobre los ataques extrajudiciales estadounidenses, vase


Paul A. Gilje, Rioting in America, Bloomington: Indiana
University Press, 1996; David Grimsted, American Mobbing,
18281861: Toward the Civil War, New York: Oxford
University Press, 1998. La literatura acadmica sobre la
violencia inspirada por la religin o la retrica religiosa es
amplia. Para reflexiones sobre el tema en general, vase R.
Scott Appleby, The Ambivalence of the Sacred: Religion,
Violence, and Reconciliation, Lanham, Maryland: Rowman &
Littlefield, 2000. Para los estudios que se centran en Amrica
del siglo XIX, en particular la violencia religiosa inspirada en
el sur, vase Donald G. Mathews, Lynching Is Part of the
Religion of Our People: Faith in the Christian South, en las
ediciones de Beth Barton Schweiger y Donald G.
Mathews, Religion in the American South: Protestants and
Others in History and Culture, Chapel Hill, Carolina del Norte:
University of North Carolina Press, 2004, pgs. 15394;
Orlando Patterson, Rituals of Blood: Consequences of
Slavery in Two American Centuries, Washington DC:
Civitas/Counterpoint, 1998; editores Edward J. Blum y W.
Scott Poole, Vale of Tears: New Essays on Religion and
Reconstruction, Macon, GA: Mercer University Press, 2005; y
Patrick Q. Mason, The Mormon Menace: Violence and AntiMormonism in the Postbellum South, New York: Oxford
University Press, 2011.
20. Ley de la milicia de 1792, decreto 1, captulo 33 (1792).
21. Para el estudio clsico de la violencia fronteriza
estadounidense, vase Richard Maxwell Brown, Strain of
Violence: Historical Studies of American Violence and
Vigilantism, New York: Oxford University Press, 1975.
22. Los danitas vieron esos robos como la apropiacin de bienes
necesarios durante el tiempo de guerra. (Vase Baugh, Call
to Arms,pgs. 3643; Richard Lyman Bushman, Joseph
Smith: Rough Stone Rolling, con ayuda de Jed Woodworth
[New York: Knopf, 2005], pgs. 34955; editores Dean C.
Jessee, Mark Ashurst-McGee y Richard L. Jensen, Journals,
Volume 1: 18321839, volumen 1 de la serie del diario
de The Joseph Smith Papers, editado por Dean C. Jessee,
Ronald K. Esplin y Richard Lyman Bushman [Salt Lake City:
Church Historians Press, 2008], pgs. 231 y 29293,
disponible en josephsmithpapers.org, y danitas, The Joseph
Smith Papers, ltimo acceso el 23 de enero de 2014.)
23. Leonard, Nauvoo, pgs. 37475.
24. Vase Ronald W. Walker, Toward a Reconstruction of
Mormon and Indian Relations, 1847 to 1877, BYU
Studies 29, N 4, otoo de 1989: pgs. 2342; y Sondra
Jones, Saints or Sinners? The Evolving Perceptions of
Mormon-Indian Relations in Utah Historiography,Utah
Historical Quarterly 72, N 1, invierno de 2004: pgs. 1946.
Brigham Young fue gobernador territorial desde 1850 a 1857
y superintendente territorial de asuntos indios desde 1851 a
1857.
25. Vase Howard A. Christy, The Walker War: Defense and
Conciliation as Strategy, Utah Historical Quarterly 47, N 4,
otoo de 1979: pgs. 395420.

26. Sobre el malentendido cultural entre los mormones y los


indios, vase Marlin K. Jensen, The Rest of the Story: Latterday Saint Relations with Utahs Native Americans, Mormon
Historical Studies12, N 2, otoo de 2011: pgs. 1625.
27. Carta de Brigham Young a Isaac Higbee, 18 de octubre de
1849, archivos de la oficina de Brigham Young, Biblioteca de
Historia de la Iglesia, Salt Lake City.
28. Informes de las reuniones de la Oficina General de la Iglesia
del historiador, 31 de enero de 1850, Biblioteca de Historia de
la Iglesia, Salt Lake City.
29. D. Robert Carter, Founding Fort Utah: Provos Native
Inhabitants, Early Explorers, and First Year of Settlement,
Provo, UT: Provo City Corporation, 2003, pgs. 52, 11415,
135, 142, 145, 15357, 163 y 227. Las fuentes
contemporneas indican que la cantidad de indios que
murieron fue entre 24 y 40, aunque una revisin hecha
mucho ms tarde coloca el nmero de muertes entre los
indios utes en aproximadamente 100. (Vase Epsy Jane
Williams, Autobiography, 1, Church History Library, Salt Lake
City; y Jared Farmer, On Zions Mount: Mormons, Indians,
and the American Landscape [Cambridge, MA, and London:
Harvard University Press, 2008], pgs. 6777.)
30. Vase Albert Winkler, The Circleville Massacre: A Brutal
Incident in Utahs Black Hawk War, Utah Historical
Quarterly 55, N 1, invierno de 1987: pgs. 421.
31. Para la resea de las interacciones de los Santos de los
ltimos Das con los amerindios, vase Jensen, Latter-day
Saint Relations with Utahs Native Americans, pgs. 1625;
vase tambin Ronald W. Walker, Wakara Meets the
Mormons, 184852: A Case Study in Native American
Accommodation, Utah Historical Quarterly 70, N 3, verano
de 2002: pgs. 21537.
32. Jensen, Latter-day Saint Relations with Utahs Native
Americans, 23.
33. Sobre la reforma, vase Paul H. Peterson, The Mormon
Reformation of 18561857: The Rhetoric and the
Reality, Journal of Mormon History 15, 1989: pgs. 5987.
34. Vase, por ejemplo, John Brown, diario, 27 de noviembre y
11 de diciembre de 1856 y 1 de enero de 1857, pgs. 2026,
Biblioteca de Historia de la Iglesia, Salt Lake City; Benjamin
F. Johnson, autobiografa, diciembre de 1856, pg. 198,
Biblioteca de Historia de la Iglesia, Salt Lake City; No Place to
Call Home: The 18071857 Life Writings of Caroline Barnes
Crosby, Chronicler of Outlying Mormon Communities, editor
Edward Leo Lyman y otros (Logan, Utah: Utah State
University Press, 2005), pg. 442; y Hannah Tapfield King,
autobiografa, 16 de marzo 9 de abril de 1857, Biblioteca de
Historia de la Iglesia, Salt Lake City.
35. Para la combinacin de la expresin religiosa con violencia a
lo largo de la historia de Estados Unidos, vase los editores
John D. Carlson y Jonathan H. Ebel, From Jeremiad to Jihad:
Religion, Violence, and America, Berkeley: University of
California Press, 2012. La retrica violenta se usaba con
frecuencia tambin en el mbito poltico. En 1857, por

28

ejemplo, el senador de Illinois Stephen A. Douglas


injustamente critic las prcticas repugnantes, bestiales y de
traicin de los mormones. Al proteger a quienes practicaban
la poligamia, Douglas dijo: era una vergenza para el pas,
una deshonra para la humanidad, una deshonra para la
civilizacin. Continu: se debe extirpar de inmediato ste
cncer desagradable, que es corrosivo a los signos vitales del
cuerpo poltico. Debe ser quitado completamente y destruido
por la ley. La expresin ms provocativa fue editada en la
versin oficial. (Vase Great Rally of the People, Marshall
County [Indiana] Democrat, 25 de junio de 1857, 1; Remarks
of the Hon. Stephen A. Douglas, on Kansas, Utah, and the
Dred Scot Decision [Chicago: Daily Times Book and Job
Office, 1857], pgs. 1115; Senator Douglas Speech in
Illinois, New York Herald, 22 de junio de 1857, 2; y Robert W.
Johannsen, Stephen A. Douglas[Champaign, IL: University of
Illinois Press, 1997], pgs. 56869.)
36. Vase, por ejemplo, Brigham Young, en Journal of
Discourses, 4:5354; y Heber C. Kimball, en Journal of
Discourses, 7:16021. Este concepto, que lleg a conocerse
como expiacin de sangre, fue una parte normal de la retrica
antimormona en el siglo XIX. Si bien muchas de las
afirmaciones exageradas que aparecieron en la prensa
popular y en la literatura antimormona son fcilmente
rebatidas, es probable que, en al menos en un caso, algunos
de los Santos de los ltimos Das actuaron de acuerdo con
esa retrica. Sin embargo, la mayora de los Santos de los
ltimos Das parece haber reconocido que los sermones de
la expiacin de sangre fueron, en las palabras del historiador
Paul Peterson, exageraciones o discursos provocativos, que
probablemente se disearon para asustar a los miembros de
la Iglesia en conformidad con los principios de los Santos de
los ltimos Das. A los santos con buenas intenciones, se
prevea que los sermones causaran alarma, introspeccin y,
en ltima instancia, arrepentimiento. Para aquellos que se
negaban a cumplir con las normas mormonas, se esperaba
que tales amenazas ominosas aceleraran su partida del
territorio. (Carta de C. Haight a Brigham Young, 11 de junio
de 1857, archivos de la oficina de Brigham Young; Peterson,
Mormon Reformation of 18561857, 67, 84n66; vase
tambin Encyclopedia of Mormonism, 5 tomos. 1992, Blood
Atonement, 1:131.)
37. Sobre el asesinato de Parley P. Pratt, vase Terryl L. Givens
y Matthew J. Grow, Parley P. Pratt: The Apostle Paul of
Mormonism, New York: Oxford University Press, 2011, pgs.
36691; para la relacin de noticias de la muerte y la
masacre, vase Richard E. Turley Jr., The Murder of Parley
P. Pratt and the Mountain Meadows Massacre, en las
ediciones de Gregory K. Armstrong, Matthew J. Grow y
Dennis J. Siler, Parley P. Pratt and the Making of Mormonism,
Norman, OK: Arthur H. Clark Company, 2011, pgs. 297313.
38. Sobre la guerra de Utah, vase el editor William P.
MacKinnon, At Swords Point, Part 1: A Documentary History
of the Utah War to 1858, Norman, OK: H. Arthur. Clark
Company, 2008; y Matthew J. Grow,Liberty to the
Downtrodden: Thomas L. Kane, Romantic Reformer, New
Haven: Yale University Press, 2009, pgs. 149206.

39. Parte del ganado que le perteneca a los emigrantes muri en


el camino a Utah, se agrava an ms el sentido de injusticia.
(Richard E. Turley, hijo, The Mountain Meadows Massacre,
revista Ensign, septiembre de 2007, pgs. 1418.)
40. Carta de Brigham Young a Isaac C. Haight, 10 de septiembre
de 1857, libro de cartas, tomo 3, pgs. 827828, archivos de
la oficina de Brigham Young.
41. Ronald W. Walker, Richard E. Turley, hijo y Glen M.
Leonard, Massacre at Mountain Meadows, New York: Oxford
University Press, 2008. Se ha escrito mucho sobre la
masacre de Mountain Meadows. Un estudio clsico es
Juanita Brooks, The Mountain Meadows Massacre, Stanford,
CA: Stanford University Press, 1950. Vase tambin Richard
E. Turley, hijo, The Mountain Meadows Massacre,
revista Ensign, septiembre de 2007, pgs. 1421; y BYU
Studies 47, N 3, 2008, ejemplar especial dedicado al tema,
disponible en byustudies.byu.edu.
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42. Vase, por ejemplo, Polly Aird, Mormon Convert, Mormon
Defector: A Scottish Immigrant in the American West, 1848
1861, Norman, OK: Arthur H. Clark Company, 2009; y
Walker, Turley y Leonard, Massacre at Mountain
Meadows, pgs. 4243, 93. Las instrucciones ambiguas de
los lderes de la Iglesia tambin pudieron contribuir a algunos
incidentes de violencia. (Vase, por ejemplo, Ardis E.
Parshall, Pursue, Retake & Punish: The 1857 Santa Clara
Ambush, Utah Historical Quarterly 73, N 1, invierno de
2005, pgs. 6486.)
43. George Q. Cannon a Brigham Young, 23 de marzo de 1876,
archivos de la oficina de Brigham Young. Por ejemplo, en
diciembre de 1875 el peridico Salt Lake Tribune public
media columna sobre la desaparicin de Sam D. Sirrine,
polica de Salt Lake City. Sin presentar ninguna prueba, el
peridico Tribune inform que Sirrine debi haber sido
asesinado (sangre expiada) por lderes mormones para
pagar por la muerte del doctor llamado J King Robinson.
Aos ms tarde, Sirrine se encontraba viviendo en California.
(Sam D. Sirrine, peridico Salt Lake Tribune, 5 de diciembre
de 1875; District Attorney Howard Discovers a Long Lost
Danite, peridico Salt Lake Herald, 17 de julio de 1877; That
Danite, peridicoSalt Lake Herald,18 de julio de 1877.
44. Por ejemplo, Franklin Buck, minero no mormn, visit varias
ciudades del sur de Utah en 1871. l escribi: Los
mormones son los cristianos y nosotros los paganos. En
Pioche, Nevada, tenemos dos tribunales, varios alguaciles,
oficiales de polica y una crcel para obligar a las personas a

29

hacer lo correcto. Hay una pelea todos los das y muere un


hombre aproximadamente todas las semanas En esas
ciudades mormonas no hay tribunales ni crceles Todas
las dificultades entre ellos se solucionan con los lderes y el
obispo. En lugar de querer aprovecharse de su prjimo, todos
se apoyan entre s. (Franklin A. Buck, A Yankee Trader in
the Gold Rush: The Letters of Franklin A. Buck, compiladora
Katherine A. White, [Boston: Houghton Mifflin Company,
1930], pg. 235; vase tambin William Chandless,A Visit to
Salt Lake; Being a Journey across the Plains and a
Residence in the Mormon Settlements at Utah [London:
Smith, Elder, and Co., 1857], pg. 181; y Richard F.
Burton, The City of the Saints, and Across the Rocky
Mountains to California [New York: Harper & Brothers, 1862],
pgs. 214, 224.)

muerte de las personas que salen de la Iglesia o se apartan


de sus doctrinas. Consideramos esa clase de castigo de tal
acto con el mayor horror, para nosotros es una abominacin y
est en directa oposicin a los principios fundamentales de
nuestro credo. (Declaracin oficial, 12 de diciembre de 1889,
en la compilacin de James R. Clark, Messages of the First
Presidency of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints,
18331964, 6 tomos. [Salt Lake City: Bookcraft, 1966],
3:185.)
46. Henry B. Eyring, comentarios, 11 de septiembre de 2007,
disponible en mormonnewsroom.org.
47. Russell M. Nelson, Bienaventurados los
pacificadores, Liahona,noviembre de 2002, pg. 41; y
cita Doctrina y Convenios 98:16 yRomanos 14:19.

45. En respuesta a algunas de esas acusaciones en 1889, la


Primera Presidencia y el Qurum de los Doce Apstoles
escribieron: Reprobamos absolutamente la falsa acusacin
que se ha hecho, de que nuestra Iglesia favorece o cree en la

La Iglesia reconoce la contribucin de los investigadores del


contenido histrico que se presenta en este artculo; su trabajo se
utiliza con permiso.

30

La raza y el sacerdocio

personas negras que se unieron a la Iglesia mediante


el bautismo y recibieron el don del Espritu Santo. Despus de la
muerte de Brigham Young, los presidentes de la Iglesia que le
siguieron restringieron a las personas de raza negra de recibir la
investidura y de casarse en eltemplo. Con el tiempo, los
miembros y lderes de la Iglesia propusieron muchas teoras para
explicar esas restricciones con respecto al sacerdocio y al templo.
Ninguna de esas explicaciones se acepta en la actualidad como
doctrina oficial de la Iglesia.

En teologa y en la prctica, La Iglesia de Jesucristo de los


Santos de los ltimos Das acoge a a toda la familia humana. Las
Escrituras y las enseanzas de los Santos de los ltimos Das
afirman que Dios ama a todos Sus hijos y que hace que la
salvacin est disponible para todos. Dios cre las muchas
diversas razas y etnias y ama a todos por igual. Como lo explica
el Libro de Mormn, todos son iguales ante Dios1.
La estructura y la organizacin de la Iglesia fomentan la
integracin racial. Los Santos de los ltimos Das asisten a las
reuniones de la Iglesia de acuerdo con los lmites geogrficos del
barrio o congregacin que les corresponda. Por definicin, esto
significa que la composicin racial, econmica y demogrfica de
las congregaciones mormonas por lo general refleja la ms
amplia de la comunidad que las rodea2. El gobierno laico de la
Iglesia tambin tiende a facilitar la integracin: es posible que un
obispo de raza negra presida una congregacin en su mayora
blanca, o que una mujer hispana sea compaera de una asitica
para visitar los hogares de miembros de diversas razas. Los
miembros de la Iglesia de distintos grupos tnicos se cuidan unos
a otros con regularidad en sus respectivos hogares y prestan
servicio juntos como maestros, como lderes de la juventud y en
otras innumerables asignaciones que reciben en su
congregacin. Tales prcticas hacen que La Iglesia de Jesucristo
de los Santos de los ltimos Das sea una religin totalmente
integrada.

