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CORREIO DA MANH

Jornal carioca dirio e matutino fundado em 15 de junho de 1901 por Edmundo Bittencourt
e extinto em 8 de julho de 1974. Foi durante grande parte de sua existncia um dos
principais rgos da imprensa brasileira, tendo-se sempre destacado como um jornal de
opinio.

A PRIMEIRA REPBLICA
A fundao do Correio da Manh pode ser relacionada Revoluo Federalista,
deflagrada no Rio Grande do Sul nos primeiros anos da Repblica (1893-1894), e aos
eventos que a ela se sucederam no cenrio poltico da nao. Sabe-se que Edmundo
Bittencourt estava de alguma forma vinculado aos federalistas. Ainda no Segundo Reinado,
iniciara sua carreira jornalstica em Porto Alegre colaborando em A Reforma, jornal
pertencente ao conselheiro Gaspar Silveira Martins. Essa formao gasparista e, portanto,
oposicionista parece explicar a linha participante e combativa que Bittencourt imprimiria
a seu prprio jornal.
De fato, declarando-se isento de qualquer tipo de compromisso partidrio, o Correio da
Manh apresentou-se como o defensor da causa da justia, da lavoura e do comrcio, isto
, do direito do povo, de seu bem-estar e de suas liberdades. Em outro nvel, o jornal
causou grande impacto por sua independncia da situao, vindo romper com os louvores
a Campos Sales, ento presidente da Repblica (1898-1902). Finalmente, outra
caracterstica do Correio da Manh no momento de sua fundao foi sua aproximao com
as camadas menos favorecidas da sociedade.
A primeira campanha levada a efeito pelo jornal contra o aumento no preo das
passagens dos bondes da Companhia So Cristvo traduzia esse interesse pelo direito
das massas. Desde o primeiro nmero, o Correio fez tambm campanha contra os jogos de
azar e denunciou os funcionrios pblicos que extorquiam dinheiro de comerciantes.
Evaristo de Morais, um de seus colaboradores, chamava a ateno para os movimentos
operrios em todo o mundo e para a ao coercitiva das leis brasileiras diante das
reivindicaes partidas das camadas mais pobres. Alm disso, o jornal dava destaque em
suas pginas a passeatas e movimentos coletivos.

O oposicionismo do Correio da Manh foi visto pelo prprio jornal, em edies


comemorativas posteriores, como o combate ao controle do poder pelas oligarquias que
tentaram durante a Primeira Repblica deter o pas num estgio agrcola de produtor e
exportador de matrias-primas e importador de manufaturas.
Na verdade, o jornal era uma espcie de frente organizada para opor-se situao.
Admitindo colaboradores das mais diversas tendncias, como o conde Afonso Celso,
monarquista, e Medeiros e Albuquerque, simpatizante do florianismo, Edmundo
Bittencourt empenhava-se no entanto em recusar carter neutro a seu jornal. Sua
personalidade funcionava como uma espcie de denominador comum entre as diferentes
opes polticas de seus colaboradores, constituindo a verdadeira fora motriz que
impulsionava o Correio da Manh em sua primeira fase. Essa relao entre proprietrio e
jornal e entre proprietrio e corpo de redatores descrita em Recordaes do escrivo
Isaas Caminha (1909), onde Lima Barreto, segundo chave fornecida por seu bigrafo
Francisco de Assis Barbosa, faz detida anlise do Correio da Manh nos primeiros anos de
sua existncia. Numa referncia a Edmundo Bittencourt, diz o texto: Nenhum dos seus
redatores tinha uma personalidade suficientemente forte para resistir ao ascendente da sua.
Medocres de carter e inteligncia, embora alguns fossem mais ilustrados que ele, a ao
deles no jornal recebia... o sinete de sua paixo dominante, a sua caracterstica; e esta era, a
despeito de sua fraca capacidade intelectual, a resistncia que o seu crebro oferecia ao
trabalho mental contnuo.
Mantendo-se portanto sempre avesso tanto neutralidade quanto ao compromisso
partidrio, durante o governo de Rodrigues Alves (1902-1906) o Correio da Manh
aplaudiu a nomeao de Pereira Passos para a prefeitura do Distrito Federal, por considerlo homem sem ligaes partidrias e que se tem distinguido principalmente como
administrador. No entanto, no tardaram as crticas maneira violenta pela qual era
aplicada a obrigatoriedade da vacinao contra a varola, o que deu margem a uma revolta
orientada ideologicamente pela oposio. Esse movimento, deflagrado em novembro de
1904, encontrou respaldo no jornal, que agia em dois nveis: de um lado, assumindo o papel
de aglutinador da frente formada contra a vacina obrigatria sob a liderana de Mauro
Sodr, Alexandre Barbosa Lima e Barata Ribeiro, e, de outro, contestando a prpria
validade cientfica da vacina, a qual, segundo o Apostolado Positivista do Brasil, no

passava de um envenenamento inconsciente da espcie humana atravs do pus da vaca.


Essa atitude do Correio da Manh diante da vacinao obrigatria refletia a posio do
jornal frente a um fenmeno mais amplo, o do desenvolvimento urbano-industrial do Rio
de Janeiro verificado sob o governo Rodrigues Alves. Assim como as medidas de
saneamento, a remodelao da cidade iniciada em 1903 tendeu a atingir sobretudo os
setores mais desfavorecidos da sociedade. Um artigo assinado por Gil Vidal (pseudnimo
de Leo Veloso Filho), primeiro redator-chefe do jornal, chamava a ateno para o fato de
que, embora a vacinao fosse obrigatria para todos, o todo composto por partes
diferentes... Criado ou empregado de residncia particular, empregado de negociante,
operrio de fbrica, operrio de oficina, so os casos em que a admisso no emprego est
condicionada apresentao do atestado de vacina... Para os poderosos e para os amigos do
governo no haver, entretanto, vacinao obrigatria.
Na verdade, o jornal, apoiando os setores menos favorecidos, no fazia mais que
arregimentar elementos para constituir aquilo que se poderia denominar uma clientela
urbana. Essa clientela iria dar conta da tradio legalista do Correio da Manh da em
diante: a orientao oposicionista, baseada no respeito incondicional letra da lei, atacando
qualquer forma de intervencionismo do Estado e pugnando pelo primado dos preceitos
liberais, tendia a cristalizar-se.
Em seguida revolta popular contra a vacina obrigatria, o Correio da Manh tomou a
defesa de Lauro Sodr, que fora detido num navio de guerra. Pouco depois, ao se
comemorar o 15 aniversrio da Repblica, o jornal lamentou que essa forma de governo
no tivesse, ao menos no Brasil, o contedo liberal esperado, pois se havia convertido em
regime de insuportvel opresso e tirania.
Em 1906, sentindo-se ofendido por matria assinada por Edmundo Bittencourt, Pinheiro
Machado desafiou para um duelo o proprietrio do Correio da Manh, que saiu ferido do
embate. O episdio foi significativo, na medida em que definiu com rigor a linha poltica
oposicionista do jornal, sobretudo se se levar em considerao a posio governista do
senador durante a Revoluo Federalista. Mais tarde, o jornal colocou-se contra a
obrigatoriedade do servio militar, instituda por Hermes da Fonseca, ministro da Guerra do
governo Afonso Pena (1906-1909).
Foi, no entanto, por ocasio do incio do debate sucessrio do governo de Afonso Pena

