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CARRERA: EDIFICACIONES

DOCENTE : Ing. Fernando Garnica Cuba

TECNOLOGIA DEL CONCRETO

DURABILIDAD DEL CONCRETO

GENERALIDADES
El ACI define la durabilidad del concreto de cemento Prtland, como
la habilidad para resistir la accin del intemperismo, el ataque
qumico, la abrasin, o cualquier otro proceso o condicin de
servicio de las estructuras, que produzca deterioro del
concreto.

La conclusin primordial que se desprende de la definicin anterior, es que la durabilidad no es un concepto absoluto
que dependa solo del diseo de mezcla, sino que esta en funcin del ambiente de exposicin y las condiciones de
trabajo a las cuales lo sometamos.
En este sentido, no existe un concreto durable por si mismo, ya que las caractersticas fsicas, qumicas y
mecnicas que pudieran ser adecuadas para ciertas circunstancias no necesariamente lo habilitan para seguir
siendo durable bajo condiciones diferentes.

Tradicionalmente se asoci la durabilidad a las caractersticas resistentes del concreto y

particularmente a su

resistencia en compresin, pero las experiencias prcticas y el avance de la investigacin en este campo han
demostrado que es solo uno de los aspectos involucrados, pero no el nico ni el suficiente para obtener un
concreto durable.

El problema de la durabilidad es sumamente complejo, en la medida en que cada situacin de exposicin y condicin
de servicio ameritan una especificacin particular tanto para los materiales y diseo de mezcla, como para los
aditivos, la tcnica de produccin y el proceso constructivo, por lo que es usual que en este campo las
generalizaciones resulten nefastas.

FACTORES QUE AFECTAN LA DURABILIDAD DEL CONCRETO


Los factores que afectan la durabilidad del concreto, son aquellos que producen el deterioro del mismo.
Estos factores se clasifican en 5 grupos:
1)

Congelamiento y Deshielo

2)

Ambiente qumicamente agresivo

3)

Abrasin

4)

Corrosin de metales en el concreto

5)

Reacciones qumicas en los agregados.

CONGELAMIENTO Y DESHIELO

El congelamiento y deshielo, constituye un agente de deterioro que ocurre en los climas en que la
temperatura desciende hasta provocar el congelamiento del agua contenida en los poros capilares del
concreto.

En trminos generales el fenmeno se caracteriza por introducir


esfuerzos internos en el concreto que pueden provocar su figuracin
reiterada y la consiguiente desintegracin.

Este fenmeno, se da tanto a nivel de la pasta de cemento, como en los agregados de manera
independiente, as como en la interaccin de ambos por lo que su evaluacin debe abordar cada uno de
estos aspectos.

Efecto en los agregados, En los agregados existe evidencia de que por los tamaos mayores de los
poros capilares se producen generalmente presiones hidrulicas y no osmticas; con esfuerzos internos
similares a los que ocurren en la pasta de cemento, existiendo indicios que el tamao mximo tiene una
influencia importante, estimndose que para cada tipo de material existe un tamao mximo por debajo del
cual se puede producir el congelamiento confinado dentro del concreto sin dao interno en los agregados.
Por otro lado cuando menor sea la capacidad del agregado para absorber agua, menor ser el efecto del
congelamiento interno de la misma que tienen baja durabilidad ante la accin de ciclos de congelacin, son
aquellos con un grado de porosidad de moderado a alto, lo que les permite retener y mantener un grado de
saturacin relativamente alto, cuando se encuentran incorporados ya en el concreto.
Efecto entre la pasta y los agregados, Existe la denominada Teora Elstica que considera un efecto
mixto de los agregados sobre la pasta; ya que al congelarse el agua dentro de ellos se deforman
elsticamente sin romperse por tener una estructura ms resistente que la del cemento y ejercen presin
directa

sobre la pasta generando tensiones adicionales a las ocasionadas en el cemento

independientemente.

Control de la durabilidad frente al congelamiento y deshielo

a)

Aditivos incorporados de aire


En concretos normales, existe un promedio de 1% de poros de aire atrapado, los cuales no son
suficientes para evitar el deterioro del concreto cuando el agua llega a congelarse en los poros
saturados del mismo. Ello es debido a que los poros de aire atrapado no se encuentran lo
suficientemente cerca de todos los poros capilares, en los que el hielo puede formarse y por tanto no
son una ayuda segura en el control de los esfuerzos resultantes.

El principio de los
introducir

una

incorporadores de aire, consiste en

estructura

adicional

de

vacos

no

interconectados, que permiten asimilar los desplazamientos


generados por el congelamiento eliminando las tensiones.
Para que sea realmente efectivo el control del efecto de
congelamiento y deshielo, se requiere que la distancia
mxima que debe existir entre las partculas de la pasta y los
vacos introducidos por el incorporador de aire, sea de 0.2
mm, al cual se le denomina Factor de espaciamiento.