La Iglesia en una cultura racial estadounidense


La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das
se restaur en medio de una cultura racial muy contenciosa, en la
que los blancos gozaban de grandes privilegios. En 1790, el
Congreso de Estados Unidos limit la ciudadana a las personas
blancas libres4. Durante el medio siglo siguiente, los problemas
de raza dividieron el pas: mientras que la esclavitud era legal en
el sur, una regin ms agraria, con el tiempo se aboli en el norte,
una regin ms urbanizada. Aun as, la discriminacin racial se
extenda tanto en el norte como en el sur, y muchos estados
haban implementado leyes que prohiban el matrimonio
interracial5. En 1857, la Corte Suprema de Estados Unidos
decret que las personas de raza negra no posean los mismos
derechos que el hombre blanco tena obligacin de respetar6.
Pasada una generacin despus de la Guerra Civil (18611865)
se lleg al fin de la esclavitud en los Estados Unidos; la Corte
Suprema decret que las instalaciones para negros y blancos,
separados pero iguales, eran constitucionales, una decisin que
legaliz una cantidad de restricciones en contra de la gente de
color, hasta que el tribunal la revoc en 19547.

A pesar de esta realidad moderna, durante mucho de su historia


desde mediados de 1800 hasta 1978 la Iglesia no orden
alsacerdocio a hombres de ascendencia africana negra, ni
permiti a hombres ni a mujeres de la raza negra participar en la
investidura del templo ni en las ordenanzas selladoras.

En 1850, el Congreso de Estados Unidos cre el Territorio de


Utah, y el presidente de la nacin design a Brigham Young
gobernador del territorio. Los del sur que se haban convertido a
la Iglesia y emigrado a Utah con sus esclavos plantearon la
cuestin del estado legal de la esclavitud en el territorio. En dos
discursos pronunciados antes de la Asamblea Legislativa
territorial de Utah en enero y febrero de 1852, Brigham Young
anunci una norma en la que se restringa la ordenacin al
sacerdocio para los hombres descendientes de africanos negros.
Al mismo tiempo, el presidente Young dijo que en un da futuro,
los miembros de raza negra de la Iglesia tendran [todo] el
privilegio, y an ms del que disfrutaban los dems miembros8.

La Iglesia se estableci en 1830, durante una era de gran divisin


racial en los Estados Unidos. En esa poca, muchas personas de
ascendencia africana vivan en esclavitud, y las distinciones y el
prejuicio raciales no slo eran comunes sino habituales entre los
estadounidenses de raza blanca. Dichas realidades, aunque nos
parecen extraas y perturbadoras hoy en da, influyeron en todos
los aspectos de la vida de las personas, incluso en su religin.
Por ejemplo, muchas iglesias cristianas de esa poca fueron
segregadas debido a su pasado racial. Desde el inicio de la
Iglesia, las personas de toda raza y origen tnico podan
bautizarse y eran recibidas como miembros. Al acercarse al final
de su vida, el fundador de la Iglesia, Jos Smith, se opuso
abiertamente a la esclavitud. Nunca ha habido en toda la Iglesia
una norma de segregar congregaciones3.

Las justificaciones de esa restriccin hacan eco de las


extendidas ideas que existan de inferioridad racial y que se
haban empleado para argir en favor de la legalizacin de la
servidumbre de negros en el Territorio de Utah9.
De acuerdo con un punto de vista, que se haba promulgado en
Estados Unidos desde por lo menos la dcada de 1730, los
negros descendan del linaje de Can, el personaje bblico que
asesin a su hermano Abel10. Los que aceptaban esa idea
crean que la maldicin que Dios puso sobre Can era la marca
de una piel oscura. La servidumbre de los negros se consideraba
a veces una segunda maldicin sobre Canan, nieto de No,
como resultado de la indiscrecin de Cam hacia su padre11. Aun
cuando la esclavitud no era un factor importante en la economa
de Utah y se aboli al poco tiempo, la restriccin en las
ordenaciones del sacerdocio continu.

Durante las dos primeras dcadas de existencia de la Iglesia se


orden al sacerdocio a algunos hombres de raza negra. Uno de
ellos, Elijah Abel, tambin particip en las ceremonias del templo
en Kirtland, Ohio, y ms tarde se bautiz como representante de
familiares fallecidos en Nauvoo, Illinois. No hay evidencia de que
durante la vida de Jos Smith se le haya negado el sacerdocio a
ningn hombre negro.
En 1852, el presidente Brigham Young anunci pblicamente que
los hombres descendientes de africanos negros ya no podran ser
ordenados al sacerdocio; sin embargo, a partir de entonces, hubo

31

Se suspende la restriccin

permitira entrar una vez que se hubiera terminado. Sus


sacrificios, as como las conversiones de miles de nigerianos y
ghaneses en las dcadas de 1960 y 1970, conmovieron a los
lderes de la Iglesia19 y los

Hasta despus de 1852, por lo menos dos mormones negros


siguieron poseyendo el sacerdocio. En 1879, cuando uno de
aquellos hombres, Elijah Abel, hizo una peticin para recibir su
investidura del templo, se le neg la solicitud. Jane Manning
James, miembro fiel y de raza negra que atraves las llanuras y
vivi en Salt Lake City hasta su muerte, ocurrida en 1908,
tambin solicit entrar al templo; se le permiti efectuar bautismos
por los muertos, por sus antepasados, pero no participar en otras
ordenanzas12. La maldicin de Can se mencionaba a menudo
como justificacin de las restricciones con respecto al sacerdocio
y al templo. Alrededor de los aos 1900 empez a difundirse otra
explicacin: se deca que la gente de raza negra no haban sido
valientes en la batalla preterrenal contra Lucifer y que, como
consecuencia, se les negaban las bendiciones del sacerdocio y
del templo13.

llevaron a reflexionar sobre las promesas que otros profetas como


Brigham Young haban hecho diciendo que los miembros de raza
negra iban a recibir un da las bendiciones del sacerdocio y del
templo. En junio de 1978, despus de pasar muchas horas en la
sala superior del Templo [de Salt Lake] suplicando al Seor gua
divina, el Presidente de la Iglesia, Spencer W. Kimball, los
consejeros de la Primera Presidenciay los miembros del Qurum
de los Doce Apstoles recibieron una revelacin. l ha
escuchado nuestras oraciones y mediante la revelacin ha
confirmado que ha llegado el da largamente prometido, anunci
la Primera Presidencia el 8 de junio. La Primera Presidencia
declar que eran conscientes de las promesas hechas por los
profetas y los presidentes de la Iglesia que nos precedieron que
todos nuestros hermanos que son dignos pueden recibir el
sacerdocio20. La revelacin revoc la restriccin de ordenacin
al sacerdocio. Tambin extendi las bendiciones del templo a
todos los Santos de los ltimos Das dignos, hombres y mujeres.
La declaracin de la Primera Presidencia en cuanto a la
revelacin pas a formar parte de las Escrituras en el libro de
Doctrina y Convenios, como Declaracin oficial 2.

En la ltima parte de la dcada de 1940 y durante la de 1950, la


integracin racial empez a ser cada vez ms comn en el pas.
David O. McKay, Presidente de la Iglesia, hizo hincapi en que la
restriccin se aplicaba solamente a los descendientes de negros
africanos. La Iglesia siempre haba permitido a los isleos del
Pacfico poseer el sacerdocio, y el presidente McKay aclar que
los varones de raza negra de Fiji y los aborgenes australianos
tambin podan ser ordenados al sacerdocio e instituy la obra
misional entre ellos. En Sudfrica, el presidente McKay dej sin
efecto una norma anterior por la que se requera que los
candidatos a recibir el sacerdocio pudieran trazar su linaje fuera
de frica14.

Esta revelacin sobre el sacerdocio, nombre por el que se le


conoce comnmente en la Iglesia, fue un suceso destacado y un
acontecimiento histrico. Los que estuvieron presentes en aquella
ocasin lo describieron con reverencia: Gordon B. Hinckley,
entonces miembro del Qurum de los Doce, lo recordaba as: En
la sala se perciba una atmsfera de santidad y sagrada. A m me
pareci como si se hubiera abierto un conducto de comunicacin
entre el trono celestial y el suplicante Profeta de Dios arrodillado y
rodeado de sus hermanos Por el poder del Espritu Santo,
todos los hombres que nos hallbamos en aquel crculo sentimos
y supimos la misma cosa Ninguno de los que estbamos
presentes en aquella ocasin volvi a ser la misma persona
despus de eso. Tampoco la Iglesia ha vuelto a ser exactamente
lo mismo21.

No obstante, dada la larga historia de restriccin del sacerdocio


para los hombres descendientes de africanos negros, los lderes
de la Iglesia pensaron que, a fin de cambiar esa norma, era
preciso recibir una revelacin de Dios, e hicieron esfuerzos
continuos por entender lo que deba hacerse. Despus de orar
pidiendo gua, el presidente McKay no recibi la impresin de
anular la prohibicin15.
Al extenderse la Iglesia por todo el mundo, su grandiosa misin
de ir y hace[r] discpulos a todas las naciones16 pareca cada
vez ms incompatible con las restricciones del sacerdocio y del
templo. El Libro de Mormn declara que el mensaje de salvacin
del Evangelio debe ir a toda nacin, tribu, lengua y pueblo17.
Mientras que no haba lmites en cuanto a quin invita el Seor
para que participe de su bondad por medio del bautismo18, las
restricciones del sacerdocio y del templo creaban grandes
barreras, un aspecto que se hizo cada vez ms evidente cuando
la Iglesia comenz a extenderse a localidades internacionales con
gente de diversos orgenes y mezclas raciales.

En todo el mundo la reaccin fue inmensamente positiva entre los


miembros de la Iglesia de todas las razas. Muchos Santos de los
ltimos Das se echaron a llorar de gozo al enterarse de la
noticia. Algunos comentaron que haban sentido como si se les
hubiera quitado un peso de los hombros. La iglesia comenz
inmediatamente las ordenaciones al sacerdocio de los hombres
descendientes de africanos y, por todo el mundo, mujeres y
hombres de raza negra pudieron entrar al templo. Poco despus
de la revelacin, el lder Bruce R. McConkie, un Apstol, habl
de que luz y conocimiento nuevos haban borrado un previo
entendimiento limitado22.

Brasil en particular presentaba muchas dificultades. A diferencia


de Estados Unidos y de Sudfrica, donde el racismo legal y real
llev a que las sociedades fueran profundamente segregadas,
Brasil se enorgulleca de su patrimonio racial abierto, integrado y
mixto. En 1975, la Iglesia anunci que se iba a edificar un templo
en So Paulo, Brasil. Mientras avanzaba la construccin del
templo, las autoridades de la Iglesia se encontraron con fieles
mormones de raza negra y de ascendencia mixta que haban
contribuido econmicamente y de otras maneras a la edificacin
del Templo de So Paulo al que comprendan que no se les

La Iglesia en la actualidad
Actualmente, la Iglesia rechaza las teoras formuladas en el
pasado de que la piel negra es una seal de desaprobacin o
maldicin divina, o que refleja las acciones en la vida preterrenal;
que los matrimonios de raza mixta son un pecado; y que las
personas negras o de otra raza u origen son en modo alguno
inferiores a cualquier otra persona. Hoy en da, los lderes de la

32

Iglesia condenan en forma inequvoca todo racismo, pasado y


presente, de cualquier manera que se manifieste23.
Desde ese da en 1978, la Iglesia ha mirado hacia el futuro al
continuar aumentando rpidamente el nmero de miembros entre
los africanos, los afroamericanos y otras personas de
ascendencia africana. Aunque las cdulas de miembros de la
Iglesia no indican la raza ni el grupo tnico de la persona, la
cantidad de miembros de la Iglesia de ascendencia africana se
eleva ahora a cientos de miles.
La Iglesia proclama que la redencin por medio
de Jesucristo est a disposicin de toda la familia humana con las
condiciones que Dios ha prescrito. Afirma que Dios no hace
acepcin de personas24 y declara enfticamente que cualquier
persona que sea justa, sea cual sea su raza, es favorecida por l.
Las enseanzas de la Iglesia con respecto a los hijos de Dios se
resumen en un versculo del segundo libro de Nefi: y a nadie
de los que a l vienen desecha, sean negros o blancos, esclavos
o libres, varones o mujeres y todos son iguales ante Dios, tanto
los judos como los gentiles25.
Temas relacionados con el Evangelio

Sacerdocio

Sacerdocio Aarnico

Sacerdocio de Melquisedec

Restauracin del Evangelio


Materiales de consulta
1.

2 Nefi 26:33. Vase tambin Hechos 10:3435; 17:26; Romanos 2:11;10:12; Glatas 3:28.

2.

A fin de facilitar la participacin de miembros de la Iglesia que


no hablen la lengua dominante de la zona en que viven,
algunas congregaciones estn organizadas entre los
hablantes de la misma lengua (como espaol, mandarn o
tongano). En tales casos, los miembros pueden escoger a
qu congregacin desean asistir.

3.

En algunas pocas, que reflejaban las costumbres y leyes


locales, hubo casos de congregaciones segregadas en
regiones como Sudfrica y el sur de Estados Unidos.

4.

An Act to Establish an Uniform Rule of Naturalization,


1erCongreso, 2sesin, captulo 3, 1790.

5.

Elise Lemire, Miscegenation: Making Race in America,


Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 2002; Peggy
Pascoe, What Comes Naturally: Miscegenation Law and the
Making of Race in America, Nueva York: Oxford University
Press, 2009. Entre 1888 y 1963, el mestizaje estaba
prohibido en Utah. Vase de Patrick Mason, The Prohibition
of Interracial Marriage in Utah, 18881963, Utah Historical
Quarterly76, N 2 (primavera de 2008): pgs. 108 131.

6.

7.

Don E. Fehrenbacher, The Dred Scott Case: Its Significance


in American Law and Politics, Nueva York: Oxford University
Press, 1978, pg. 347.
Plessy vs. Ferguson, 163 U.S. 537 (1896); Brown vs. Mesa
Directiva de Educacin, 347 U.S. 483 (1954).

8.

Discursos de Brigham Young ante la Asamblea Legislativa


Territorial de Utah, el 23 de enero y el 5 de febrero de 1852;
George D. Watt Papers, Biblioteca Histrica de la Iglesia, Salt
Lake City, transcrito de versin taquigrfica por LaJean
Purcell Carruth; To the Saints,Deseret News, 3 de abril de
1852, pg. 42.

9.

En la misma sesin de la Asamblea Legislativa Territorial en


la que Brigham Young anunci la norma de la ordenacin al
sacerdocio, la legislatura territorial legaliz la servidumbre
de los negros. Brigham Young y los legisladores
consideraban que servidumbre era un trmino alternativo
ms humano que esclavitud. Christopher B. Rich Jr., The
True Policy for Utah: Servitude, Slavery, and An Act in
Relation to Service, Utah Historical Quarterly 80, N 1
(invierno de 2012), pgs. 54 74.

10. David M. Goldenberg, The Curse of Ham: Race and Slavery


in Early Judaism, Christianity, and Islam, Princeton: Princeton
University Press, 2003, pgs. 178 182, 360n20; Colin
Kidd, The Forging of Races: Race and Scripture in the
Protestant Atlantic World, 16002000, Cambridge: Cambridge
University Press, 2006.
11. Stephen R. Haynes, Noahs Curse: The Biblical Justification
of American Slavery, Nueva York: Oxford University Press,
2002.
12. Margaret Blair Young, The Lords Blessing Was with Us:
Jane Elizabeth Manning James, 1822 1908, citado por
Richard E. Turley y Brittany A. Chapman, eds., en Women of
Faith in the Latter Days, tomo II, 18211845, Salt Lake City:
Deseret Book, 2012, pgs. 120 135.
13. El apstol Joseph Fielding Smith, por ejemplo, escribi en
1907 que era muy general la creencia entre los mormones
de que la raza negra ha sido maldecida por haber adoptado
una posicin neutral en aquella gran contienda. Sin
embargo, admiti que esa creencia no era la postura oficial
de la Iglesia sino simplemente la opinin de los hombres.
Carta de Joseph Fielding Smith a Alfred M. Nelson, 31 de
enero de 1907, Biblioteca Histrica de la Iglesia, Salt Lake
City.
14. Edward L. Kimball, Spencer W. Kimball and the Revelation
on Priesthood, BYU Studies 47, N 2 (primavera de 2008),
pgs. 18-20; Marjorie Newton, Southern Cross Saints: The
Mormons in Australia, Laie: Hawai: Instituto de estudios
polinesios, Universidad Brigham Young-Hawai, 1991, pgs.
209 210. Incluso antes de esa poca, el presidente George
Albert Smith haba llegado a la conclusin de que la
prohibicin del sacerdocio no se aplicaba a los filipinos de
raza negra. Kimball, Spencer W. Kimball and the Revelation
on the Priesthood, pgs. 18-19.
15. Kimball, Spencer W. Kimball and the Revelation on the
Priesthood, pgs. 21-22.
16. Mateo 28:19.
17. Mosah 15:28; 1 Nefi 19:17.
18. 2 Nefi 26:23, 28.

