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BUENAS

PRCTICAS Y
USO
EFICIENTE DE
AGUA EN LA

Buenas Prcticas y
uso
eficiente de
agua

coMisin
chilena
del

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

ndice

1 introduccin
......................................................................................................................................
.......... 11
1.1.1
1.1.2

Disponibilidad global del recurso hdrico


........................................................................... 11

1.1.3

Minera un sector productivo clave para


Chile................................................................. 11

1.1.4

Minera y el recurso

2 consuMo de agua en Minera


.................................................................................................................. 17
2.1 Definicin de consumo de
agua........................................................................................................ 17
2.2.1
2.2.2
2.2.3
2.2.4
2.2.5
2.2.6
2.2.7

Consumo de agua en campamentos


............................................................................... 17
Consumo en la
mina............................................................................................................. 17
Consumo en plantas de
concentradoras.......................................................................... 18
Transporte de mineral o
concentrado................................................................................ 20
Fundiciones .................................................................................................................

3 tasas de consuMo de agua sector


Minero........................................................................................... 27
3.1 Antecedentes ...........................................................................................................................
............ 27
3.2
Extracciones de agua fresca de la minera del cobre
3.3 .................................................................... 27

4 MeJores Prcticas Para uso eficiente del recurso hdrico en la Minera


.................................. 33
4.1 Introduccin .............................................................................................................................
............. 33
4.2
Gestin del recurso hdrico en faenas
4.3 mineras................................................................................. 33
Estudios de casos
.................................................................................................................................. 34
Caso N1 Minera Candelaria - Gestin eficiente y sustentable del recurso hdrico
.................... 34
Caso N2 Minera Los Pelambres - Gestin eficiente y sustentable del recurso hdrico
.............. 35
Caso N3: Divisin CODELCO Norte - Gestin del recurso hdrico
................................................. 36
Caso N4 Minera Spence de BHP Billiton - Disponibilidad limitada del recurso
hdrico y abastecimiento por parte de terceros
4.4 .............................................................................. 39
4.4.1

Reportes de sustentabilidad
................................................................................................ 43
4.5 Acciones para gestionar en forma eficiente el recurso hdrico
..................................................... 45
4.5.1
Monitoreos...................................................................................................................
........... 45
4.5.2
Manejo de fuentes
4.5.3
................................................................................................................ 45
4.5.4
4.5.5
4.5.6
4.5.7

Extraccin, transporte, almacenamiento y distribucin


.................................................. 46
Reduccin del consumo en
operaciones.......................................................................... 47
Prcticas
4.5.7.1
Tecnologas para optimizar el consumo del recurso
hdrico........................................... 52
4.5.7.2

Tecnologas para aumentar los recursos hdricos disponibles

5 CONCLUSIONES
................................................................................................................................................. 59
6
BIBLIOGRAFA

....................................................................................................................................
............. 63

7 GLOSARIO
TCNICO.............................................................................................................................. ............. 67

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

NDICE DE
FIGURAS
Figura 2.1 Procesamiento de minerales sulfurados por flotacin y procesos
................................................ 21
Figura 2.2: Procesamiento hidrometalrgico de produccin de cobre
........................................................ 23
Figura 4.1 Balance de agua de procesos
.......................................................................................................... 34
Figura 4.2 Consumo unitario de agua
fresca..................................................................................................... 35
Figura 4.3 Sistema de recirculacin de
aguas................................................................................................... 35
Figura 4.4 Usos del recurso hdrico en CODELCO Norte en el 2007
................................................................ 37
Figura 4.5 Distribucin de consumos reales de agua en el ao 2007
............................................................ 37

NDICE DE
TABLAS
Tabla 3.1 Consumos promedio de agua en la minera nacional por mineral
tratado................................. 28
Tabla 4.1 Indicadores de desempeo ambiental relacionados con el recurso hdrico
.............................. 44
Tabla 4.2 Tecnologas para optimizar el consumo del recurso hdrico

NDICE DE
GRFICOS
Grfico 2.1 Grfica tpica de requerimientos de agua en procesos de plantas concentradoras ............
18
Grfico 3.1 Extraccin total informada por regin
(l/s).................................................................................... 28
Grfico 3.2 Eficiencia hdrica en proceso de concentracin

carta del Ministro de


Minera
La limitada disponibilidad del recurso hdrico en la zona norte de Chile se
ha
posicionado como uno de los temas relevantes que conforman la agenda
pas, debido a la importancia que este recurso reviste para el desarrollo de
todas las actividades econmicas, el cuidado del medioambiente y la calidad de
vida de las comunidades.
Para la minera, que seguir siendo una de las actividades productivas de
mayor
importancia en Chile, la disponibilidad y gestin adecuada del agua es clave para
su sustentabilidad de largo plazo. Por ello, el desafo es de gran envergadura y
reviste la calidad de estratgico, ya que precisamente esta actividad se
concentra en la zona norte del pas, donde los periodos de escasez y sequa son
El Gobierno de Chile, a travs del Ministerio de Minera, decidi constituir en
abril
de 2007 la Mesa Pblico-Privada de Gestin de Recursos Hdricos, para
generar propuestas y abordar los desafos que el pas inevitablemente debe
enfrentar en relacin a la disponibilidad y uso del agua.
En esta mesa pblico-privada participan tambin la Ministra de Medio Ambiente,
el
Ministro de Obras Pblicas, la Ministra de Agricultura, la Subsecretaria de
Minera, el Director General de Aguas, el Vicepresidente Ejecutivo de COCHILCO
y el Director Nacional de SERNAGEOMIN. La representacin del sector privado
radica en los Presidentes del Consejo Minero, de la Sociedad Nacional de
Minera, la Sociedad Nacional de Agricultura y la Asociacin Nacional de
Empresas de Servicios Sanitarios. Vale destacar que esta iniciativa, si bien
gestada desde el Ministerio de Minera, ha ido creciendo en el tiempo
incorporando finalmente a todos los sectores vinculados a la gestin del agua.
Esta Mesa constituye una instancia de encuentro entre el sector pblico y
privado,
que abre un nuevo espacio para resolver problemas e ir trabajando en
conjunto, creando mecanismos de cooperacin, en un tema estratgico como lo
es la gestin del recurso hdrico.
Una de las tareas prioritarias de la Mesa fue la elaboracin de un documento,
en
forma conjunta por el sector pblico y privado, que describiera aquellas prcticas
en manejo hdrico que permitieron a la industria minera dar un salto en el uso
eficiente del recurso, situacin que queda en evidencia al comparar las cifras de
consumo entre los aos 2000 y 2006. Tales cifras, fueron inicialmente
levantadas por el propio sector minero, las cuales con posterioridad fueron

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

de Aguas, constituyendo tambin un producto muy relevante del


trabajo
realizado en el marco de la Mesa.
De esta forma se gest la elaboracin del presente documento:
Buenas
Prcticas y Uso Eficiente del Agua en la Industria Minera, el cual tiene
como objetivo describir los avances en las prcticas y gestin del recurso
hdrico que han permitido a la industria minera incrementar su eficiencia
en los ltimos 5 aos. A la vez, constituye un medio para divulgar
aspectos centrales de la industria minera en relacin con el uso del
agua, de forma de acercar tales actividades de gestin del recurso
Este documento recopila los esfuerzos realizados por la industria minera
para
reducir su consumo de agua en los procesos productivos, a travs de
mejoras operacionales y de una gestin integral. Se aportan cifras de
consumo y las tasas de utilizacin, comparando dos momentos del
tiempo, el ao 2000 y el 2006, se describen cualitativamente las
buenas prcticas de manejo de agua en minera, ello en base a casos
especficos que fueron documentados a partir de informacin recopilada
y visitas a las propias faenas, entre las cuales destaca Minera Michilla,
Planta Coloso de Minera Escondida, Minera Spence, Minera Candelaria,
Minera Pelambres y CODELCO Norte. Estas buenas prcticas incluyen
alternativas tecnolgicas, como tambin modelos de gestin para el uso
Finalmente, quiero agradecer el esfuerzo de todos quienes se involucraron
en
esta importante tarea, en particular a la Comisin Chilena del Cobre que,
en su calidad de Secretara Ejecutiva de la Mesa y rgano tcnico
especializado en minera, elabor el presente documento; al Consejo
Minero y la Sociedad Nacional de Minera que gestionaron las visitas
realizadas a las faenas mineras de las que se da cuenta en este
documento como tambin realizaron un aporte significativo para que el
interesante material recopilado pudiera ser publicado; y a todos aquellos
miembros de la Mesa, tanto autoridades como tcnicos, que con
compromiso asumen uno de los desafos ms relevantes para el

Santiago Gonzlez
Larran
Ministro de

caPtulo
1:

introducci

10

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

introducci
n

1.1
antecedentes
generales

En el ao 2007, la participacin del sector minero en el


Producto
Interno Bruto alcanz a un 21,8%, medido a precios
corrientes. A su vez, el valor de las exportaciones mineras
del pas super los 44 mil millones de dlares,
representando casi 2/3 del valor de las exportaciones totales
y en particular las exportaciones de cobre, llegaron a ms de
37 mil millones de dlares, equivalentes al 55,8% del total

1.1.1 disponibilidad global del recurso


hdrico
El agua dulce es un recurso natural nico y escaso, esencial
El agua en la tierra se encuentra principalmente en los
mares y
ocanos, cubriendo el 71% de la superficie terrestre. Sin
embargo, el 97 % de toda el agua existente es agua de mar
y slo el 3% restante corresponde a agua dulce. De este 3%
de agua dulce en el mundo, alrededor del 2 % est
congelada en los polos y slo el 1% es agua dulce natural
lquida, la que en gran parte se encuentra en acuferos muy

Al mismo tiempo, los aportes de la gran minera al Fisco en el


ao
2007, a travs del impuesto a la renta y del impuesto
especfico a la minera, fueron de un 31,5% de los ingresos
fiscales del Gobierno Central Consolidado, sin considerar el
Impuesto Adicional, en especial gracias a la produccin de
Es as como, el sector minero constituye un sector productivo
estratgico,
de gran apoyo para la economa chilena y que tiene
adems, importantes perspectivas econmicas de crecimiento a

Adems de la limitacin de la disponibilidad de agua dulce en


el
mundo, existe una distribucin desigual del recurso en las
distintas superficies continentales, dando lugar a zonas de
abundancia y zonas de escasez de agua.

En efecto, estimaciones de la Comisin Chilena del


Cobre,
sealan que las inversiones mineras para el quinquenio
2007- 2011 representan unos US$22.000 mil millones de
dlares, lo que permitir incrementar la produccin de
cobre de 5.560.000 toneladas de cobre fino que Chile
produjo el ao 2007, a 6.700.000 toneladas hacia 2015.

Ejemplo de ello es la zona norte de Chile, que es una de las


zonas
ms secas del planeta, con escasos recursos hdricos
superficiales y en la que, adems, existe una creciente
demanda de agua por parte de las distintas actividades
productivas y el consumo humano.

1.1.3 Minera y el recurso


hdrico

1.1.2 Minera un sector productivo clave


para chile

Una de las variables ms significativas de todo proyecto


minero, tanto en trminos de las operaciones actuales
como para la materializacin de los proyectos futuros, es la
disponibilidad del recurso hdrico. Todo proceso de beneficio
de minerales, ya sea flotacin lixiviacin u otro, requiere agua

La minera en Chile desde tiempos de la colonia constituy


una gran fuente de recursos, siendo en el siglo XIX clave
para el desarrollo econmico del pas con la explotacin del
salitre, hasta hoy, con la explotacin principalmente de

Fuente: http://epa.gov/region01/students/pdfs/ww_intro.pdf, Documento All the Water in the


World

11

introducir las mejores prcticas de prevencin de


contaminacin
y produccin limpia en reas de inters mutuo. Entre las
materias de este Acuerdo, se elabor en el ao 2002 el
documento Uso Eficiente de Aguas en la Industria Minera y
Buenas Prcticas, que inclua recomendaciones y ejemplos
para una ptima gestin del recurso hdrico en las faenas.

Por lo tanto, la disponibilidad y gestin adecuada del agua


es
clave para la sustentabilidad de la actividad minera. El desafo
es mayor para la minera en Chile ya que en nuestro pas la
actividad minera est concentrada en zonas de extrema
Este escenario de escasez del recurso en el norte de Chile es
fuente
de
conflictos no
slo
entre sectores productivos
competidores por su uso (minera vs agricultura) sino que
tambin respecto a su disponibilidad para consumo humano.
Las proyecciones de demanda crecientes de agua imponen
an mayor presin a un sistema que ya se encuentra muy

Es importante destacar que en relacin a cifras de


consumo
de agua por parte de la minera presentadas en el
sealado documento, las cifras actualmente disponibles
que han sido levantadas y auditadas por empresas
externas en el ao 2006, muestran que, en promedio, los
consumos unitarios de agua por tonelada de mineral
procesada en la minera del cobre se han reducido. Es decir,
en 5 aos, en el sector minero se ha reducido las prdidas
hdricas del sistema aumentando la recirculacin y se ha

Esta situacin obliga a buscar soluciones de fondo y acciones


de
largo plazo frente al tema de disponibilidad hdrica en el
norte del pas, tanto por las perspectivas de crecimiento que
enfrenta el sector minero, como tambin por las demandas
crecientes que muestran los dems sectores consumidores
de agua. Consecuentemente, y sin perjuicio de acciones
individuales u otras que usuarios puedan llevar adelante
para enfrentar el tema, se estima adecuado desarrollar
acciones en conjunto y en forma consensuada entre los
distintos actores, tanto pblicos como privados, as como

Asimismo, vale destacar los esfuerzos por reducir las


descargas
de efluentes al medioambiente que se han traducido en
la materializacin de inversiones en plantas de tratamiento
que retornan el recurso hdrico con la calidad que la normativa
An cuando estas mejoras en la eficiencia en la gestin
hdrica
por parte de la minera en Chile son destacables, la
escasez hdrica estructural y creciente que se enfrenta en
el norte de nuestro pas, obliga a continuar y potenciar los
esfuerzos para incrementar la eficiencia en el uso del agua

La industria minera actualmente asigna importancia


fundamental
al uso racional y eficiente del agua en sus operaciones
adoptando acciones para optimizar sus consumos a travs
de mejores prcticas de gestin y/o de la introduccin de
mejores tecnologas que reduzcan la demanda y por esta
va liberen recursos ante la misma oferta de agua. Entre
stas se pueden mencionar: recirculacin de agua en
operaciones; desalinizacin y uso directo de agua de mar;
mejoramiento de la gestin en la operacin de relaves a
travs del desarrollo de tcnicas de espesamiento que
incrementan las concentraciones de slidos (y menor
porcentaje de agua) para producciones industriales a gran
escala, seleccin de sitios con fcil control de filtraciones,

As, ante la situacin de disponibilidad limitada del recurso,


los
esfuerzos por seguir aumentando los niveles de eficiencia
a partir de soluciones tecnolgicas, el uso de nuevas fuentes
y el compromiso de cada uno de los estamentos de las
compaas por implementar modelos de gestin sobre el
uso eficiente de recursos como el agua, deben ser una
preocupacin permanente y sinrgica de las compaas con la
maximizacin de excedentes en el largo plazo.

A fines del ao 2000, el Consejo Minero y los servicios


pblicos
competentes firmaron un Acuerdo Marco de Produccin
Limpia. El Acuerdo estuvo dirigido a promover el
mejoramiento de la productividad y competitividad de la

1.1.4 acciones pblico privadas


El Gobierno de Chile, a travs del Ministerio de Minera,
ha decidido abordar en la Mesa Pblico-Privada de
Recursos

12

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

consumo de agua por parte del sector minero que se


hizo
tambin en el marco del trabajo de la Mesa,
describa
aquellas prcticas en manejo de aguas que permitieron a
la industria minera la ganancia en eficiencia que consigna la
comparacin de las cifras de consumo del sector entre los
aos 2000 y 2006. Las buenas prcticas incluyen
alternativas tecnolgicas como tambin modelos de gestin
para el uso eficiente del recurso hdrico en la minera.