(1908) e dos fatos subsequentes, que se definiu de forma inequvoca a atuao poltica do
Correio da Manh durante a Primeira Repblica. Ao ser desarticulada a candidatura de
Davi Campista, o jornal aproximou-se de Hermes da Fonseca, declarando: O marechal
Hermes conquistou definitivamente o corao do povo. Em 12 de maio de 1909, data do
aniversrio do marechal, o jornal fez ampla cobertura da homenagem que lhe foi prestada e
que se transformou em manifestao eleitoral. Por outro lado, no momento em que Hermes
da Fonseca se declarou candidato, renunciando pasta da Guerra, Rui Barbosa, que ainda
no havia lanado sua candidatura, manifestou-se contrrio eleio do ex-ministro. O
Correio da Manh alegou ento no haver quem ignore no pas o velho desejo que tem o
sr. Rui de ser presidente da Repblica. A ligao do Correio da Manh com Hermes da
Fonseca era o reflexo da aproximao de determinados setores civis com o Exrcito. O
rompimento de Hermes com a situao pareceu ter favorecido o apoio que o jornal lhe
conferiu inicialmente. O marechal era o candidato defendido por cidados fora dos
crculos partidrios, no estando portanto comprometido com interesses oligrquicos.
No entanto, aps a conveno de maio, que confirmou a indicao de Hermes, a posio do
Correio da Manh sofreu uma alterao radical, passando a encampar a candidatura Rui
Barbosa. Em julho de 1909, artigo assinado por Gil Vidal dizia que a candidatura Hermes,
na sua primeira fase... no [fora] absolutamente do agrado dos chefes polticos que a
adotaram na conveno de 22 de maio. Assim, Hermes j no seria um grande remdio
aos grandes males, ou seja, no apareceria mais como elemento de contrapeso existncia
das oligarquias. Uma vez que o marechal perdera o apoio popular, no mais se justificava
apoiar ativamente sua candidatura.
Nessa fase, o Correio da Manh, que dera boa acolhida ao governo de Nilo Peanha o
qual, em 14 de junho de 1909, substituiu Afonso Pena, ento falecido , passou a atac-lo
com desabrida violncia, possivelmente em consequncia das atitudes por este tomadas
contra o antigo ministrio, o que parecia indicar uma orientao pr-hermista. Entretanto,
no momento em que Rui Barbosa confirmou sua candidatura, em agosto de 1909, o jornal
ingressou a seu lado na Campanha Civilista. A partir de ento, Hermes da Fonseca passou a
ser considerado o candidato dos analfabetos. De toda forma, realizadas as eleies em
maro de 1910, foi ele o candidato vitorioso.
Com a posse de Hermes da Fonseca em 15 de novembro de 1910, o Correio da Manh

passou a chefiar a oposio. Alm de criticar o presidente por no ter cumprido sua
promessa de anistiar os implicados na revolta dos marinheiros liderada por Joo Cndido, o
jornal criticou tambm a incapacidade de Hermes da Fonseca diante da hegemonia de
Pinheiro Machado no Senado. Isso se tornou ainda mais claro quando Pinheiro Machado
passou a disputar com Nilo Peanha o governo do estado do Rio, e o jornal deu seu apoio
ao segundo.
Por ocasio da Primeira Guerra Mundial, Edmundo Bittencourt dirigiu o Correio da Manh
para uma posio simptica Alemanha, o que contrastaria com a anglofilia que iria
predominar a partir de 1929. Em 1919, o jornal apoiou mais uma vez Rui Barbosa para a
presidncia, combatendo a candidatura de Epitcio Pessoa. Diante da vitria deste ltimo, o
Correio capitaneou a oposio a seu governo (1919-1922).
Durante a campanha da Reao Republicana, que, no momento da sucesso de Epitcio
Pessoa, promoveu a candidatura de Nilo Peanha em oposio a Artur Bernardes, o Correio
da Manh colocou-se ao lado do primeiro, declarando-se decididamente antibernardista. O
Correio foi tambm o rgo que em outubro de 1921 publicou a srie de cartas
conhecidas como cartas falsas supostamente dirigidas por Artur Bernardes ao senador
Raul Soares, nas quais era questionada a integridade moral das foras armadas.
A primeira carta publicada pelo Correio da Manh referia-se a Hermes da Fonseca como
um sargento sem compostura, e terminava conclamando Raul Soares a subornar os
militares para conseguir adeses: A situao no admite contemporizaes. Os que forem
venais, que quase a totalidade, compre-os com todos os seus bordados e gales. As
cartas chegaram ao Correio da Manh atravs do senador antibernardista Irineu Machado,
que ps o redator poltico Mrio Rodrigues em contato com o detentor dos documentos,
Oldemar Lacerda. Ao longo das diligncias que se estabeleceram no sentido de comprovar
ou refutar a autenticidade das cartas, o Correio da Manh insistiu com veemncia em sua
veracidade. Por fim, Oldemar Lacerda confessou t-las falsificado.
Por ocasio do levante dos 18 do Forte, ocorrido em 5 de julho de 1922, Edmundo
Bittencourt foi preso devido sua posio antibernardista durante a campanha sucessria.
quela altura, Artur Bernardes j havia sido eleito presidente, embora no tivesse ainda
tomado posse, o que s ocorreria em novembro. Na ausncia de Edmundo Bittencourt, o
jornal foi dirigido por Mrio Rodrigues, que acusou o presidente Epitcio Pessoa de

favorecer os exportadores de acar, levantando medidas restritivas que haviam sido


impostas anteriormente pelo prprio governo. Epitcio Pessoa teria sido subornado com um
colar dado a sua mulher. Por suas acusaes, Mrio Rodrigues foi condenado a um ano de
priso. Com o falecimento de Leo Veloso Filho em 1923, o senador alagoano Pedro da
Costa Rego tornou-se redator chefe do Correio da Manh.
O Correio da Manh foi um dos poucos jornais a demonstrar simpatia pelos rebeldes das
revolues de 1922 e 1924. Em agosto de 1924, o jornal teve sua circulao suspensa a
pretexto de estar imprimindo em suas oficinas o folheto clandestino denominado Cinco de
Julho, que supostamente divulgaria as propostas tenentistas. O Correio da Manh s voltou
a circular em maio de 1925. Sob o governo de Washington Lus (1926-1930), no momento
da aprovao da Lei de Imprensa pelo Senado (1927), o jornal, ainda o grande rgo da
oposio, publicou em manchete o artigo Lei infame, lei celerada.