El aire incorporado, al aumentar la porosidad de la pasta, causa reduccin en las resistencias


mecnicas del concreto; pero el incremento de la trabajabilidad permite disminuir los contenidos de
agua y agregado fino de mezcla, reduciendo as la prdida de resistencia.

b)

Curado
No se puede pensar que slo con los aditivos incorporadores de aire se soluciona el problema, si no le
damos al concreto la posibilidad de desarrollar resistencia, de nada servir la precaucin anterior entre
la fatiga que va produciendo la alternancia de esfuerzos en los ciclos de hielo y deshielo.

Para que el concreto tenga un desarrollo normal de resistencia en el tiempo, debe curarse, como
referencia, a una temperatura de por lo menos 13C para un elemento de 30cm. de espesor y 5C
para espesores del orden de 1.80m.; por lo que debe procurarse mantener la temperatura adecuada
mediante elementos aislantes que impidan que pierden calor y/o se evapore el agua, o se congele
hasta que halla desarrollado al menos 35 Kg/cm 2.

En conclusin, el uso de los aditivos incorporadores de aire debe ir complementado con un buen
curado que asegure el desarrollo de resistencia.

c)

Diseos de mezcla
Los diseos de mezcla deben ejecutarse buscando concretos con la menor permeabilidad posible, lo
cual se logra reduciendo la relacin agua/cemento a mnimo compatible con la trabajabilidad para lo
cual el ACI recomienda relaciones entre 0.45 y 0.50.

AMBIENTE QUMICAMENTE AGRESIVO

El concreto es un material que en general tiene un comportamiento


satisfactorio ante diversos ambientes qumicamente agresivos.
El concepto bsico reside en que el concreto es qumicamente inalterable al
ataque de agentes qumicos que se hallan en estado slido.

Para que exista alguna posibilidad de agresin, el agente qumico debe estar
en solucin en un cierta concentracin y adems tener la opcin de ingresar
en la estructura de la pasta durante un cierto tiempo, es decir debe haber un
cierto flujo de la solucin concentrada hacia el interior del concreto y este flujo debe mantenerse un tiempo
suficiente para que se produzca la reaccin.

Los ambientes agresivos usuales estn constituidos por el aire, agua y suelos contaminados que entran en
contacto con las estructuras de concreto.

Se puede decir pues que el concreto es uno de los materiales que demuestran mayor durabilidad frente a
ambientes qumicamente agresivos, ya que si se compara estadsticamente los casos de deterioro con aquellos
en que mantiene sus condiciones iniciales pese a la agresividad, se concluye que estos casos son
excepcionales.

a)

CLORUROS

Los cloruros se hallan en el ambiente en las zonas cercanas al mar, en el agua marina, y en ciertos
suelos y aguas contaminadas de manera natural o artificial.

En este sentido hay que tener perfectamente claro que el concepto de que los cloruros no tiene accin
perjudicial directa sobre el concreto, sino a travs de su participacin en el mecanismo de la corrosin
de metales embebidos en el concreto, producindose compuestos de hierro que al expandirse rompen la
estructura de la pasta y agregados. El no entender a cabalidad este fenmeno lleva muchas veces a
confusin pues con frecuencia se descartan materiales con cloruros para su empleo en concreto simple
sin ser necesario.
Como nota interesante debemos comentar que para producir concreto no reforzado, se puede emplear
incluso agua de mar, (como en efecto se hace en algunos lugares del mundo) si la estructura en
cuestin no estar sometido posteriormente a humedecimiento que produzca que entren en solucin
permanente los sulfatos que tambin contiene el agua marina. Empleado complementariamente algn
cemento Puzolnico o resistente a los sulfatos, en los casos mas crticos se controlara cualquier
reaccin de los sulfatos, ya que estos constituiran el nico riesgo potencial de deterioro.
En el acpite correspondiente a la corrosin se tratar en detalle la funcin indirecta que cumplen los
cloruros en ese fenmeno.

b)

SULFATOS
Los sulfatos que afectan la durabilidad, se hallan usualmente en el suelo en contacto con el concreto, en
solucin en agua de lluvia, en aguas contaminadas por desechos industriales o por flujos en suelos
agresivos. Por lo general consisten en sulfatos de Sodio, Potasio, Calcio, Magnesio.
Los suelos con sulfatos se hallan normalmente en zonas ridas, y pese a que pueden no estar en muy
alta concentracin, si se producen ciclos de humedecimiento y secado sobre el concreto, la
concentracin puede incrementarse y causar deterioro.

El mecanismo de accin de los sulfatos considera dos tipos de reaccin qumica:

1.