Hdricos los desafos que el pas debe enfrentar en relacin a


la
disponibilidad y uso del recurso hdrico, con especial
atencin en lo que se refiere a la actividad minera. La
Comisin Chilena del Cobre, a travs de la Direccin de
Estudios, ha asumido las funciones de Secretara Ejecutiva de
Esta Mesa Pblico-Privada de Recursos Hdricos, constituida
en
abril de 2007, es presidida por el Ministro de Minera.
Participan tambin la Ministra de Medio Ambiente, el
Ministro de Obras Pblicas, la Subsecretaria de Minera, el
Director General de Aguas, el Vicepresidente Ejecutivo de
COCHILCO y el Director Nacional de SERNAGEOMIN. La
representacin del sector privado radica en los Presidentes
del Consejo Minero y de la SONAMI. Cabe destacar que a
partir de mayo de 2008, se sumaron a la Mesa los dems
sectores consumidores de agua representados a travs de la
Ministra de Agricultura, el Presidente de la Sociedad Nacional
de Agricultura y el Presidente de la Asociacin Nacional de

Es as como se gest la elaboracin del presente documento,


el
cual tiene como objetivo describir los avances en las
prcticas y gestin del recurso hdrico que han permitido a
la industria minera incrementar su eficiencia en los
ltimos 5 aos. A la vez, constituye un medio para
divulgar aspectos centrales de la industria minera en
relacin con el uso del agua, de forma de acercar tales
actividades de gestin del recurso hdrico a la comunidad
Este trabajo da a conocer cmo se usa y consume el agua en
la
industria minera hoy en da, y recopila los esfuerzos realizados
por ella para reducir su consumo a travs de mejoras
operacionales y de una gestin integral. Describe las mejores
prcticas en manejo de aguas a nivel nacional, incluyendo
alternativas tecnolgicas, como tambin modelos de gestin
para el uso eficiente del recurso hdrico en la minera. Para
ello, en el captulo 2 se describe el consumo de agua en la
minera. En el captulo 3 se entregan las cifras de consumo y
las tasas de utilizacin comparando dos momentos del
tiempo, el ao 2000 y el 2006. En el captulo 4, se
describen buenas prcticas de manejo de agua en minera lo
que se hace sobre la base de casos especficos que fueron
documentados a partir de informacin recopilada y visitas
a las propias faenas. En el captulo 5, se presentan las

En una primera etapa de trabajo, que concluy en


junio
de 2007, la Secretara Ejecutiva prepar el documento de
diagnstico: Gestin del Recurso Hdrico y la Minera en
Chile, diagnstico para Mesa Pblico-Privada Nacional. Este
estudio incluy un
levantamiento de la
informacin
disponible y en vas de generacin, una compilacin de
iniciativas de distintos organismos en curso, temas en
discusin y un catastro sobre conflictos asociados a esta
problemtica. En una segunda etapa, la Secretara Ejecutiva
se aboc a articular acciones para validar los datos de
consumo de agua de las empresas mineras, como tambin a
En este contexto, se plante la necesidad de elaborar
un
documento que, a partir de la validacin de las cifras

13

caPtulo
2:

consuMo de agua en

16

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

2. consuMo de agua en
Minera

2.1 definicin de consuMo de


agua

A continuacin se identifican y describen los principales


consumos
y prdidas asociados a cada proceso.

El consumo de agua incluye todas aquellas actividades en las


que
el uso de agua produce prdidas en relacin a la cantidad
inicial suministrada. Por ejemplo, los consumos urbanos e

2.2.1 consumo
campamentos

de

agua

en

El agua de consumo humano es para bebida, coccin,


lavado, riego y baos. Se trata de volmenes poco
significativos respecto al total consumido en una faena

El agua usada en procesos industriales, por ejemplo en la


minera,
puede ser reutilizada crecientemente por la sociedad,
debido a la aparicin de nuevos procesos que permiten
eliminar los contaminantes que estas aguas han
incorporado durante los procesos industriales.

2.2.2 consumo en la mina


El uso principal de agua en la minera a rajo abierto es en el
riego de caminos con el objeto de reducir el polvo en
suspensin.

Es as como las empresas mineras realizan esfuerzos, tanto


para
reutilizar el recurso en sus procesos, como para llevar a cabo
un tratamiento adecuado de los efluentes2 generados,
debido al potencial de contaminacin del agua y su
consecuente efecto en la salud humana y el ambiente.

Muchos factores influyen en el abatimiento del polvo:


superficies
expuestas, morfologa del terreno, precipitaciones anuales,
vegetacin natural, etc. Cifras disponibles indican que el
agua utilizada en riego de caminos puede variar entre cero y
el 15% del consumo total de agua de una faena minera.3

2.2 consuMo de agua


en la Minera del
coBre

En la minera subterrnea, el consumo del agua es reducido y


el
problema consiste ms bien en extraer el agua natural que
se apoza en el fondo de los piques, la que puede provenir de
lluvias o de afloramientos de las napas subterrneas.

En la minera del cobre el agua se utiliza fundamentalmente


en
los procesos tradicionales de concentracin por flotacin,
en la fusin y electro refinacin, o en el proceso
hidrometalrgico, el que consta de lixiviacin, extraccin
por solventes y electro obtencin (LX-SX-EW).

El
sitio de extraccin del mineral puede estar
caracterizado
por la circulacin interna de agua, la que puede ser
de origen subterrneo (afloramientos), o de precipitaciones.
Este movimiento de agua puede aumentar o disminuir, en la
medida que el sitio disponga de mayor o menor capacidad
para que el flujo circule.

Sin embargo, cada proceso u operacin unitaria de la


minera
utiliza en mayor o menor medida volmenes de agua
para contribuir a la eficiencia del proceso.

2
Los efluentes o residuos industriales lquidos provenientes de la actividad minera-metalrgica son los flujos descargados al
ambiente, que se generan en una
serie de procesos que ocurren en el proceso productivo para la obtencin del metal o sal deseada.
3 Documento: Uso Eficiente de Aguas en la Industria Minera y Buenas Prcticas 2002.

17

Este flujo requiere ser evacuado de las instalaciones de la


mina,
puesto que se caracteriza por ser cido y tener altos niveles
de concentracin de metales, los que pueden llegar a ser
corrosivos, reactivos o abrasivos, dependiendo de los tipos de
materiales de las instalaciones. Para ello, generalmente se
disean y construyen obras de conduccin, que permiten
descargndolo o infiltrndolo hacia un curso
o
superficial
subterrneo.

2.2.3 consumo
concentradoras

en

plantas

Como se observa en el Grfico 2.1, la flotacin se


realiza
normalmente a una tasa que vara entre un 25% y un 40%
de slidos, para obtener una recuperacin ms alta del
mineral. Con estos valores, los requerimientos de agua
durante la flotacin pueden variar entre 3 y 1,5 m3/ton de

Grfico 2.1 Grfica Tpica de Requerimientos de


Agua en
Procesos de Plantas concentradoras

de

En la cadena productiva del cobre, el agua


utilizada en el procesamiento de minerales
representa el mayor consumo de agua con
respecto a los volmenes totales.
En las plantas concentradoras el tratamiento
de
minerales sulfurados involucra el chancado y
molienda del mineral, seguido por la flotacin,
clasificacin y espesamiento. Los consumos
ms significativos de agua se presentan en la
flotacin, el transporte de concentrados y
relaves, y la evaporacin e infiltracin en los
Con frecuencia el mineral es acondicionado
previo
a la molienda. La flotacin del mineral de cobre
se realiza recurriendo a procedimientos fsicoqumicos, que consisten en la extraccin no del
cobre propiamente tal, sino que de partculas del
mineral que lo contienen en combinacin con
azufre. Ello significa que se le agrega agua y
algunos reactivos que son importantes en la

Fuente: Documento: Uso Eficiente de Aguas en la Industria Minera y Buenas Prcticas,


2002

En la flotacin existe un exceso de agua en relacin al


mineral y
se hace generalmente a un pH alcalino (10 a 11). Por lo tanto
es necesario aadir algn reactivo, usualmente cal, para
elevar el pH desde 7 que contiene el agua natural, hasta 10

La zona A corresponde a rangos de operacin tpicos para


el
proceso de flotacin. Una vez terminado este proceso se lleva
la pulpa de concentrados a espesamiento (zona B), que
significa aumentar el porcentaje de slidos a entre 40% y
60%, con la consiguiente recuperacin de agua, y
finalmente, la pulpa de concentrados se lleva a filtracin
(zona C), donde nuevamente se recupera agua, quedando los
concentrados con porcentajes de humedad del orden del

El producto de estas plantas de flotacin es un


concentrado
de cobre que contiene entre 20 y 40 por ciento de cobre
dependiendo de las especies de mineral involucrado
(calcopirita, covelina, calcosina, etc.).

18

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

El agua del proceso de flotacin se usa tambin para


transportar
los concentrados y los materiales de desecho hacia el
tranque de relaves. Cuando es necesario, el concentrado se
transporta primero hacia instalaciones ms distantes de la
faena y despus se extrae el agua.

minerales es variado, debido a la complejidad de las


plantas
concentradoras7 :
Evaporacin, especialmente en tranques de
relave,
espesadores y acopio de mineral y/o concentrado. La
humedad del concentrado o de los minerales es
variable. En general, la comercializacin de los
concentrados se hace con humedades que fluctan entre 8
y 12%. La evaporacin que se puede producir a partir de
un concentrado con ese nivel de humedad en el desierto
es severa, mientras que en lugares cercanos al mar la
humedad tiende a mantenerse. Tambin la tasa de
evaporacin que puede observarse en un tranque de
relaves vara sustancialmente, dependiendo de la

Dependiendo de la distancia entre la planta concentradora y


las
instalaciones de filtrado y almacenaje, las aguas residuales
pueden o no ser recirculadas al proceso. Cuando no es posible
recircular, una parte de esta agua se destina a uso industrial
y el resto se devuelve al medio ambiente bajo condiciones
Sin embargo, una parte importante del agua que se utiliza en
la
flotacin pasa a formar parte de los relaves4, que se envan a
la etapa de espesamiento para recuperar una parte del agua
que contienen. Los relaves son luego descargados en tranques
(obras del tipo represa), que tienen la funcin de contener el
efluente, permitir la sedimentacin de las partculas finas en
el depsito y retener los slidos ms gruesos en el muro. De
este modo se recupera el mximo volumen posible de las
aguas claras, las que, cuando es factible desde el punto de
vista econmico, se retornan al proceso de flotacin,
reduciendo de este modo el consumo de agua fresca.

Infiltraciones
producidas
hacia
las
napas
subterrneas, las
que pueden ser absorbidas en los suelos o evaporadas.
Sin embargo, una parte del agua puede ser recuperada
de las napas.
Proceso de secado del concentrado previo a la
fusin.
El mineral debe ser alimentado a los hornos de fusin
con la mnima cantidad de agua posible (secado a
muerte) con objeto de aprovechar al mximo el
combustible y las reacciones exotrmicas producidas

Los
tranques
ms
modernos
consideran
sistemas
de
impermeabilizacin del muro de partida; y en el fondo o
base del muro de contencin se consideran drenes (dedos o
camas drenantes) para interceptar posibles filtraciones a la
napa. Sin embargo, los tranques ms antiguos no
contemplaban en su diseo sistemas de impermeabilizacin ni
pozos de monitoreo de aguas subterrneas. Las prdidas
asociadas a los relaves son el lquido no recuperado que se

En casos en que el tranque y/o los espesadores estn


ubicados
a menor altura sobre el nivel del mar que la respectiva
planta concentradora resulta demasiado caro bombear
agua de vuelta al proceso. Ejemplo de esto son el
tranque Carn, perteneciente a la Divisin El Teniente de
CODELCO, ubicado al este del lago Rapel, y el Tranque
Ovejera, perteneciente a la Divisin Andina de CODELCO y
ubicado en el valle central, en la Provincia de Chacabuco.

El consumo real de agua fresca en las plantas


concentradoras
del pas es del orden de 0,79 m3/ton de mineral5.
Maximizando la recirculacin desde los espesadores y
tranques, evitando fugas y minimizando evaporaciones es
posible alcanzar valores en torno a 0,36 m3/ton de mineral6.
Detalles de estas cifras se proveen en captulo 3.

En cambio en casos en que el tranque de relaves o


espesador
estn ubicados a aproximadamente la misma altura
sobre el nivel del mar que la planta de flotacin, el agua
que se recupera puede ser reutilizada en el proceso.
Ejemplos de ello son los tranques en Chuquicamata,
Escondida, Candelaria y Pelambres.

En resumen, las prdidas de agua durante el procesamiento


de

Los relaves son roca molida, transportada en forma de pulpa, es decir roca ms agua. Los relaves son los desechos de las plantas
concentradoras.
5
Cifras estimadas por el Consejo Minero y la DGA con datos del ao 2006.
6
Cifra promedio de Minera Candelaria del ao 2006.
7
Fuente: Documento Eficiencia del Uso del Agua en la Minera del Cobre Gustavo Lagos, Centro de Minera Pontificia Universidad Catlica de
Chile,1997.

19

En el caso de descarte de agua de tranques de relave


debe
considerarse que los niveles de metales o sales de estas
aguas, denominadas aguas claras, no siempre son
adecuadas para su uso en agricultura. Las aguas claras son
reutilizadas en la planta de flotacin y en algunos casos, por
altos costos econmicos (gran distancia entre el tranque y la
planta) se destinan a uso en riego (previo cumplimiento de
normas) o al humedecimiento de caminos donde transitan
vehculos (poco frecuente). Los volmenes y caractersticas
fsico-qumicas de este flujo dependen de la estacionalidad,

Una parte fundamental de la fusin consiste en la


recuperacin
del azufre contenido en el concentrado, el que durante la
fusin se transforma en anhdrido sulfuroso (SO2).

En el caso de los tranques Las Trtolas y Ovejera se


utiliza
el regar bosques plantados por
agua en
empresas en las
las
inmediaciones del tranque.

El agua consumida se utiliza en enfriamiento de gases, ya


sea
directamente en la fusin o en la seccin de produccin de
cido sulfrico. El consumo de agua en enfriamiento de
gases puede variar considerablemente de una fundicin a
otra. Por ejemplo, una fundicin que se encuentre cercana al
mar puede utilizar en la casi totalidad del enfriamiento, agua
de mar, devolviendo sta al mar una vez utilizada y
asegurando que no se produzcan impactos ambientales de
consideracin debido al cambio de temperatura. Por otra
parte, se pueden utilizar intercambiadores de calor ms
eficientes en el enfriamiento, reduciendo de esta forma el

2.2.4 transporte
concentrado

de

mineral

Los
gases
generados en
el
proceso (con
una
temperatura
superior a los 1.200C) son captados a travs de una
campana refrigerada por agua. Posteriormente, los gases son
enfriados en una cmara evaporativa con agua atomizada
(350C a 400C) y enviados a las plantas de cido, donde son
lavados con agua para remover las partculas de slidos

Existen dos formas de transportar el concentrado desde


las plantas a las fundiciones o a un puerto, mediante
camiones o trenes, y mediante un mineroducto.
En Chile hay tres grandes plantas concentradoras que envan
el
concentrado a un puerto mediante un mineroducto. Estas son
las plantas de Minera Escondida, Collahuasi y Pelambres. En
estos casos, el concentrado es transportado ms de 150
kilmetros, desde alturas por sobre los dos mil metros sobre
el nivel del mar hasta un puerto. Con objeto que el
concentrado fluya a lo largo del mineroducto es preciso
agregar agua. En promedio, el agua utilizada en stos
representa entre un 4 y un 6% del total del agua consumida

El producto de la fusin, denominado eje o mata, se lleva a


la
etapa siguiente que es la conversin. La escoria, en cambio,
se
La conversin elimina gran parte de las impurezas,
produciendo
cobre metlico lquido en forma de cobre blster, no refinado,
el cual se lleva a una etapa de piro-refinacin donde se
obtiene el cobre RAF, el cual es moldeado en placas gruesas,
en forma de nodos, los cuales son enviados al proceso de

2.2.5
fundiciones

En la actualidad, las fundiciones nacionales presentan


un
consumo promedio de agua fresca que vara en torno a los
3,6 m3/tms de concentrado fundido.

La fusin de concentrados se realiza en dos etapas (fusin


y conversin) en diversos reactores y da origen al cobre
blster o a nodos.
El concentrado obtenido en las plantas concentradoras
se
seca hasta obtener un 0,2% de humedad y luego se funde
a altas temperaturas. Para hacer ms eficiente las reacciones
de fusin, es necesario producir oxgeno, proceso que requiere
de la utilizacin de agua.

2.2.6
Refineras
electrolticas
El proceso de refinacin electroltica es el ltimo proceso de la
va pirometalrgica de recuperacin del cobre. Consiste en
disolver electroqumicamente los nodos provenientes de la

20

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

objeto de eliminar las impurezas, principalmente metlicas,


que
son del orden de 0,1% a 0,3%, y depositar selectivamente el
cobre puro en los ctodos. En la electro-refinacin las prdidas
de agua se producen fundamentalmente debido a la
evaporacin y al descarte de soluciones. La primera ocurre en
la parte superior de las celdas electrolticas y se ve exacerbada
por la temperatura del electrolito que es de aproximadamente
60C. En la actualidad se utilizan pequeas esferas plsticas
que flotan sobre el electrolito y reducen la evaporacin en
forma sustancial.
El descarte de soluciones debe realizarse debido a que el

deseados, tales como, el arsnico y el antimonio, y


debe
limpiarse en celdas especiales mediante un proceso de
electro- obtencin. Al cabo de las diversas etapas de
limpieza siempre hay soluciones que contienen impurezas y
por lo tanto no pueden ser recicladas.
La Figura 2.1 muestra un diagrama del procesamiento
de
minerales
sulfurados
por
flotacin
y
procesos
pirometalrgicos donde se indican los consumos de agua
fresca, la recirculacin, las descargas y/o la generacin de
efluentes.

figura 2.1 Procesamiento de Minerales sulfurados por flotacin y Procesos Pirometalrgicos

Fuente: Elaboracin COCHILCO

21

y refineras estn dadas por la generacin de oxgeno, el


que
es necesario para hacer ms eficiente las reacciones de
fusin, el secado del concentrado, la evaporacin, la fusin
del concentrado, el lavado de gases en la planta de cido
que tiene por objeto remover las partculas de slidos que
vienen entrampados en los gases, donde se produce un
efluente cido, y el descarte de soluciones.