A ALIANA LIBERAL E A REVOLUO DE 1930


Em maro de 1929, quando se iniciava a campanha para a sucesso de Washington
Lus, Edmundo Bittencourt transmitiu a direo do Correio da Manh a seu filho Paulo
Bittencourt. Apoiando a articulao entre os estados de Minas Gerais, Rio Grande do Sul e
Paraba, que resultou na formao da Aliana Liberal, o jornal defendeu o candidato
aliancista Getlio Vargas contra o candidato oficial Jlio Prestes.
No ms de maio de 1930, o Correio protestou com veemncia contra o manifesto divulgado
por Lus Carlos Prestes opondo-se Aliana Liberal. Ao mesmo tempo, no ms de junho,
estando j confirmada a vitria de Jlio Prestes nas urnas, o jornal manifestou grande
decepo diante do pronunciamento de Getlio acatando os resultados eleitorais. Essa
posio, equidistante dos extremos, em ltima anlise aproximava a linha poltica do jornal
das perspectivas tenentistas.
Em 24 de outubro de 1930, finalmente, o Correio da Manh iniciou a cobertura dos fatos
relacionados com os primeiros movimentos da revoluo. Sob uma manchete que
anunciava em letras vermelhas Triunfou a revoluo, o jornal descrevia a mobilizao
popular verificada no Rio de Janeiro, acrescentando ainda no haver podido informar a
populao das notcias dos ltimos cinco dias em virtude de proibio governamental. O
editorial dessa edio enfatizava o clima de censura imposto imprensa independente

durante o governo de Washington Lus, governo que o jornal qualificava de criminoso e


detestvel. O mais importante, no entanto, era a anlise do momento poltico: na
estrutura econmica e social da Primeira Repblica que se encontra a explicao dos
acontecimentos que em poucos meses deram origem ao movimento revolucionrio de 1930.
A poltica partidria, a direo dada s atividades econmicas prepararam o pas, lenta e
seguramente, para a revoluo.
Para o Correio da Manh, a Revoluo de 1930 teria duas causas bsicas: de um lado, a
poltica partidria impondo a hegemonia dos estados mais fortes e, de outro, a posio
tomada anteriormente por Washington Lus em relao valorizao do caf. Pode-se notar
aqui a conjugao do programa tenentista, encampado pelo jornal, e do descontentamento
do Partido Democrtico de So Paulo, engrossado por dissidentes do Partido Republicano
Paulista. Esse conjunto de fatores seria, no entanto, para a maneira de ver do jornal,
consequncia das transformaes verificadas ao nvel das ideias em todo o mundo aps a
Primeira Guerra Mundial. As novas ideias privilegiariam uma mudana no que se referia
estrutura da velha sociedade capitalista e crena na democracia liberal, e afetariam
todas as classes mais ou menos cultas do pas. E os adeptos da revoluo, em virtude de
tais alteraes, clamavam por representao e justia.
Ao eclodir a revoluo, o Correio da Manh defendia basicamente a realizao de eleies
sem presses aparentes dos governos, o reconhecimento de deputados e senadores sem
interferncia do presidente da Repblica, o respeito autonomia dos estados e, sobretudo, a
escolha do chefe do Executivo sem imposio do presidente em exerccio.

O GOVERNO PROVISRIO E A ASSEMBLEIA CONSTITUINTE


Durante o governo provisrio, o Correio da Manh manteve-se numa posio
ambgua, apoiando parcialmente Getlio Vargas. Com o desencadeamento, em 1931, da
crise entre Joo Alberto Lins de Barros, interventor em So Paulo, e as lideranas polticas
paulistas, o jornal manifestou-se a favor das ltimas. Em janeiro de 1932, uma srie de
editoriais tornava clara a adeso do jornal ao movimento paulista pela constitucionalizao.
Ainda assim, mesmo se colocando em manifesta oposio aos interesses do governo
provisrio, quatro dias aps o incio do movimento revolucionrio em So Paulo o jornal
ressalvava no ter ligao com qualquer partido poltico, vinculando-se o tempo todo s

propostas defendidas no momento de sua fundao.


Em setembro de 1933, em dois artigos publicados sob o ttulo Ratos, ratinhos e ratices, o
Correio da Manh reviveu uma antiga acusao famlia Melo Franco, de que esta se teria
beneficiado da desapropriao de uma estrada de ferro em 1919, quando Afrnio de Melo
Franco era ministro da Viao. Tais artigos tinham por fim solidarizar o jornal com a
campanha desencadeada contra o filho de Afrnio, Virglio de Melo Franco, forte candidato
sucesso de Olegrio Maciel em Minas Gerais, e acabaram por motivar a demisso de
Afrnio da pasta das Relaes Exteriores. Afrnio, to irritado quanto seu filho, presumiu
que os artigos em questo houvessem sido publicados pelo jornal com a anuncia do
governo. Embora Getlio Vargas afianasse seu desconhecimento da matria, Afrnio no
voltou atrs em seu pedido de demisso.
No momento em que se aceleravam os trabalhos da Assembleia Nacional Constituinte de
1934, o Correio da Manh, dirigido ento por M. Paulo Filho, teve a preocupao de fazer
uma cobertura minuciosa dos trabalhos parlamentares, registrando tanto os assuntos em
pauta como a atmosfera reinante na Assembleia. A partir de janeiro de 1934, embora
reservasse a primeira pgina para assuntos de poltica internacional, o jornal passou a
manter diariamente duas colunas destinadas cobertura da Assembleia. Uma delas,
intitulada O que houve ontem na Assembleia Constituinte, acompanhava as sesses passo
a passo, transcrevendo praticamente na ntegra os principais discursos. A outra, intitulada
A situao poltica, compunha-se de notas envolvendo as articulaes polticas feitas nos
corredores da Assembleia, bem como a situao poltico-partidria dos estados. Esta
ltima coluna pode ser considerada de grande importncia por cobrir acontecimentos
ocorridos fora do plenrio, e portanto no registrados nos anais, e tambm por trazer
notcias polticas dos diversos estados da Federao, fornecidas pelos correspondentes do
jornal e por agncias de notcias, como a Havas.
O jornal possua tambm nessa poca colunas assinadas, entre as quais a mais significativa
era a de Costa Rego, seu redator-chefe, que defendia o federalismo, denunciava a situao
das contas do governo revolucionrio e criticava o Decreto do Reajustamento Econmico.
Promulgado para auxiliar os fazendeiros de caf, cujas dvidas haviam aumentado em
virtude da poltica cambial do governo, o decreto reduzia metade as dvidas existentes em
1 de dezembro de 1933, desde que contradas antes de junho daquele ano. Costa Rego