Combinacin del sulfato con hidrxido de calcio libre (cal hidratada) liberado durante la hidratacin
del cemento, formndose Sulfato de Calcio (yeso) de propiedades expansivas.

2.

Combinacin de yeso con Aluminio Clcico Hidratado para formar Sulfoaluminio de Calcio
(Etringita) tambin con caractersticas de aumento de volumen. Algunos investigadores indican que
existe un efecto puramente fsico causado por la cristalizacin de las sales sulfatadas en los poros
del concreto con aumento de volumen y deterioro.

Control de la agresin qumica


La manera ms directa consiste en evitar construir en ambiente agresivo, pero esto no siempre puede
llevarse a cabo, por lo que como regla general se debe procurar usar alguna barrera que evite el contacto
de los cloruros y sulfatos en solucin de concreto.
Esta proteccin puede llevarse a cabo con pinturas bituminosas, hechas a base de caucho o pinturas
especialmente diseadas para este tipo de agresin (normalmente de tipo epxico), pero que resultan
usualmente soluciones caras.

Otra medida es crear drenajes adecuados entre el concreto estructural y el suelo agresivo que corten el
flujo de la solucin impidiendo el contacto entre ambos. Una medida en ese sentido consiste en emplear
rellenos granulares de Tamao mximo no menor de 1 de granulometra abierta, que limita la posibilidad
de flujo por capilaridad entre el concreto y el material de relleno.

El hecho de que existan sulfatos en el suelo no significa necesariamente que atacarn al concreto puesto
que se trata por ejemplo de un clima muy seco donde no hay posibilidad de que entren en solucin o esta
posibilidad es mnima, es obvio que resulta antieconmico especificar cemento especial cuando se pueden
tomar precauciones ms baratas y eficientes.

ABRASIN

Se define la resistencia a la abrasin como la habilidad de una superficie de concreto a ser desgastada por
roce y friccin. Este fenmeno se origina de varias maneras, siendo las ms comunes las atribuidas a las
condiciones de servicio, como son el trnsito de peatones y vehculos sobre las veredas y losas, el efecto del viento
cargado de partculas slidas y el desgaste producido por el flujo continuo de agua.

En la mayora de los casos, el desgaste por abrasin no ocasiona problemas estructurales, sin embargo puede traer
consecuencias en el comportamiento bajo las condiciones de servicio o indirectamente propiciando el ataque de
algn otro enemigo de la durabilidad (agresin qumica, corrosin, etc.), siendo esto ltimo ms evidente en el caso
de las estructuras hidrulicas.

Factores que afectan la resistencia a la abrasin del concreto


El factor principal reside en qu tan resistente es desde el punto de vista estructural o mecnico, la superficie
expuesta al desgaste.
Se han desarrollado varias maneras de medir el desgaste o la resistencia a la abrasin, a nivel de laboratorio como a
escala natural; pero los resultados son bastante relativos pues ninguna de ellas puede reproducir las condiciones
reales del uso de las estructuras, ni dar una medida absoluta en trminos numricos que puede servir para comparar
condiciones de uso o concretos similares; por lo tanto el mejor indicador es evaluar principalmente factores como la
resistencia en compresin, las caractersticas de los agregados, el diseo de mezcla, la tcnica constructiva y el
curado.

Recomendaciones para el control de la abrasin

Teniendo claros estos conceptos, es obvio que en la medida que desarrollemos las capacidades resistentes de la
capa de concreto que soportar la abrasin, lograremos controlar el desgaste.
Se estima que la superficie aludida debe tener una resistencia en compresin mnima de 280 kg/cm

para

garantizar una durabilidad permanente respecto a la abrasin, lo cual indica que es necesario emplear relaciones
agua/ cemento bajas, el menor slump compatible con la colocacin eficiente, agregados bien graduados y que
cumplan con los lmites ASTM C-33 para gradacin y abrasin, as como la menor cantidad posible de aire atrapado.

Al margen de estas precauciones previas a la produccin, est demostrado que un elemento fundamental en el
resultado final la constituye la mano de obra y la tcnica de acabado.

Cuando se procede a realizar el acabado sin permitir la exudacin de la mezcla, la capa superficial se vuelve dbil al
concentrarse el agua exudada, incrementndose localmente la relacin agua/ cemento.

Se considera que en condiciones normales, el acabado debe ejecutarse alrededor de las dos horas luego de la
colocacin del concreto y habindose eliminado al agua superficial.

La cantidad de energa que pone el operario en el proceso de acabado tiene relacin directa en el grado de
compactacin de la superficie habindose comprobado experimentalmente una gran diferencia cuando ste trabajo
se ejecuta con acabadoras mecnicas (de uso no muy corriente en nuestro medio).