33

19. Mark L. Grover, Mormonism in Brazil: Religion and


Dependency in Latin America, (tesis de doctorado,
Universidad de Indiana, 1985), pgs. 276-278. Para obtener
un relato personal de los acontecimientos en Brasil, vase de
Helvecio Martins y Mark Grover,The Autobiography of Elder
Helvecio Martins, Salt Lake City: Aspen Books, 1994, pgs 64
68. Para las conversiones de los africanos, vase de E.
Dale LeBaron, ed., All Are Alike unto God: Fascinating
Conversion Stories of African Saints, Salt Lake City:
Bookcraft, 1990;Pioneers in Africa: An Inspiring Story of
Those Who Paved the Way, Provo, Utah: Brigham Young
University Broadcasting, 2003).

se compilaron en el artculo de Kimball, Spencer W. Kimball


and the Revelation on Priesthood, pgs. 54 59.
22. Bruce R. McConkie, All Are Alike unto God, Simposio de
educadores religiosos del SEI, 18 de agosto de 1978; est
disponible en ingls en: speeches.byu.edu.
23. Gordon B. Hinckley, La necesidad de ms
bondad, Liahona, mayo de 2006, pgs. 5861.
24. Hechos 10:34.
25. 2 Nefi 26:33.
La Iglesia reconoce la contribucin de los eruditos en el contenido
histrico que se presenta en este artculo; su trabajo se cita con
permiso.

20. Declaracin Oficial2.


21. Gordon B. Hinckley, Priesthood Restoration, Ensign, octubre
de 1988, pg. 70; disponible en ingls: ensign.lds.org. Las
impresiones de otras personas que se encontraban en la sala

34

Relatos de la Primera Visin

Hizo hincapi en la expiacin de Jesucristo y la redencin


personal que sta ofreca. Escribi que el Seor se le apareci y
le perdon sus pecados. Como resultado de la visin, Jos sinti
regocijo y amor; sin embargo, tal como l lo indic, no pudo
encontrar a ninguna persona que creyese su historia.

Jos Smith escribi que Dios el Padre y Jesucristo se le


aparecieron en una arboleda cercana a la casa de sus padres en
la parte occidental del Estado de Nueva York cuando tena
alrededor de 14 aos. Preocupado por sus pecados y sin saber
qu camino espiritual seguir, Jos asisti a reuniones, ley las
Escrituras y or en busca de gua. Como respuesta, recibi una
manifestacin celestial. Jos comparti y document la Primera
Visin, como lleg a conocerse, en mltiples ocasiones; escribi o
asign escribas para hacer cuatro relatos diferentes de la visin.

Relato de 1835. En el otoo de 1835, Jos Smith relat su


Primera Visin a Robert Matthews, un visitante en Kirtland, Ohio.
El recuento, grabado en el diario de Jos por su escriba Warren
Parrish, resalta su intento de descubrir qu iglesia era la correcta,
la oposicin que sinti mientras estaba orando y la aparicin de
un personaje divino, y de otro poco despus. Ese relato tambin
menciona la aparicin de ngeles en la visin.

Jos Smith public dos relatos de la Primera Visin durante su


vida. El primero de ellos, conocido hoy como Jos Smith
Historia, fue registrado en los Libros Cannicos en la Perla de
Gran Precio y, por lo tanto, se convirti en el relato ms conocido.
Los dos relatos que no se publicaron, registrados en la
autobiografa ms antigua de Jos Smith y en un diario personal
ms adelante, por lo general fueron olvidados hasta que
historiadores que trabajaban para La Iglesia de Jesucristo de los
Santos de los ltimos Das los descubrieron y publicaron en la
dcada de 1960. Desde entonces, estos documentos se han
analizado en varias ocasiones en las revistas de la Iglesia, en
obras impresas por imprentas de la Iglesia o relacionadas con la
Iglesia, y por eruditos Santos de los ltimos Das en otros
lugares1. Adems de los relatos de primera mano, tambin hay
cinco descripciones de la visin de Jos Smith, registradas por
sus contemporneos2.

Relato de 1838. La narracin de la Primera Visin que los Santos


de los ltimos Das conocen mejor es la de 1838. Publicado por
primera vez en 1842 en el Times and Seasons, peridico de la
Iglesia en Nauvoo, Illinois, el relato era parte de una historia ms
larga dictada por Jos Smith entre perodos de intensa oposicin.
Mientras que el relato de 1832 pone nfasis en la historia ms
personal de Jos Smith sobre un joven en busca del perdn, el
relato de 1838 se centra en la visin como el comienzo del
crecimiento y progreso de la Iglesia. Al igual que en el relato de
1835, la pregunta central de la narracin es cul es la Iglesia
correcta.
Relato de 1842. Escrito en respuesta a la peticin de John
Wentworth, director del Chicago Democrat, para obtener
informacin acerca de los Santos de los ltimos Das, este relato
se imprimi en el Times and Seasons en 1842. (La Carta de
Wentworth, como se conoce comnmente, tambin es la fuente
de los Artculos de Fe.)4 El relato, escrito para su publicacin a
una audiencia que no estaba familiarizada con las creencias
mormonas, es conciso y directo. Como con los relatos anteriores,
Jos Smith seal la confusin que sinti y la aparicin de dos
personajes en respuesta a su oracin. Al ao siguiente, Jos
Smith envi este relato con pequeas modificaciones a un
historiador llamado Israel Daniel Rupp, que lo public como un
captulo en su libroHe Pasa Ekklesia [Toda la Iglesia]: An Original
History of the Religious Denominations at Present Existing in the
United States5.

Los varios relatos de la Primera Visin narran una historia


uniforme, aunque naturalmente difieren en nfasis y detalle. Los
historiadores anticipan que cuando una persona vuelve a contar
una experiencia en varios entornos a diferentes audiencias a lo
largo de muchos aos, cada relato har hincapi en diversos
aspectos de la experiencia y contendr detalles nicos. De hecho,
existen diferencias similares a las de los relatos de la Primera
Visin en los mltiples relatos de las Escrituras de la visin de
Pablo en el camino a Damasco y de la experiencia de los
apstoles en el Monte de la Transfiguracin3. Sin embargo, a
pesar de las diferencias, existe una uniformidad bsica a travs
de todos los relatos de la Primera Visin. Algunos han
argumentado errneamente que cualquier variacin en el relato
de la historia es evidencia de que es una invencin. Pero, por el
contrario, el abundante registro histrico nos permite aprender
ms acerca de este notable acontecimiento de lo que podramos
si estuviera menos documentado.

Narraciones de segunda mano. Adems de los relatos del


mismo Jos Smith, cinco relatos fueron escritos por
contemporneos que oyeron a Jos Smith hablar acerca de la
visin.
Anlisis en cuanto a los relatos de la Primera Visin de Jos
Smith

Relatos de la Primera Visin


Cada recuento de la Primera Visin de Jos Smith y sus
contemporneos tiene su propia historia y contexto, lo que influy
en cmo el acontecimiento se record, se comunic y se registr.
A continuacin, se analizan esos relatos.

La variedad y cantidad de registros de la Primera Visin han


conducido a algunos crticos a preguntarse si las descripciones
de Jos Smith concuerdan con la realidad de su experiencia. Dos
argumentos se hacen con frecuencia contra su credibilidad: el
primero pone en duda la memoria de Jos Smith para recordar
los acontecimientos; el segundo cuestiona el que haya
embellecido los elementos del relato con el paso del tiempo.

Relato de 1832. El relato ms antiguo conocido de la Primera


Visin, el nico relato escrito por Jos Smith, de su propia mano,
se encuentra en una autobiografa corta e indita que Jos Smith
produjo en la segunda mitad de 1832. En el relato, Jos Smith
describe que es consciente de sus pecados, y su frustracin por
no poder encontrar una iglesia como aquella sobre la cual haba
ledo en el Nuevo Testamento y que lo llevara a la redencin.

Memoria. Uno de los argumentos en cuanto a los relatos de la


Primera Visin de Jos Smith alega que la evidencia histrica no
corrobora la descripcin de Jos Smith en cuanto al renacimiento
religioso en Palmyra, Nueva York, y sus alrededores en 1820.

35

Algunas personas sostienen que eso socava la afirmacin de


Jos del fervor religioso inusual y el relato de la visin en s.

relato de Jos de 1835, que tiene a un personaje que aparece


primero, seguido de otro poco tiempo despus. El relato de 1832,
entonces, puede leerse razonablemente con el significado de que
Jos Smith vio a un personaje que despus revel a otro, y que
se refiri a los dos como el Seor: el Seor abri los cielos ante
m, y vi al Seor11.

Las pruebas documentales, sin embargo, apoyan las


declaraciones de Jos Smith con respecto a ese renacimiento. La
regin donde l viva lleg a ser famosa por su fervor religioso y
fue sin duda uno de los focos del resurgimiento religioso. Los
historiadores llaman a la regin el distrito de fuego, debido a que
los predicadores inundaron la tierra llevando a cabo
campamentos de renovacin y buscando conversos durante los
comienzos del siglo XIX6. En junio de 1818, por ejemplo, un
campamento metodista se llev a cabo en Palmyra, y el verano
siguiente, los metodistas se reunieron nuevamente en Viena
(ahora Phelps), Nueva York, a 24 km de la granja de la familia
Smith. Los diarios de un predicador metodista itinerante
documentan mucho entusiasmo religioso en el rea geogrfica
donde viva Jos en 1819 y 1820. Informan que el reverendo
George Lane, un ministro evanglico metodista, estuvo en esa
regin durante esos dos aos, hablando sobre el mtodo de Dios
para producir una reforma7. Esta evidencia histrica va acorde
con la descripcin de Jos. l dijo que el inusual entusiasmo
religioso en su distrito o regin comenz con los metodistas. De
hecho, Jos declar que l lleg a ser un poco parcial al
metodismo8.

Las descripciones cada vez ms especficas de Jos se pueden


leer convincentemente como evidencia de una percepcin cada
vez mayor, acumulada con el tiempo y basada en la experiencia.
En parte, las diferencias entre el relato de 1832 y los siguientes
relatos pueden tener algo que ver con las diferencias entre la
palabra escrita y la palabra hablada. El relato de 1832 representa
la primera vez que Jos Smith intent escribir su historia. Ese
mismo ao, l escribi a un amigo que se senta encarcelado por
el papel, la pluma y la tinta, y por un lenguaje retorcido,
entrecortado, incoherente e imperfecto. l llam a la palabra
escrita una pequea y estrecha prisin12. La amplitud de los
relatos posteriores es ms fcil de entender, e incluso esperada,
cuando reconocemos que eran probablemente relatos dictados
un medio cmodo y fcil para Jos Smith, y que permita que las
palabras fluyeran con ms facilidad.
Conclusin
Jos Smith testific repetidamente que tuvo una visin
extraordinaria de Dios el Padre y Su Hijo Jesucristo. Ni la
veracidad de la Primera Visin, ni los argumentos contra ella
pueden ser probados exclusivamente mediante la investigacin
histrica. Saber la veracidad del testimonio de Jos Smith
requiere que cada buscador de la verdad sincero estudie el
registro y luego ejerza suficiente fe en Jesucristo para preguntar a
Dios en oracin sincera y humilde si el registro es verdadero. Si el
que busca pide con la verdadera intencin de actuar de acuerdo
con la respuesta revelada por el Espritu Santo, la veracidad de la
visin de Jos Smith le ser manifestada. De esta manera, cada
persona puede saber que Jos Smith habl con sinceridad
cuando declar: haba visto una visin; yo lo saba, y saba que
Dios lo saba; y no poda negarlo13.

Embellecimiento. El segundo argumento que se hace con


frecuencia en cuanto a los relatos de la Primera Visin de Jos
Smith es que, con el tiempo, l haba embellecido su historia.
Este argumento se centra en dos detalles: el nmero y la
identidad de los seres celestiales que Jos Smith declar que
haba visto. Conforme avanza el tiempo, los relatos de la Primera
Visin de Jos describen a los seres celestiales con mayor
detalle. El relato de 1832 dice: El Seor abri los cielos ante m,
y vi al Seor. Su relato de 1838 declara: Vi a dos Personajes,
uno de los cuales present al otro como Mi Hijo Amado. Como
resultado, los crticos han argumentado que Jos Smith comenz
diciendo que haba visto a un solo ser, el Seor y termin
diciendo que haba visto al Padre y al Hijo9.
Hay otras maneras ms coherentes de ver la evidencia. Se debe
reconocer una armona bsica de la narracin a travs del tiempo
desde el principio: tres de las cuatro narrativas establecen
claramente que dos personajes se aparecieron a Jos Smith en la
Primera Visin. La excepcin es el relato de Jos Smith de 1832,
que podra leerse como refirindose a uno o a dos personajes. Si
se lee considerando que se refiere a un ser celestial, lo ms
probable es que fuera el personaje que perdona sus pecados. De
acuerdo con los relatos posteriores, el primer personaje divino le
dijo a Jos Smith que escuchara al segundo, Jesucristo, quien
luego comunic el mensaje principal, que incluye el mensaje del
perdn10. La descripcin de 1832 de Jos Smith, entonces, puede
haberse centrado en Jesucristo, el portador del perdn.
Otra manera de leer el relato de 1832 es que Jos Smith se refiri
a dos seres, y llam a ambos Seor. El argumento de
embellecimiento se basa en la suposicin de que el relato de
1832 describe la aparicin de un solo ser divino; pero el relato de
1832 no dice que slo apareci un ser. Ntese que las dos
referencias al Seor se hacen en momentos separados:
primero, el Seor abre los cielos; despus Jos Smith ve al
Seor. Esta forma de leer la narracin est en armona con el

Recursos
1.

Vase, por ejemplo, de James B. Allen, Eight Contemporary


Accounts of the First VisionWhat Do We Learn from
Them? Improvement Era,pg. 73, 1970: pgs. 4-13; Richard
L. Anderson, Joseph Smiths Testimony of the First
Vision, Ensign, Apr. 1996, pgs. 10-21; Milton V.
Backman, Joseph Smiths First Vision: The First Vision in Its
Historical Context (Salt Lake City: Bookcraft, 1971; 2a ed.,
1980); Steven C. Harper, Joseph Smiths First Vision: A
Guide to the Historical Accounts(Salt Lake City: Deseret
Book, 2012).

2.

Todas estas narrativas se reprodujeron en Dean C. Jessee,


The Earliest Documented Accounts of Joseph Smiths First
Vision, en John W. Welch, ed., con Erick B.
Carlson, Opening the Heavens: Accounts of Divine
Manifestations, 18201844 (Provo y Salt Lake City: Brigham
Young University Press y Deseret Book, 2005), pgs. 133.

3.

Hechos 9:39; 22:621; 26:1218; Mateo 17:113; Marcos


9:213;Lucas 9:2836.

36

4.

La carta completa se encuentra en Jos Smith, Church


history,Times and Seasons 3, 1 de marzo de 1842, pgs.
706710.

5.

Jos Smith, Latter Day Saints, en I. Daniel Rupp, He Pasa


Ekklesia: An Original History of the Religious Denominations
at Present Existing in the United States (Philadelphia: J. Y.
Humphreys, 1844), pgs. 404410.

6.

7.

8.

Whitney R. Cross, The Burned-Over District: The Social and


Intellectual History of Enthusiastic Religion in Western New
York, 1800-1850 (Ithaca, N.Y.: Cornell University Press,
1950); Paul E. Johnson, A Shopkeepers Millennium: Society
and Revivals in Rochester, New York, 1815-1837(New York:
Hill and Wang, 1983); Nathan O. Hatch, The Democratization
of American Christianity (New Haven: Yale University Press,
1989).
Diario personal de Benajah Williams, 15 de julio de 1820,
copia en la Biblioteca de Historia de la Iglesia, Salt Lake City;
se corrigi la ortografa.

9.

Relato de 1832 (Joseph Smith History, aprox. verano de


1832, pg. 3, en Joseph Smith, Letter Book A, Joseph Smith
Collection, Biblioteca de Historia de la Iglesia, Salt Lake City);
relato de 1838 (Jos SmithHistoria 1:17).