dividia sua coluna em duas partes, denominando a segunda Juzo dos feitos da Fazenda
revolucionria. Ali eram denunciados gastos indevidos feitos em diversos pontos do pas,
numa crtica evidente atuao de Osvaldo Aranha frente do Ministrio da Fazenda. A
censura passou a vigiar Costa Rego, que, em tom irnico, insinuava satisfao pelo fato de
ter o censor como leitor assduo, e pedia a Getlio que mantivesse essa situao.
Os editoriais do jornal, muitas vezes censurados, investiam igualmente contra o Decreto do
Reajustamento Econmico, e desfechavam sucessivas crticas imigrao de elementos
indesejveis. Alm de se opor entrada de srios e japoneses no pas, o Correio atacava o
governo pela ausncia de planejamento no tocante imigrao. A nova reforma tarifria,
discutida por tcnicos do Ministrio da Fazenda e por empresrios, recebia tambm os
ataques do jornal, que a acusava de favorecer o empresariado.
Em relao ao movimento integralista, cuja atuao se fazia sentir na poca, o Correio da
Manh limitou-se, como outros jornais, a noticiar seus distrbios e a satirizar seus
rompantes. Na verdade, o jornal ignorou sua existncia. Entre janeiro e abril de 1935,
perodo em que foi discutido o anteprojeto da Lei de Segurana Nacional (projeto Bayma),
o Correio chegou a suspender sua circulao por 24 horas em sinal de protesto contra o que
chamou de Lei de Opresso.
A oposio a Getlio Vargas prosseguia. Por ocasio do aumento dos vencimentos do
funcionalismo com base em dispositivos constitucionais, o jornal argumentou que os
escrpulos de ordem constitucional repetem-se, v-se, a cada passo, no esprito do homem
que j destruiu uma constituio e foi o candidato de si mesmo sucesso de si prprio.
O ponto mximo das campanhas do jornal, no entanto, foi o lanamento, em 1937, da
candidatura do ministro Jos Amrico de Almeida presidncia da Repblica atravs de
um editorial censurado num dia e liberado no dia seguinte. A partir da, o Correio da
Manh sustentou a campanha, elogiando e destacando a figura de Jos Amrico e
publicando quase que diariamente cartas recebidas em apoio ao candidato.

O ESTADO NOVO
No dia 5 de novembro de 1937, o Correio da Manh, sempre dirigido por Paulo
Bittencourt, e com Costa Rego na chefia da redao, j denunciava o golpe que ocorreria
dias depois. Logo em seguida ao 10 de novembro, iniciou-se um regime de censura

rigorosa, com um censor instalado no jornal lendo todas as matrias. Nesse perodo,
desenvolveu-se o chamado estilo da censura, que resultou em artigos com uma
mensagem poltica to sutil que muitas vezes seu contedo no era apreendido nem pelo
censor, nem pela imensa maioria dos leitores. Entre os articulistas que se esmeraram nessa
tcnica destacou-se o jornalista Rodolfo Mota Lima.
O controle do governo sobre o jornal fez com que este ridicularizasse o fracasso do levante
integralista de maio de 1938, em que o lder Plnio Salgado pedia que os fascistas do
mundo inteiro se unissem contra a influncia dos judeus.
A posio do Correio da Manh diante da Segunda Guerra Mundial oscilou de um extremo
a outro. Inicialmente, em relao aos acordos de Washington, assinados em maro de 1939,
o jornal declarou que o intercmbio comercial do Brasil com determinados pases europeus
(como a Alemanha) no deveria ser abandonado em nome de promessas vagas. Nessa fase,
o jornal declarava tambm que o primeiro dever de uma nao distante a neutralidade.
Aps 1940, porm, o Correio da Manh mudou de posio, alegando que nosso pas no
podia continuar alheio aos anseios democrticos da poca. O jornal acompanhava as
decises do governo em relao poltica externa, pontuando sua opinio de acordo com as
oscilaes que o prprio governo exibia diante da questo. No possvel, no entanto,
assegurar com certeza se a posio do Correio da Manh era coincidente com a de Getlio
Vargas, refletindo as oscilaes deste em relao ao Eixo. mais provvel que, durante a
ditadura, o controle da censura sobre a matria publicada fizesse com que esta refletisse em
todos os momentos os interesses do governo.
J definido a favor dos Aliados, o Correio da Manh enfrentou a questo envolvendo o
navio Siqueira Campos, aprisionado em 1940 pelos ingleses devido ao bloqueio continental
quando transportava carga de material blico da Alemanha para o Brasil. Nesse momento, o
general Gis Monteiro, chefe do Estado-Maior das Foras Armadas, iniciou atravs da
imprensa uma violenta campanha contra a Inglaterra e os interesses ingleses. A campanha
chegou a tal ponto que o ministro Osvaldo Aranha pediu a Lourival Fontes, diretor do
Departamento de Imprensa e Propaganda (DIP), que recomendasse aos jornais a diminuio
da nfase com que vinham tratando do assunto. Foi nesse contexto que o Correio da
Manh publicou, a 19 de janeiro de 1941, matria paga da Comisso das Indstrias
Britnicas, reproduzindo um comentrio favorvel Inglaterra feito por Osvaldo Aranha

em novembro de 1940. Gis Monteiro, agindo de comum acordo com o ministro da Guerra,
Eurico Dutra, decidiu fechar por tempo indefinido o jornal. No entanto, Getlio, ao tomar
conhecimento da questo, recomendou que nada se fizesse contra o Correio da Manh.

DE 1945 A 1964
Em 1945, no momento em que Getlio Vargas comeava a perder o controle da
situao, o Correio da Manh publicou, no dia 22 de fevereiro, uma importante entrevista
concedida por Jos Amrico de Almeida ao jornalista Carlos Lacerda. Nessa entrevista, de
extrema ousadia para o momento, Jos Amrico criticava abertamente o Estado Novo e
reivindicava a convocao de eleies, abrindo assim o caminho para outras manifestaes
da oposio na imprensa, j que pela primeira vez o DIP no esboou qualquer reao. A
entrevista com Jos Amrico passou a ser posteriormente uma espcie de referencial das
posies liberais do jornal, sendo citada com destaque nas edies comemorativas
subsequentes.
Uma vez marcadas as eleies para dezembro de 1945, o Correio da Manh optou pelo
apoio candidatura do brigadeiro Eduardo Gomes, lanada pela Unio Democrtica
Nacional (UDN). Segundo Lourdes Sola, Paulo Bittencourt teria figurado entre os
primeiros integrantes desse partido, embora logo em seguida tivesse entrado em desacordo
com seus correligionrios, achando que estariam traindo o programa inicial. Sabe-se
tambm que o diretor do Correio havia sido amigo de infncia de Eduardo Gomes, e que
manteve com ele um estreito relacionamento ao longo de toda a vida.
Embora houvesse feito oposio candidatura do general Eurico Dutra, sob o governo
deste o Correio da Manh assumiu uma atitude de expectativa. Carlos Lacerda escrevia
artigos em forma epistolar, que terminavam geralmente com uma chamada ao
generalzinho medocre. O grande dolo do jornal continuava sendo o brigadeiro Eduardo
Gomes.
Em novembro de 1946, durante a fase em que o Partido Comunista estava na legalidade, o
Correio da Manh perguntava de que modo iria o governo opor uma barreira epidemia
comunista. Firme em manter suas tradies liberais, o jornal colocou-se disposio do expresidente Washington Lus, no momento em que este retornou do exlio, para que se
defendesse das acusaes que pesavam sobre seu governo. Nesse perodo, contribuiu ainda

para o sucesso e a grande repercusso que tiveram os comandos parlamentares de Caf