2.2.
Los
7

mismo tiempo evitar la contaminacin de aguas superficiales


y
subterrneas. La solucin recuperada en la parte inferior de
las pilas contiene una pequea concentracin (1 a 3 g/l) de
cobre, y previo a recuperarlo mediante electroobtencin, es
preciso elevar su concentracin en la solucin.
El aumento de la concentracin se realiza mediante el
proceso
de extraccin por solventes (SX), el que consiste en la
extraccin del cobre de la fase acuosa a una fase orgnica y
posteriormente la re-extraccin del cobre desde la fase
orgnica cargada con cobre a una nueva fase acuosa. La
concentracin del cobre en esta nueva fase acuosa, al cabo
del proceso de extraccin por
solventes, es
de
aproximadamente 40 g/l. Esta solucin denominada fase
cargada, se alimenta a la planta de electro- obtencin.

Proceso

procesos
de lixiviacin, extraccin por solventes y
hidrometalrgico
electroobtencin para la produccin de cobre se utilizan desde
la dcada de los 60. Inicialmente, la recuperacin de cobre se
haca a partir de minerales oxidados de cobre. Desde la
dcada de los 80 tambin se produce cobre por la va
hidrometalrgica a partir de algunos sulfuros secundarios,

En la extraccin por solvente (SX), una vez que la


solucin
proveniente de la lixiviacin es descargada del cobre, se
reacondiciona su pH y se reutiliza en el riego de las pilas.
En definitiva, y al cabo de algunos ciclos, la solucin
contiene
bastantes
impurezas
que
se
han
ido
incorporando por la disolucin de las pilas. Normalmente,
estas soluciones se descartan agregndolas a una pila de
la cual ya se extrajo todo el cobre presupuestado. Como
la base de estas pilas es impermeable, el destino de la
solucin de descarte es la evaporacin. Las impurezas
quedan atrapadas en la pila de descarte, la que se

Durante los 90 este proceso se ha ido aplicando en un


creciente
nmero de minas, debido a que su costo de operacin es
ms bajo que aquel de la va pirometalrgica.
El proceso consiste bsicamente en que el mineral extrado
de
la mina se chanca y posteriormente se aglomera con el
objeto de que, al construir las pilas de lixiviacin, la
solucin lixiviante pueda percolar y entrar en contacto con
las diversas partculas que contienen mineral. Durante la
aglomeracin el mineral se contacta con una solucin que
contiene cido sulfrico a fin de comenzar el proceso de

Por ltimo, la solucin cargada con cobre que ingresa a


la
planta de electro-obtencin, previo filtrado para eliminar
impurezas slidas, es sometida a electro-depositacin
(EW), generndose oxgeno en el nodo insoluble (aleacin de
plomo) y depositndose el cobre metlico en el ctodo. El
producto de la planta de electro-obtencin es cobre de alta

Luego
de
la
aglomeracin,
el
mineral
que
contiene
aproximadamente un 10% de humedad, se acopia en pilas
de unos pocos metros de altura (dos a diez metros),
dependiendo de las caractersticas del mineral y del lugar y se
riega la superficie superior con una solucin cida. Dicha
solucin percola al interior de la pila y junto al oxgeno
produce la oxidacin de los sulfuros secundarios y xidos de
cobre. Este proceso se puede acelerar con la inclusin de
otros agentes oxidantes tales como in frrico y/o bacterias.

En la planta de extraccin por solventes (SX), debido a


la
degradacin de los reactivos orgnicos y por la
contaminacin de la solucin, se descartan las soluciones
orgnicas despus de numerosos ciclos. Durante la vida til
de estas soluciones, stas son lavadas, y el agua requerida

Las pilas se construyen sobre una superficie


impermeabilizada
con el objeto de recuperar la totalidad de las soluciones y

22

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

La Figura 2.2 muestra un diagrama con las etapas del


proceso
hidrometalrgico de produccin de cobre, donde se indican

figura 2.2: Procesamiento hidrometalrgico de Produccin


de cobre

Fuente: Elaboracin
COCHILCO

consumos de agua fresca, las etapas donde se recircula agua


y
donde se generan los efluentes.
Los factores ms variables en cuanto a consumo de agua
son
la evaporacin en las pilas, el descarte de soluciones (el
que depende, entre otros factores, de la cintica de
dilucin del mineral) y el lavado de las soluciones orgnicas.
En lo relativo al proceso hidrometalrgico, se generan
efluentes
en el drenaje de minas y soluciones agotadas de los
procesos hidrometalrgicos tales como lixiviacin in situ o en
pila; extraccin por solvente y electro-obtencin.
Los efluentes provenientes de drenaje de minas y
soluciones
agotadas de preferencia se reciclan. Si ello no es posible,
se neutralizan y/o desintoxican antes de disponerlas en
tranques para su evaporacin.

23

caPtulo
3:

tasas de consuMo de
agua sector Minero

26

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

3 tasas de consuMo de agua sector


Minero

3.1
antecedentes

hace mencin en la seccin anterior, destaca que el


mayor
consumo de agua fresca por parte del sector minero es en la
II Regin con 4.854 l/s, seguido de la VI y III Regin con
2.100 l/s y

La Mesa Pblico Privada Nacional de Aguas en lo relativo a


la participacin del sector minero como consumidor de
agua, deleg a la Secretara Ejecutiva la coordinacin de las
acciones necesarias para que la DGA iniciara con el sector
minero, una lnea de trabajo sectorial ms detallada con el
objetivo de validar los datos de consumo de agua de las
empresas mineras y tener una mayor definicin de las
condiciones de uso del sector, lo cual requera de mayores
esfuerzos de recopilacin, sistematizacin, desagregacin, y

Cabe mencionar que los valores presentados en Grfico 3.1


provienen
de empresas mineras localizadas en las regiones centro-norte del
pas (desde la VI Regin al norte), en las cuales se concentra la
actividad minera nacional y que tienen una representatividad
de ms del 90% de la produccin nacional de cobre. Adems,
estos valores no incluyen las extracciones de agua de mar,
aguas adquiridas a terceros (no mineros) o aguas halladas en

Es as como la DGA durante el ao 2007 trabaj


conjuntamente
con el Consejo Minero y la Sociedad Nacional de la
Minera (SONAMI) para recopilar y sistematizar la
informacin sobre derechos de aprovechamiento de agua de
que dispone el sector minero, establecer el caudal de
extracciones que emplean las faenas mineras como agua
fresca (o make-up) y la tasa de consumo unitario de agua
fresca en los procesos de la minera del cobre (concentracin
e hidrometalurgia). Los resultados de estos esfuerzos
pblico-privados por transparentar informacin existente,
estn reflejados en el estudio Derechos, Extracciones y Tasas
Unitarias de Consumo de Agua del Sector Minero. Regiones
Centro-Norte de Chile, de marzo de 2008, realizado por
Proust Consultores para la Divisin de Estudios y
Planificacin de la DGA. y publicado por la Direccin

En trminos de las extracciones de aguas del sector minero,


las
cifras informadas por las empresas mineras para el perodo
2006 alcanzan un promedio anual de 11,9 m3/s para todo el
sector. Para efectos de comparacin, cabe sealar que en el
ao 2002, con una produccin de cobre de 4,6 millones de
toneladas, la extraccin de agua de la industria era de 15
m3/s, en cambio en el ao 2006 con un crecimiento en la
produccin a 5,4 millones de toneladas de cobre fino, el
consumo de agua se redujo a los sealados 11,9 m3/s10.
Estas cifras evidencian que las empresas mineras han
incrementado la eficiencia en la utilizacin del recurso
En efecto, en los ltimos aos las empresas mineras
han
adoptado acciones para optimizar sus consumos a travs
de mejores prcticas de gestin, como por ejemplo,
mejoramiento en la gestin de operacin de relaves;
optimizacin de las instalaciones existentes; estudio de
tecnologas de recuperacin en la planta, o a travs de la
introduccin de nuevas tecnologas, tales como la osmosis, el

3.2 extracciones de agua fresca


de la Minera del coBre
Entre los principales resultados derivados del estudio al que
se

Respecto a estos dos ltimos tipos de aguas, no existe informacin precisa acerca de la cantidad que significan dada la inexistencia de la
obligacin de
informarlas. Sin perjuicio de esto, expertos consideran que son volmenes que, si bien en casos puntuales pueden ser relevantes, no alteran la
representatividad
de las cifras de la DGA cuando se considera al sector minero como un todo.
10
Estudio Derechos, Extracciones y Tasas Unitarias de Consumo de Agua del Sector Minero. Regiones Centro-Norte de Chile, de marzo de 2008,

27

procesos (depende de caractersticas del mineral entre


otros),
el desarrollo de equipos de espesamientos que garanticen
altas concentraciones de slidos, desarrollo de modelos e
instrumentos de control de percolacin en pilas de lixiviacin
e investigacin acerca de usos alternativos de agua de
sobrenadantes, por ejemplo, en agricultura, floricultura etc.
Estos esfuerzos se ven reflejados en la reduccin de
consumo de agua de la industria minera del cobre nacional.

de concentracin se ha reducido desde 1,1 m3/tms a 0,79


m3/
tms y en el procesamiento de mineral por la va
hidrometalrgica tambin se ha reducido desde 0,30 m3/tms
a 0,13 m3/tms en los ltimos 5 aos.

tabla 3.1 consumos promedio de agua en la


minera nacional por mineral tratado

Proces
o

Grfico 3.1 Extraccin Total Informada por


Regin (l/s)

Concentracin

Hidrometalurgic
a

consumo unitario de agua


freca
Ao 2000
Ao 2006
(1)
(2)
m3/ton
m3/ton
minera
minera
1,1
(0,4 2,30)

0,79
(0,3 2,1)

0,3
(0,15 0,4)

0,13
(0,08 0,25)

(1)
Fuente: Documento Uso eficiente de aguas
en la industria minera y buenas prcticas APL 2002
(2)
Fuente: Estudio Derechos, extracciones y
tasas unitarias de consumo de agua del sector minero,
regiones centro-norte de Chile, DGA-Proust Consultores,
marzo 2008.

Fuente: Informe Derechos, Extracciones y Tasas Unitarias de


Consumo de Agua del Sector Minero, Regiones Centro-Norte de
Chile, marzo de 2008, DGA-Proust Consultores.

En la tabla anterior se puede observar entre parntesis el


rango
de consumo unitario de agua fresca en los que operaban
las faenas mineras al ao 2000 y al ao 2006.
El consumo unitario de agua fresca en los procesos de
beneficio
de minerales de cobre, incluyendo concentracin (flotacin)
e hidrometalurgia (lixiviacin, extraccin por solventes y
electro- obtencin) presenta una marcada diferencia entre
procesos y condiciones operacionales de las distintas faenas
mineras. La tasa de consumo de agua fresca en los procesos
de concentracin fluctuaba al ao 2000 entre 0,4 a 2,3
m3/ton y en un rango de 0,3 a 2,1 m3/ton al ao 2006. Los
valores ms altos corresponden a operaciones en que no es
posible recircular las aguas desde los depsitos de relave.

3.3 coMParacin de cifras de


consuMo de agua en la Minera del
coBre
La Tabla 3.1 es un cuadro comparativo entre los
consumos
unitarios promedio de agua de la Gran Minera del cobre
para el ao 2000 y las cifras estimadas por el Consejo Minero
y la DGA con datos del ao 2006. Lo que se evidencia en esta
tabla es que, en trminos promedio, el consumo de agua

28

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

A su vez, la tasa de consumo de agua fresca en los


procesos
de hidrometalurgia fluctuaba al ao 2000 entre 0,15 a 0,4
m3/ ton y en un rango de 0,08 a 0,25 m3/ton al ao 2006.
Las plantas hidrometalrgicas de la Gran Minera del
cobre, en lneas generales, han logrado un sustancial
avance en los ltimos aos en lo que respecta a la
optimizacin del consumo de agua. Aprovechando la
recirculacin de soluciones, evitando infiltraciones y
minimizando la evaporacin, han alcanzando un consumo
promedio de agua fresca en torno a 0,13 m3/ton de mineral.

En Grfico 3.3 se muestra la eficiencia hdrica del


proceso
hidrometalrgico del cobre en trminos porcentuales,
comparando la informacin para el ao 2000 y la del ao
2006, donde se visualiza un aumento en la eficiencia
hdrica de un 49%, considerando un incremento lineal de la
capacidad de tratamiento en hidrometalurgia de cobre
(toneladas por da). La meta propuesta en el Acuerdo Marco
de Produccin Limpia 2002 para el mediano plazo es un
consumo unitario de agua en proceso de hidrometalurgia de
0,25 m3/ton. En este caso, al ao 2006 se ha superado con
creces la meta propuesta en el citado Acuerdo.

En Grfico 3.2 se muestra la eficiencia hdrica del proceso


de
concentracin
de
cobre
en
trminos
porcentuales,
comparando la informacin para el ao 2000 y la informacin
levantada para el ao 2006, donde se visualiza un aumento en
la eficiencia hdrica de un 28%, considerando el incremento
lineal de la capacidad de tratamiento en concentracin de
cobre (toneladas por da). Cabe destacar que la meta
propuesta en el Acuerdo Marco de Produccin Limpia 2002
para el mediano plazo es de un consumo unitario de agua en
proceso de concentracin de 0,60 m3/ton, lo que implica
que el desafo permanece y los esfuerzos por seguir
aumentando los niveles de eficiencia a partir de soluciones

En
los
grficos anteriores se
puede observar un
importante
desacople entre las curvas de capacidad de produccin y la de
consumos de agua, tanto para los procesos de
concentracin, como
para
los
de
hidrometalurgia,
mostrando as que en los ltimos 5 aos ha habido un
aumento sostenido en la eficiencia de uso del recurso hdrico

Grfico 3.3 Eficiencia hdrica en proceso de


hidrometalurgia

Grfico 3.2 Eficiencia hdrica en proceso de


concentracin

Fuente: Estudio Derechos, Extracciones y Tasas Unitarias de


Consumo
de Agua del Sector Minero, Regiones Centro-Norte de Chile, marzo

Fuente: Estudio Derechos, Extracciones y Tasas Unitarias de


Consumo de Agua del Sector Minero, Regiones Centro-Norte de Chile,
marzo 2008.

29

Dentro de los casos exitosos en la gestin eficiente del


recurso
hdrico de faenas mineras es posible mencionar a Minera
Michilla, con el uso directo de agua de mar en la planta de
produccin de cobre; a CODELCO Norte, que ha invertido
alrededor de US$ 33 millones en proyectos para aumentar la
recuperacin de agua de los procesos, lo que ha permitido en
los ltimos aos aumentar los niveles de tratamiento de la
concentradora, sin aumentar los niveles de demanda de
agua fresca; a Minera Los Pelambres, que ha hecho un uso
eficiente de aguas en el tranque de relaves Los Quillayes y
que, adems, tiene un consumo unitario de agua fresca de
0,35 m3/s, uno de los ms bajos de la minera en Chile; a
Minera Candelaria, que cuenta con un sistema eficiente de
gestin del recurso hdrico que le permite obtener un
reciclaje de agua de alrededor de un 87% del consumo
total y tener un consumo unitario de 0,36 m3/s; y a Minera
Escondida, con la puesta en marcha de la planta
desalinizadora de agua de mar en Coloso, la cual abastece
la demanda de agua de los procesos productivos, en
especial de la Planta concentradora Los Colorados.

30

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

caPtulo
4:

MeJores
Para uso eficiente
del recurso hdrico en la
31

32

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

4 MeJores Prcticas Para uso eficiente del recurso hdrico en


la Minera

4.1
introduccin

como el agua para el desarrollo de la actividad minera, en


cada
una de las instancias de desarrollo, operacin y cierre de
un

En el centro-norte del pas, ante una situacin de


disponibilidad
limitada del recurso hdrico y una demanda creciente que
compite con otros sectores de la economa, el uso racional
y eficiente del agua es clave para el futuro del negocio

A continuacin se describen casos exitosos en la gestin


eficiente
del recurso hdrico de faenas mineras.