10. Relato de 1838 (Jos SmithHistoria 1:17); descripcin de


1835 (Jos Smith, Sketch Book of the use of Joseph Smith,
jr., Diario, del 9 al 11 de noviembre de 1835, Joseph Smith
Collection, Biblioteca de historia de la Iglesia, Salt Lake City.
11. Relato de 1832 (Joseph Smith History, aprox. verano de
1832, pg. 3, en Joseph Smith, Letter Book A, Joseph Smith
Collection, Biblioteca de historia de la Iglesia, Salt Lake City).
12. Jos Smith a William W. Phelps, 27 de noviembre de 1832,
Joseph Smith Collection, Biblioteca de Historia de la Iglesia,
Salt Lake City; est disponible en
www.josephsmithpapers.org.
13. Relato de 1838 (Jos SmithHistoria 1:25).
La Iglesia reconoce la contribucin de eruditos al contenido
histrico que se presenta en este artculo y su trabajo se utiliza
con permiso.

Relato de 1838 (Jos SmithHistoria 1:5, 8).

37

Son cristianos los mormones?

Sean cuales sean las diferencias doctrinales que existan entre los
Santos de los ltimos Das y los miembros de otras religiones
cristianas, las funciones que los Santos de los ltimos Das
atribuyen a los personajes de la Trinidad corresponden en gran
parte a las opiniones de otras personas en el mundo cristiano.
Los Santos de los ltimos Das creen que Dios es omnipotente,
omnisciente y amoroso, y oran a l en el nombre de Jesucristo.
Reconocen al Padre como el principal ser a quien adoran, al Hijo
como el Seor y Redentor y al Espritu Santo como el mensajero
y revelador del Padre y del Hijo. En resumen, los Santos de los
ltimos Das no aceptan los credos posteriores al Nuevo
Testamento, aunque confan profundamente en cada integrante
de la Trinidad en su devocin y adoracin religiosa diarias, como
lo hicieron los primeros cristianos.

Los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los


ltimos Das afirman de manera inequvoca ser cristianos.
Adoran a Dios, el Eterno Padre, en el nombre de Jesucristo.
Cuando se le pregunt en qu crean los Santos de los ltimos
Das, el profeta Jos Smith puso a Cristo en el centro: Los
principios fundamentales de nuestra religin son el testimonio de
los apstoles y de los profetas concernientes a Jesucristo: que
muri, fue sepultado, se levant al tercer da y ascendi a los
cielos, y todas las otras cosas que pertenecen a nuestra religin
son nicamente apndices de eso1. El Qurum de los Doce
Apstoles de nuestros das reafirm ese testimonio cuando
proclam: Jess es el Cristo Viviente, el inmortal Hijo de Dios
Su camino es el sendero que lleva a la felicidad en esta vida y a
la vida eterna en el mundo venidero2.

Los Santos de los ltimos Das creen en un cristianismo


restaurado

Sin embargo, en las ltimas dcadas, algunas personas han


declarado que La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los
ltimos Das no es una iglesia cristiana. Las razones ms
frecuentes son las siguientes:
1.

Los Santos de los ltimos Das no aceptan los credos,


denominaciones y formulaciones del cristianismo posteriores
al Nuevo Testamento.

2.

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das no


proviene de la lnea histrica del cristianismo tradicional; es
decir, los Santos de los ltimos Das no son catlicos
romanos, ortodoxos griegos ni protestantes.

3.

Los Santos de los ltimos Das no creen que las Escrituras


constan solamente de la Santa Biblia sino que poseen un
amplio canon de Escrituras que incluye el Libro de
Mormn, Doctrina y Convenios, y laPerla de Gran Precio.

Otra premisa que se utiliza cuando se argumenta de que los


Santos de los ltimos Das no son cristianos es que La Iglesia de
Jesucristo de los Santos de los ltimos Das no proviene de la
lnea tradicional de las Iglesias cristianas actuales. Los Santos de
los ltimos Das no son catlicos, ortodoxos griegos ni
protestantes. Los Santos de los ltimos Das creen que a travs
del ministerio de ngeles a Jos Smith, la autoridad del
sacerdocio para actuar en el nombre de Dios fue devuelta o trada
otra vez a la Tierra. sta es la Iglesia restaurada y no
reformada de Jesucristo. La creencia de los Santos de los
ltimos Das en un cristianismo restaurado ayuda a explicar por
qu tantos Santos de los ltimos Das, desde 1830 hasta el
presente, se han convertido de otras denominaciones cristianas.
Estos conversos no tenan, y no tienen, la impresin de estar
abandonando el redil cristiano, sino que simplemente estn
agradecidos por aprender al respecto y llegar a ser parte de la
Iglesia restaurada de Jesucristo, la cual creen que ofrece la
plenitud del Evangelio del Seor, una iglesia cristiana ms
completa y plenaen cuanto a lo espiritual, a la organizacin y a
la doctrina.

A continuacin, se examina cada una de ellos.


Los Santos de los ltimos Das no aceptan los credos del
cristianismo posteriores al Nuevo Testamento
Los eruditos han reconocido por mucho tiempo que el
conocimiento de Dios que tenan los primeros cristianos cambi
radicalmente a lo largo de los siglos. Los primeros puntos de vista
cristianos sobre Dios eran ms personales, ms antropomrficos
y menos abstractos que aquellos que surgieron ms adelante a
partir de los credos escritos durante los cientos de aos que
siguieron. El cambio ideolgico fundamental que comenz en el
siglo II d.C., despus de la prdida de la autoridad apostlica, fue
el resultado de una combinacin conceptual de la doctrina
cristiana con la filosofa griega3.

Los miembros de iglesias que se basan en credos, a menudo


suponen errneamente que todos los cristianos han estado y
deben estar siempre de acuerdo con un conjunto de creencias
que histricamente han permanecido inflexibles e invariables. No
obstante, como muchos eruditos han reconocido, los cristianos
han discrepado enrgicamente acerca de prcticamente cada
asunto de teologa y actividad religiosa a travs de los siglos,
provocando la creacin de una multitud de denominaciones
cristianas5. Aunque la doctrina de La Iglesia de Jesucristo de los
Santos de los ltimos Das difiere de la de muchas iglesias
cristianas, est de acuerdo con el cristianismo de los primeros
das. El que sinceramente ama, adora y sigue a Cristo debera
ser libre de declarar su conocimiento sobre la doctrina conforme a
los dictados de su conciencia sin ser tildado de no cristiano.

Los Santos de los ltimos Das creen que la mezcla de la


teologa de los primeros cristianos con la filosofa griega fue un
grave error. La ms importante de las doctrinas que se perdi en
este proceso fue la naturaleza de la Trinidad. La verdadera
naturaleza de Dios el Padre, de Su Hijo, Jesucristo y del Espritu
Santo fue restaurada por medio del profeta Jos Smith. Como
consecuencia, los Santos de los ltimos Das sostienen que Dios
el Padre es un ser con un cuerpo, una creencia coherente con los
atributos asignados a Dios por muchos de los primeros
cristianos4. Esta creencia de los Santos de los ltimos Das
difiere de los credos posteriores al Nuevo Testamento.

Los Santos de los ltimos Das creen en un canon abierto de


Escrituras
Una tercera justificacin sostenida para clasificar a los Santos de
los ltimos Das como no cristianos tiene que ver con su creencia
en un canon abierto de Escrituras. Para aquellos que defienden
este argumento, ser cristiano significa estar de acuerdo con el

38

principio desola scriptura, o la autosuficiencia de la Biblia. Pero


declarar que la Biblia es la nica y ltima palabra de Dios ms
especficamente, la ltima palabra escrita de Dios es afirmar
ms a favor de la Biblia de lo que en ella se hace. En ningn lugar
de la Biblia se proclama que todas las revelaciones de Dios
estaran reunidas en un solo volumen que sera considerado

completo para siempre y que no se pudiera recibir mas revelacin

sobre las Escrituras6.


Por otra parte, no todas las iglesias cristianas estn seguras de
que el cristianismo deba definirse segn el compromiso con un
canon cerrado7. En verdad, el argumento a favor de la exclusin
segn el canon cerrado parece usarse con criterio selectivo a fin
de excluir a los Santos de los ltimos Das de ser llamados

cristianos. Ninguna rama del cristianismo se limita completamente


a los textos bblicos al tomar decisiones doctrinales y en la
aplicacin de principios bblicos. Por ejemplo, los catlicos
romanos recurren a la tradicin de la Iglesia y al magisterio (es
decir maestros, incluso Papas y concilios) a fin de obtener
respuestas. Los protestantes, en particular los evanglicos,
recurren a los lingistas y eruditos en las Escrituras a fin de
obtener respuestas, as como a los concilios y credos de la iglesia
posteriores al Nuevo Testamento. Para muchos cristianos, estos
concilios y credos son tan cannicos como la Biblia misma. Para
establecer la doctrina y comprender el texto bblico, los Santos de
los ltimos Das recurren a los profetas vivientes y a otros libros
de Escrituras adicionales: el Libro de Mormn, Doctrina y
Convenios y la Perla de Gran Precio.
Junto con el Antiguo y el Nuevo Testamentos, el Libro de Mormn
confirma un testimonio indiscutible de Jesucristo. En un pasaje se
dice que el Libro de Mormn [establecer] la verdad de la Biblia
y [manifestar] a todas las familias, lenguas y pueblos que el
Cordero de Dios es el Hijo del Eterno Padre, y es el Salvador del
mundo; y que es necesario que todos los hombres vengan a l, o
no sern salvos8. En sus ms de seis mil versculos, el Libro de
Mormn se refiere a Jesucristo casi cuatro mil veces y con ms
de cien nombres diferentes: Jehov, Emanuel, Santo Mesas,
Cordero de Dios, Redentor de Israel, etc.9. El Libro de Mormn
es en realidad Otro Testamento de Jesucristo, como se declara
en su portada.

cristianas se rechacen unas a otras cuando nunca ha sido ms


urgente la necesidad de unirse para proclamar la divinidad y las
enseanzas de Jesucristo.
Temas relacionados con el Evangelio
Jesucristo
Jos Smith
Mormones
Profetas
Revelacin
Adorar
Recursos
1.

Esta respuesta trat de responder la consulta tan frecuente


de: Cules son los principios fundamentales de su
religin? Publicado en Elders Journal 1 (julio de 1838): pg.
44, disponible [slo en ingls] en la pgina
www.josephsmithpapers.org; vuelto a editar con los cambios
de signos de puntuacin en Enseanzas de los Presidentes
de la Iglesia: Jos Smith, 2007, pgs. 5152.

2.

El Cristo Viviente: El Testimonio de los


Apstoles, Liahona, abril de 2000, pgs. 23

3.

Vase, por ejemplo, de Roger E. Olson, The story of Christian


Theology: Twenty Centuries of Tradition and
Reform (Downers Grove, IL: IVP Acadmico, 1999); Jeffrey
D. Bingham, edicin The Routledge Companion to Early
Christian Thought (Londres: Routledge, 2010); Daniel W.
Graham y James L. Siebach, The Introduction of Philosophy
into Early Christianity, en Noel B. Reynolds, edicin, Early
Christians in Disarray: Contemporary LDS Perspectives on
the Christian Apostasy (Provo, UT: Foundation for Ancient
Research and Mormon Studies, Brigham Young University
Press, 2005), pgs. 205237.

4.

Para encontrar a evidencia de esta creencia entre los


primeros cristianos, vase de David L. Paulsen, Early
Christian Belief in Corporeal Deity: Origen and Augustine as
Reluctant Witnesses,Harvard Theological Review 83, N 2,
1990: pgs. 105116. Para consultar sobre la complejidad
cada vez mayor de las formulaciones de credo ocurridas con
el tiempo, vase J. Stevenson, edicin, Creeds, Councils and
Controversies: Documents Illustrating the History of the
Church, AD 337461, edicin revisada (Londres: SPCK,
1989).

5.

La literatura acadmica sobre debates en cuanto a teologa y


prctica cristianas es inmensa. Para los primeros das del
cristianismo, consulte, por ejemplo, Bart D. Ehrman, Lost
Chrstianities: The Battles for Scripture and the Faiths We
Never Knew (Nueva York: Oxford University Press, 2005).
Para debates teolgicos cristianos en los comienzos del
establecimiento de los Estados Unidos, consulta E. Brooks
Holifield, Theology in America: Christian Thought from the
Age of the Puritans to the Civil War (New Haven: Yale
University Press, 2003).

Conclusin
Los conversos de todo el mundo siguen unindose a La Iglesia de
Jesucristo de los Santos de los ltimos Das en parte a causa de
su distintivo doctrinal y espiritual. Ese distintivo es el resultado del
conocimiento restaurado en esta Tierra, junto con el poder del
Espritu Santo presente en la Iglesia debido a la restauracin de
la autoridad del sacerdocio, de las llaves, de las ordenanzas y de
la plenitud del evangelio de Jesucristo. Los frutos del Evangelio
restaurado son evidentes en la vida de sus miembros fieles.
Aunque los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos
de los ltimos Das no tienen ningn deseo de comprometer lo
distintivo de la Iglesia restaurada de Jesucristo, desean trabajar
junto con otros cristianos y gente de todas las religiones para
reconocer y remediar muchos de los problemas morales y
familiares que afronta la sociedad. La interaccin cristiana es ms
completa debido a las aportaciones de los Santos de los ltimos
Das. No existe ninguna buena razn para que las religiones

39

6.

7.

Muchos cristianos entienden que Apocalipsis 22:18-19


significa que nada se puede aadir a la Biblia. Sin embargo,
la advertencia en este pasaje de las Escrituras contra aadir
a estas cosas, hace referencia al libro de Apocalipsis y no a
la Biblia como un todo. Vase de W. Howard. Hunter, Ni se
agregarn ni se quitarn palabras, Liahona,agosto de 1981,
pgs. 104106.

8.

1 Nefi 13:40.

9.

Vase de Boyd. K. Packer, El Libro de Mormn: Otro


Testamento de Jesucristo Cosas claras y
preciosas, Liahona, mayo de 2005, pg. 69, Susan Easton
de Ward,Names of Christ in he Book of
Mormon,Ensign, julio de 1978, pgs. 6061.

La Iglesia reconoce la contribucin de eruditos al contenido


histrico presentado en este artculo; su trabajo se utiliza con
permiso.

Vase, por ejemplo, Lee M. McDonald, The Formation of the


Christian Biblical Canon, edicin revisada (Peabody, MA:
Hendrickson, 1995), pgs. 254256.

40

La traduccin del Libro de Mormn

procedente de otro idioma. Por ejemplo, incluye errores que


sugieren que el escribiente se equivoc al or las palabras, en
lugar de equivocarse al leer las palabras copiadas de otro
manuscrito9. Asimismo, en el manual original aparecen algunas
construcciones gramaticales ms caractersticas de las lenguas
del Cercano Oriente que del ingls, lo que sugiere que la lengua
original de la traduccin no era el ingls10.

Jos Smith declar que el Libro de Mormn era el ms correcto


de todos los libros sobre la tierra, y la clave de nuestra religin; y
que un hombre se acercara ms a Dios al seguir sus preceptos
que los de cualquier otro libro. El Libro de Mormn lleg al
mundo a travs de una serie de acontecimientos milagrosos1. Se
puede saber mucho del surgimiento del texto en ingls del Libro
de Mormn al estudiar cuidadosamente las declaraciones hechas
por Jos Smith, sus escribientes y otras personas muy cercanas
que participaron en la traduccin del Libro de Mormn.

A diferencia de la mayor parte de los borradores dictados, el


manuscrito original era considerado por Jos Smith, en esencia,
un producto final. Para ayudar en la publicacin del libro, Oliver
Cowdery hizo una copia a mano del manuscrito original. Esta
copia se conoce actualmente como el manuscrito del impresor.
Puesto que Jos Smith no indicaba los signos de puntuacin,
como los puntos, las comas o los signos de interrogacin
conforme iba dictando, en el manuscrito original no aparecen
esos signos. El tipgrafo insert posteriormente los signos de
puntuacin cuando prepar el texto para imprimirlo11. Con las
excepciones de la puntuacin, el formato, otros elementos
tipogrficos y algunos pequeos ajustes necesarios para corregir
errores realizados al copiar y por los escribientes, la copia dictada
se convirti en el texto de la primera edicin impresa del libro12.

Por el don y el poder de Dios


Jos Smith relat que la noche del 21 de septiembre de 1823,
mientras oraba en la habitacin superior de la pequea cabaa
de sus padres en Palmyra, Nueva York, se le apareci un ngel
que se llamaba Moroni y que le dijo a Jos que Dios tena una
obra para [l]2. Moroni inform a Jos de que se hallaba
depositado un libro, escrito sobre planchas de oro, el cual daba
una relacin de los antiguos habitantes de este continente, as
como del origen de su procedencia. El libro se encontraba en un
cerro cercano a la granja de la familia Smith. Este registro no era
algo comn y corriente, ya que contena la plenitud del evangelio
eterno cual el Salvador lo haba comunicado3.