Filho, atravs da cobertura que lhes dava o redator Herclio Sales. Segundo o prprio Caf
Filho, os comandos parlamentares eram incurses feitas de surpresa por deputados nos
servios e reparties do governo. Tinham por fim confrontar as verbas e dotaes
consignadas pelo oramento geral da Repblica aos servios que eram objeto da inspeo
com as informaes dos dirigentes e responsveis pela aplicao dos recursos.
No final do governo Dutra, o Correio da Manh passou a apoiar novamente o nome do
brigadeiro Eduardo Gomes para a presidncia da Repblica. Desviando-se de sua tradio
de anlise crtica, encampou sem restries a candidatura do brigadeiro, passando a apontar
a eleio de Eduardo Gomes como a soluo para todos os problemas do pas. A campanha
se iniciou com a manchete Apoio dos estivadores ao brigadeiro. Em linhas gerais, o
jornal procurava contrapor ao falso trabalhismo dos pelegos aquilo que considerava um
trabalhismo autntico.
Diante da vitria de Getlio Vargas nas eleies de 3 de outubro de 1950, a UDN abriu a
questo da maioria absoluta, tentando com isso invalidar os resultados eleitorais. Se por um
momento o Correio da Manh encampou a tese udenista, logo em seguida, ligado s suas
tradies liberais, passou a combat-la, defendendo a posse do candidato eleito sem deixar
de ressaltar, entretanto, que fizera oposio a seu trabalhismo falsificado.
A despeito de seu oposicionismo, o Correio da Manh exerceu grande influncia durante o
segundo governo Vargas, chegando a pesar nas decises polticas. Sendo inteiramente
contra o monoplio estatal do petrleo, o jornal publicou uma entrevista com Mr.
Anderson, presidente da Standard Oil, em que chegava a defender, com base em seus
pressupostos liberais, um princpio de reciprocidade no que se referia explorao do
petrleo: os norte-americanos deveriam ter liberdade para explorar petrleo no Brasil, da
mesma forma que os brasileiros o poderiam fazer nos Estados Unidos. No entanto, uma vez
criada a Petrobras, o jornal passaria a defender-lhe o imenso patrimnio, propriedade do
povo brasileiro, contra a explorao poltica.
A partir do decreto de janeiro de 1952, impondo um limite de 10% para as remessas de
lucros, o Correio tornou a atacar Getlio Vargas, acusando-o de inclinar-se para a esquerda.
Quando da visita de Milton Eisenhower, irmo do presidente dos Estados Unidos, o jornal
acusou o governo norte-americano de renegar promessas feitas por Truman, sobretudo

diante das imposies do Banco Mundial para a concesso de emprstimos, imposies


essas que no haviam sido apresentadas a Horcio Lafer quando de sua visita aos Estados
Unidos em 1951.
O jornal discutiu igualmente a poltica financeira de estabilizao, que tinha por fim deter o
avano inflacionrio. Num primeiro momento, o ministro da Fazenda Horcio Lafer havia
sido prejudicado em suas tentativas de formular um programa vivel de estabilizao, pois,
enquanto preconizava a limitao da expanso do crdito, o presidente do Banco do Brasil,
Ricardo Jaffet, insistia numa poltica de crdito fcil. Na questo desencadeada entre Lafer
e Jaffet, em junho de 1953, o Correio apoiou o primeiro.
O novo ministro da Fazenda, Osvaldo Aranha, e o novo presidente do Banco do Brasil,
Sousa Dantas, concordavam quanto necessidade de um completo programa antiinflacionrio. O dficit seria cortado atravs de uma poltica de estrita economia. O Brasil
deveria conter prudentemente a velocidade do processo de industrializao, ao mesmo
tempo tendo em conta o alvio ou a sobrecarga no balano de pagamentos. A partir da,
em outubro de 1953, nasceu o Plano Aranha, programa de estabilizao apresentado pelo
novo ministro defendendo uma poltica de restrio ao crdito e um novo sistema de
controle cambial. O Correio da Manh ops-se a esse plano.
Em fevereiro de 1954, o jornal apoiou o Manifesto dos coronis, documento assinado por
82 coronis e tenente-coronis e dirigido alta hierarquia militar em protesto contra a
exiguidade dos recursos destinados ao Exrcito e a elevao do salrio mnimo em 100%.
Em 1 de maio, quando o salrio mnimo foi efetivamente majorado em 100%, o jornal
desfechou violentas crticas a Getlio, afirmando: Para o sr. Getlio Vargas, que ia caindo
em irremedivel decadncia poltica, o pior ser o melhor. Se a estrutura econmica e social
do pas entrar a desmoronar, abalada por agitaes e indicaes perturbadoras, ele tentar
aparecer como seu salvador, com um novo regime. Se falhar, que importa? Depois dele, o
dilvio.
Durante esse perodo, o jornal chamou a ateno para os pontos nevrlgicos do governo
Vargas, travando uma violenta campanha contra a Carteira de Exportao e Importao do
Banco do Brasil (Cexim). Em agosto de 1954, o jornal apoiou o inqurito policial-militar
aberto pela Aeronutica para apurar as responsabilidades pelo atentado da rua Tonelero, em
que foi ferido o jornalista Carlos Lacerda e morto o major-aviador Rubens Vaz. As

investigaes trouxeram luz o chamado mar de lama, em que, segundo a oposio, se


convertera o governo.
Com o suicdio de Getlio Vargas em 24 de agosto de 1954, o Correio da Manh
suspendeu os ataques que dirigia habitualmente ao presidente e publicou um editorial
ressaltando o lado trgico do evento. Logo em seguida posse de Caf Filho como
presidente da Repblica, Paulo Bittencourt sugeriu-lhe a nomeao de Eugnio Gudin para
a pasta da Fazenda, no que foi prontamente atendido. Embora isso demonstrasse a decisiva
influncia poltica do Correio da Manh, o prprio Gudin mais tarde negaria emprstimo
solicitado pelo jornal ao Banco do Brasil, tendo por fim a aquisio de novas mquinas.
O jornal insistia no que denominava ortografia da casa, ou seja, em sua linha poltica sem
compromissos com quaisquer partidos e orientada por uma ntida inspirao liberal. Foi
essa possivelmente a causa do rompimento entre Paulo Bittencourt e Eduardo Gomes. O
brigadeiro, apoiado pelo Correio da Manh nas eleies de 1945 e de 1950, e considerando
a partir de ento o jornal como porta-voz da UDN, passara a pressionar Paulo Bittencourt
para que este apoiasse a candidatura de Juarez Tvora nas eleies de 1955. Segundo vrios
depoimentos, porm, Paulo Bittencourt no expressava preferncia definida por nenhum
dos candidatos. s vsperas das eleies, o jornal afirmou em editorial que o problema da
grande maioria do eleitorado, o mais consciente das realidades brasileiras e mais convicto
dos princpios democrticos, era o mesmo problema do Correio da Manh: pela validade
das candidaturas e sem candidato que merecesse apoio. A anlise de Paulo Bittencourt
acrescentava ainda que, a despeito da existncia de quatro candidatos (Ademar de Barros,
Juscelino Kubitschek, Juarez Tvora e Plnio Salgado), o que ocorria na verdade era a
contraposio de duas tendncias: de um lado, Juarez Tvora e Plnio, que, preocupados
com um moralismo esterilizante, configurariam um Brasil passadista, esttico e
fascistoso, meio-termo entre a Quarta Internacional e a Rerum novarum, e de outro lado
Juscelino Kubitschek e Ademar, os quais, descontrolados em aventurismo e confuso,
estariam voltados para um futuro onde se cortariam as peias do passado. Embora indeciso
entre as alternativas que se punham sua frente, o legalismo caracterstico do Correio da
Manh fez com que Paulo Bittencourt defendesse acima de tudo a necessidade do sufrgio:
A soma total de votos, reiterando a expresso da inflexvel vontade de legalidade e
democracia pode ser quem sabe? a salvao do Brasil.