4.2 gestin del recurso hdrico en


faenas Mineras

Es as como, el sector minero ha reaccionado ante el


escenario
de
estrechez
hdrica,
adoptando
acciones
para
optimizar sus consumos a travs de mejores prcticas de
gestin o la introduccin de mejores tecnologas y/o
invirtiendo en nuevas alternativas que reduzcan la demanda
y aumenten la oferta de agua, tales como el uso eficiente del
agua en las operaciones, incluyendo su recirculacin;
mejoramiento de la gestin en la operacin de relaves, como
por ejemplo, el desarrollo de equipos de espesamientos que
garanticen
altas
concentraciones
de
slidos
para
producciones industriales a gran escala y la seleccin de sitios
con fcil control de filtraciones; el uso de nuevas fuentes,
como por ejemplo, agua desalinizada y uso directo de agua

Para una gestin ambiental eficiente del agua en minera


sera recomendable incluir aspectos como la disminucin de su
consumo, el uso eficiente del recurso hdrico y el manejo
sustentable de los acuferos y ecosistemas a partir de los
cuales se abastecen.
Para gestionar el uso del recurso en la faena es clave contar
con
sistemas de medicin de los consumos de agua en cada
etapa del proceso productivo minero. Algunas faenas
mineras, tales como CODELCO Norte y Candelaria ya
cuentan con este tipo de sistemas. Es aconsejable que todas
las operaciones mineras contaran con un completo balance
hdrico, que les permita evaluar la situacin actual,
proponer
acciones
correctivas para reducir consumos,
evaluar el impacto de estas acciones y considerar estas

Las cifras entregadas en el captulo anterior muestran que,


en
trminos promedio en las regiones centro-norte de Chile,
los consumos unitarios de agua por tonelada de mineral
procesado en la minera del cobre se han reducido,
minimizando las prdidas del sistema y haciendo ms
eficiente las tecnologas implementadas en los procesos. No
obstante, a juicio de expertos a nivel institucional y en
muchas de las compaas mineras se cree que an habra
algn espacio para la realizacin de nuevas mejoras en la

Algunos aspectos clave para garantizar el xito en la gestin


y
que permitirn manejar en forma integrada el recurso
hdrico
son:
Manejo y control adecuado de los derechos de

33

empleados, sus compensaciones y/o restituciones,


si
corresponde
(derechos
consuntivos
y
no
consuntivos).
Disponer del instrumental adecuado que permita
medir en lnea los volmenes de agua en las
entradas y salidas de los procesos unitarios a fin
de determinar el balance hdrico de la faena.
Construccin de
indicadores: en
aquellas
actividades identificadas como claves se requiere
de controles especficos para controlar los

obtener un reciclaje de agua de alrededor del 87% del


consumo
total de agua. Un 57% corresponde al agua recirculada de
los espesadores de concentrados de cobre y del espesador
de relaves. Un 30 % es recuperado de los tranques de relaves,
por lo que el agua fresca que ingresa al sistema representa
el 13% del consumo total de agua. De hecho, de los 750
litros por segundo que Candelaria tiene por concepto de
derechos de agua usan slo alrededor de 280 l/s.
Ello permite un menor consumo de agua proveniente del
Valle
Copiap, uno de los sectores ms afectados por la
disminucin

A medida que se van implementando las acciones


necesarias
para alcanzar los objetivos y las metas, es preciso
monitorear los indicadores, haciendo un seguimiento de su
evolucin. El monitoreo debera incluir, adems, las variables
correspondientes a la calidad del recurso empleado en las
diversas etapas y de los efluentes que son descargados. Es
recomendable que estas mediciones sean contrastadas con la
normativa aplicable o con estndares de referencia, cuando
dicha normativa no exista. La informacin as obtenida y
evaluada, servir para revisar y corregir el sistema

En el ao 2007, el consumo de agua fresca por tonelada de


mineral
tratado en las plantas concentradoras de Minera Candelaria
fue

figura 4.1 Balance de agua de


Procesos

4.3 estudios de
casos

Como parte del trabajo encomendado a la Secretara


Ejecutiva
por la Mesa Nacional Pblico-Privada de Recursos Hdricos
se realizaron una serie de visitas a faenas mineras que a
continuacin se describen.
Caso N1 Minera Candelaria - Gestin eficiente y
sustentable del
recurso hdrico
Uno de los principales aspectos considerados en la gestin
del
agua en Candelaria es la administracin eficiente de los
recursos hdricos que posee la faena.
El agua fresca proviene de fuentes subterrneas,
extrayndose de pozos ubicados en Tierra Amarilla y Paipote.
El agua potable de la faena es producida por una planta de

Fuente: Minera
Candelaria

La faena reutiliza el recurso hdrico con un sistema que


permite

34

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

figura 4.2 consumo unitario de agua


fresca

figura 4.3 sistema de recirculacin de


aguas

relaVe
s

agua
s
clara

Pantalla
cortafueg
o
Piqu
e

Mina

concentrado
r

Fuente: Minera
Candelaria

Fuente: Minera
Candelaria

Una de las consideraciones en el diseo original del


proyecto
y que contribuye a recuperar un caudal de 270 l/s es la
construccin de drenajes que permiten recuperar la
infiltracin de agua del tranque de relaves. Esta agua es
canalizada va una infraestructura de tnel y pique, desde
donde se bombea agua para su reutilizacin en el proceso.

Minera Candelaria
ha demostrado
una preocupacin
permanente
por
utilizar racional y eficientemente el agua de forma
de aprovechar al mximo su disponibilidad, lo que los ha
llevado sin duda a ser ejemplo de eficiencia en la gestin del
No obstante lo anterior, se observa y de igual manera existe
el
convencimiento dentro de la empresa, que son posibles
nuevas mejoras en la eficiencia del uso del agua. Es por ello
que Minera Candelaria realiza una constante revisin de
alternativas para optimizar el uso del recurso, tales como
recuperacin de agua de infiltraciones, aplicacin de
Caso N2 Minera Los Pelambres - Gestin eficiente y
sustentable
del recurso hdrico
Minera
Los
Pelambres
(MLP)
es
propiedad
de
Antofagasta
Minerals S.A. (60%) y un consorcio de empresas japonesas
(40%). Es una operacin que produce concentrados de cobre
y molibdeno, ubicada a 240 kms. al noreste de Santiago. El
mineral extrado de la mina ubicada a 3.600 m.s.n.m. es
transportado por camiones hasta el chancador primario y

35

transportadora de 13 kms de largo hasta el stock pile en el


sector
de la planta concentradora a 1.600 m.s.n.m. El concentrado
de cobre se mezcla con agua para permitir su transporte
hasta las instalaciones del puerto ubicado cerca de la
localidad de Los Vilos, a travs de un mineroducto de 121
kms. de largo, donde se utiliza la fuerza de gravedad. El
exceso de agua del concentrado es filtrado y bombeado a
seis piscinas de almacenamiento, desde donde se extraen
para regar 72 hectreas de bosques de eucaliptos en el sector

por lo que la compaa est evaluando el reemplazo de la


tubera actual por una de mayor dimetro.
La recuperacin de agua del proceso desde los
espesadores
es de 70% y desde los depsitos de relaves la
recuperacin promedio flucta en torno a 55%.
En el tranque Quillayes y en la construccin reciente del
tranque
El Mauro se han considerado criterios de seguridad ssmica
y eventos meteorolgicos extremos.

El uso sustentable del recurso hdrico es prioritario en MLP,


dada su
importancia como insumo crtico en el proceso productivo y
para el desarrollo econmico y calidad de vida de las
comunidades que coexisten con el yacimiento en el Valle del

En el tranque Quillayes, las aguas naturales de la cuenca


del
Ro Cuncumn son desviadas, tomndolas arriba del
depsito y conducindolas a travs de un tnel de cinco
kilmetros de longitud hasta el curso natural aguas abajo
del tranque, asegurando que no haya contacto con el
relave o aguas industriales. Las filtraciones de agua son
captadas por sistemas que permiten su completa separacin

En trminos de consumo de agua fresca, la empresa


inform
que, en promedio, ste se habra reducido con respecto al
ao pasado. Adems, se seal que se ha reducido la
extraccin de agua fresca en los ltimos aos. El consumo
unitario de agua fresca es del orden de 0,35 m3 de
agua/tonelada de mineral procesado. El agua recirculada en
trminos promedio alcanza un valor de 0,57 m3/tonelada11 lo
que se traduce en una tasa de recirculacin del orden del

Se cuenta con zanjas cortafugas al pie del muro


tranque
para captar filtraciones superficiales o subterrneas y
pozos de monitoreo de calidad de las aguas naturales.
aguas del tranque de relaves, muros cortafuga y drenes
captadas y recirculadas.

El modelo de gestin del uso recurso hdrico se basa en el


principio
de que cada gerencia representa una unidad de gestin, que
debe pagar el consumo de agua. An no se dispone de un
balance hdrico detallado por cada proceso. Sin embargo, se
est instalando una batera de flujmetros en cada
instalacin productiva, con lo que se construir una lnea de
base a partir de la medicin de caudales de entrada y salida

del
con
Las
son

En el tranque El Chinche (cerrado hace algunos aos) se inici


un
plan de reforestacin experimental que demostrara la
viabilidad de aplicar esta metodologa en la etapa de cierre
del tranque Quillayes.
caso n3: divisin codelco norte - gestin del
recurso hdrico.

Como en otras operaciones mineras, la gestin del uso


eficiente
del recurso hdrico se orienta a maximizar la recirculacin de
Riles que se generan en el proceso.

La demanda total de agua fresca de la Divisin es del orden


de
2.000 l/s. Este caudal es proporcionado por la aduccin de
agua fresca proveniente de represas y pozos. El proceso que
consume un 52% del total de agua fresca es la planta
concentradora. Los procesos hidrometalrgicos de Mina Sur
y Radomiro Tomic consumen del orden de 17%. El costo de
agua fresca divisional vara en torno a los 0,25 US/ m3.

De este modo, las aguas que afloran del rajo con


altos
contenidos de sulfatos y cobre, y que no son aptas para el
riego, son captadas y conducidas a la planta concentradora
para ser utilizadas en el proceso productivo. En las
profundidades del rajo se han encontrado volmenes

11

Estos 0,57 m3/tonelada corresponden a agua recirculada desde la cubeta del Tranque Quillayes respecto al agua total que ingresa a sta en los
relaves.

36

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

figura 4.4 usos del recurso hdrico en codelco norte


en el 2007

Fuente: CODELCO Norte, valor referencial al ao


2007

figura 4.5 distribucin de consumos reales


de agua en el ao 2007

Fuente: CODELCO
Norte

37

La gestin del recurso hdrico, soportado en la materializacin


de
inversiones por US$ 33 millones en proyectos para
aumentar la recuperacin de agua de los procesos, ha
permitido en los ltimos aos aumentar los niveles de
tratamiento de la concentradora, sin aumentar los niveles de

Los aumentos de eficiencia en el uso del agua se consiguen a


partir
de la construccin y monitoreo sistemtico de ndices de
consumo en cada proceso. En este sentido, el modelo de
Gestin de la Divisin CODELCO Norte considera los siguientes
Levantar un sistema de medicin consolidado que
permita
sistematizar la informacin de consumo en cada
proceso.
A partir de la informacin capturada, elaborar
ndices de consumo del proceso (IP) evaluando
la calidad del
ndice de acuerdo a
su
capacidad
para
detectar
aumentos
o
reducciones en el consumo.
Hacer seguimiento a la evolucin de cada IP. El IP
se obtiene de la divisin entre el consumo y el
nivel de actividad asociado, luego se ve la
evolucin del IP respecto a periodos anteriores,
del diferencial de consumo de agua entre el plan
y el real, se separa la fraccin que corresponde a
un efecto de mayor o menor actividad respecto
al plan, para luego determinar el ahorro real
producto de la gestin de IP. Lo que no se explica
por menor actividad, correspondera al aumento
de eficiencia y
sera explicado por
la
implementacin
de
tecnologas
de
procesamiento menos intensivas en agua,
inversiones para reducir prdidas, aumento de la
recirculacin en los procesos y en los tranques de

figura 4.6 evolucin del Make up


concentradora

Fuente: CODELCO
Norte

Cuadro 1: Indicadores de Consumo por Proceso (IP) y sus correspondientes Unidades


de
Medicin
rea
Mtric
iP
concentraci
n Minas
Chuquicamata
Sur
RT
hidrometalur
gia Norte
Sur
fundici
n
Refiner

a
Molinera

m3/TM
S

Toneladas Kilmetro
Transportadas

m3/MILL
TMS

Mineral Chancado

m3/TM
S

Total Fusin
Concentrado
Total Cobre Concentrado

m3/TM
S
m3/TM

Fuente: CODELCO
Norte

38

iP ao
2007
0,50
2.357 m3/Mill
TKS
54 m3/Mill
TKS 894
0.073
m3/TKS
0.332
m3/TKS
4.48

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

la instrumentacin necesaria para el levantamiento de


la
informacin base.

en una planta desalinizadora, la construccin de una


planta
concentradora en la cual el uso de agua de mar directa
o desalinizada no genere problemas de operacin en el
proceso, entre otras.

Adems de la planta potabilizadora de agua, Minera Spence


cuenta con una planta de tratamiento de aguas servidas.
El producto de esta planta es agua que cumple con las
normas para ser utilizada en riego. Sin embargo, esta agua es
utilizada en la mina para el riego de caminos.

caso n4 Minera spence de BhP Billiton disponibilidad limitada


del recurso hdrico y abastecimiento por parte de
Minera Spence es una faena que cosech su primer ctodo
electro-obtenido (SXen diciembre de 2006. Se
EW)
ubica
aproximadamente a
kilmetros de Antofagasta y a
150 kilmetros de

En la actualidad el proceso de lixiviacin consume un caudal


de
160 l/s, estimndose que como mximo podran llegar a
utilizarse 200 l/s. Se seal que el mineral predominante es
la atacamita, roca muy refractaria a los reactivos qumicos y
que genera problemas con los cloruros. Tanto las pilas de
lixiviacin como los botaderos tienen su piso encarpetado con
geo-membranas que evitan la infiltracin de aguas, permiten
el reciclaje y reducen el consumo.

La faena cuenta con dos fuentes de agua. La primera es agua


de
alta calidad dado su bajo contenido de sales y elementos
qumicos, la que es suministrada por el Ferrocarril AntofagastaBolivia (FCAB). Parte del agua de esta misma fuente es
derivada hacia la planta potabilizadora de agua, donde es
clorada y almacenada en un estanque para ser distribuida
como agua potable. El caudal producido por la planta
potabilizadora de agua es de 5 l/s. El costo de esta agua es

caso n 5 Minera Michilla - uso directo de agua de


mar en
proceso de Lixiviacin
La planta de ctodos de Minera Michilla procesa
actualmente
minerales oxidados de cobre provenientes de la mina a
rajo abierto Lince y sulfuros desde la mina subterrnea
Estefana y de algunos sectores del distrito que son
explotados, en calidad de arrendatarios, por algunos
productores mineros. A diciembre del 2006, Minera Michilla
S.A. posee reservas mineras probadas y probables por 15,6
millones de toneladas con una ley media de 1,09% de cobre

La segunda fuente corresponde a Aguas Antofagasta S.A,


con
dos
lneas
paralelas:
una
para
los
procesos
hidrometalrgicos y otra para el combate de incendios.
Esta fuente representa la mayor parte del consumo total de
Minera Spence. Su costo estimado es del orden de 1,25
Adems de las fuentes de abastecimiento externo,
Minera
Spence se encuentra estudiando la viabilidad de construir
una planta desalinizadora en la costa. El uso directo de
agua de mar en el proceso de lixiviacin bacteriana no es
viable, porque afectara desfavorablemente la cintica de las
reacciones que all se generan.

El mineral proveniente de los yacimientos se procesa por


medio
de lixiviacin en pilas, donde se obtienen soluciones ricas
en cobre que son enviadas a dos plantas qumicas para las
etapas de extraccin por solvente y posteriormente electroobtencin, donde se producen ctodos de cobre de alta

Dada la reciente puesta en marcha de la operacin, no se


cuenta an con la plataforma de informacin suficiente
para determinar los balances hdricos de la faena. Sin
embargo, se est trabajando en el levantamiento de datos
para generar una primera lnea de base. En los prximos
meses se materializar la adquisicin de equipos de
medicin de flujos, que completaran

Michilla ha sido pionera en el uso directo de agua de mar en


sus
procesos de produccin, tales como
lixiviacin y
aglomeracin. En los alrededores de la mina no se han
encontrado fuentes de agua, a pesar que se han hecho una

39

agua potable para el campamento y make-up en los procesos


de extraccin por solventes y electroobtencin.

Para todas sus operaciones Michilla se abastece de agua de


mar, por medio de un sistema de impulsin de agua hasta
la planta de ctodos. Este sistema de abastecimiento cuenta
con tres etapas de transporte de agua:

- Distribucin de agua
de mar:
Bombeo desde costa 6500 m3/da
Alimentacin a desalinizadoras 2500
m3/da
Proceso chancado-aglomerado-lix

Una primera etapa de captacin de agua de mar,


la que es
impulsada
hasta
unos
130
m.s.n.m.
La segunda etapa de bombeo, que se denomina
impulsin principal, en que el agua es filtrada
por medio de filtros de arena y posteriormente
es impulsada con bombas hasta un punto alto, a
unos 835 m.s.n.m.
Finalmente,
el
agua
es
conducida

- Distribucin agua
desmineralizada:
Planta SX-EW 700
m3/da
Caso N6: Planta Coloso, Minera Escondida (MEL), Uso
de agua
desalinizada en proceso productivo.

El agua de mar se bombea desde la costa abasteciendo la


planta de ctodos a razn de 6.500 m3/da, a una altura de
810 metros y una distancia de 15 kilmetros.

En
septiembre de
2006 comenz a
funcionar la
planta
desalinizadora de agua de mar ubicada en el Puerto Coloso,
con el objetivo de cubrir la demanda de agua para la planta
de biolixiviacin de sulfuros del proyecto Sulfphideleach. Esta
es una inversin aprobada por la vida til del proyecto o de la
mina Escondida (45 aos).