Instrumentos de la traduccin

El ngel encarg a Jos Smith que tradujera de la antigua lengua


en la que se haba escrito el libro. Sin embargo, el joven haba
recibido muy poca educacin formal y era incapaz de escribir un
libro por s mismo, y an menos traducir un antiguo libro escrito
en una lengua desconocida, mencionada en el Libro de Mormn
como egipcio reformado4. Emma, la esposa de Jos, insisti en
que, cuando se llev a cabo la traduccin, Jos no era capaz de
escribir ni dictar una carta coherente y bien formulada, ni mucho
menos un libro como el Libro de Mormn5.

Muchos de los relatos de la Biblia reflejan que Dios daba


revelaciones a Sus profetas de muchas formas
distintas. Elas aprendi que Dios no le hablaba a travs del
viento, el fuego o un terremoto, sino mediante una voz suave y
apacible13. Pablo y otros de los primeros apstoles se
comunicaron en ocasiones con ngeles y, otras veces, con el
Seor Jesucristo. En otras ocasiones, la revelacin lleg en forma
de sueos o visiones, como la revelacin que recibi Pedro14 de
que deba predicar el Evangelio a los gentiles; o mediante objetos
sagrados como el Urim y Tumim15.

Jos Smith recibi las planchas en septiembre de 1827 y la


primavera siguiente, en Harmony, Pensilvania, comenz a
traducirlas con fervor. Emma y su amigo Martin Harris fueron sus
principales escribientes. La transcripcin resultante en ingls,
conocida como el Libro de Lehi y, segn Jos Smith, redactada
en 116 pginas, posteriormente se perdi o fue robada. Como
resultado, Jos Smith fue reprendido por el seor y perdi la
capacidad para traducir durante un corto tiempo6.

Jos Smith destaca entre los profetas de Dios porque fue llamado
para expresar en su propia lengua un volumen completo de
Escrituras, que ocupaba ms de 500 pginas impresas y que
contena doctrina que profundizara y ampliara los conocimientos
teolgicos de millones de personas. Para esa tarea monumental,
Dios prepar ayuda adicional y prctica en forma de instrumentos
fsicos.
Los escribientes de Jos Smith y l escribieron acerca de dos
instrumentos que utilizaron en la traduccin del Libro de Mormn.
Segn los testigos de la traduccin, cuando Jos miraba por los
instrumentos, las palabras de las Escrituras aparecan en ingls.
Un instrumento, que en el Libro de Mormn se menciona como
los intrpretes, es ms conocido por los Santos de los ltimos
Das de la actualidad como el Urim y Tumim. Jos encontr los
intrpretes enterrados en el cerro junto con las planchas16. Las
personas que vieron los intrpretes los describieron como un
par de piedras transparentes unidos por un borde metlico. En el
Libro de Mormn se hace referencia a este instrumento, junto con
su pectoral, como algo que la mano del Seor ha preservado y
guardado y que se transmitieron de generacin en generacin
con objeto de interpretar idiomas17.

Jos comenz a traducir otra vez en 1829 y casi todo el texto


actual del Libro de Mormn se tradujo durante un perodo de tres
meses, entre abril y junio de ese ao. Durante esos meses, su
escribiente fue Oliver Cowdery, un maestro de escuela de
Vermont que haba odo hablar del Libro de Mormn mientras se
hospedaba en casa de los padres de Jos en Palmyra. Llamado
por Dios en una visin, Cowdery viaj a Harmony para conocer a
Jos Smith e investigar ms a fondo. Cowdery describi su
experiencia como escribiente con estas palabras: Estos fueron
das inolvidables: Estar sentado oyendo el son de una voz
dictada por lainspiracin del cielo!7.
El manuscrito que Jos Smith dict a Oliver Cowdery y otras
personas se conoce actualmente como el manuscrito original, del
que se conserva todava un 28 por ciento aproximadamente8.
Este manuscrito corrobora las declaraciones de Jos Smith de
que el manuscrito se redact en un corto plazo y que fue dictado

El otro instrumento, que Jos Smith descubri enterrado en el


suelo aos antes de recibir las planchas de oro, era una pequea
piedra ovalada o piedra vidente18. Cuando era joven, durante la

41

dcada de 1820, Jos Smith, al igual que otras personas de la


poca, utiliz una piedra vidente para buscar objetos perdidos y
tesoros enterrados19. Cuando Jos comprendi su llamamiento
proftico, se dio cuenta de que poda usar esa piedra para un fin
ms elevado: traducir Escrituras20.

Emma, explic que ella escriba con frecuencia da tras da en


una pequea mesa de su casa de Harmony, Pensilvania. Emma
describi a Jos sentado, con la cara metida en su sombrero,
que contena la piedra, dictando hora tras hora, sin ningn objeto
entre nosotros28. Segn Emma, las planchas se quedaban con
frecuencia sobre la mesa, sin ningn intento de ocultarlas,
envueltas en un pequeo mantel. Cuando se le pregunt si Jos
haba dictado de la Biblia o de un manuscrito que haba
preparado con antelacin, Emma neg categricamente esas
posibilidades: No tena ningn manuscrito ni libro del que pudiera
leer. Emma le dijo a su hijo, Joseph Smith III: La autenticidad del
Libro de Mormn es divina. No tengo la ms mnima duda al
respecto. Estoy convencida de que ningn hombre habra podido
dictar los manuscritos si no hubiese sido inspirado; pues, cuando
fui su escriba, tu padre me dictaba hora tras hora; y cuando
retombamos la labor tras las comidas o tras una interrupcin,
inmediatamente comenzaba donde lo haba dejado, sin ni
siquiera ver el manuscrito ni hacer que le leyese parte alguna del
mismo29.

Parece ser que, por comodidad, Jos tradujo con frecuencia con
la piedra vidente en lugar de con las dos piedras unidas para
constituir los intrpretes. Esos dos instrumentos (los intrpretes y
la piedra vidente) eran, aparentemente, intercambiables, y
funcionaban prcticamente de la misma manera, as que, con el
tiempo, Jos Smith y sus compaeros utilizaron con frecuencia el
trmino Urim y Tumim para referirse tanto a la piedra vidente
como a los intrpretes21. En la antigedad, los sacerdotes
israelitas utilizaron el Urim y Tumim como ayuda para recibir
comunicacin divina. Aunque hay comentaristas que discrepan
con respecto al carcter de este instrumento, varias fuentes
antiguas indican que el instrumento contena piedras que se
encendan o iluminaban por medios divinos22. Los Santos de los
ltimos Das, con el tiempo, llegaron a entender el trmino Urim
y Tumim como una referencia exclusiva a los intrpretes. Sin
embargo, parece ser que Jos Smith y otras personas entendan
este trmino ms como una categora descriptiva de instrumentos
para recibir revelaciones divinas que como el nombre de un
instrumento concreto.

Otro escribiente, Martin Harris, se sentaba al otro lado de la


mesa, frente a Jos Smith, y escriba las palabras que Jos le
dictaba. Harris record posteriormente que cuando Jos utilizaba
la piedra vidente para traducir, aparecan las frases. Jos lea
esas frases en voz alta y Harris, tras escribir las palabras, deca:
Escrito. En una entrevista realizada por un conocido, Harris dijo
que Jos posea una piedra vidente, con la que poda traducir,
as como con el Urim y Tumim, y por comodidad utilizaba la
piedra vidente30.

Algunas personas se han negado a aceptar esta afirmacin


relativa al uso de instrumentos fsicos en el proceso divino de la
traduccin, pero este tipo de ayuda para facilitar la comunicacin
del poder y la inspiracin de Dios es coherente con los relatos de
las Escrituras. Adems del Urim y Tumim, la Biblia menciona
otros instrumentos fsicos utilizados para acceder al poder de
Dios: la vara de Aarn, unaserpiente de bronce, aceites sagrados
de uncin, el arca del convenio e, incluso, lodo hecho de tierra y
saliva para sanar los ojos de un ciego23.

El principal escribiente, Oliver Cowdery, testific bajo juramento


en 1831 que Jos Smith encontr junto con las planchas, a partir
de las cuales tradujo su libro, dos piedras transparentes, que
parecan de cristal, colocadas con unos aros de plata. Y, al mirar
a travs de ellas, poda leer en ingls los caracteres del egipcio
reformado, que estaban grabados en las planchas31. En otoo
de 1830, Cowdery visit Union Village, Ohio, y habl sobre la
traduccin del Libro de Mormn. Poco tiempo despus, un
habitante del pueblo dijo que la traduccin se llev a cabo
mediante dos piedras transparentes, como unas lentes, a travs
de las cuales el traductor miraba el texto grabado32.

La mecnica de la traduccin
En el prefacio de la edicin de 1830 del Libro de Mormn, Jos
Smith escribi: Les comunico que, por el don y el poder de Dios,
yo traduje [el libro]. Cuando se le pidieron detalles sobre el
proceso de traduccin, Jos repiti en varias ocasiones que se
haba llevado a cabo por el don y el poder de Dios24; y en una
ocasin aadi: No se ha tenido la intencin de decirle al mundo
los detalles de la salida a luz del Libro de Mormn25.

Conclusin
Jos Smith testific continuamente que haba traducido el Libro
de Mormn por el don y el poder de Dios. Sus escribientes
compartieron ese testimonio. El ngel que comunic la existencia
de un registro antiguo grabado en planchas de metal, enterrado
en un cerro, y los instrumentos divinos preparados especialmente
para que Jos Smith lo tradujera, formaban parte de los que Jos
y sus escribientes consideraban el milagro de la traduccin.
Cuando Jos Smith se sent en 1832 por primera vez a escribir
su propia historia, empez por la promesa de incluir un relato de
su experiencia maravillosa33. La traduccin del Libro de Mormn
fue, en verdad, algo maravilloso.

No obstante, los escribientes y otras personas que observaron el


proceso de traduccin dejaron numerosos testimonios que arrojan
algo de luz sobre el proceso. Algunos relatos indican que Jos
Smith estudiaba los caracteres de las planchas. Los relatos, en su
mayora, indican que Jos usaba el Urim y Tumim (los intrpretes
o la piedra vidente) y muchos relatos mencionan que utilizaba una
sola piedra. Segn estos relatos, Jos colocaba los intrpretes o
la piedra vidente en un sombrero, apoyaba el rostro en el
sombrero para bloquear la luz externa y lea en voz alta las
palabras en ingls que aparecan en el instrumento26. El
proceso, tal y como se describi, recuerda un pasaje del Libro de
Mormn que habla de que Dios preparara una piedra que
brillar en las tinieblas hasta dar luz27.

En la actualidad se puede conocer la verdad del Libro de Mormn


y de su origen divino. Dios nos invita, a cada uno de nosotros, a
leer el libro, recordar la misericordia del Seor, meditar en nuestro
corazn y preguntar a Dios el Eterno Padre, en el nombre de
Cristo, si no son verdaderas estas cosas. Dios promete que si

Los escribientes que ayudaron en la traduccin crean sin lugar a


dudas que Jos tradujo por el poder divino. La esposa de Jos,

42

peds con un corazn sincero, con verdadera intencin, teniendo


fe en Cristo, l os manifestar la verdad de ellas por el poder del
Espritu Santo34.

como el manuscrito original se publicarn en tomos futuros


de The Joseph Smith Papers. (Dean C. Jessee, The Original
Book of Mormon Manuscript, BYU Studies 10, n 3
[primavera de 1970], pgs. 261272; Royal Skousen, Piecing
Together the Original Manuscript, BYU Today 46, n 3 [mayo
de 1992], pgs. 1824.)

Recursos
1.

Diario de Wilford Woodruff, 28 de noviembre de 1841,


Biblioteca de Historia de la Iglesia, Salt Lake City.

2.

Con respecto a la identidad del ngel, vase Karen Lynn


Davidson, David J. Whittaker, Mark Ashurst-McGee y Richard
L. Jenson, ed.,Histories, Volume 1: Joseph Smith Histories,
18321844, tomo I de la serie Histories de The Joseph
Smith Papers, edicin de Dean C. Jessee, Ronald K. Esplin y
Richard Lyman Bushman (Salt Lake City: Prensa del
historiador de la Iglesia, 2012), pg. 223, n 56.

3.

Davidson et al., Joseph Smith Histories, pg. 223; puntuacin


normalizada; Jos Smith, Church History, Times and
Seasons 3 (1 de marzo de 1842), pgs. 706-707. Vase
tambin Jos SmithHistoria 1:3334.

4.

Mormn 9:32. Vase tambin 1 Nefi 1:2.

5.

Last Testimony of Sister Emma, Saints Herald 26 (1 de


octubre de 1879), pg. 290. Cursiva en el original.

6.

Joseph Smith History [Historia de Jos Smith], de 1838 a


aproximadamente 1841, pgs. 811 (borrador 2), en Karen
Lynn Davidson, David J. Whittaker, Mark Ashurst-McGee, and
Richard L. Jenson, ed., Histories, Volume 1: Joseph Smith
Histories, 18321844,tomo I de la serie Histories de The
Joseph Smith Papers, edicin de Dean C. Jessee, Ronald K.
Esplin y Richard Lyman Bushman (Salt Lake City: Prensa del
historiador de la Iglesia, 2012), pgs. 252253; disponible en
josephsmithpapers.org. Doctrina y Convenios 3:515

7.

Joseph Smith History [Historia de Jos Smith], en torno al


verano de 1832, en Joseph Smith Histories, pg. 16; Oliver
Cowdery se dirige a William W. Phelps, 7 de septiembre de
1834, en Messenger and Advocate 1 (octubre de 1834), pg.
14; cursiva en el original.

8.

La mayor parte del manuscrito se desintegr o qued ilegible


debido a los daos provocados por el agua entre 1841 y
1882, ya que se haba colocado en la piedra angular del
Mesn de Nauvoo en Nauvoo, Illinois. La mayora de las
pginas que se conservaron se archivaron posteriormente en
la oficina del historiador de La Iglesia de Jesucristo de los
Santos de los ltimos Das, en Salt Lake City. El resto del
manuscrito original se ha publicado en The Original
Manuscript of the Book of Mormon: Typographical Facsimile
of the Extant Text, ed. Royal Skousen (Provo, UT: Foundation
for Ancient Research and Mormon Studies, 2001). Oliver
Cowdery y otros dos escribientes no identificados redactaron
una copia ntegra de este original, conocida como el
manuscrito del impresor, entre agosto de 1829 y principios de
1830. Se utiliz para preparar la tipografa de la mayor parte
de la impresin en Palmyra. El manuscrito del impresor se
public en The Printers Manuscript of the Book of Mormon:
Typological Facsimile of the Entire Text in Two Parts, ed.
Royal Skousen (Provo, UT: Foundation for Ancient Research
and Mormon Studies, 2001). Tanto el manuscrito del impresor

9.

Por ejemplo, cuando Jos tradujo el texto que actualmente se


encuentra en 1 Nefi 13:29, el escribiente puso & [se
pronuncia and] en un lugar en el que debera haber escrito
an. En 1 Nefi 17:48, el escribiente escribi weed donde
debera haber escrito reed. (Vase Royal Skousen,
Translating the Book of Mormon: Evidence from the Original
Manuscript, en Noel B. Reynolds, ed.,Book of Mormon
Authorship Revisited: The Evidence for Ancient Origins[Provo,
UT: Foundation for Ancient Research and Mormon Studies,
1997], pg. 67; vase tambin Grant Hardy, Introduction,
en The Book of Mormon: The Earliest Text, ed. Royal
Skousen [New Haven: Yale University Press, 2009], pgs.
xvxix.)