Por outro lado, paralelamente atitude de seu proprietrio, o Correio da Manh passou a
apresentar uma imagem pr-juscelinista, na medida em que um de seus redatores, lvaro
Lins, movia intensa campanha em prol de Juscelino, e outro deles, Edmundo Muniz,
desferia violentos ataques contra Juarez Tvora. A posio do jornal nunca ficou, porm,
definida em relao a um ou a outro candidato. Para o jornalista Lus Alberto Bahia, a
posio do Correio da Manh diante das eleies de 1955 deve ser explicada pela fase de
transio que a prpria estrutura do jornal estaria atravessando naquele momento, passando
de uma empresa artesanal de propriedade familiar a uma grande empresa moderna. Assim,
verificava-se um conflito entre os pressupostos liberais da primeira fase, em que o jornal
defendia a tese da democracia do mercado, e os novos princpios que acabavam de aparecer
no cenrio econmico brasileiro, como, por exemplo, o combate ao ingresso do capital
estrangeiro.
A situao se precipitou com os acontecimentos verificados em novembro de 1955,
quando, procurando sustar uma tentativa de impedir a posse de Juscelino Kubitschek, o
marechal Henrique Lott afastou Carlos Luz da presidncia interina da Repblica. Embora
no fosse juscelinista, o Correio da Manh passou a apoiar o candidato eleito com base em
seu princpio de defesa incondicional da legalidade, manifestando-se contra a ideia de
golpe. Em editorial dessa poca o jornal assinalava que no palcio do Catete, mediante
providncias e determinaes legtimas do Poder Legislativo, j se acha constitudo o poder
legal do sr. Nereu Ramos, a quem cabia substituir nos termos da Constituio o mandatrio
infiel, j agora no abandono da presidncia da Repblica, lanado aos mares em lugar
incerto e no sabido.
O Correio da Manh, entretanto, havia pensado ter em Juscelino Kubitschek um presidente
mais dcil do que este foi na realidade. Durante seu governo, o jornal manteve-se contra a
construo de Braslia, a qual, segundo Antnio Calado, poderia provocar um esvaziamento
poltico no Rio de Janeiro, pouco interessante para o papel desempenhado pelo peridico
at aquele instante. A campanha de ridicularizao do projeto incluiu a publicao de fotos
do planalto deserto sob o ttulo A est a nova capital. O Correio fez tambm oposio
poltica financeira de Juscelino, exigindo providncias urgentes contra a deteriorao dos
preos dos produtos de exportao do pas.
Atravs do Correio da Manh e da srie de reportagens efetuadas por Antnio Calado em

fins de 1959 no Nordeste, as Ligas Camponesas passaram a despertar maior ateno.


Embora inteiramente contrrio reforma agrria, o jornal, por ser um rgo liberal,
permitiu que se publicassem os textos de Calado. O jornal iniciou tambm uma campanha
pela consolidao da Sudene, defendendo o rgo das investidas que determinados
polticos faziam para transform-lo em mera agncia eleitoral.
A campanha eleitoral de 1960 reencontrou o Correio da Manh numa posio
independente, mantendo-se ao mesmo tempo distante de Jnio Quadros e considerando o
marechal Lott um homem burro, mas srio.
O editorial Sessenta anos, publicado em 1961 por ocasio do sexagsimo aniversrio do
jornal, refletia a ameaa sofrida pela antiga ortografia da casa: o iderio liberal do
Correio da Manh comeava a se limitar diante da arregimentao, da superorganizao
da vida pelo Estado. Em lugar da vida humana, a vida do rebanho em uniforme. O jornal
considerava o liberalismo individualista por ele sempre defendido como uma posio a
favor do povo. Declarava ter sempre desconfiado do poder do Estado, que no mundo
inteiro s tem feito crescer, neste sculo.
Sob o governo de Jnio Quadros, o Correio da Manh mostrou-se contrrio condecorao
de Ernesto Che Guevara. Diante da renncia do presidente, em 25 de agosto de 1961, o
jornal condenou em editorial sua atitude, alegando no terem sido suficientemente
esclarecidos os motivos de sua grave resoluo. Considerou que a mensagem de Jnio
Quadros nao era uma despedida demaggica, destinada a convulsionar o pas,... pois
s h vagas aluses a foras reacionrias que teriam imposto a renncia. Alm do
editorial, o jornal fez campanha contra a censura disfarada e a apreenso de jornais nas
oficinas aps a renncia.
Mais uma vez fiel sua tradio legalista, o Correio bateu-se pela posse de Joo Goulart,
embora no o apoiasse enquanto poltico herdeiro de Getlio Vargas. Essa atitude valeu ao
jornal uma edio apreendida, por determinao do governador do ento estado da
Guanabara, Carlos Lacerda, antigo jornalista da prpria casa.
Em 1962, na Conferncia de Punta del Este, San Tiago Dantas defendeu a no interveno
em Cuba. Entretanto, aps o discurso em que Fidel Castro se declarou marxista-leninista, o
Correio da Manh, como rgo de envergadura da imprensa brasileira, passou a receber de
vrios agentes de publicidade presses sutis no sentido de tomar posio contrria ao

governo cubano. Por essa poca, juntamente com a Folha de S. Paulo, o Correio promoveu
o Congresso Brasileiro para a Definio das Reformas de Base, realizado em So Paulo.
Com o falecimento de Paulo Bittencourt em 1963, o Correio da Manh passou
propriedade de sua segunda mulher, Niomar Muniz Sodr Bittencourt, aps uma questo
familiar entre esta e Sybil Bittencourt (filha do casamento anterior de Paulo com Slvia de
Arruda Botelho), a quem coube o imvel em que funcionava o jornal. A questo s se
resolveria definitivamente em 1968.
O jornal manteve-se contrrio ao governo de Joo Goulart, acusando-o de radicalismo
poltico, mas se ops tambm ao governo estadual de Carlos Lacerda (de 31/1/1961 a
31/1/1966). O editorial Terra de ningum, publicado em janeiro de 1964, oscilou entre
ataques ao governo da Unio e ao governo do estado, afirmando: O povo da Guanabara j
parece habituado a viver em condies penosas, enfrentando as mais duras provas. A
sonegao de gneros de primeira necessidade, a falta de gua constante, a carestia, o
racionamento de luz e energia, que comea, acaba e recomea sem que haja explicaes
satisfatrias, os movimentos grevistas, as ameaas de lockout, tudo contribui para enrijecer
a tmpera do povo carioca; nem o sr. Joo Goulart, mais interessado na radicalizao
poltica que no governo do pas, nem o sr. Carlos Lacerda, mais interessado em fazer da
Guanabara um trampolim para a presidncia do pas do que no governo do estado, ouviam
apelos desta ordem. Trs dias mais tarde um outro editorial acrescentava que o regime
federativo. Atribuies administrativas das mais importantes so confiadas aos estados.
Mas em todos os estados e no s na Guanabara verificam-se as mesmas dificuldades
de vida. Do Acre at o Rio Grande do Sul nada que funcione como devia funcionar. Mas a
culpa no das instituies. daqueles que so responsveis pelo funcionamento delas.
A linha poltica do Correio da Manh nesse momento classificada pelo jornalista
Edmundo Muniz como liberal-conservadora. Edmundo Muniz afirma peremptoriamente
que o jornal no estava a par das conspiraes que precederam ao movimento militar de
1964, embora fizesse cerrada oposio ao governo de Joo Goulart.
Em maro de 1964, verificou-se novo ataque ao governo, dirigido desta vez a duas medidas
de natureza demaggica anunciadas no grande comcio promovido no dia 13 do mesmo
ms por Joo Goulart na Central do Brasil: o decreto que desapropriava as terras situadas s
margens das rodovias federais e dos audes para reparti-las entre os lavradores, e o decreto