El agua de mar se utiliza como fluido de supresin de


polvo
en la etapa de chancado, para la aglomeracin de mineral
y para reponer las prdidas por impregnacin y
evaporacin en el proceso de lixiviacin. La adicin de agua
de mar en el proceso de lixiviacin genera altas
concentraciones de cloro en las soluciones que se envan a la

La inversin de la
planta desalinizadora fue de
aproximadamente
US$ 200 millones, que se descomponen en 50 millones de
dlares para la planta propiamente tal y 150 millones de
dlares para el sistema de impulsin o bombeo.

Para mantener en niveles aceptables las concentraciones


de
cloro proveniente de la lixiviacin con agua de mar, parte
del electrolito se descarta en la planta qumica y se rellena el
circuito con agua desmineralizada. Tambin en la planta
qumica, en las etapas de lavado de orgnico del proceso
de
extraccin
por
solventes,
se
utiliza
agua
desmineralizada, para
evitar
un aumento en las

El agua de mar es captada por bombas sumergibles,


pasando
a travs de tuberas hacia un sistema de sedimentacin,
para posteriormente ingresar a la etapa de prefiltrado y
filtrado y finalizar con el ingreso a la Planta de Osmosis
La planta genera 525 litros/s de agua desalinizada, la que
es
utilizada para procesos industriales mineros, en especfico,
en la planta concentradora Los Colorados, que est
ubicada a 3.160 m.s.n.m y que procesa alrededor de 3,7
millones de toneladas de mineral por mes, con una
produccin mensual de aproximadamente 144.000 toneladas
de concentrado de cobre. El agua desalinizada es
transportada a travs de un acueducto hacia la mina distante

El agua desmineralizada se obtiene por medio de un proceso


de
destilacin por compresin de vapor de agua de mar, para
lo cual, Michilla cuenta con tres plantas desalinizadoras que
tienen una capacidad para producir 2.300 m3/da nominales,
una de 1300 m3/da y dos de 500 m3/da.
El agua desmineralizada producida se utiliza para obtener
el

40

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

impulsin, cuya demanda energtica es cuatro veces superior


a
la de la planta desalinizadora misma.

137 tubos de fibras, sistema denominado RAC. En esta


etapa,
la conversin es de un 50%, lo que significa que del total
del agua que ingresa el sistema RAC, un 50 % se convertir
en agua desalinizada, la que finalmente ir a tanques de
almacenamiento. En estos tanques de almacenamiento
tambin confluye el agua recuperada de la planta de filtros
de concentrados de Coloso, donde son mezcladas para
posteriormente ser impulsadas a la faena.

el teMa aMBiental
El Ocano Pacfico tiene una gran biodiversidad, por lo que el
agua succionada contiene una gran variedad de flora y fauna
marina.
La tubera de captacin de agua de mar est ubicada fuera
de la Zona de Proteccin Litoral y capta agua a 19 metros
de profundidad y a 10 metros del fondo marino, lo que a
juicio de los profesionales expertos de MEL reduce
considerablemente el impacto ambiental, puesto que
minimizara la extraccin de especies en comparacin a la
captacin de agua superficial.

De esta forma, Coloso se considera como un punto de


cero
descarga, dado que no se realiza descarga de efluentes
mineros al mar.
El 50% del agua restante, que corresponde a la
salmuera,
es transportada a alta presin a una turbina que ayuda a
la generacin de energa, con el consiguiente ahorro
energtico. Finalmente, las salmueras son devueltas al mar.

Cabe destacar que es de vital importancia que el agua que


llega a la planta de osmosis reversa contenga la menor
cantidad de material orgnico, para que el proceso se realice
de manera ptima. Por lo tanto, es necesario un
pretratamiento del agua antes de su entrada a la planta.

La infraestructura de tuberas de la planta desalinizadora


de
Coloso se somete cada 15 das a un proceso de limpieza
de material
orgnico
mediante
cloracin, a
una
concentracin de 35 ppm. Es importante para el
funcionamiento ptimo de la planta que los filtros se

PretrataMie
nto
El agua captada alimenta un decantador-flotador conocido
como DAF. En esta etapa se agrega cido sulfrico y de
esta forma el pH del agua de mar (8,2) cambia a 6,5, con lo
cual el floculante funciona mejor. Se utiliza como floculante
el cloruro frrico que decanta al atrapar la materia
orgnica existente en el agua. Posteriormente, se agrega
agua con oxgeno y de esta forma el oxgeno atrapa la
materia orgnica y entonces la burbuja de aire flota a la
superficie del agua conteniendo el material orgnico.

El proceso de desalinizacin tiene un consumo de energa de


3,4
KWh/m3 de agua salada. Este consumo energtico
representa del orden de 80% del costo de desalinizacin.
sisteMa de iMPulsin de
agua
Este sistema consiste en 4 estaciones de bombeo que, en
promedio, impulsan el caudal de agua desalinizada unos
170 kms. por tuberas de acero que estn en pendiente
desde la cota 0 a la cota 3.150 m.s.n.m.

El agua pretratada es impulsada por bombas hasta un grupo


de
filtros del tipo bicapa que contienen arena y piedra pmez y
otro grupo de filtros que contienen arena y antracita.

El consumo energtico del sistema de impulsin es de 14


KWh/m3,
lo que muestra un considerable gasto energtico equivalente a
4 veces el consumo para desalinizar el agua.

Proceso de osmosis reversa


El agua filtrada es procesada por osmosis reversa en grupos
de

41

figura 4.8 diagrama acueducto de Planta coloso a Minera


escondida

42

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

4.4 indicadores de
eficiencia

Considerando
aguas
recirculadas
mtodo de
Recirculacin

Como consecuencia de las visitas a


faenas
las
anteriormente,
queda en evidencia ladescritas
imprescindible
necesidad
de realizar mediciones de los consumos de agua en cada uno
de los procesos y desarrollar indicadores de eficiencia que
permitan monitorear la evolucin de los consumos y los
resultados de las acciones adoptadas para mejorar la

la dificultad de medir con exactitud todas las


en las diferentes etapas y procesos, un
aproximacin para obtener una Tasa de
(%) corresponde a:

((Agua Total - Agua Fresca)/Agua


Total)*100
Sin perjuicio de la posibilidad que tienen algunas empresas
de
medir todos los flujos del proceso y obtener el valor real.

figura 4.9 Balance de


aguas

En igual forma, es posible definir otros indicadores de


consumo o
de calidad del agua dependiendo de los procesos que se
quieran controlar y de la normativa aplicable. La gestin efectiva
del recurso hdrico en la empresa requiere que los indicadores
se establezcan en forma oficial y que se acuerde, con el equipo
responsable, metas que
signifiquen desafos en
la
optimizacin del uso del recurso. Compararse con empresas
de caractersticas y procesos similares es una de las formas
Dada la necesidad de desarrollar la actividad minera de
manera
sustentable, adems de los indicadores de eficiencia, a
futuro, sera recomendable que las empresas mineras
desarrollaran y establecieran tambin, otros ndices de
sustentabilidad, entre ellos, el de gestin del recurso hdrico,
cuyo objetivo es medir y evaluar las interacciones y
repercusiones sociales, econmicas y ambientales del uso
eficiente del agua para, de esta forma, establecer metas
En la actualidad varias empresas mineras informan
pblicamente

Fuente: Documento: Uso Eficiente de Aguas en la Industria Minera y


Buenas Prcticas, 2002

acerca de sus consumos de agua, siguiendo las directrices


y lineamientos del GRI13.
Conceptos como consumo total de agua, consumo total de
agua fresca, y tasas de recirculacin pueden servir como
indicadores de eficiencia, puesto que ayudan a cuantificar
de forma clara los usos del agua en la faena, contando as
con una herramienta cuantitativa y comparable, que permita
evaluar el desempeo con respecto a otras faenas o frente a
innovaciones tecnolgicas o de gestin de la misma empresa.

4.4.1 reportes de
sustentabilidad
En Chile, en los ltimos 5 aos las empresas mineras
pertenecientes
al International Council on Mining and Metals (ICMM)14
incorporaron
la
prctica
de
elaborar
reportes
de
sustentabilidad sobre la base de Guas para Reportes de
Sustentabilidad (Sustainability Reporting Guidelines) de la
Iniciativa Global de Reportes (Global Reporting Initiative

13

Global
Reporting
Initiative.
www.globalreporting.org
14
Alcoa, Anglo American, AngloGold Ashanti, BHP Billiton, Falconbridge Limited, Freeport-McMoRan Copper & Gold Inc, Lonmin, Mitsubishi Materials
Corporation, Newmont Mining Corporation, Nippon Mining and Metals, Placer Dome Inc., Rio Tinto, SumitomoMetal Mining, Umicore, ZinifexLimited,
Camara Minera de Mxico, Chamber of Mines of South Africa, Consejo Minero de Chile, Eurometaux, Euromines, Federation of Indian Mineral
Industries, IndonesianMiningAssociation, Instituto Brasileiro de Mineraao, International Aluminium Institute, International Copper Association (ICA),
International Lead Zinc Research Organization (ILZRO), International Wrought Copper Council, International Zinc Association, Japan Mining Industry
Association, Minerals Council of Australia, Mining Association of Canada (MAC), Mining Industries Associations of Southern Africa,Nickel Institute,
Prospectors and Developers Association of Canada, Sociedad Nacional de Minera Petrleo y Energa (SNMPE), Sociedad Nacionalde Minera (SONAMI),

43

especialmente importantes para la organizacin y


cuya
informacin se considera aconsejable para que en el
futuro

Los
reportes
de
sustentabilidad son
documentos
realizados
sobre la base de antecedentes verificables y validados por
las gerencias que los generan, cuya elaboracin es
voluntaria por parte de aquellas empresas que deseen poner
en conocimiento pblico, de manera
transparente y
sistemtica, su desempeo ambiental, social y econmico.

tabla 4.1 indicadores de desempeo ambiental


relacionados con el recurso hdrico
indicado
indicadore
r
s
desempeo
centrales
ambiental
agua
EN5.
Consumo
total de agua

Las Guas del GRI fueron creadas con el propsito de


cuidar
la calidad, rigor y utilidad de los reportes de
sustentabilidad. Los principios de estas Guas son conceptos
que describen las caractersticas de un reporte, la
informacin que debe contener y el proceso de cmo
Estas
Guas
del
GRI
estn
acompaadas por
Suplementos15
especficos por sector industrial. En relacin al sector minero,
en una iniciativa conjunta del ICMM y el GRI, se elabor un
Suplemento especfico para el sector Minera y Metales,
documento que fue emitido en febrero de 2005.
Cabe
destacar
que
los
indicadores
GRI16
son
validados
internacionalmente para la elaboracin de los reportes de
sustentabilidad, permitiendo estandarizar la informacin
entregada y hacerla comparable, tanto entre empresas, como
entre diferentes perodos de tiempo
Entre los Indicadores GRI de Desempeo Ambiental
contemplados
en la Gua, se encuentran los tems de materias primas,
energa, agua, biodiversidad, emisiones-vertidos y residuos,
proveedores, productos-servicios, cumplimiento y transporte.

emisione
s,
vertidos
y

En relacin a la gestin del recurso hdrico, en la Tabla 4.1


se
presentan los Indicadores de Desempeo Ambiental
establecidos en el Suplemento GRI del Sector de Minera y
Metales relacionados con el manejo del agua.
Los indicadores centrales son aquellos que son de ms
inters
para la mayora de las organizaciones y ms relevancia
para las partes interesadas. A su vez, los indicadores
adicionales son aquellos que representan una prctica
destacada en la medicin de los aspectos econmicos,
ambientales y sociales. Ofrecen informacin de inters a

en12. Vertidos al
agua de importancia,
por tipo
en13. Vertidos de
sustancias qumicas,
aceites y
combustibles de
importancia
La importancia se
refiere tanto al
tamao del vertido
como al impacto
causado

indicadore
s
adicionale
en20. Fuentes de agua y
ecosistemas/hbitat
afectados de manera
significativa por el
consumo del agua.
Han de incluirse los
humedales de la Lista
Ramsar y la contribucin
general a
las tendencias ambientales.
en 21. Extraccin
anual
de aguas subterrneas y
superficiales como
porcentaje de la cantidad
anual renovable de agua,
disponible en las fuentes.
Ha de desglosarse por
regin. en22. Cmputo total
de reciclaje y reutilizacin
de agua.
Han de incluirse las aguas
residuales y otros tipos de
agua utilizados (por
ejemplo, el agua de

Fuente: Suplemento GRI del Sector de Minera y Metales Versin


piloto 1.0, Global Reporting Initiative (GRI), Febrero 2005.

15

Estos Suplementos Sectoriales funcionan como complemento a los indicadores GRI y aportan interpretaciones y asistencia para el desarrollo de
reportes sobre
el sector en especial e incluyen indicadores de desempeo especficos para dicho sector. La idea de los Suplementos es que deben ser usados en
conjunto con las normas GRI y no en su lugar.
16
Medida de actuacin, tanto cualitativa como cuantitativa.

44

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

Monitoreo de la estabilidad ssmica de tranques


de relaves,

Los Reportes de Sustentabilidad entregados por las


empresas
mineras del
ICMM
se
apegan completamente al
Suplemento GRI del Sector de Minera y Metales y son
auditados por entes externos antes de su publicacin. En
la informacin respecto de consumos de agua,
de
tasas
recirculacin, descargas, etc.

ripios,
etc.
Monitoreo de napas subterrneas para controlar la
filtracin
de
soluciones
provenientes
de
diferentes acumulaciones de material (depsitos
Las mediciones realizadas, en conjunto con la lnea base
del
sistema hdrico, son de gran utilidad al momento de disear
un plan de cierre adecuado. Algunos de los temas a
controlar en los cierres de faena son el balance hdrico
(incorporando los caudales normales y las crecidas), la
estimacin de las crecidas, la estabilidad de tranques de
relaves y la evaluacin de riesgo a largo plazo.

4.5 acciones Para gestionar en


forMa eficiente el recurso
hdrico
4.5.1
Monitoreos
El monitoreo es un punto fundamental en la gestin del
recurso
hdrico y debe realizarse desde la etapa exploratoria hasta
el cierre de la faena. Es indispensable controlar
continuamente las operaciones realizadas con el fin de
evaluar la eficiencia de los procesos, planificar las
actividades necesarias para su optimizacin y mantener
informadas a las autoridades y partes interesadas en
general, sobre el comportamiento del sistema de gestin del

En general, cabe destacar que las prcticas durante el


abandono
del proceso se refieren a medidas preventivas ante un
posible efecto negativo que pueda causar el agua
remanente en el lugar, luego del trmino de las operaciones.

4.5.2 Manejo de
fuentes

Algunas actividades que deben ser consideradas dentro de


los
planes de monitoreo del recurso hdrico son:
Monitoreo de las fuentes de abastecimiento,
pozos, cuencas, etc.
Registros fotogrficos o
flmicos del estado de ellas durante toda su vida
til, medicin y registro de los caudales y calidades
extrados, monitoreo de los ecosistemas asociados,
etc.
Monitoreo constante de cuencas y subcuencas,
pozos,
norias
y
vertientes
para
controlar
disponibilidades.
Monitoreo del nivel de las piscinas de soluciones
para evitar derrames, infiltraciones y prdidas de
agua.
Monitoreo del acufero desde el cual se extrae el
recurso, mediante el control de niveles de agua
subterrnea en pozos de observacin, muestreo de
aguas
subterrneas
y
modelacin
del

En la zona donde se concentra la mayor parte de las


faenas
mineras en Chile, la escasez del recurso hdrico constituye
una limitante para el desarrollo regional, por lo tanto, un
manejo adecuado de las fuentes de abastecimiento del
recurso, sean stas superficiales o subterrneas, resulta tan
significativo como una reduccin en el consumo.
En la zona norte,
las condiciones
dadas
climatolgicas
e hidrolgicas
el recurso hdrico se
imperantes,
subterrneas,
capacidad de almacenaje queobtiene,
presentan
los acuferos de las
cuencas cerradas y arenales. Hacia el sur, son las
escorrentas superficiales y los embalses los que adquieren un
rol protagnico en el abastecimiento de las faenas.
El uso de las aguas superficiales en la zona norte puede
generar
un impacto sobre la flora y fauna local que, al igual que
el agua, se caracteriza por su escasez y generalmente

45

y la continuidad natural o asistida de los


ambientes.
Administrar y mantener adecuadamente los
sistemas de extraccin de agua desde pozos
subterrneos, implementando sensores para
monitorear los caudales succionados y controlar la
cantidad
de
agua
de
pozos
solicitada,
dependiendo de las necesidades reales de
abastecimiento.
Trabajar
en
forma
conjunta
con
las

expresiones nicas y sensibles. Del mismo modo, el uso de


las
aguas subterrneas al interior de una cuenca17 puede producir
un efecto sobre su equilibrio, cuya magnitud y duracin
depender de los flujos, el perodo de extraccin y las
caractersticas del acufero, entre otras.
En relacin con el uso de diversas fuentes de recursos
hdricos, es
posible indicar que la estabilidad del recurso hdrico
proveniente de napas subterrneas es mucho mayor que la
de escorrentas superficiales, ya que estas ltimas dependen
de las caractersticas de los aos hidrolgicos y pueden
presentarse conflictos con otros consumidores en caso de
sequas prolongadas. El efecto de almacenamiento que
puede presentar el
acufero (que depender de su
configuracin geolgica) otorga una mayor seguridad de

Todas las buenas prcticas mencionadas anteriormente,


en
relacin con el manejo de fuentes, en menor o mayor
medida
son
utilizadas
por
las
empresas
mineras
principalmente en la zona norte del pas.