10. John A. Tvedtnes, Hebraisms in the Book of Mormon y


Names of People: Book of Mormon, en Geoffrey Kahn,
ed., Encyclopedia of Hebrew Language and Linguistics (Brill
Online, 2013); M. Deloy Pack, Hebraisms, en Book of
Mormon Reference Companion, ed. Dennis L. Largey (Salt
Lake City: Deseret Book, 2003), pgs. 321325; John A.
Tvedtnes, The Hebrew Background of the Book of Mormon,
en John L. Sorenson y Melvin J. Thorne, ed., (Salt Lake City y
Provo, UT: Deseret Book y Foundation for Ancient Research
and Mormon Studies, 1991), pgs. 7791; Donald W. Parry,
Hebraisms and Other Ancient Peculiarities in the Book of
Mormon, en Donald W. Parry and others, ed., Rediscovering
the Book of Mormon (Provo, UT: Foundation for Ancient
Research and Mormon Studies, 2002), pgs. 155
189.Echoes and Evidences of the Book of Mormon
11. Con respecto al papel desempeado por el tipgrafo, John
Gilbert, vase Royal Skousen, John Gilberts 1892 Account
of the 1830 Printing of the Book of Mormon, en Stephen D.
Ricks y otros, ed.,The Disciple as Witness: Essays on Latterday Saint History and Doctrine in Honor of Richard Lloyd
Anderson (Provo, UT: Foundation for Ancient Research and
Mormon Studies, 2000), pgs. 383405.
12. Algunas construcciones gramaticales que resultan extraas
para los anglfonos fueron modificadas en ediciones
posteriores del Libro de Mormn por Jos Smith u otras
personas, para que la traduccin se ajustara ms al ingls
estndar actual. Vase Richard E. Turley Jr. y William W.
Slaughter, How We Got the Book of Mormon (Salt Lake City:
Deseret Book, 2011), pgs. 4445. Aproximadamente, la
tipografa de cinco sextas partes de la primera edicin del
Libro de Mormn de 1830 se hizo a partir del manuscrito del
impresor. La tipografa de la sexta parte restante se hizo a
partir del manuscrito original. (Royal Skousen, Editors
Preface, en The Book of Mormon: The Earliest Text, pg.
xxx.)
13. 1 Reyes 19:1112.
14. Hechos 9:18; 12:79.

43

15. Hechos 11:417; 16:910; xodo 28:30; Levtico


8:8; Nmeros 21:9.

public respuestas a preguntas que se le planteaban con


frecuencia. Una de las preguntas era: No fue Jo Smith un
buscador de dinero?. S, contest Jos, pero nunca fue un
trabajo demasiado provechoso para l, ya que slo consigui
catorce dlares al mes por ello. (Selecciones deElders
Journal, julio de 1838, pg. 43, disponible en
josephsmithpapers.org.) Para obtener informacin sobre un
contexto cultural ms amplio, vase Alan Taylor, The Early
Republics Supernatural Economy: Treasure Seeking in the
American Northeast, 17801830, American Quarterly 38, n
1 (primavera de 1986), pgs. 633.

16. Michael Hubbard MacKay, Gerrit J. Dirkmaat, Grand


Underwood, Robert J. Woodford y William G. Hartley,
ed., Documents, Volume 1: July 1828June 1831, tomo I de
la serie Documents de Los documentos de Jos Smith,
edicin de Dean C. Jessee, Ronald K. Esplin, Richard Lyman
Bushman y and Matthew J. Grow (Salt Lake City: Prensa del
historiador de la Iglesia, 2013), pg. xxix.
17. Mosah 28:1415, 20; vase tambin Mosah 8:13, 19; y ter
4:5. Parece ser que Jos Smith utiliz indistintamente los
trminos intrpretes y lentes durante los primeros aos de
la Iglesia. Nancy Towle, una predicadora metodista itinerante,
relat que Jos Smith le habl de un par de intrpretes (tal
y como l los llamaba) que parecan unas lentes, y que al
mirar por ellos poda leer lo que estaba grabado en las
planchas, aunque estaba escrito en una lengua desconocida
por l. (Nancy Towle, Vicissitudes Illustrated in the
Experience of Nancy Towle, in Europe and
America [Charleston: James L. Burges, 1832], pgs. 138139.) En la historia de Jos de 1832 se mencionan unas
lentes. (Joseph Smith History [Historia de Jos Smith], en
torno al verano de 1832, en Joseph Smith Histories, pg. 16.)
En enero de 1833, el peridico de los Santos de los ltimos
Das,The Evening and the Morning Star, editado por William
W. Phelps, equipar lentes e intrpretes con el trmino
Urim y Tumim: el Libro de Mormn fue traducido por el don
y el poder de Dios, por un hombre inculto, con la ayuda de un
par de intrpretes, o lentes (conocidos quizs en la
antigedad como terafn, o Urim y Tumim). (The Book of
Mormon, The Evening and the Morning Star, enero de 1833,
pg. [2].) Hacia 1835, Jos Smith utilizaba sobre todo el
trmino Urim y Tumim cuando hablaba de la traduccin y
muy rara vez, si es que alguna vez lo hizo, utiliz los trminos
intrpretes o lentes. (Diario de Jos Smith, 9-11 de
noviembre de 1835, en Journals: Volume 1: 1832-1839, pg.
89; Joseph Smith, History, 1834-1836, en Davidson et
al., Histories, Volume 1, pg. 116; John W. Welch, The
Miraculous Translation of the Book of Mormon, en John W.
Welch, ed., con Erick B. Carlson, [Provo, UT, y Salt Lake City:
Prensa de la Universidad Brigham Young y Deseret Book,
2005], pgs. 123-128.)Opening the Heavens: Accounts of
Divine Manifestations, 18201844
18. Es probable que Jos Smith tuviera ms de una piedra
vidente. Parece ser que encontr una de las piedras mientras
cavaba un pozo por el ao 1822. (Richard L.
Bushman, Joseph Smith and the Beginnings of
Mormonism [Urbana: University of Chicago Press, 1984],
pgs. 6970.)
19. Segn Martin Harris, un ngel mand a Jos Smith que
abandonara esas actividades; Jos lo hizo por el ao 1826.
(Vase Bushman,Joseph Smith and the Beginnings of
Mormonism, pgs. 6476; y Richard Lloyd Anderson, The
Mature Joseph Smith and Treasure Searching,BYU
Studies 24, n 4 [otoo de 1984]: pgs. 489560.) Jos no
ocult su participacin en la bsqueda de tesoros durante
esos primeros aos, algo que era bien sabido. En 1838

20. Mark Ashurst-McGee, A Pathway to Prophethood: Joseph


Smith Junior as Rodsman, Village Seer, and Judeo-Christian
Prophet, (tesis de maestra, Universidad del Estado de Utah,
2000).
21. Por ejemplo, cuando Jos Smith mostr una piedra vidente a
Wilford Woodruff a finales de 1841, Woodruff escribi en su
diario lo siguiente: He tenido el privilegio de ver, por primera
vez en mi vida, el URIM Y TUMIM. (Diario de Wilford
Woodruff, 27 de diciembre de 1841, Biblioteca de Historia de
la Iglesia, Salt Lake City.) Vase tambin Doctrina y
Convenios 130:10.
22. Cornelius Van Dam, The Urim and Thummim: A Means of
Revelation in Ancient Israel (Winona Lake, IN: Eisenbrauns,
1997), pgs. 926.
23. xodo 7:9-12; 30:25; 40:9; Levtico 8:10-12; Nmeros
21:9; Josu 3:6-8; Juan 9:6.
24. Prefacio del Libro de Mormn, edicin de 1830.
25. Acta, conferencia de la Iglesia, Orange, Ohio, 25 y 26 de
octubre de 1831, en el Libro de actas 2, Biblioteca de Historia
de la Iglesia, Salt Lake City, disponible en
josephsmithpapers.org; Welch, Miraculous Translation,
pgs. 121129.
26. Prcticamente todos los relatos sobre el proceso de
traduccin se reproducen en Welch, Miraculous Translation.
Dos de los relatos sobre el proceso de traduccin, que
incluyen el uso de una piedra vidente, han sido escritos por
miembros del Qurum de los Doce Apstoles y se han
publicado en revistas de la Iglesia. Tambin hay historiadores
que han escrito sobre la piedra vidente en las publicaciones
de la Iglesia, tanto en la revista Ensign como en The Joseph
Smith Papers. (Vase Neal A. Maxwell, By the Gift and
Power of God, Ensign, enero de 1997, pgs. 3641; Russell
M. Nelson, A Treasured Testament, Ensign, julio de 1993,
pgs. 6163; Richard Lloyd Anderson, By the Gift and
Power of God, septiembre de 1977, pgs. 7885; y Ensign,
pgs. xxixxxxii.)Documents, Volume 1: July 1828June
1831,
27. Alma 37:23-24.
28. Last Testimony of Sister Emma, Saints Herald 26 (1 de
octubre de 1879), pgs. 289290. Algunos relatos externos
describen que las lentes se colocaban en el sombrero
durante el proceso de traduccin. Un peridico de Palmyra
public el primer relato conocido sobre la traduccin en

44

agosto de 1829: Jonathan Hadley, un impresor de Palmyra


que podra haber hablado con Jos Smith sobre la
traduccin, afirm que las planchas se encontraron con un
enorme par de lentes y que al colocar las lentes en un
sombrero y mirar por ellas, Smith poda (al menos eso fue lo
que dijo) interpretar esos caracteres. (Golden
Bible, Palmyra Freeman, 11 de agosto de 1829, pg. [2].) En
el invierno de 1831, en Union Village, Ohio, un miembro de
los tembladores habl de dos piedras transparentes con
forma de lentes, a travs de las cuales el traductor miraba
los grabados; despus pona su rostro en un sombrero y la
interpretacin flua a su mente. (Christian Goodwillie,
Shaker Richard McNemar: The Earliest Book of Mormon
Reviewer, Journal of Mormon History 37, n 2 [primavera de
2011], pg. 143.)
29. Last Testimony of Sister Emma, pgs. 289290.

trmino Urim y Tumim para referirse a los intrpretes que se


hallaron con las planchas.
31. A. W. B., Mormonites, Evangelical Magazine and Gospel
Advocate 2 (19 de abril de 1831), pg. 120.
32. Goodwillie, Shaker Richard McNemar, pg. 143. Para
obtener ms informacin sobre otros relatos de uno de los
Tres Testigos sobre la traduccin, vase David Whitmer
Interviews: A Restoration Witness, ed. Lyndon W. Cook
(Orem, UT: Grandin Book, 1991).
33. Joseph Smith History [Historia de Jos Smith], en torno al
verano de 1832, pg. 1, en Histories, Volume 1, 18321844,
pg. 10; disponible en josephsmithpapers.org. Ortografa
modernizada.
34. Moroni 10:35.
La Iglesia reconoce la contribucin de eruditos al contenido
histrico presentado en este artculo. Sus obras se han usado con
autorizacin.

30. One of the Three Witnesses, Deseret Evening News, 13 de


diciembre de 1881, pg. 4. Martin Harris utiliza aqu el

45

Traduccin e historicidad del libro de Abraham

Rechaz la maldad de la casa de su padre y despreci los dolos


de la cultura que lo rodeaba, pese a la amenaza de muerte6.

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das acepta


el libro de Abraham como libro de Escrituras. Este libro, que es un
registro del profeta y patriarca bblico Abraham, relata cmo
Abraham procur las bendiciones del sacerdocio, rechaz la
idolatra de su padre, hizo convenios con Jehov, se cas con
Sarai, se mud a Canan y a Egipto, y recibi conocimiento
acerca de la Creacin. El libro de Abraham sigue, en gran
medida, la narracin bblica, pero agrega informacin importante
en cuanto a la vida y a las enseanzas de Abraham.

En la Biblia, el convenio de Dios con Abraham parece originarse


durante la vida de Abraham. Segn el libro de Abraham, el
convenio comenz antes de la fundacin de la Tierra y se pas
de una generacin a otra mediante Adn, No y otros profetas7.
En consecuencia, Abraham ocupa su lugar en una larga lnea de
profetas y patriarcas cuya misin consiste en preservar y
extender el convenio de Dios en la Tierra. El centro de ese
convenio es el sacerdocio, mediante el cual se transmiten las
bendiciones de salvacin, s, de vida eterna8.

El libro de Abraham se public por primera vez en 1842 y se


canoniz como parte de la Perla de Gran Precio en 1880. Este
libro procedi de papiros egipcios que Jos Smith tradujo a partir
de 1835. Hubo muchas personas que vieron los papiros, pero no
se ha conservado ningn relato de un testigo presencial de la
traduccin, lo cual hace que sea imposible reconstruir el proceso.
Actualmente, solamente existen pequeos fragmentos de los
largos rollos de papiros que en su da pertenecieron a Jos
Smith. La relacin entre esos fragmentos y el texto que tenemos
hoy es mayormente cuestin de conjeturas,

El libro de Abraham aclara varias enseanzas que carecen de


nitidez en la Biblia. La vida no comenz con el nacimiento, como
se cree habitualmente; antes de venir a la Tierra, las personas
existan como espritus. En una visin, Abraham percibi que uno
de los espritus era semejante a Dios9. Ese ser divino,
Jesucristo, dirigi a otros espritus para organizar la Tierra a partir
de materiales o materia preexistente, no ex nihilo o a partir de la
nada, como muchos cristianos llegaron a creer ms tarde10.
Abraham tambin lleg a saber que la vida mortal era crucial en
el plan de felicidad que Dios proporcionara a Sus hijos: con
esto los probaremos, declar Dios, para ver si harn todas las
cosas que el Seor su Dios les mandare, con el agregado de la
promesa de aumentar gloria a los fieles para siempre11. No hay
ninguna parte de la Biblia donde se declare con tanta claridad el
propsito y el potencial de la vida sobre la Tierra como en el libro
de Abraham.

aunque hay ciertas cosas que s sabemos acerca del proceso de


traduccin. La palabra traduccin suele suponer un conocimiento
experto de varios idiomas; si bien Jos Smith no afirm ser
experto en ninguno, reconoci sin reparos que formaba parte de
lo dbil del mundo, y que fue llamado a hablar palabras
enviadas de los cielos1. Refirindose a la traduccin del Libro de
Mormn, el Seor dijo: no puedes escribir lo que es sagrado a
no ser que lo recibas de m2. El mismo principio puede aplicarse
al libro de Abraham. Para el Seor, no era necesario que Jos
Smith tuviera conocimientos del idioma egipcio; mediante el don y
el poder de Dios, Jos recibi conocimiento acerca de la vida y
las enseanzas de Abraham.

Origen del libro de Abraham


Las poderosas verdades que se hallan en el libro de Abraham
surgieron a partir de una serie de acontecimientos histricos
nicos. En el verano de 1835, un empresario llamado Michael
Chandler lleg a la sede de la Iglesia en Kirtland, Ohio, con cuatro
momias y varios rollos de papiros12. Chandler encontr una
audiencia interesada. Debido en parte a las hazaas del
emperador francs Napolen, los artefactos antiguos
desenterrados en las catacumbas de Egipto haban originado
fascinacin por todo el mundo occidental13. Chandler sac partido
de ese inters viajando a diferentes ciudades y cobrando dinero a
los visitantes que deseaban verlos.

En muchos aspectos, el libro de Abraham coincide con el


conocimiento histrico acerca del mundo antiguo3. Parte de este
conocimiento, el cual se analiza ms adelante en este ensayo,
todava no se haba descubierto o era escasamente conocido en
1842; pero incluso esa evidencia de su origen antiguo, por muy
slida que sea, no puede demostrar la veracidad del libro de
Abraham, del mismo modo que las pruebas arqueolgicas no
pueden demostrar el xodo de los israelitas de Egipto o la
resurreccin del Hijo de Dios. La calificacin del libro de Abraham
como libro de Escrituras en definitiva depende de la fe en las
verdades salvadoras que se encuentran en el libro, y de las
cuales se recibe un testimonio por medio del Espritu Santo.

Estos objetos haban sido descubiertos por Antonio Lebolo,


antiguo soldado de caballera del ejrcito italiano. Lebolo, que
supervis algunas de las excavaciones en representacin del
cnsul general de Francia, retir 11 momias de una tumba
situada no lejos de la antigua ciudad de Tebas. Envi los objetos
a Italia, los cuales, tras su muerte, terminaron en Nueva York. En
algn momento, las momias y los rollos fueron adquiridos por
Chandler14.

El libro de Abraham como libro de las Escrituras


Hace miles de aos, el profeta Nefi lleg a saber que uno de los
propsitos del Libro de Mormn era establecer la verdad de la
Biblia4. De manera similar, el libro de Abraham apoya, ampla y
aclara el relato bblico de la vida de Abraham.

Para cuando la coleccin lleg a Kirtland, casi todo menos cuatro


momias y varios rollos de papiro ya se haban vendido. Un grupo
de Santos de los ltimos Das de Kirtland compr los objetos
restantes para la Iglesia. Una vez que Jos Smith analiz los
papiros y comenz la traduccin de algunos de los caracteres o
jeroglficos, segn relata su historia, tuvimos la gran alegra de
constatar que uno de los rollos contena los escritos de
Abraham15.

En el relato bblico, Dios establece con Abraham el convenio de


hacer de l una nacin grande5. El libro de Abraham aporta el
contexto a ese convenio al mostrar que Abraham buscaba ser
poseedor de gran conocimiento y era un seguidor de la rectitud
que eligi el camino correcto a pesar de grandes tribulaciones.

46

La traduccin y el libro de Abraham

consideran que la mayora de ellos fueron destruidos por el gran


incendio de Chicago de 1871. Diez fragmentos de papiro que
Jos Smith tuvo en su poder en algn momento terminaron en el
Museo Metropolitano de Arte de la Ciudad de Nueva York24. En
1967, el museo transfiri esos fragmentos a la Iglesia, que,
seguidamente, los public en la revista de la Iglesia:Improvement
Era25.