de encampao das refinarias de petrleo particulares. Quanto ao comcio propriamente


dito, o jornal considerou-o uma exibio sem outra finalidade a no ser a de abrir a
perspectiva para uma nova atuao governamental que deixa o pas de sobreaviso.
A oposio a Joo Goulart significava na verdade uma reao do Correio da Manh
ameaa do avano de uma organizao esquerdista de grande porte, o que poria em xeque
seus pressupostos liberais. O jornal apoiou a derrubada do presidente por desejar a
resoluo imediata da crise poltica reinante. Desta forma, publicaram-se os editoriais
Basta! e Fora! (31/3 e 1/4/1964) no momento em que se deflagrou a revoluo. O
primeiro configurava uma reao poltica de Joo Goulart, reivindicando basicamente o
respeito Constituio, pois o presidente estaria tomando para si, por meio de decretosleis, a funo do Poder Legislativo, e perturbando a nao em desenvolvimento atravs da
luta desencadeada contra o Congresso e as reformas de base por este votadas. Enquanto o
primeiro editorial apontava uma soluo, o segundo exigia a renncia do presidente: em
funo do clima de intranquilidade e de insegurana em que se encontra o pas surgido a
partir do comando do sr. Joo Goulart, verificou-se um crime de alta traio contra o
regime. O presidente no poderia permanecer em seu cargo no s porque se mostrou
incapaz de exerc-lo, como tambm porque conspirou contra ele, como se verificou pelos
seus ltimos pronunciamentos e nos seus ltimos atos.
Embora a redao dos editoriais Basta! e Fora! seja atribuda a Edmundo Muniz, este
refuta a verso, asseverando terem sido ambos os textos coletivos. Apesar de ter participado
da elaborao do Basta!, no teria concordado inteiramente com seu teor, e se teria
mantido alheio feitura do Fora!.

A REVOLUO DE 1964 E OS ANOS DE DECLNIO


Aps a queda de Joo Goulart, o jornal manteve, segundo Antnio Calado, uma
brevssima lua de mel, com a situao. Depois do Ato Institucional n 1, o Correio da
Manh percebeu que havia um claro indcio de que se partia para uma ditadura militar.
Passou desta forma a denunciar torturas e arbitrariedades, publicando o editorial
Terrorismo, no originariamente um artigo assinado por Edmundo Muniz, encampado
por Niomar Bittencourt como editorial do jornal.
Com essa mudana de posio, algumas agncias estrangeiras iniciaram um corte na

publicidade do Correio, o que significou tambm o incio das dificuldades econmicas do


jornal. Como tentativa de soluo, o Correio foi compelido a aceitar um interventor ligado
a essas agncias. A partir de ento, iniciou-se um processo de remanejamento no quadro de
redatores. O cronista Carlos Heitor Cony foi dispensado aps publicar um artigo onde dizia
ter o Brasil passado de Estados Unidos do Brasil a Brasil dos Estados Unidos. Em seguida,
Otto Maria Carpeaux, alm de ter sua seo suprimida, ficou impedido de assinar qualquer
matria. Apesar de todas as agruras que acarretou, essa mudana de posio do Correio da
Manh definiu-se como um marco na histria do jornal.
Seguiram-se diversas manobras do governador Carlos Lacerda contra o jornal, entre as
quais uma ameaa de interveno que provocou indignao na Cmara dos Deputados.
Manifestaram-se tambm contra a atitude de Lacerda a Assembleia Legislativa fluminense,
que apoiou por unanimidade uma moo de apoio ao jornal, o Clube de Engenharia de
Braslia, e 60 deputados estaduais paulistas, que enviaram a Niomar Muniz Sodr
Bittencourt uma mensagem de solidariedade em que manifestavam sua veemente repulsa
ao atentado que se deseja praticar contra a soberania da imprensa livre, smbolo de um povo
democrata.
A edio comemorativa do 64 aniversrio do Correio (15/6/1965) reafirmava a posio
assumida contra a Revoluo de 1964. Ressalvando que, embora no ano anterior se tivesse
colocado contra Joo Goulart por este se ter afastado da democracia, o jornal agora passava
a combater os excessos do movimento vitorioso, e a se colocar contra o terrorismo e a
violncia, contra a delao oficializada que avilta o processo de amadurecimento poltico
do nosso povo, contra todas as medidas que se chocam com a ordem jurdica e os princpios
democrticos. Passava tambm a denunciar cassaes de mandatos e direitos polticos,
realizadas de maneira primria, sem explicao e sem possibilidade de defesa. Clamava
igualmente pelas reformas de base, e pelo reforo do processo de industrializao, tendo
por meta o desenvolvimento; por fim, chamava a ateno para a necessidade que teriam as
classes produtoras... de trabalho, de segurana, de tranquilidade, de ao criadora para
reativar o ritmo de nosso desenvolvimento e melhorar as condies e o nvel de vida,
assegurando, pelo equilbrio social, a existncia digna de todas as classes.
Em janeiro de 1966, o Correio da Manh denunciou a infiltrao de grupos estrangeiros na
imprensa e criticou o sigilo em que trabalhava a comisso criada por portaria ministerial

com o objetivo de investigar as denncias, porque a comisso existe justamente para