4.5.3 Extraccin, Transporte, Almacenamiento y


Distribucin

Dentro de las mejores prcticas relacionadas con el manejo


de
fuentes del recurso hdrico se encuentran las siguientes:
Dado que el recurso hdrico de la escorrenta
superficial es vulnerable, aquellas faenas que
utilicen este tipo de fuente deben contar con
respaldos tales como pozos y/o
embalses
interanuales.
Tener en consideracin que el recurso hdrico
subterrneo tiene una capacidad de recarga
limitada
y
debe
ser monitoreado
permanentemente
para
asegurar
que
se
mantienen las tasas de extraccin establecidas,
los niveles adecuados para el acufero y la calidad
propia del mismo.
Buscar nuevas fuentes de agua fresca, como agua
del mar, aguas mina, recursos hdricos eventuales,
etc., privilegiando la obtencin del recurso en las
fuentes que sean menos impactadas.
Controlar permanentemente el estado de los
ecosistemas que se abastecen de las mismas
fuentes. Un manejo responsable de ellas permitir
la conservacin de los hbitats y de las especies que
los habitan.
Determinar marcadores naturales que evidencien los
grados de afectacin a los ecosistemas
Utilizar modelos hidrogeolgicos que permitan

El objetivo de esta etapa es administrar eficazmente los


recursos
hdricos que posee la faena para satisfacer las
necesidades de todos los consumidores internos, en la
cantidad y calidad requerida, en el momento oportuno.
La conduccin del recurso hdrico hacia las faenas
mineras
depende del tipo de fuente de extraccin. Es as como, las
mineras se abastecen de agua a travs de caeras de
propiedad de la misma faena, desde la fuente superficial
(salares, vertientes, ros), subterrnea (pozos) o desde el mar.
El recurso hdrico a utilizar en la faena se dispone en
piscinas
o en estanques de almacenamiento, los cuales poseen
una capacidad determinada y un cierto nivel mnimo de
llenado cuyo objetivo es evitar cualquier situacin de
emergencia relacionada con la falta de agua.
El agua se distribuye a travs de bombas, vlvulas y
caeras
dentro de la faena. Las prdidas ms significativas de esta
etapa estn dadas por la evaporacin en superficies
descubiertas y las fugas asociadas a roturas o mantenciones
inadecuadas de estos mecanismos.

17

Cuenca es el rea drenada por un ro y sus diferentes afluentes. Sus lmites estn dados por la lnea de las altas cumbres de las montaas que dividen
las aguas
(Estrategia Nacional de Cuencas).

46

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

Dentro de las mejores prcticas relacionadas con la


extraccin,
transporte, almacenamiento y distribucin del recurso hdrico
se

cambios de procedimientos, de equipos,


etc.
Verificacin de las prdidas de agua en las
diferentes lneas. Correccin de los problemas
detectados y estudio de factibilidad para la
implementacin de las posibles mejoras.
Anlisis
de
los
posibles
circuitos
de
recirculacin de agua, considerando los flujos
que provienen de
diferentes operaciones y
procesos unitarios que podran ser utilizados en

Evaluar
y
planificar
correctamente
las
instalaciones
asociadas, considerando la capacidad y el potencial de
ruptura de las mismas, la probabilidad y frecuencia con
que se presentan flujos diferentes a los de diseo y el
impacto de una emergencia sobre el recurso hdrico,
dentro y fuera de la faena.
Realizar mantenciones preventivas adecuadas
a las
instalaciones.
Instalar mecanismos de deteccin oportuna de
fugas en las
lneas
de
agua
del
proceso.
Monitorear y registrar permanentemente el nivel,
calidad y caudal de los flujos distribuidos.
Buscar permanentemente la reduccin del
consumo
de agua potable, eliminando las

Los consumos ms significativos de agua en la Mediana y


Gran
Minera del Cobre se concentran en las siguientes etapas
del
Plantas
Concentradoras;
Plantas
Hidrometalrgicas; y
Sin embargo, existen tambin otras actividades cuyos
consumos
acumulados pueden ser tan significativos como los
anteriores y merecen ser considerados en los planes de
gestin del recurso hdrico.

4.5.4 reduccin del consumo en


operaciones

El hombre, como ser vivo, requiere de una cantidad


importante
de agua para satisfacer sus necesidades. Entre stas se
cuentan el agua para beber, para asearse, para lavar sus
alimentos y los utensilios de cocina, para lavar su ropa, la
empleada en los servicios higinicos, etc. Como se observa,
la mayor parte del agua utilizada por el hombre no es
consumida, sino que una vez empleada se descarta con una

Uno de los primeros aspectos que se consideran al disear


un
Sistema de Gestin del Recurso Hdrico es la reduccin del
consumo de agua fresca, lo que implica una disminucin
en los caudales de aguas residuales y de los costos de
tratamiento respectivos.
Para reducir el consumo de agua fresca se ha determinado
que,
en general, se deben considerar los siguientes pasos o

Tambin se requiere agua en otras actividades que se


realizan
dentro de la empresa, entre las cuales destacan la mantencin
y riego de caminos, los campamentos y oficinas, el riego de
reas verdes y el agua siempre disponible en el estanque de

Anlisis de los registros histricos de los


consumos y su
relacin con los niveles de produccin, a fin de determinar
los requerimientos de agua reales de la planta.
Anlisis de las descargas de aguas residuales para
determinar la cantidad y calidad del agua que se
pierde en el proceso y que no pasa a ser parte del
producto final.
Anlisis y evaluacin de las instalaciones y de las

4.5.5 Prcticas
generales
El agua puede ser recuperada en distintas instancias, entre
ellas,
el espesaje y filtrado de relaves; las aguas claras de los

47

Otras prcticas de carcter general para aumentar la


eficiencia
en el uso del recurso hdrico son las siguientes:
Cubrir las piscinas de soluciones de proceso con
cubiertas flotantes para evitar la evaporacin.
Automatizar las salas de bombas y los
molinos.
Instalar sistemas de deteccin de
fugas.
Realizar la
carga a
estanques, camiones
aljibes
e instalaciones, con
procedimientos
adecuados para evitar derrames.
Utilizar vlvulas para interrupcin de suministro, con
el objeto de evitar prdidas de agua en caso de
emergencias.
Optimizar el riego de caminos. El regado debe cubrir
como mnimo la mitad del ancho del camino, se
debe efectuar en horas de baja evaporacin y de
alto trfico vehicular. Tambin se pueden construir
superficies
asflticas o realizar estabilizacin
qumica de los caminos.
Optimizar el riego de reas verdes. El riego por
goteo es una de las alternativas de menor
consumo del recurso. Tambin pueden utilizarse
plantas que presenten menores requerimientos de
agua.

de relaves; el espesaje y filtrado de concentrados; el


agua
recirculada en los procesos hidrometalrgicos; los pozos en
rueda de moldeo; el lavado de equipos e instalaciones, etc.
Tambin pueden recircularse las aguas de refrigeracin
de
diversos equipos, de las plantas de cido, de laboratorios y
de plantas termoelctricas, las aguas tratadas en las
plantas de aguas servidas y de riles, etc.
En general, las faenas mineras pueden optar por uno o ms
de
los siguientes mecanismos para el uso eficiente del recurso a
nivel
operacional:
En la planta concentradora:
- Instalar espesadores de alta densidad para las
colas del concentrado.
- Instalar filtros a presin en planta
En los tranques de relave (recirculacin):
- Mejorar el diseo para obtener un mayor
nivel de recuperacin de aguas, ya que las
mayores prdidas en el tranque son por
evaporacin, infiltracin y retencin.
- Cubrir el fondo y muro del tranque con
material impermeable como grava, arcilla o
ripios de lixiviacin.
- Acumular los finos en el fondo del
tranque
para impermeabilizarlo y evitar
infiltracin.
- Instalar un dren basal en los tranques para
disminuir las prdidas por filtracin.
- Instalar espesadores de relaves para
aumentar la concentracin en peso de la

-Incorporar
medidores
de
flujo
a
los
principales
consumidores.
- Medicin de los consumos de agua para
identificar las necesidades actuales de los
diferentes
usuarios
e informarles
peridicamente de los resultados.
- Estudiar la
informacin existente para
elaborar
un diagrama de proceso de
acuerdo a los requerimientos de cantidad y
calidad del agua
(diagrama de flujo de
distribucin y consumo de agua).
- Monitorear y registrar el consumo por reas y
estimar las
prdidas.

En las pilas de lixiviacin:


- Instalar un sistema de riego
inmediatamente bajo superficie para evitar
evaporacin.
- Asegurar la estabilidad ssmica de las pilas.
- Realizar controles de drenaje en las pilas de
lixiviacin.
- Construir drenes basales, drenes

48

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

4.5.6 Usos Alternativos y Disposicin de


Excedentes

El agua recuperada desde drenes del tranque de


relaves
tambin puede ser enviada a clasificacin de relaves en
el muro para dilucin.
El
agua recuperada desde espesamiento y
filtrado de concentrados se destina a piscinas de
aguas recuperadas y procesos, riego de reas
verdes y planta concentradora.
Tanto las aguas servidas como los RILES tratados
pueden ser recirculados al proceso para ser
utilizados en forma industrial en la planta

No todas las aguas descargadas por los diferentes procesos


pueden
ser reinsertadas al circuito productivo. Por razones de
distancia, caractersticas geogrficas o del proceso mismo,
muchas veces las faenas prefieren dar un uso alternativo a
los excedentes, ya sea, manteniendo reas verdes,
devolviendo las aguas a cauces naturales de modo que
puedan ser empleadas por terceros, o bien, disponindolas
En todos los casos, los efluentes deben ser sometidos a
una
estricta evaluacin y a un control peridico, que asegure
que su calidad no impactar negativamente en el medio en el
cual sern descargados y que, efectivamente, pueden ser
utilizados en el destino que se les ha asignado.

4.5.7 alternativas tecnolgicas para la gestin del


recurso hdrico
Las mejores prcticas en la gestin del recurso hdrico
involucran,
la implementacin de tecnologas adicionales y un mayor
control de los procesos, un cambio en la cultura operacional y
un compromiso real por parte de todos los sectores

Las
mejores
prcticas
al
respecto
consideran
evaluaciones
tcnicas, econmicas y sociales para determinar la
posibilidad de abastecer a terceros en una cantidad y
calidad adecuada del recurso. Cuando ello no es posible, la
mantencin de reas verdes se transforma en la
alternativa siguiente en lo que a imagen corporativa

En las Tabla 4.2 y Tabla 4.3 se listan una serie de ideas o


propuestas,
algunas de ellas ms factibles que otras, con el objeto de
plantear a las usuarios del agua el desafo de innovar en
materia del uso eficiente del recurso, incentivando la
investigacin y el desarrollo de nuevas alternativas
tecnolgicas y de gestin del agua. Cabe recordar que el
recurso hdrico no slo debe ser usado eficientemente, sino
que tambin se deben procurar nuevas instancias para

A continuacin se entregan algunos ejemplos de


diferentes
formas de utilizacin de las aguas recuperadas:
El agua recuperada de los relaves es reutilizada
como agua
de
procesos,
se destinapara
a piscinas
a
de almacenamiento
uso de
en reserva yindustriale
faenas
s,
principalmente en la planta concentradora.

49

tabla 4.2 tecnologas para optimizar el consumo del


recurso hdrico
tecnologa

descriPcin general

control automtico
del sistema de
espesaje

Optimizar la recuperacin de aguas a travs de un controlador inteligente,


aumentando la densidad del relave y disminuyendo as los consumos de agua de
la concentradora.

Monitoreo permanente
de consumo

Controlar los consumos de agua por rea operativa, realizando adems


auditoras internas y cobro de multas por sobreconsumo.

recirculacin de aguas
desde tranques lejanos

Recircular aguas claras desde los tranques y depsitos de relaves hacia la faena.

tratamiento por
bioremediacin de
efluentes contaminados

Utilizar tratamientos bio-hidrometalrgicos para precipitar en sales estables


los contaminantes presentes en los efluentes de los procesos hidrometalrgicos,
utilizando filtros y prensas para recuperar agua dentro de estos procesos.

control de drenaje de
sistemas de lixiviacin

Utilizar software y materiales adecuados para planificar el drenaje de los


sistemas de lixiviacin reduciendo las prdidas de soluciones por infiltracin,
fugas o formacin de bolsones de mineral saturado.

filtrado de relaves

Utilizar filtros de banda para secar los relaves, aumentando su concentracin


en peso hasta un 75% y, posteriormente, conducirlos al depsito a travs de
correas o camiones.

optimizacin de
consumos en Mina

Utilizar tecnologas y procedimientos que permitan minimizar el uso de agua en


las faenas mineras de carguo de mineral, regado de caminos y perforacin.

Espesaje Extremo

Utilizar espesadores de mayor altura para producir descargas de relaves


hiperconcentrados, recuperando mayor cantidad de agua, y utilizar el mtodo
de tranque inclinado para su depsito.

Molienda seca y
centrifugado
neumtico

Moler el mineral hasta el tamao de liberacin ptimo de modo que puedan


ser separadas por clasificacin seca antes de entrar a flotacin.

Soplado y extraccin
desde acufero
remanente en tranque
de relaves

Extraer el agua presente en la zona saturada de los tranques de relave en operacin


o abandonados, a travs de pozos drenantes y de soplado.

utilizacin de
tuberas de drenaje

Utilizar un sistema anlogo a los empleados en los embalses de agua y


terrenos agrcolas para captar agua de los tranques de relave.

50

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

tabla 4.3 tecnologas y potencialidades para aumentar los recursos hdricos


disponibles
tecnologa

descriPcin general

Precipitacin artificial

Optimizar la recuperacin de aguas a travs de un controlador inteligente,


Incentivar las lluvias y aumentar el volumen de agua que descargan las nubes
a travs del bombardeo qumico de stas.

Embalses superficiales
para
crecidas

Construir embalses de agua para utilizar los recursos hdricos consuntivos


eventuales provocados por crecidas hidrolgicas.

reservorios
subterrneos para
crecidas

Utilizar zonas geolgicas apropiadas para la acumulacin subterrnea de


agua proveniente de crecidas hidrolgicas.

impulsin,
desalinizacin de agua
de mar

Utilizar ya sea en forma directa el agua de mar o bien desalinizada como fuente de
recursos hdricos, dependiendo de sus costos y disponibilidad de energa.

compra de recursos
hdricos a pases
vecinos

Comprar y traer recursos hdricos desde pases vecinos como Bolivia y Argentina.

canal de la unidad

Construir un canal desde la zona sur a la zona norte del pas para
administrar eficientemente el recurso hdrico a nivel pas.

acueducto transregional

Recolectar los excedentes de agua de los grandes embalses de la zona central


y transportarlos a travs de tuberas presurizadas hacia los centros mineros.

captacin de neblina

Recolectar agua a partir del paso de neblina con alta humedad a travs de una
superficie determinada.

Explotacin de recursos
hdricos.

Ubicar recursos fsiles para su posterior explotacin.

Fuente: Uso Eficiente de Aguas en la Industria Minera y Buenas Prcticas 2002.

cuyo aporte al sistema es despreciable en comparacin con


los
costos involucrados.

Debido a que los costos de implementacin y operacin


varan
dependiendo de la tecnologa requerida y de las
caractersticas de la faena, la aplicabilidad de cada una
de las opciones sealadas debe ser motivo de estudio por
parte de la respectiva empresa, de tal modo que la
adopcin de nuevas prcticas resulte en una contribucin
real a la disminucin del consumo de agua fresca para la

A continuacin se describen en detalle algunas de las


mejores
prcticas propuestas, divididas en 2 grandes grupos:
Tecnologas para optimizar el consumo del recurso
hdrico, y

51

que
se
encuentra el
depsito y
las
dificultades
geogrficas
que deber sortear. Tambin, es necesario considerar que
el transporte de aguas claras desde tranques de relaves
requiere de algunos permisos ambientales, que debern
obtenerse a travs del Sistema de Evaluacin de Impacto

4.5.7.1 tecnologas Para oPtiMizar el


consuMo del
recurso
hdrico
Control automtico del
espesamiento
El espesamiento de pulpas (mineral molido, relaves,
concentrado) puede ser totalmente automatizado mediante
una adecuada instrumentacin de todos los flujos, monitoreo de
altura de interfase (pulpa-agua), del torque, de las rastras, as
como de la adicin de floculante, todos ellos conectados a un
controlador inteligente que optimice permanentemente la
recuperacin de aguas mediante comando de los sistemas de

Monitoreo
permanente
de consumos
El control de aguas de una faena minera compleja puede
ser monitoreado permanentemente mediante flujmetros e
integradores para cada rea o centro de operacin,
definiendo metas de consumo de agua, ya sea por perodo
de tiempo o por consumo unitario, de modo de cobrar
multas internas por sobreconsumos puntuales (fugas, lavados
excesivos, infiltraciones o evaporacin).