Jos Smith trabaj en la traduccin del libro de Abraham durante


el verano y el otoo de 1835; para entonces ya haba terminado,
por lo menos, el primer captulo y parte del segundo16. Su diario
habla ms tarde de la traduccin de los papiros en la primavera
de 1842, una vez que los santos se haban mudado a Nauvoo,
Illinois. Los cinco captulos del libro de Abraham, junto con tres
ilustraciones (actualmente conocidas como los facsmiles 1, 2 y 3)
fueron publicados en Times and Seasons, el peridico de la
Iglesia en Nauvoo, entre marzo y mayo de 184217.

El descubrimiento de los fragmentos de papiro reaviv el debate


acerca de la traduccin de Jos Smith. Los fragmentos contenan
una vieta, o ilustracin, la cual aparece en el libro de Abraham
como el facsmile 1. Mucho antes de que los fragmentos fueran
publicados por la Iglesia, algunos egiptlogos haban expresado
que las explicaciones de Jos Smith de los diversos elementos de
estos facsmiles no coincidan con las interpretaciones que ellos
daban a esos dibujos. Jos Smith haba publicado los facsmiles
como dibujos separados, sin los jeroglficos o caracteres
hierticos que inicialmente rodeaban las vietas. El
descubrimiento de los fragmentos implicaba que los lectores ya
podan ver los jeroglficos y caracteres que rodeaban la vieta
que se convirti en el facsmile 126.

El libro de Abraham fue el ltimo trabajo de traduccin de Jos


Smith. En estas traducciones inspiradas, Jos Smith no afirm
conocer los antiguos idiomas de los registros que estaba
traduciendo. De manera muy similar a lo que sucedi con el Libro
de Mormn, la traduccin del libro de Abraham realizada por Jos
fue registrada utilizando el lenguaje de la Biblia del Rey Santiago.
se era el tipo de expresin de las Escrituras con el que estaban
familiarizados los primeros Santos de los ltimos Das, y su uso
era coherente con el modelo del Seor de revelar Sus verdades
segn [la] manera de hablar [de Sus siervos], para que
alcanzasen conocimiento18.

Ninguno de los caracteres de los fragmentos de papiro


mencionaba el nombre de Abraham ni de ninguno de los
acontecimientos registrados en el libro de Abraham. Tanto los
egiptlogos mormones como los no mormones coinciden en que
los caracteres que figuran en los fragmentos no coinciden con la
traduccin que se presenta en el libro de Abraham, aunque no
existe unanimidad, incluso entre los eruditos no mormones, en
cuanto a la interpretacin correcta de las vietas de esos
fragmentos27. Los eruditos han determinado que los fragmentos
de papiro formaban parte de textos funerarios estndar que se
depositaban con cuerpos momificados. Estos fragmentos datan
de entre el tercer siglo a. C. y el primer siglo d. C, mucho despus
de la poca en que vivi Abraham.

Las traducciones de Jos adoptaron diversas formas. Algunas de


sus traducciones, como la del Libro de Mormn, utilizaban
antiguos documentos que estaban en su posesin. Otras veces,
sus traducciones no se basaban en ningn registro fsico
conocido. Su traduccin de fragmentos de la Biblia, por ejemplo,
abarcaba el restablecimiento del texto original, la armonizacin de
contradicciones internas de la Biblia, y comentarios inspirados19.
Existen algunos indicios de que Jos estudi los caracteres de los
papiros egipcios e intent aprender el idioma egipcio. Su historia
indica que, en julio de 1835, se encontraba dedicado
continuamente a traducir un alfabeto para el libro de Abraham, y
preparando una gramtica del idioma egipcio segn la empleaban
los antiguos20. Esta gramtica, segn era conocida, consista
en columnas de caracteres jeroglficos seguidos de traducciones
al ingls registradas en un gran cuaderno por el escriba de Jos,
William W. Phelps. Otro manuscrito de Jos Smith y Oliver
Cowdery contiene caracteres egipcios seguidos de
explicaciones21.

Por supuesto, los fragmentos no tienen que ser tan antiguos


como Abraham para que el libro de Abraham y sus ilustraciones
sean autnticos. Los registros antiguos se suelen transmitir como
copias o reproducciones de copias. El registro de Abraham podra
haber sido revisado o redactado por escritores posteriores, del
mismo modo que los profetas-historiadores Mormn y Moroni, del
Libro de Mormn, revisaron los escritos de personas anteriores28.
Es ms, documentos inicialmente elaborados para un contexto se
pueden reorganizar para otro contexto o propsito29. Ilustraciones
que en cierto momento guardaban relacin con Abraham podran
haberse desviado o desprendido de su contexto original y
reinterpretado cientos de aos ms tarde en el mbito de las
prcticas de enterramiento en un momento posterior de la historia
egipcia. Tambin podra darse la situacin contraria: Ilustraciones
sin un vnculo claro con Abraham en la antigedad podran,
mediante la revelacin, arrojar luz sobre la vida y las enseanzas
de esa figura proftica.

La relacin de estos documentos con el libro de Abraham no se


conoce plenamente. Ni las reglas ni las traducciones que contiene
el libro de gramtica corresponden a las que estn aceptadas por
los egiptlogos hoy da. Fuera cual fuera la funcin del libro de
gramtica, parece que Jos Smith comenz a traducir fragmentos
del libro de Abraham casi inmediatamente despus de la compra
de los papiros22. Aparentemente, Phelps consideraba que Jos
Smith tena la habilidad especial de comprender los caracteres
egipcios: Dado que nadie saba traducir estos escritos, le dijo a
su esposa, le fueron presentados al presidente Smith, quien no
tard en saber lo que eran23.

Algunos han supuesto que los jeroglficos adyacentes al facsmile


1, y los que lo rodean, deben ser una fuente del texto del libro de
Abraham. No obstante, esa afirmacin se basa en la suposicin
de que una vieta y su texto adyacente tengan significados
relacionados. Lo cierto es que era frecuente que las vietas
egipcias antiguas se colocaran alejados de su comentario
asociado30.

Los papiros
Cuando los Santos de los ltimos Das abandonaron Nauvoo, los
objetos egipcios quedaron all. La familia de Jos Smith vendi
los papiros y las momias en 1856. Los papiros se dividieron y se
vendieron a diversas partes interesadas. Los historiadores

47

Ni el Seor ni Jos Smith explicaron el proceso de traduccin del


libro de Abraham, pero se puede aprender algo de las
instrucciones del Seor a Jos en cuanto a la traduccin. En abril
de 1829, Jos recibi una revelacin para Oliver Cowdery, la cual
enseaba que para traducir registros antiguos sagrados, tanto el
trabajo intelectual como la revelacin resultaban esenciales. Era
necesario estudiarlo en [la] mente y despus buscar una
confirmacin espiritual. Los registros indican que Jos y otras
personas estudiaron los papiros y que los observadores cercanos
tambin crean que la traduccin lleg mediante la revelacin.
Como observ John Whitmer: Jos, el vidente, vio estos
registro[s] y, mediante la revelacin de Jesucristo, pudo
traducirlos31.

El libro de Abraham contiene otros detalles que coinciden con


descubrimientos modernos acerca del mundo antiguo. El libro
habla de la planicie de Olishem, un nombre que no se menciona
en la Biblia. Una antigua inscripcin, que no se descubri ni se
tradujo hasta el siglo XX, menciona una poblacin llamada
Ulisum, situada en el noroeste de Siria37. Adems, Abraham
3:2223 est escrito con una estructura potica ms
caracterstica de los idiomas del Cercano Oriente que del estilo
de escritura de los primeros estadounidenses38.
Las explicaciones de Jos Smith de los facsmiles del libro de
Abraham contienen otros signos distintivos del mundo antiguo. El
facsmile 1 y Abraham 1:17 mencionan al dios dolo Elknah. Esa
deidad no se menciona en la Biblia, pero los eruditos modernos la
han hallado entre los dioses que adoraban los antiguos
mesopotmicos39. Jos Smith interpret las cuatro
representaciones de la figura 6 del facsmile 2 como esta tierra
en sus cuatro partes. Los eruditos que estudian figuras idnticas
en otros textos egipcios antiguos han aportado una interpretacin
similar40. El facsmile 1 contiene una deidad con forma de
cocodrilo que nada en lo que Jos Smith llam el firmamento
arriba de nuestra cabeza. Esa interpretacin tiene sentido a la
luz de las investigaciones que asocian las concepciones egipcias
del cielo con un ocano celestial41.

Probablemente sea ftil evaluar la capacidad de Jos para


traducir papiros, en vista de que ahora solamente tenemos una
parte de los papiros que l tena en su posesin. Los testigos
visuales hablaron de un rollo largo o varios rollos de papiro32.
Dado que solamente se han preservado fragmentos, es probable
que gran parte de los papiros que Jos tena a su disposicin
cuando tradujo el libro de Abraham no se encuentren entre estos
fragmentos. La prdida de una parte importante de los papiros
significa que la relacin de los papiros con el texto publicado no
puede establecerse de manera concluyente basndose en ellos.
Tambin es posible que el estudio de Jos de los papiros haya
conducido a una revelacin acerca de acontecimientos y
enseanzas clave en la vida de Abraham, de manera muy similar
al modo en que anteriormente recibi una revelacin acerca de la
vida de Moiss mientras estudiaba la Biblia. Esta perspectiva
supone una definicin ms amplia de las
palabras traductor y traduccin33. De acuerdo con ese punto de
vista, la traduccin de Jos no habra plasmado de manera literal
el contenido de los papiros como lo habra hecho una traduccin
convencional. Ms bien, los objetos fsicos ofrecieron una ocasin
para meditar, reflexionar y recibir revelacin; aceleraron un
proceso mediante el cual Dios le dio a Jos Smith una revelacin
acerca de la vida de Abraham, aun cuando esa revelacin no
guardara una relacin directa con los caracteres de los papiros34.

El libro de Abraham coincide con diversos detalles que se


encuentran en relatos no bblicos acerca de Abraham y que
circulaban en el mundo antiguo alrededor de la poca en la que
probablemente se escribieron los papiros. En el libro de Abraham,
Dios ensea a Abraham acerca del sol, la luna y las estrellas. Te
enseo estas cosas antes que entres en Egipto, dice el Seor,
para que declares todas estas palabras42. Los textos antiguos
hacen referencia repetidamente a que Abraham instruy a los
egipcios en el conocimiento de los cielos. Por ejemplo, Eupolemo,
que vivi bajo el reinado egipcio en el siglo II a. C., escribi que
Abraham ense astronoma y otras ciencias a los sacerdotes
egipcios43. Un papiro del siglo III procedente de una biblioteca de
un templo egipcio vincula a Abraham con una ilustracin similar al
facsmile 1 del libro de Abraham44. Un texto egipcio posterior,
descubierto en el siglo XX, explica que el faran intent sacrificar
a Abraham, pero su intento qued frustrado cuando un ngel lo
liber. Ms tarde, segn este texto, Abraham ense astronoma
a los miembros de la corte del faran45. Todos esos detalles
figuran en el libro de Abraham.

El libro de Abraham y el mundo antiguo


Un estudio detenido del libro de Abraham proporciona una mejor
indicacin de los mritos del libro que cualquier hiptesis que
trate el texto como una traduccin convencional. La evidencia
sugiere que los elementos presentes en el libro de Abraham
encajan ampliamente en el mundo antiguo y apoyan la afirmacin
de que el libro de Abraham es un registro autntico.

Hay otros detalles del libro de Abraham que se encuentran en


antiguas tradiciones situadas por todo el Cercano Oriente. Entre
ellos se encuentran el hecho de que Tar, el padre de Abraham,
era idlatra; la mencin de un periodo de hambre que azot su
tierra natal; el hecho de que Abraham conociera los dolos
egipcios, as como que tuviera menos de 75 aos cuando sali de
Harn, como lo indica el relato bblico. Algunos de esos
elementos que no se encuentran en la Biblia estaban disponibles
en libros apcrifos o comentarios bblicos durante la poca de
Jos Smith, pero otros solamente se encontraban en tradiciones
no bblicas inaccesibles o desconocidas para los
estadounidenses del siglo XIX46.

El libro de Abraham habla con desaprobacin de los sacrificios


humanos que se ofrecan en un altar en Caldea. Se colocaban a
algunas vctimas en el altar como sacrificios porque rechazaban
los dolos que sus dirigentes adoraban35. Investigaciones
recientes han encontrado ocasiones en las que se administraba
ese tipo de castigo en los tiempos de Abraham. Las personas que
se oponan al orden religioso dominante, ya fuera en Egipto o en
las regiones bajo su influencia (como Canan), podan sufrir y
sufran la ejecucin por sus ofensas36. El conflicto en torno a la
religin del faran, como se describe en Abraham 1:1112, es un
ejemplo de castigo que ahora se sabe que se administraba
durante la era abrahmica.

Conclusin

48

La veracidad y el valor del libro de Abraham no pueden


establecerse mediante un debate acadmico en cuanto a la
traduccin y la historicidad del libro. La naturaleza del libro de
Abraham como libro de Escrituras reside en las verd|ades eternas
que ensea y el poderoso espritu que transmite. El libro de
Abraham imparte profundas verdades acerca de la naturaleza de
Dios, Su relacin con nosotros como Sus hijos y el propsito de
esta vida mortal. La veracidad del libro de Abraham se conoce, en
definitiva, mediante un estudio dedicado de sus enseanzas, la
oracin sincera y la confirmacin del Espritu.
Recursos
1.

Doctrina y Convenios 1:17, 19, 24.

2.

Doctrina y Convenios 9:9.

3.

Vase, por ejemplo, Daniel C. Peterson, News from


Antiquity,Ensign, enero de 1994, y John Gee, Research and
Perspectives: Abraham in Ancient Egyptian
Texts, Ensign, julio de 1992.

4.

1 Nefi 13:40. Vase tambin Mormn 7:89.

5.

Gnesis 12:2.

6.

Abraham 1:12, 512.

7.

Abraham 1:23, 19.

8.

Abraham 2:11. Vase tambin Doctrina y Convenios 84:19


21.

9.

Abraham 3:24.

10. Abraham 3:24; 4:1, 12, 1416.


11. Abraham 3:2526.
12. Joseph Smith History, 18381856, tomo B-1, pg. 596,
disponible enjosephsmithpapers.org (Slo disponible en
ingls).
13. Vase S. J. Wolfe con Robert Singerman, Mummies in
Nineteenth Century America: Ancient Egyptians as
Artifacts (Jefferson, NC: McFarland, 2009); y John T.
Irwin, American Hieroglyphics: The Symbol of the Egyptian
Hieroglyphics in the American Renaissance (New Haven:
Yale University Press, 1980).
14. El trabajo ms amplio sobre Lebolo y sus excavaciones,
aunque sea anticuado en ciertos aspectos, es el de H. Donl
Peterson, The Story of the Book of Abraham: Mummies,
Manuscripts, and Mormonism (Salt Lake City: Deseret Book,
1995), pgs. 3685. En cuanto al paradero de las momias
despus que llegaran a los Estados Unidos, vase la
entrevista de Brian L. Smith por Philip R. Webb, Mystery of
the Mummies: An Update on the Joseph Smith
Collection, Religious Studies Center Newsletter 20, N 2,
2005: pgs. 15.
15. Joseph Smith History, 18381856, tomo B-1, pg. 596,
disponible enjosephsmithpapers.org (Slo disponible en
ingls).