quebrar sigilos.
Os acontecimentos se precipitaram: no dia 7 de dezembro de 1968, uma bomba foi jogada
na sede do jornal, e em janeiro do ano seguinte, j na vigncia do Ato Institucional n 5,
Niomar Muniz Sodr Bittencourt foi presa, juntamente com os jornalistas Osvaldo Peralva
e Nlson Batista, membros da direo do jornal. A diretoria e o corpo de redatores e
grficos denunciaram as prises Sociedade Interamericana de Imprensa. O prdio do
Correio da Manh foi cercado por agentes do DOPS, e o jornal foi submetido censura
prvia. No dia 22 de janeiro, Niomar Bittencourt e Osvaldo Peralva tiveram sua priso
preventiva pedida por 30 dias; em maro, Niomar continuava detida em sua residncia.
Anteriormente, a 1 Auditoria da Marinha havia ordenado a suspenso da circulao do
jornal por cinco dias.
Aps esses episdios, sobreveio uma aguda crise financeira, motivada basicamente pela
queda da publicidade e a retrao do nmero de leitores. Em fins de 1969, finalmente, o
Correio da Manh foi arrendado pelo prazo de cinco anos a um grupo liderado por
Maurcio Nunes de Alencar e ligado companhia Metropolitana, uma das maiores
empreiteiras de obras do pas.
O editorial Definio, assinado por Maurcio Nunes de Alencar, Frederico Gomes da
Silva e Paulo de Magalhes, representou uma decisiva alterao na linha poltica do jornal.
Conclamando todos os brasileiros a participarem da batalha pelo desenvolvimento, o
texto tentava justificar uma srie de medidas tomadas pelo governo: Tem sido
extraordinria a colaborao das classes trabalhadora e mdia para o soerguimento da
economia nacional. Os efeitos do combate inflao sobre elas tem se refletido mais direta
e intensamente. Apesar de tudo, Franklin de Oliveira, diretor de edio, fazia questo de
declarar que o velho Correio mudou de roupa, mas no trocou de alma. Continua sendo o
mesmo jornal, afeito s grandes causas humanas, de Edmundo e Paulo Bittencourt.
Ao que parece, porm, pela primeira vez o Correio da Manh se afastava da chamada
ortografia da casa, ou seja, dos pressupostos liberais que o orientaram desde sua
fundao. At ento, suas oscilaes em relao ao poder haviam sido ditadas pela
fidelidade que devotava Constituio; seu legalismo o levara alternadamente oposio e
situao, ainda que, mesmo em defesa do governo, mantivesse sempre uma posio

crtica. A partir do arrendamento, entretanto, o Correio da Manh assumiu pela primeira


vez em sua histria uma posio governista incondicional.
Em 1971, a edio comemorativa de 70 anos afirmava que construir o Brasil Grande,
atravs do binmio industrializao e desenvolvimento, a ordem do dia para o atual
governo. Novamente o jornal tentava remontar s origens, fazendo alarde dos antigos
princpios liberais: O jornal j nasceu combatendo o controle do poder pelas oligarquias
que tentaram durante a Primeira Repblica deter o pas num estgio agrcola de produtor e
exportador de matrias-primas e importador de manufaturas.
A crise econmica se acentuou. No incio de 1973, a Tribuna da Imprensa chegou a
noticiar o possvel fechamento do Correio da Manh, relacionando-o com a crise
atravessada na ocasio pela Metropolitana, empresa que seria em ltima anlise responsvel
pelo arrendamento do jornal. A partir do dia 10 de janeiro, o Correio diminuiu o nmero de
pginas para poder se manter em circulao. Ainda a partir desse ms, o jornalista
Sebastio Nri, em defesa de Niomar Bittencourt, iniciou atravs da Tribuna da Imprensa
uma campanha contra Maurcio Alencar e seus irmos. Estes, ao arrendar o Correio,
haviam-se comprometido a pagar seu dficit, que chegava na ocasio a 4,5 milhes de
cruzeiros, e uma mensalidade de 50 mil cruzeiros a Niomar Bittencourt. Apenas parte do
acordo fora respeitado. A campanha denunciava tambm que o dinheiro vinha da
Metropolitana, e, embora no explicitasse a razo pela qual os irmos Alencar haviam
arrendado o jornal, Sebastio Nri insinuava tratar-se de importante jogada poltica. Em
maio, o mesmo jornalista noticiou, atravs da Tribuna da Imprensa, que Niomar
Bittencourt apresentara na 21 Vara Cvel da Guanabara uma notificao judicial contra
Maurcio Nunes de Alencar e alguns outros acionistas da Metropolitana. No dia 3 de
agosto, o Correio foi justia contra seus arrendatrios; sua proprietria achava que o
jornal havia sido transformado num boletim de empreiteiros. Os arrendatrios seriam
simples prepostos de poderoso grupo econmico, que age sob a forma de sociedade de
fato e que tem como membros destacados a Metropolitana, Maurcio Alencar, Frederico
Gomes da Silva e a Perfex.
Em contrapartida, o deputado Nina Ribeiro foi Cmara em defesa dos arrendatrios,
tentando demonstrar que a crise atravessada pelo Correio da Manh no era mais que o
reflexo de um processo mais amplo, o da concentrao verificada na empresa jornalstica

nos ltimos anos e responsvel pelo fechamento de diversos rgos de imprensa em todo o
mundo. O mais importante, porm, em seu depoimento, eram as consideraes tecidas em
relao linha poltica do jornal; na verdade, a causa da crise financeira havia sido o
rompimento com os supostos ideais democrticos da Revoluo de 1964. Segundo Nina
Ribeiro, Niomar Bittencourt esperava favores do novo governo e, ao ver que tal no
sucedera, obedecendo a interesses inconfessveis, passou cmoda posio da mais cega
oposio.
Maurcio Alencar, um ano antes do trmino do prazo do arrendamento, teria desejado
devolver o jornal a Niomar Bittencourt, que se recusou a receb-lo de volta. A crise
entretanto prosseguiu, e finalmente, a 8 de julho de 1974, o Correio da Manh deixou de
circular. A ltima edio, de trs mil exemplares, era de um jornal com apenas oito pginas.
A empresa devia salrios atrasados a 182 empregados.
Em vista do disposto na Lei n 5.772, de 21 de dezembro de 1971, que em seu artigo 93
admite a caducidade do nome ou marca quando seu direito no tenha sido exercido durante
dois anos consecutivos, revolveu-se editar um nmero extraordinrio do jornal para que no
se perdesse o ttulo, dois anos aps o fechamento. Finalmente, a 13 de abril de 1977, o
ttulo foi arrematado em leilo, pela soma de 480 mil cruzeiros, por um grupo representado
por Wilson Nogueira Rodrigues.

EVOLUO TCNICA
O Correio da Manh iniciou suas atividades com uma rotativa Marinoni, comprada
por Edmundo Bittencourt de uma empresa pertencente ao senador Francisco Glicrio. O
prprio Edmundo Bittencourt a substituiu posteriormente por uma Scott, incompleta, que
durou at 1929. Com Paulo Bittencourt na direo, encomendou-se em Dsseldorf a
mquina de marca Man, em servio at 1958, quando foi substituda por uma rotativa Hoc,
de fabricao e montagem norte-americanas.
Nos ltimos tempos, o Correio da Manh passou por duas reformas grficas bsicas: a
primeira, quando da substituio da mquina Man pela Hoe, desencadeou uma crise
interna, em funo das alteraes que se verificaram no ritmo do trabalho. Segundo o
jornalista Antnio Calado, ento redator-chefe, foi extremamente penosa a mudana, pois
os operrios, afeitos Man, tiveram que alterar toda a sua rotina de trabalho em funo da

nova mquina. Esse perodo de crise, segundo alguns jornalistas do Correio da Manh,
teria propiciado em parte o desenvolvimento de alguns jornais rivais.
Finalmente, a partir de 1969, com o arrendamento, esboou-se uma nova feio grfica,
onde se destacava a diagramao visualmente dinmica, com a primeira pgina em
contnua mutao. O jornal passou tambm para 20 pginas dirias, das dez a que havia
sido reduzido durante o perodo crtico em que fora dirigido por Niomar Bittencourt, e
todas as edies passaram a vir acompanhadas de um tablide.
Carlos Eduardo Leal

FONTE: Correio da Manh.