Este control automtico, que sera similar a otros procesos


mineros
(por ejemplo, molienda semiautgena), permite aumentar
en 2% a 3% la concentracin de la descarga respecto al
control manual
actual.
El
esquema de
espesaje
automatizado puede incorporarse tanto a sistemas
convencionales como a sistemas ya mejorados, utilizando los

El monitoreo promueve un uso racional del recurso y colabora


en
la creacin de un cambio en la cultura operacional,
permitiendo ahorros de agua considerables, de hasta un
2%, en las faenas mineras complejas.

Las principales ventajas del sistema son sus bajos costos


de
inversin y operacin, y que la tecnologa a utilizar es
ampliamente conocida en el pas. Sin embargo, requiere de
una mantencin instrumental permanente y compleja,
adems de un cambio de cultura laboral.

Esta
alternativa
utiliza
tecnologa
ampliamente
conocida
(flujmetros en las diferentes secciones de la faena
minera), presenta un bajo costo operacional y entrega al
pblico la percepcin de un manejo ptimo de los recursos,
mejorando la imagen de la empresa en la comunidad. No
obstante,
requiere
de
inversiones
relevantes
en
instrumentacin y control, y de un cambio real en la cultura

Recirculacin de aguas desde


tranques lejanos
Corresponde a la recirculacin de las aguas claras
que afloran en la superficie de los tranques de relaves
alejados y con una diferencia de cotas importante entre el
tranque y la concentradora. Si se evala la recirculacin de
los excedentes de agua a la concentradora, el ahorro en el
consumo de agua fresca puede variar entre un 30% y 50%

Segn el consumo de agua fresca que presente cada


empresa
y la posibilidad de optimizarlo, esta alternativa puede
resultar ms o menos conveniente. Sin embargo, dada la
magnitud de los costos asociados y el volumen de agua
ahorrada, slo ser aplicable a faenas mineras complejas y
antiguas, dentro de un Plan de Mejoramiento Continuo.

Entre otras ventajas, la recirculacin de aguas del tranque


permite
un mejoramiento en la operacin de concentracin debido a
la cal y reactivos remanentes del agua recirculada.
Adems, mejora la estabilidad del tranque al reducir los
volmenes de la laguna de aguas claras y evita la compra
de terrenos y costos asociados a manejos forestales /
agrcolas.
Sus desventajas son el grado de complejidad y el costo

Filtrado
de
relaves
Los relaves espesados y dispuestos en embalses mantienen
an un alto contenido de agua, el que podra ser recuperado
previo a su disposicin en el tranque, mediante filtrado
parcial o total. En el caso de un filtrado total de relaves, los

52

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

La tecnologa de espesaje extremo presenta una


baja
aplicabilidad para empresas mineras en operacin, por la
gran cantidad de modificaciones necesarias para ser
implementadas. En proyectos mineros nuevos o en
expansiones considerables podra ser til para optimizar los
consumos de agua, sin embargo, debe conseguirse la
aprobacin explcita de SERNAGEOMIN para la construccin

ton tratada. Para ello, se requiere de una inversin en filtros


y en
manejo y disposicin de relaves secos (correas
transportadoras / camiones).
Esta alternativa presenta grandes atractivos debido a la
magnitud
de agua posible de recuperar, considerando las concentraciones
en peso de los sistemas convencionales y las obtenidas con un
sistema de filtrado de banda. Sin embargo, los altos costos
que presenta esta tecnologa, debido a su reciente utilizacin
a nivel industrial, la hacen poco rentable en la actualidad,
aunque sus expectativas mejoran en el mediano plazo, con la
tendencia natural a la baja en los valores de inversin de este

4.5.7.2 tecnologas Para auMentar los


recursos
hdricos
disPoniBles
Cuando las faenas ya no pueden optimizar an ms el
consumo de recursos hdricos, los nuevos requerimientos
surgidos de una expansin, una disminucin de la cantidad
de agua disponible en la fuente de abastecimiento o la
necesidad de compartir el recurso existente con otros
consumidores, obligan a la empresa a pensar en nuevas
alternativas para disponer de recursos adicionales, entre las
cuales es posible mencionar la utilizacin de embalses
artificiales
y
reservorios
subterrneos
para
el
almacenamiento de los nuevos recursos generados a partir
de crecidas naturales de los ros, o bien, a travs de tcnicas

Otro factor importante es el relacionado con los depsitos


de
relaves creados bajo esta alternativa, pues presentan
algunos problemas de estabilidad y erosin. Adems, es
necesario considerar eventuales problemas de congelamiento
que impiden su aplicacin en la alta cordillera.
Espesaje extremo (Deep
Thickening)
Esta tecnologa de optimizacin de consumos corresponde a
la construccin de espesadores de mayor altura que lo
habitual, 15 m a 20 m, que permiten descargar pulpas de alta
densidad (65 a 75% en relaves), logrando incrementar en un
8% la concentracin en peso del relave con respecto a
espesadores convencionales de alta eficiencia (15% de
ahorro
de
agua).
Las
descargas
de
relaves
hiperconcentrados deben ser impulsadas por bombas de
desplazamiento positivo y el manejo de relaves en el tranque

Precipitaci
n artificial
Esta alternativa corresponde al bombardeo qumico
de nubes para incentivar la lluvia y/o aumentar el volumen
de las precipitaciones.
En el norte de Chile ello sera factible durante la poca del
invierno
boliviano y en las zonas en que el agua de las
precipitaciones puede ser almacenada en forma eficiente
(salares, arenales, etc.). Sin embargo, es necesario realizar
una investigacin climtica para determinar el grado de
confiabilidad del mtodo en la regin de inters. Adems, se
requiere de la autorizacin de la DGA para que las empresas
mineras que utilicen esta tcnica puedan aprovechar los

La alternativa es aplicable a todo tipo de relaves y el


mtodo
de depsito inclinado optimiza la disposicin de material en
el tranque, sin embargo, no se conocen aplicaciones
industriales de esta disposicin en pases ssmicos.
Espesaje extremo de
relaves corresponde a
una
tecnologa
audaz, pues requiere de la modificacin de los
espesadores (que sern de mayor altura), del sistema de
transporte de relaves y de la disposicin final de stos, lo
que implica altos costos de operacin e inversin, as
como los riesgos de desarrollar simultneamente 3

Embalses
superficiales
para crecidas
En la zona norte y central del pas, las aguas provenientes
de crecidas de los principales ros no son utilizadas y las
aguas de dichas crecidas se pierden en el mar. Asimismo,

53

consuntivos eventuales (para un 15% de excedencia)


estn
disponibles o son de muy bajo costo de transaccin.

de manejar los slidos en suspensin a fin de evitar el


deterioro de
los sistemas de drenaje existentes.

Las empresas mineras podran adquirir dichos recursos para


construir
embalses interanuales desde los valles de los ros Elqui al
Maipo, ya sea en forma independiente o en asociacin con

Impulsin
de
agua de mar
Esta opcin corresponde a captar agua de mar, para luego
efectuar
un
proceso
desoxigenante
en
piscinas
decantadoras (que
eliminen la
vida
acutica) y
posteriormente, captar y transportar el agua clara desde el
nivel del mar hasta los centros de consumo mineros, a
travs de ductos protegidos contra el ataque corrosivo.

La construccin de embalses de mediana a gran


magnitud
(50 -100 Mm3), similares a Santa Juana en el Valle del
Huasco, posibilitaran la realizacin de grandes proyectos
mineros o proyectos mixtos, donde el aumento de la
disponibilidad de recurso hdrico no es slo para la
minera, sino que tambin para la agricultura, el turismo o
simplemente en forma de agua potable.

La naturaleza del agua de mar obliga a utilizar equipos


y
materiales especiales para evitar la corrosin qumica o
incrustaciones de elementos orgnicos. Adems, se debe
tener presente que un 10% o 20% del flujo debe ser
desalinizado para operaciones unitarias en las cuales el
contenido de cloro y sales no est permitido.

La gran desventaja que presenta esta alternativa son los


altos
costos de inversin requeridos para la construccin de un
embalse interanual, as como las conducciones asociadas
que llevaran el recurso hasta los centros de consumo. Sin
embargo, el costo operativo de dichos embalses, una vez
construidos, es muy reducido. La variabilidad hidrolgica
tambin representa un factor de incertidumbre que debe ser
considerado, pues no hay seguridad de contar con el recurso

Entre los problemas que presenta este nuevo recurso hdrico


estn
su alto nivel de inversiones y el posible envejecimiento
prematuro del sistema, debido a que las sales presentes en el
agua pueden afectar a los equipos mineros y aumentaran el
consumo de cal y bolas, asimismo, el costo operacional es
Cabe considerar que el uso directo de agua de mar es
posible
de aplicar en faenas que tengan la infraestructura
necesaria para resistir la salinidad presente en el agua y
en las que el mineral por su caractersticas geolgicas as
lo permita. Sin embargo en faenas antiguas habra que
evaluar si es viable tcnicamente (dependiendo de
caractersticas del mineral) y econmicamente (reemplazar
equipos antiguos por modernos que no fueran afectados por
corrosin salina). En Chile, Minera Michilla es pionera en el
uso directo de agua de mar en sus procesos productivos,
experiencia que planea ser replicada en Proyecto Esperanza
que al igual que Michilla tambin pertenece a Antofagasta
Minerals y cuyos procesos e instalaciones estarn diseadas

Reservorios
subterrneos
para crecidas
En el norte del pas las precipitaciones del invierno
boliviano producen crecidas que escurren hasta alcanzar el
mar sin haber sido aprovechadas. Los usuarios del agua
podran identificar algunas zonas geolgicas aptas para ser
utilizadas como reservorios subterrneos e impulsar parte
de esas aguas excedentes a cubetas subterrneas naturales,
ya sea estancos o semiestancos, que permitan la reutilizacin
del agua durante un perodo prolongado.
Este tipo de proyectos permitira el reforzamiento de los
recursos
regionales, aumentando la tasa extractiva de los acuferos
del Norte Grande y mitigando los desastrosos efectos de las
crecidas de los cauces nortinos. Sin embargo, el gran riesgo
que presenta el aprovechamiento de las crecidas es su
comportamiento probabilstico, que impide predecir con
certeza las condiciones meteorolgicas de cada ao. Es

Impulsin de agua desalinizada


En trminos simples, existen tres procedimientos para
desalinizar agua de mar:

54

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

Desalinizacin por procesos a travs de


membranas:
electrodilisis y osmosis
reversa
Desalinizacin por congelacin

electrodilisis, pero requiere un alto nivel de inversin.


Minera
Escondida invirti cerca de 160 millones de dlares para
construir una planta de desalinizacin de agua de mar con
capacidad de extraccin de 525 l/s. Este monto incluye la
construccin de la planta y la infraestructura de bombeo y

El proceso de desalinizacin por destilacin es un


proceso
simple y barato que consiste en calentar agua de mar
en el interior de un invernadero a partir de los rayos
solares. Su principal limitacin es
que
es
un
procedimiento de bajo rendimiento que no solucionara los
requerimientos de agua de las compaas mineras ni de
los grandes centros urbanos. Sin embargo, es una
alternativa atractiva para implementarla a nivel de
localidades rurales con recursos de agua escasos y que
deseen desarrollar plantaciones de especies adaptables en

Distintas empresas mineras se encuentran evaluando


la
construccin de plantas desalinizadoras de agua de mar.
Algunas de las iniciativas en que las mineras se encuentran
trabajando son las siguientes:
Minera Escondida se encuentra estudiando la
viabilidad
de construir una segunda planta desalinizadora de
osmosis
reversa
.
White Mountain Titanium, compaa que est
buscando financiamiento para su proyecto de
titanio en la Regin III, tiene planificado invertir

La
desalinizacin
por
congelacin
consiste
en
congelar
parcialmente el agua de mar, separando el hielo y luego
derritindolo. Se necesita menos energa que en el caso de
la destilacin. No obstante, su principal desventaja radica
en la dificultad para eliminar la salmuera que tiende a
adherirse a los cristales de agua dulce.

La
desalinizacin aparece como
una
alternativa
interesante
para que las empresas mineras enfrenten la escasez
hdrica, que corresponde seguir explorando. Sin embargo,
existe una importante dificultad derivada de la necesidad de
transportar el agua desalinizada al lugar de las faenas
mineras que, por lo general, se encuentran a elevada
altura sobre el nivel del mar. Dicho transporte, adems de
requerir inversiones en infraestructura, demanda altos
consumos de energa lo que - en un escenario de
disponibilidad energtica restrictivo - conlleva aumentos

La tcnica de la osmosis reversa utilizada por Minera


Escondida
para desalinizar el agua de mar es de origen ms reciente
que la electrodilisis. Esta consiste en el transporte
espontneo de un disolvente de una solucin diluda a otra
ms concentrada a travs de una membrana semipermeable.
La osmosis reversa utiliza menor
energa

en relacin a la

55

caPtulo
5:

conclusione

58

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

En los ltimos aos, la limitada disponibilidad del recurso


hdrico
en la zona norte del pas se ha posicionado como uno de
los temas relevantes que conforman la agenda pas,
debido a la importancia que l reviste para el desarrollo de
todas las actividades econmicas, el
cuidado del
medioambiente y la calidad de vida de las comunidades.

constituyan una preocupacin permanente y sinrgica con


la
maximizacin de excedentes de las compaas en el largo
En lnea con las recomendaciones emitidas en el
documento
Uso Eficiente de Aguas en la Industria Minera y Buenas
Prcticas del ao 2002, las cifras disponibles muestran que,
en trminos promedio, los consumos unitarios de agua por
tonelada de mineral procesado en la minera del cobre se
han reducido, minimizando las prdidas del sistema y
haciendo ms eficiente las tecnologas implementadas en los

Si bien es cierto que el sector pblico y privado han tomado


un
rol activo para afrontar los aspectos fundamentales que
requiere el problema de la escasez de agua en el norte, la
urgencia y complejidad del tema demanda de una mirada
amplia, con una actitud proactiva y con mayores esfuerzos de
coordinacin para definir las acciones e hitos de control que
garanticen desarrollo econmico y sustentable.

En efecto, en promedio, en los ltimos 5 aos el consumo de


agua
fresca en el proceso de concentracin se ha reducido desde
1,10 m3/tms a 0,79 m3/tms y en el procesamiento de mineral
por la va hidrometalrgica tambin se ha reducido desde
0,30 m3/ tms a 0,13 m3/tms.

La actividad minera se desarrolla en condiciones


particulares,
puesto que est sujeta a operar donde se emplazan los
yacimientos, en escenarios de la economa mundial
cambiantes y con una normativa ambiental que le exige un
desempeo de altos estndares con mnimos impactos sobre

Por otro lado, las tasas de recirculacin en los procesos se


han
incrementado y los esfuerzos por reducir las descargas de
efluentes al medioambiente se han traducido en la
materializacin de inversiones en plantas de tratamiento
que retornan el recurso hdrico con la calidad que la

En Chile, una parte importante de estos yacimientos se


ubica
en zonas deshabitadas, pero con complejidades como la
altura y condiciones de temperatura extremas. En las etapas
de exploracin, desarrollo del proyecto y operacin, el recurso
hdrico se transforma en un insumo crtico y, adems,

No obstante lo anterior, COCHILCO estima, sobre la base


de
los antecedentes recopilados, que an son posibles
algunas mejoras en la eficiencia del uso del agua en la
industria minera. Los avances alcanzados desde el ao
2002 son objetivos y contundentes. Sin embargo, la
satisfaccin de la tarea cumplida no debe ser sino un
incentivo para continuar avanzando en el mejoramiento

En virtud de ello, la industria minera le asigna


importancia
fundamental, por lo que el uso racional y eficiente del agua
es clave para el futuro del negocio. De ah que, ante una
situacin de disponibilidad limitada del recurso y una
demanda creciente, que compite con otros sectores de la
economa, los esfuerzos por seguir aumentando los niveles de
eficiencia, a partir de soluciones tecnolgicas, el uso de nuevas
fuentes y el compromiso de cada uno de los estamentos de las
compaas para implementar modelos de gestin orientados al

La elaboracin de este documento, encargado por la Mesa


Pblico-Privada Nacional de la Gestin del Recurso Hdrico,
se espera que contribuya con informacin para incentivar la
toma de decisiones por parte de las empresas mineras en
relacin con una gestin cada vez ms eficiente del agua.

59

caPtulo
6:

BiBliogra

62

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

Presentaciones
Minera
Escondida.

Anuario Estadsticas del Cobre y Otros Minerales


1986-2005,
Comisin Chilena del Cobre.

documentos

de

Compaa

Gestin de Residuos Industriales Lquidos Mineros


y Buenas
Prcticas 2002. Acuerdo Marco de Produccin Limpia
Sector

Presentaciones y documentos de Compaa Minera


Michilla.

Uso Eficiente de Aguas en la Industria Minera y


Buenas
Prcticas, 2002. Acuerdo Marco de Produccin Limpia
Sector

Presentaciones y documentos de Minera


Spence.

Presentaciones y documentos de Divisin


CODELCO Norte.

Presentacin sobre gestin del uso eficiente del agua


de Minera
Candelaria.

Lagos Gustavo, Eficiencia del uso del agua en la


minera del
Cobre, Centro de Estudios Pblicos, Junio de 1997.

Presentaciones y reuniones con Minera los


Pelambres.