16. Brian M. Hauglid, A Textual History of the Book of Abraham:


Manuscripts and Editions (Provo, Utah: Instituto Maxwell,
2010), pgs. 6, 84, 110.
17. Joseph Smith, Journal, 89 de marzo de 1842, disponible en
josephsmithpapers.org; A Fac-Simile from the Book of
Abraham y A translation, Times and Seasons, 1 de marzo
de 1842, pgs. 703706, disponible
en josephsmithpapers.org; The Book of Abraham,Times and
Seasons, 15 de marzo de 1842, pgs. 719722, disponible
en josephsmithpapers.org; y A Fac-Simile from the Book of
Abraham y Explanation of Cut on First Page, Times and
Seasons, 16 de mayo de 1842, pgs. 783784. (Slo
disponible en ingls).
18. Doctrina y Convenios 1:24.
19. Robert J. Matthews, A Plainer Translation: Joseph Smiths
Translation of the Bible: A History and Commentary (Provo,
Utah: Editorial de la Universidad Brigham Young, 1985), pg.
253. En la poca de Jos Smith, la palabra traducir poda
significar interpretar o transmitir en otro idioma. La
palabra interpretar poda significar explicar el significado de
unas palabras a una persona que no las comprende, o
explicar o develar el significado de predicciones, visiones,
sueos o enigmas; exponer y divulgar lo que est oculto para
el entendimiento. (Noah Webster, An American Dictionary of
the English Language [New York: S. Converse, 1828], bajo
las palabras Translate e Interpret).
20. Joseph Smith History, 18381856, tomo B-1, pg. 597,
disponible enjosephsmithpapers.org (Slo disponible en
ingls).
21. Las transcripciones e imgenes digitales de estos
manuscritos, conocidas en su conjunto como Kirtland
Egyptian Papers, pueden encontrarse en Book of Abraham
and Egyptian Material,josephsmithpapers.org (Slo
disponible en ingls).
22. Joseph Smith History, 18381856, tomo B-1, pg. 596,
disponible enjosephsmithpapers.org (Slo disponible en
ingls).
23. W. W. Phelps a Sally Phelps, 1920 de julio de 1835, en
Bruce A. Van Orden, Writing to Zion: The William W. Phelps
Kirtland Letters (18351836), BYU Studies 33, N 3, 1993,
pg. 555, disponible enbyustudies.byu.edu (Slo disponible
en ingls).
24. John Gee, A Guide to the Joseph Smith Papyri (Provo, Utah:
Foundation for Ancient Research and Mormon Studies, 2000),
pg. 2. Se sabe que los fragmentos formaban parte de los
papiros que pertenecan a la Iglesia porque estaban
adheridos a papel que contena registros mormones de la
poca, lo cual se ajusta a las descripciones contemporneas
de la presentacin de los papiros.
25. Jay M. Todd, New Light on Joseph Smiths Egyptian
Papyri,Improvement Era, febrero de 1968, pgs. 4041. Se
encontr otro fragmento en la Oficina del Historiador de la
Iglesia ms o menos en la misma poca del descubrimiento

49

del Museo Metropolitano, con lo cual se reunieron 11


fragmentos en total.
26. Michael D. Rhodes, Why Doesnt the Translation of the
Egyptian Papyri found in 1967 Match the Text of the Book of
Abraham in the Pearl of Great Price?, Ensign, julio de 1988,
pgs. 5153.
27. Kerry Muhlestein, Egyptian Papyri and the Book of Abraham:
A Faithful, Egyptological Point of View, y Brian M. Hauglid,
Thoughts on the Book of Abraham, ambos en No Weapon
Shall Prosper: New Light on Sensitive Issues, ed. Robert L.
Millet (Provo y Salt Lake City, Utah: Centro de Estudios
Religiosos, Universidad Brigham Young, y Deseret Book,
2011), pgs. 217258. En cuanto a la falta de unanimidad
entre los egiptlogos, vase, por ejemplo, John Gee, A
Method for Studying the Facsimiles, FARMS Review 19, N
1, 2007: pgs. 348351; y Hugh Nibley, The Message of the
Joseph Smith Papyri: An Egyptian Endowment, 2 ed. (Provo
y Salt Lake City, Utah: Deseret Book y Foundation for Ancient
Research and Mormon Studies, 2005), pgs. 5153. Para
consultar la traduccin y el comentario de los fragmentos,
vase Michael D. Rhodes, Books of the Dead Belonging to
Tschemmin and Neferirnub: A Translation and
Commentary (Provo, Utah: Instituto Maxwell, 2010); Michael
D. Rhodes, The Hor Book of Breathings: A Translation and
Commentary (Provo, Utah: Foundation for Ancient Research
and Mormon Studies, 2002); y Nibley, Message of the Joseph
Smith Papyri, pgs. 3450.
28. Jos Smith, o quiz un colega suyo, present la traduccin
publicada diciendo que los registros fueron escritos por su
propia mano [la de Abraham], en papiro. La frase puede
interpretarse con el significado de que Abraham es el autor y
no el copista literal. Hugh Nibley y Michael Rhodes, One
Eternal Round (Salt Lake City, Utah: Deseret Book, 2010),
pgs. 2022; Michael D. Rhodes, Teaching the Book of
Abraham Facsimiles, Religious Educator 4, N 2, 2003, pgs.
117118.
29. Kevin L. Barney, The Facsimiles and Semitic Adaptation of
Existing Sources, en John Gee y Brian M. Hauglid,
eds., Astronomy, Papyrus, and Covenant (Provo, Utah:
Foundation for Ancient Research and Mormon Studies, 2005),
pgs. 107130.
30. Henk Milde, Vignetten-Forschung, en Burkhard Backes y
otros, eds.,Totenbuch-Forschungen (Wiesbaden, Alemania:
Harrassowitz Verlag, 2006), pgs. 221231; Holger
Kockelmann, Untersuchungen zu den spten TotenbuchHandschriften auf Mumienbinden (Wiesbaden, Alemania:
Harrassowitz Verlag, 2008), tomo II, pgs. 212214; Valrie
Angenot, Discordance entre texte et image. Deux exemples
de lAncien et du Nouvel Empires, GttingerMiszellen 187,
2002, pgs. 1121.
31. John Whitmer, History, 1831aprox. 1837, pg. 76, en Karen
Lynn Davidson, Richard L. Jensen y David J. Whittaker,
eds., Histories, tomo 2: Assigned Historical Writings, 1831
1847, tomo 2 de la serie Histories de The Joseph Smith
Papers, edicin de Dean C. Jessee, Ronald K. Esplin y
Richard Lyman Bushman (Salt Lake City: Imprenta del

Historiador de la Iglesia, 2012), pg. 86. Me he sentado a su


lado y he escrito la traduccin de los jeroglficos egipcios
segn afirmaba recibirlos mediante la inspiracin directa de
los cielos, escribi Warren Parrish, escriba de Jos Smith.
(Warren Parrish, 5 de febrero de 1838, Carta al
editor, Painesville Republican, 15 de febrero de 1838, pg. 3.)
32. Hauglid, Textual History of the Book of Abraham, pgs. 213
214, 222 (Slo disponible en ingls).
33. Joseph Smith as Translator, en Richard Lyman
Bushman, Believing History: Latter-day Saint Essays, ed.
Reid L. Neilson y Jed Woodworth (Nueva York: Imprenta de
la Universidad de Columbia, 2004), pgs. 233247; Nibley,
Message of the Joseph Smith Papyri, pgs. 5159. Vase
tambin la nota al pie nmero 19.
34. Por analoga, la Biblia parece haber sido un frecuente
catalizador para las revelaciones que Jos Smith recibi en
cuanto a las comunicaciones de Dios con el pueblo de Su
antiguo convenio. El estudio del libro de Gnesis que hizo
Jos, por ejemplo, origin revelaciones acerca de la vida y las
enseanzas de Adn, Eva, Moiss y Enoc, las cuales se
encuentran hoy en el libro de Moiss.
35. Abraham 1:8, 1011 La mayora de los eruditos de la
actualidad ubican Caldea (o Ur) en el sur de Mesopotamia,
lejos de la zona de influencia egipcia; pero existen
argumentos convincentes a favor de una ubicacin en el
norte, dentro de dicha zona de influencia. (Paul Y. Hoskisson,
Where Was Ur of the Chaldees?, en H. Donl Peterson y
Charles D. Tate Jr., eds., The Pearl de Great Price:
Revelations from God [Provo, Utah: Centro de Estudios
Religiosos de la Universidad Brigham Young, 1989], pgs.
119136; y Nibley, Abraham in Egypt,pgs. 8485, 234236.)
36. Kerry Muhlestein, Violence in the Service of Order: The
Religious Framework for Sanctioned Killing in Ancient
Egypt (Oxford, Reino Unido: Archaeopress, 2001), pgs. 37
44, 92101; Kerry Muhlestein, Royal Executions: Evidence
Bearing on the Subject of Sanctioned Killing in the Middle
Kingdom, Journal of the Economic and Social History of the
Orient 51, N 2, 2008, pgs. 181208; Anthony Leahy, Death
by Fire in Ancient Egypt, Journal of the Economic and Social
History of the Orient27, N 2, 1984, pgs. 199206; Harco
Willems, Crime, Cult and Capital Punishment (Moalla
Inscription 8), Journal of Egyptian Archeology 76, 1990,
pgs. 2754.
37. Abraham 1:10; John Gee, Has Olishem Been
Discovered?, Journal of the Book of Mormon and Other
Restoration Scriptures 22, N 2, 2013, pgs. 104107,
disponible en maxwellinstitute.byu.edu.
38. Julie M. Smith, A Note on Chiasmus in Abraham 3:22
23, Interpreter: A Journal of Mormon Scripture 8, 2014: pgs.
187190, disponible en mormoninterpreter.com; Boyd F.
Edwards y W. Farrell Edwards, When Are Chiasms
Admissible as Evidence? BYU Studies 49, N 4, 2010, pgs.
131154, disponible en byustudies.byu.edu.

50

39. Kevin L. Barney, On Elkenah as Canaanite El, Journal of the


Book of Mormon and Other Restoration Scripture 19, N 1,
2010, pgs. 2235, disponible en maxwellinstitute.byu.edu;
John Gee y Stephen D. Ricks, Historical Plausibility: The
Historicity of the Book of Abraham as a Case Study,
en Historicity and the Latter-day Saint Scriptures, ed. Paul Y.
Hoskisson (Provo, Utah: Centro de Estudios Religiosos,
Universidad Brigham Young, 2001), pg. 75.
40. Martin J. Raven, Egyptian Concepts of the Orientation of the
Human Body, en Proceedings of the Ninth International
Congress of Egyptologists, 2007, 2, pgs. 15691570.
41. Erik Hornung, Himmelsvorstellungen, Lexikon der
gyptologie, 7 tomos (Wiesbaden: Harrassowit, 19771989),
tomo 2, pg. 1216. Para consultar estos y otros ejemplos,
vase Peterson, News from Antiquity; Hugh
Nibley, An Approach to the Book of Abraham (Salt Lake City y
Provo, Utah: Deseret Book y Foundation for Ancient
Research and Mormon Studies, 2009), pgs. 115178; Nibley
y Rhodes, One Eternal Round, pgs. 236245; John Gee, A
New Look at the Conception of the Human Being in Ancient
Egypt, en Being in Ancient Egypt: Thoughts on Agency,
Materiality and Cognition, ed. Rune Nyord y Annette Kjlby
(Oxford, Reino Unido: Archaeopress, 2009), pgs. 67, 12
13.
42. Abraham 3:215

Abraham, Studies in the Book of Abraham, ed. John Gee,


tomo 1 (Provo, Utah: Foundation for Ancient Research and
Mormon Studies, 2001), pgs. 89. Para consultar otras
referencias al hecho de que Abraham ense astronoma,
vase, por ejemplo, Tvedtnes, Hauglid y Gee, Traditions
about the Early Life of Abraham, 7, pgs. 3543.
44. Fragmentos de P. Leiden I 384 (PGM XII), en Tvedtnes,
Hauglid y Gee,Traditions about the Early Life of
Abraham, pgs. 501502, 523.
45. John Gee, An Egyptian View of Abraham, en Andrew C.
Skinner, D. Morgan Davis y Carl Griffin, eds., Bountiful
Harvest: Essays in Honor of S. Kent Brown (Provo, Utah:
Instituto Maxwell, 2011), pgs. 137156.
46. Vase E. Douglas Clark, revisin de Michael E.
Stone, Armenian Apocrypha Relating to Abraham, 2012,
en BYU Studies Quarterly 53:2, 2014, pgs. 173179;
Tvedtnes, Hauglid y Gee, Traditions about the Early Life of
Abraham; Hugh Nibley, Abraham in Egypt, 2 ed. (Salt Lake
City y Provo, Utah: Deseret Book y Foundation for Ancient
Research and Mormon Studies, 2000), pgs. 173. Algunos
de estos elementos extrabblicos estaban disponibles para
Jos Smith por medio de los libros de Jaser y Josefo. Jos
Smith saba de la existencia de estos libros, pero se
desconoce si los utiliz.
La Iglesia reconoce la contribucin de eruditos para el contenido
histrico que se presenta en este artculo y su trabajo se utiliza
con permiso.

43. Fragmentos de Eupolemo, en John A. Tvedtnes, Brian M.


Hauglid y John Gee, eds., Traditions about the Early Life of

51

Contenido

Lo que entendan los primeros Santos de los ltimos das


sobre el sacerdocio ..................................................... 15

Conocimiento del Evangelio ................................................... 1

Jos Smith y la Sociedad de Socorro de Nauvoo....... 15

Buscad conocimiento, tanto por el estudio como por la fe 1

El sacerdocio y el templo ............................................ 16

Por qu buscamos conocimiento .................................. 1

La mujer y el sacerdocio en la actualidad ................... 17

Conocimiento por el estudio ......................................... 1

Fuentes ....................................................................... 18

Conocimiento por la fe .................................................. 1

Madre Celestial..................................................................... 21

La palabra de Dios ........................................................ 1

Recursos ..................................................................... 21

Una promesa ................................................................ 1

Paz y violencia entre los Santos de los ltimos Das del siglo XIX
.............................................................................................. 23

El Libro de Mormn y los estudios de ADN ............................ 2


Los antepasados de los amerindios ............................. 2

La persecucin religiosa en la dcada de 1830 y 184023

Interpretacin de la evidencia gentica ........................ 2


El efecto fundador ......................................................... 3

La violencia y los ataques en Estados Unidos del siglo XIX


.................................................................................... 23

Cuello de botella y deriva gentica de una poblacin ... 3

La Guerra Mormona de Misuri y los danitas ............... 24

Cuello de botella de una poblacin ............................... 3

La violencia en el territorio de Utah ............................ 24

Deriva gentica ............................................................. 4

La relacin de los Santos de los ltimos Das con los


amerindios .................................................................. 24

Conclusin .................................................................... 5

La reforma y la guerra de Utah ................................. 25

Llegar a ser como Dios ........................................................... 7

La masacre de Mountain Meadows ............................ 25

Qu se dice en la Biblia acerca del potencial divino del ser


humano? ....................................................................... 7

Conclusin .................................................................. 26
Recursos ..................................................................... 26

Cmo han cambiado las ideas sobre la divinidad a lo largo


de la historia del cristianismo? ...................................... 7

La raza y el sacerdocio......................................................... 31

Cmo se introdujeron las ideas de la deificacin entre los


Santos de los ltimos Das? ......................................... 8

La Iglesia en una cultura racial estadounidense ......... 31

Qu se ha enseado en la Iglesia acerca de la naturaleza


divina desde Jos Smith? ............................................. 9

La Iglesia en la actualidad .......................................... 32

Se suspende la restriccin .......................................... 32


Temas relacionados con el Evangelio ........................ 33

La creencia en la exaltacin hace que los Santos de los


ltimos Das sean politestas? ...................................... 9

Materiales de consulta ................................................ 33

Cmo se imaginan los Santos de los ltimos Das la


exaltacin? .................................................................... 9

Relatos de la Primera Visin ................................................ 35


Relatos de la Primera Visin ....................................... 35

Cun importantes son las enseanzas sobre la exaltacin


en el conjunto general de las creencias de los Santos de los
ltimos Das? .............................................................. 10

Anlisis en cuanto a los relatos de la Primera Visin de


Jos Smith .................................................................. 35
Conclusin .................................................................. 36

Conclusin .................................................................. 10

Recursos ..................................................................... 36

El matrimonio plural en La Iglesia de Jesucristo de los Santos de


los ltimos Das .................................................................... 13

Son cristianos los mormones? ........................................... 38

Los inicios del matrimonio plural en la Iglesia ............. 13

Los Santos de los ltimos Das no aceptan los credos del


cristianismo posteriores al Nuevo Testamento ........... 38

El matrimonio plural y las familias de matrimonios plurales


en Utah del siglo XIX .................................................. 13

Los Santos de los ltimos Das creen en un cristianismo


restaurado ................................................................... 38

Legislacin contra la poligamia y fin del matrimonio plural


.................................................................................... 13

Los Santos de los ltimos Das creen en un canon abierto


de Escrituras ............................................................... 38

Conclusin .................................................................. 14

Conclusin .................................................................. 39

Enseanzas de Jos Smith sobre el sacerdocio, el templo y las


mujeres ................................................................................. 15

52

Temas relacionados con el Evangelio ........................ 39


Recursos ..................................................................... 39
La traduccin del Libro de Mormn ...................................... 41
Por el don y el poder de Dios ................................... 41
Instrumentos de la traduccin ..................................... 41
La mecnica de la traduccin ..................................... 42
Conclusin .................................................................. 42
Recursos ..................................................................... 43
Traduccin e historicidad del libro de Abraham.................... 46
El libro de Abraham como libro de las Escrituras ....... 46
Origen del libro de Abraham ....................................... 46
La traduccin y el libro de Abraham ........................... 47
Los papiros ................................................................. 47
El libro de Abraham y el mundo antiguo ..................... 48
Conclusin .................................................................. 48
Recursos ..................................................................... 49

53