Es usual apreciar la costumbre generalizada de espolvorear cemento sobre la superficie hmeda con objeto de
secarla y terminar antes con el acabado, lo cual constituye una prctica negativa si an continua la exudacin, pues
la pelcula de cemento acta como una barrera impermeable reteniendo el agua y favoreciendo que disminuye
localmente la relacin agua/ cemento.

Si este procedimiento se efecta luego de la exudacin y se integra el cemento o un mortero seco con el resto de la
pasta, el efecto es muy beneficioso pues se consigue reducir localmente la relacin agua/ cemento e incrementa la
resistencia, por lo que el concepto bsico est en la oportunidad en que se hace esto y no en la accin misma.

Otra precaucin importantsima esta constituida por la tcnica de curado, pues de nada sirve tener materiales y un
diseo de mezcla excelentes si luego no propiciamos las condiciones para que desarrolle la resistencia, y que son
temperatura y humedad adecuadas. El curado debe iniciarse despus de concluido el acabado superficial siendo
recomendable mantenerlo no menos de 7 das cuando se emplea cemento Tipo I y un tiempo mayor si se emplea
cementos de desarrollo lento.
Las tcnicas convencionales de cuadro, como son el riego continuo o las arroceras son alternativas simples y
efectivas si se aplican bien y con continuidad.

Una tcnica probada mundialmente, que mejora notablemente la resistencia a la abrasin de las superficies de
concreto consiste en emplear el denominado concreto fibroso.

CORROSION DE METALES EN EL CONCRETO

El concreto por ser un material con una alcalinidad muy elevada (PH > 12.5), y alta resistividad elctrica constituye
uno de los medios ideales para proteger metales introducidos en su estructura, al producir en ellos una pelcula
protectora contra la corrosin. Pero si por circunstancias internas o externas se cambian estas condiciones de
proteccin, se producen el proceso electroqumico de la corrosin generndose compuestos de xidos de hierro que
llegan a triplicar el volumen original del hierro, destruyendo el concreto al hincharse y generar esfuerzos internos.

En el concreto pueden incluirse una serie de metales dependiendo de la utilidad que queremos darle, pero lo real es
que el acero, es el metal de mayor uso desde que se desarroll el concreto reforzado y sus mltiples aplicaciones,
por lo que en este acpite se tratar solo el caso de la corrosin del acero de refuerzo.

Como combatir la corrosin

Los cloruros pueden estar dentro del concreto desde su colocacin, si los agregados en el agua de mezcla o los
aditivos ya la incluan, luego el primer paso consiste en evaluar los materiales del concreto para estimar si
contribuirn a la corrosin; de ser as existen alternativas en cuanto a cambiarlos por otros que no lo contengan o en
caso de los agregados someterlos a lavados para reducir su concentracin.
La otra forma como se puede incluir es entrando en la solucin por los poros capilares de concreto. Esto se verifica
cuando en concreto est en exposicin directa a agua con cloruros como es el caso de estructuras marinas o en el
aire con alta humedad relativa y en mucho caso se va depositando sobre el concreto por la humedad ambiental y el
viento que arrastra partculas de suelo contaminado, introducindose la solucin cuando llueve.

Como se apreciar, para que se introduzca el ingreso es necesario que el concreto sea lo suficientemente permeable
para que los cloruros lleguen hasta donde se encuentre el acero de refuerzo, por lo que se aplica las mismas
recomendaciones que para la agresividad de los sulfatos, con la condicin adicional de la importancia extrema del
concreto de recubrimiento, que es la barrera principal para el ingreso en los casos de ambientes agresivos con
cloruros deben especificarse recubrimientos mayores de los normales y calidades de concreto que aseguren baja
permeabilidad.

REACCIONES QUMICAS EN LOS AGREGADOS

Las reacciones qumicas en los agregados que se pueden producir desintegracin han sido y continuarn siendo
muy investigadas a nivel mundial en relacin a su repercusin en el concreto.

En nuestro pas no se tienen experiencias comprobadas en este campo por un lado por que al tratarse de un aspecto
sumamente especializado, escapa de las prcticas convencionales en el medio, siendo factible que problemas
ocasionados por este tipo de reacciones se atribuyen a otras causas por falta de conocimiento del tema.

Las canteras para la obtencin de agregado para el concreto en el Per abarcan una clasificacin mineralgica muy
amplia; dentro de la cual se encuentra una serie de minerales que podran ser potencialmente reactivos al emplearse
en concreto, por lo que es sumamente importante y urgente empezar a desarrollar una tecnologa propia en este
campo pues no est lejano el da en que empiece a detectarse problemas por el uso de estos agregados.

Las reacciones qumicas que se presentan en estos agregados estn constituidos por la llamada reaccin Slicelcalis y la reaccin Carbonatos-lcalis.