63

caPtulo
7:

glosari

66

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

7 glosario
tcnico

agua salada: Agua en la que la concentracin de sales


es
relativamente alta (ms de 10 000 mg/l).

acufero: Embalse de agua subterrnea. Formacin


permeable
capaz de almacenar y trasmitir cantidades aprovechables de
agua.

agua subterrnea: Agua del subsuelo que ocupa la


zona
saturada.

agua:
Fase
lquida
de
un
compuesto qumico
formado
aproximadamente por dos partes de hidrgeno y 16
partes de oxgeno, en peso. En la naturaleza contiene
pequeas cantidades de agua pesada, gases y slidos
(principalmente sales), en disolucin.

Agua Superficial: Agua que fluye o se almacena en la


superficie
del terreno.
aguas residuales: Agua que contiene residuos, es decir,
materias
slidas o lquidas evacuadas como desechos tras un
proceso

agua de Proceso: Agua cuya calidad no es potable y su uso


es
industrial. Puede o no ser agua recirculada.

aguas servidas: Son las aguas, generalmente de uso


domstico,
que han sido utilizadas en diferentes funciones (lavados,
duchas, urinarios,
escusados)
y
comnmente
son
depositadas a la red de alcantarillado, pero que tambin
pueden ser tratadas y recirculadas al proceso.

agua dulce: Agua natural con una baja concentracin de


sales,
o generalmente considerada adecuada, previo tratamiento,
para producir agua potable.
agua fresca: Agua no reciclada obtenida a travs de
diversas
fuentes de abastecimiento naturales como pozos,
embalses, escorrentas superficiales, mar, etc.

Alimentacin Artificial (Recarga Artificial): Aumento


de la
alimentacin natural de agua subterrnea a los acuferos
o embalses de agua subterrnea suministrando agua a
travs de pozos, inundando o cambiando las condiciones

agua Potable: Agua adecuada para el consumo de la


poblacin
que no provoca efectos nocivos a la salud. Debe cumplir
con requisitos y normas fsicas, qumicas, y bacteriolgicas que
aseguren su inocuidad y aptitud para el consumo. La
NCh409. Of.1984 establece los requisitos para el agua potable

Balance hdrico: Vase tambin ecuacin de balance.


Balance
de agua basado en el principio de que durante un cierto
intervalo de tiempo el aporte total a una cuenca o masa de
agua debe ser igual a la salida total de agua, ms la
variacin neta en el almacenamiento de dicha cuenca o masa

agua recirculada: Agua utilizada en un proceso cuya


fuente
es el mismo proceso u otro diferente, pero con
caractersticas tales que permiten su reaprovechamiento. En
algunos casos esta agua debe recibir un tratamiento previo.

67

Botaderos: Son lugares especialmente destinados para


recibir
el material estril de la mina a rajo abierto y los ripios que
se obtienen al desarmar las pilas de lixiviacin.

consumo de agua: Cantidad de agua superficial y


subterrnea
absorbida por las plantas y transpirada o utilizada
directamente por las mismas en la formacin de tejido
vegetal, ms las prdidas por evaporacin en la zona
cultivada expresada en unidades de volumen por unidad de
superficie. Tambin incluye todas aquellas actividades en las
que el uso de agua produce prdidas con relacin a la
cantidad inicial suministrada, por ejemplo los consumos

calidad del agua: Propiedades fsicas, qumicas,


biolgicas y
organolpticas del agua.
caudal: Medida del flujo. Volumen de agua que fluye a
travs
de una seccin transversal de un ro o canal en una unidad
de tiempo. Se mide en litros por segundo (lt/seg.) u otra
unidad que involucra volumen por unidad de tiempo.

consumo unitario: Cantidad de agua (fresca, recirculada o


total)
utilizada para procesar u obtener 1 unidad de materia prima
o de producto, segn corresponda. Por ejemplo: m3/ton
mineral tratado, lt/kg Cu fino.

chancado: Proceso mediante el cual se disminuye el tamao


de
las rocas mineralizadas triturndolas en equipos
denominados

contaminacin: Alteracin directa o indirecta de las


propiedades
biolgicas, fsicas o qumicas de una parte cualquiera del
medio ambiente, que puede crear un efecto nocivo o
potencialmente nocivo para la supervivencia, la salud o el
bienestar de cualquier especie viva. La
contaminacin
puede
tener
una
definicin
cultural,
que
no
necesariamente implica un riesgo potencial para la

ciclo hidrolgico: Ciclo de agua. Sucesin de fases por las


que
pasa el agua en su movimiento de la atmsfera a la tierra y
en su retorno a la misma: evaporacin del agua del suelo, mar
y aguas continentales, condensacin del agua en forma de
nubes, precipitacin, acumulacin en el suelo o en masas
de agua y reevaporacin.

contaminacin del agua: Introduccin en el agua de


sustancias
no deseables, no presentes normalmente en la misma, por
ejemplo microorganismos, productos qumicos, residuos o
vertidos que la hacen inadecuada para el uso previsto.

concentracin: Es la etapa del proceso productivo del


cobre
que sigue a la extraccin del mineral sulfurado. En esta etapa
se realiza el proceso de chancado, molienda y flotacin, a
partir del cual se obtiene el concentrado de cobre.

contaminante: 1) Sustancia que produce el deterioro de


la
idoneidad del agua para un determinado uso. 2) Son todos
los elementos slidos, lquidos o gaseosos que han sido
introducidos a partir de actividades del ser humano y que
afectan el medio ambiente.

concentrado de cobre: Pulpa espesa obtenida de la


etapa
de flotacin en la que se encuentra una mezcla de sulfuro
de cobre, fierro y una serie de sales de otros metales. Su
proporcin depende de la mineraloga de la mina.

cu fino: Corresponde a la cantidad real de cobre contenido


en
el producto, tanto para ctodos como para concentrados.

Concentradora
(Planta Concentradora):
planta de
tratamiento o
beneficio de mineral, donde se produce la concentracin de
las partculas de minerales de cobre u otro elemento, dando
como resultado el concentrado por un lado y el relave o cola,

Cuenca Hidrogrfica: Es el rea drenada por un ro y sus


diferentes
afluentes. Sus lmites estn dados por la lnea de las altas
cumbres de las montaas que dividen las aguas.

conservacin de recursos hdricos: Medidas tomadas


para
reducir la cantidad de agua utilizada para un fin
determinado y/o protegerla de la contaminacin.

68

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

curso de agua: Cauce natural o artificial a lo largo o a travs


del
cual puede fluir el agua.

Electroobtencin
(electrowinning,
EW):
Proceso
electrometalrgico
donde se disponen alternadamente un nodo y un ctodo,
dentro
de
una
solucin
electroltica
previamente
concentrada. El proceso de realiza mediante la aplicacin de
una corriente elctrica de baja intensidad, la cual provoca que
los cationes de Cu sean atrados hacia el ctodo y se
depositen sobre ste en forma metlica.

demanda de agua: Vase tambin necesidades de


agua.
Cantidad real de agua necesaria para diversos usos durante
un perodo dado, condicionada por factores econmicos,
sociales y otros.

Electrorrefinacin:
(electrorefining):
Proceso
electrometalrgico
donde se disponen alternadamente un nodo de cobre
blister y un ctodo inicial de cobre puro en una solucin
de cido sulfrico. A esta instalacin se le aplica una
corriente elctrica continua de baja intensidad, que hace que
se disuelva el cobre del nodo y se deposite en el ctodo

densidad: Relacin entre la masa de cualquier volumen de


una
sustancia y la masa de un volumen igual de agua a 4C.
desalinizacin: Cualquier proceso por el cual el contenido de
sal
del agua se reduce lo suficiente para hacerla apta para
usos humanos, animales, industriales u otros especficos.

embalse: Emplazamiento, natural o artificial, usado para


el
almacenamiento, regulacin y control de los recursos hdricos.

desarrollo sustentable: El proceso de mejoramiento


sostenido
y equitativo de la calidad de vida de las personas fundado
en medidas apropiadas de conservacin y proteccin del
medio ambiente, de manera de no comprometer las
expectativas de las generaciones futuras (Ley N19.300 de
Bases Generales del Medio Ambiente)

Escoria (slag): Material constituido en un 90% o ms por


slice y
hierro, con algn contenido de cobre residual, que se
separa de la mezcla fundida en el interior de hornos de
fusin o convertidores.

ecosistema: Medio ecolgico dentro del cual todas


las
poblaciones de una comunidad estn en interaccin entre
ellas y con el medio ambiente.

escorrenta: Parte de la precipitacin que se presenta en


forma
natural como flujo en un curso de agua.
Escorrenta superficial: (Flujo superficial): Parte de la
precipitacin
que fluye por la superficie del suelo.

ecuacin de Balance: vase tambin Balance Hdrico.


Ecuacin
que expresa el balance entre aporte, salidas y cambios en
el almacenamiento en cualquier masa de agua a lo largo de
un perodo de tiempo.

estacin de aforo: Vase tambin Seccin de Aforo. Lugar


en un
curso de agua en el que se hacen con regularidad
mediciones

Efluente: Agua o aguas residuales que fluyen fuera de un


embalse
o de una planta de tratamiento. Tambin se refiere a la
descarga de residuos lquidos, generalmente contaminantes,
provenientes desde una industria u otro recinto.

estimacin de recursos hdricos: Determinacin de las


fuentes,
extensin, fiabilidad y calidad de los recursos hdricos para
su utilizacin y control.
Evaporacin (de agua): Emisin de vapor de agua por
una
superficie libre a temperatura inferior a su punto de

69

evapotranspiracin: Cantidad de agua transferida del suelo


a la
atmsfera por evaporacin y transpiracin vegetal.

Lixiviacin: (Leaching) proceso hidrometalrgico mediante


el
cual se provoca la disolucin de un elemento desde el
mineral que lo contiene para ser recuperado en etapas
posteriores mediante electrlisis.

Excedente de agua: Cantidad de agua que excede a la


demanda,
en un embalse o sistema de abastecimiento.

Lluvia artificial: Vase tambin siembra de nubes.


Precipitacin
de partculas de agua en forma lquida o slida, atribuible
a la accin del hombre sobre las nubes como en el caso de
la siembra de nubes.
Mineral: (mineral, ore) Trmino minero que se refiere a la
masa rocosa mineralizada o recurso que es susceptible de
extraerse y procesarse con beneficio econmico. De esta
manera, se diferencia entre mineral y estril, ganga o
lastre, que no tiene valor econmico.

Explotacin de recursos hdricos: Desarrollo,


distribucin y
utilizacin planificada de los recursos hdricos.
Extraccin por
solvente: (solvent extraction, SX)
Mtodo de
separacin de una o ms sustancias de una mezcla,
mediante el uso de solventes. En el proceso de extraccin
del cobre, la resina orgnica permite capturar el cobre en
solucin, dejando las impurezas, tales como el hierro,
aluminio, manganeso y otros en la solucin original. La
solucin orgnica cargada con cobre es separada en otro
estanque, donde se la pone en contacto con electrolito que
tiene una alta acidez, lo cual provoca que la resina suelte el
cobre y se transfiera a la solucin electroltica, la cual es

Molienda: Proceso mediante el cual se reduce el tamao


del
material mineralizado que viene de la planta de chancado
utilizando unos equipos denominados molinos.
Necesidades de agua: Vase tambin demanda de agua.
Cantidad de agua necesaria para garantizar las demandas
conocidas o estimadas para un perodo dado.

flotacin: Proceso que permite concentrar el cobre de la


pulpa
de material mineralizado que viene del proceso de molienda.
En las celdas de flotacin se hace burbujear oxgeno desde el
fondo de manera que las partculas de cobre presentes en la
pulpa se adhieren a las burbujas de aire y as suben con ellas.

Percolacin: Sin filtracin. Vase tambin infiltracin. Flujo


de un
lquido a travs de un medio poroso no saturado, por ejemplo
de agua en el suelo, bajo la accin de la gravedad.
Prdidas de agua: 1) En un balance hdrico, suma de las
prdidas
de agua en determinado terreno durante cierto tiempo
por transpiracin de la vegetacin (cultivos o vegetacin
natural) y desarrollo del tejido vegetal, por evaporacin de
las superficies de agua, humedad del suelo y de la nieve, y

fundicin: Proceso que permite separar el concentrado de


cobre
de otros minerales e impurezas a travs de la aplicacin de
altas temperaturas en hornos de reverbero y convertidores.
gestin de cuencas: Utilizacin controlada de una cuenca
de
acuerdo con objetivos predeterminados.

Prdidas por infiltracin: Prdida de agua por infiltracin


en el
suelo desde un canal u otra masa de agua.

hidrometalurgia: Rama de la metalurgia en la cual el


elemento
de inters es extrado desde una solucin que lo contiene.
En la metalurgia del cobre, esta metodologa es aplicada a
los minerales oxidados, mediante la lixiviacin en pilas o en

Planta: Se refiere a todas las instalaciones industriales en


que se
realizan los procesos de beneficio de mineral para la
extraccin de la especie de inters como el cobre, oro y
plata. Tambin se denomina planta a las instalaciones
industriales donde se realizan algunos procesos, como por
ejemplo, planta de chancado, planta de filtros, etc.

Infiltracin: Flujo de agua que penetra en un medio


poroso a
travs de la superficie del suelo.

70

Buenas Prcticas y Uso


Eficiente de Agua en la
Industria Minera

Porcentaje de slidos: Cantidad de slidos contenidos en


una
pulpa.

salinidad: Medida de la concentracin de sales


disueltas,
principalmente cloruro de sodio, en agua salina y agua del

Pozo: Agujero o perforacin, excavado o taladrado en la


tierra
para extraer agua.

seccin de aforo: sin. Seccin de medicin. Vase


tambin
estacin de aforo.
Seccin transversal de un cauce abierto en el que se
realizan mediciones de velocidad y profundidad.

Produccin limpia:
Concepto que
internaliza la
variable
ambiental como parte de una estrategia de gestin
empresarial preventiva, aplicada a productos, procesos y
organizaciones del trabajo, poniendo enfasis en una mayor
eficiencia de utilizacin de los recursos materiales y
energticos, de modo de incrementar simultneamente la

siembra de nubes: Vase tambin lluvia artificial.


Introduccin
de partculas de un material apropiado (por ejemplo
dixido de carbono, yoduro de plata) en una nube con la
intencin de modificar su estructura y provocar su disipacin o

recarga de un acufero: Proceso por el cual se aporta


agua
del exterior a la zona de saturacin de un acufero, bien
directamente a la misma formacin o indirectamente a
travs de otra formacin.

sistema de abastecimiento de agua: Todos los embalses,


bombeos,
tuberas y obras necesarias para suministrar agua en
cantidad y calidad adecuada para los distintos sectores de
Sistema de explotacin de recursos hdricos: Vase
tambin
sistema hdrico. Grupo de estructuras hidrulicas y
entidades hidrolgicas relacionadas, que se destinan a uno o
ms fines y se explotan conjuntamente.

recirculacin: Proceso que apunta a volver a utilizar algo


en un
mismo proceso, es decir, el agua se vuelve a utilizar en el
mismo proceso que la elimin o en otro de la misma faena.

sistema hdrico: Vase tambin sistema de explotacin


de
recursos hdricos. Grupo de entidades hidrolgicas
relacionadas que se comportan como un todo.

recursos
hdricos:
Recursos
disponibles
o
potencialmente
disponibles, en cantidad y calidad suficientes, en un lugar y
en un perodo de tiempo apropiados para satisfacer una
demanda identificable.

Sobreexplotacin: Cantidad de agua extrada de un sistema


de
recursos hdricos que excede la extraccin ptima.

relave: (Tailing) corresponde al residuo, mezcla de mineral


molido
con agua y otros compuestos, que queda como resultado de
haber extrado los minerales sulfurados en el proceso de

toma: Obra cuyo propsito es controlar, regular, derivar y


admitir
agua directamente, a travs de un conducto de toma
construido

Requerimiento de agua (abastecimiento): Cantidad de


agua
necesaria para que se realice una actividad o proceso, o
para que pueda funcionar una faena.

uso no consuntivo: Uso del agua que tiene lugar en la


propia
corriente por ejemplo, la generacin hidroelctrica, la
navegacin, la mejora de la calidad del agua, la acuicultura y
para fines recreativos.

riles: Abreviatura de residuos industriales


lquidos.
ripios: (tail) Se refiere al material que queda como residuo
una
vez que todo el cobre ha sido lixiviado. Corresponde a la
cola del proceso de lixiviacin y se desecha en reas
especiales o botaderos de ripios.

utilizacin del agua: Aprovechamiento del agua:


utilizacin o
alteracin de la condicin natural del agua con la intencin
de aumentar la produccin de bienes y servicios.

71

Este trabajo fue elaborado en la Direccin de Estudios de COCHILCO


por:
Rossana Brantes A.
con la colaboracin de
Guillermo Olivares

Directora de
Estudios:
Ana Isabel Ziga
Especiales agradecimientos a:
Consejo Minero de Chile y Sociedad Nacional de Minera
y en particular a:
CODELCO Divisin
Norte Minera
Candelaria Minera
Escondida Minera
Michilla
Minera Spence
Minera La Pelambres

OCTUBRE
2008
Registro N
176715
I.S.B.N: 978-956-8242-

Diseo: Mara Eugenia Gilabert


P.
Impresin Quebecor World