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Clasificacin de los residuos y desechos

Residuos orgnicos:
Se derivan de materia orgnica y se descomponen por medios naturales (luz,
tierra, aire, microorganismo).En corto tiempo se incorporan a los ciclos
naturales
de
un
ecosistema.
La mayora se catalogan como biodegradables, su descomposicin es
relativamente rpida.
Residuos inorgnicos:
Son los que se descomponen con mayor dificultad con medios naturales.
Su descomposicin en los ciclos naturales requiere de mucho tiempo.
Ejemplo de ello son los envases de cartn con partes de plsticos, conocidos
como tetrapack, tardan hasta 5 aos en degradarse. Para descomponerlos,
reutilizarlos o reciclarlos requieren procedimientos qumicos o mecnicos
especiales. Ejemplo de estos son los materiales plsticos, el vidrio, los metales
el papel, la madera, tejidos sintticos.
No son biodegradables, pero es posible recupralos para ser utilizados por
procesos de reciclaje.
Residuos sanitarios
Son materiales de desecho que han entrado en contacto con materia orgnica
en descomposicin o de desecho y pueden contener agentes patgenos
peligrosos.
Dentro de este grupo de residuos incluimos los artculos de higiene personal,
as como las aguas residuales y drenajes.
Residuos peligrosos
Son materiales cuya presencia en el medio ambiente resulta nociva para las
especies vivas de un ecosistema, incluyendo el ser humano.
Se define un residuo como peligroso cuando sus caractersticas qumicas,
fsicas o radioactivas provocan un riesgo a la salud de los seres vivos o un dao
irreversible a un ecosistema.
Se incluyen recipientes, envases, embalajes o suelos que hayan estado en
contacto con algn material peligroso.
Residuos biolgico-infecciosos
Son residuos cuyo contenido, los hace potencialmente o altamente peligrosos
para la salud pblica; se incluye a los materiales o sustancias que han entrado
en contacto o que provienen del cuerpo de seres humanos o animales,
infectados o enfermos, como sangre, fluidos corporales, cadveres y rganos
extirpados; as mismo se incluyen cultivos de microbios, usados con fines de

investigacin y objetos punzocortantes, incluyendo agujas de jeringas, material


de vidrio roto y otros objetos contaminados

Residuos industriales
Se califican como residuos industriales a aquellos residuos producidos por la
industria. Si bien se tiende a equiparar los conceptos de residuo industrial
con residuo peligroso, esto no es cierto en todos los caso.
Contaminacin del agua subterrnea
El agua subterrnea tiende a ser dulce y potable, pues la circulacin
subterrnea tiende a depurar el agua de partculas y microorganismos
contaminantes. Sin embargo, en ocasiones stos llegan al acufero por la
actividad humana, como la construccin de fosas spticas o la agricultura. Por
otro lado la contaminacin puede deberse a factores naturales, si los acuferos
son demasiado ricos en sales disueltas o por la erosin natural de ciertas
formaciones rocosas.
La contaminacin del agua subterrnea puede permanecer por largos perodos
de tiempo. Esto se debe a la baja tasa de renovacin y largo tiempo de
residencia, ya que al agua subterrnea no se le puede aplicar fcilmente
procesos artificiales de depuracin como los que se pueden aplicar a los
depsitos superficiales, por su difcil acceso. En caso de zonas locales de
contaminacin se pueden realizar remediacin de acuferos mediante la tcnica
de bombeo y tratamiento, que consiste en extraer agua del acufero, tratarla
qumicamente, e inyectarla de vuelta al acufero.
Entre las causas antropognicas (originadas por los seres humanos), debidas a
la contaminacin estn la infiltracin de nitratos y otros abonos qumicos muy
solubles usados en la agricultura. Estos suelen ser una causa grave de
contaminacin de los suministros en llanuras de elevada productividad agrcola
y densa poblacin. Otras fuentes de contaminantes son las descargas de
fbricas, los productos agrcolas y los qumicos utilizados por las personas en
sus hogares y patios. Los contaminantes tambin pueden provenir de tanques
de almacenamiento de agua, pozos spticos, lugares con desperdicios
peligrosos y vertederos. Actualmente, los contaminantes del agua subterrnea
que ms preocupan
son los compuestos orgnicos industriales, como
disolventes, pesticidas, pinturas, barnices, o los combustibles como la gasolina.
En cuanto a los abonos qumicos minerales, los nitratos son los que generan
mayor preocupacin. Estos se originan de diferentes fuentes: la aplicacin de
fertilizantes, los pozos spticos que no estn funcionando bien, las lagunas de
retencin de desperdicios slidos no impermeabilizadas por debajo y la
infiltracin de aguas residuales o tratadas. El envenenamiento con nitrato es
peligroso en los nios. En altos niveles pueden limitar la capacidad de la sangre

para transportar oxgeno, causando asfixia en bebs. En el tubo digestivo el


nitrato se reduce produciendo nitritos, que son cancergenos.
El agua subterrnea en reas costeras puede contaminarse por intrusiones de
agua de mar (Intrusin salina) cuando la tasa de extraccin es muy alta. Esto
provoca que el agua del mar penetre en los acuferos de agua dulce. Este
problema puede ser tratado con cambios en la ubicacin de los pozos o
excavando otros que mantengan el agua salada lejos del acufero de agua
dulce. En todo caso, mientras la extraccin supere a la recarga por agua dulce,
la contaminacin con agua salada sigue siendo una posibilidad.
Un ejemplo de la contaminacin de aguas subterrneas, es el que se presenta
en el bajo valle del Ganges. All se da un caso grave de contaminacin por
arsnico que est causando la intoxicacin crnica a decenas de millones de
personas, irremediable hasta ahora. La causa de esta contaminacin, es la
combinacin de un factor antropognico, la contaminacin orgnica ligada a la
intensificacin del regado y de un factor natural. Una cepa bacteriana del
suelo libera el arsnico que antes permaneca retenido en la roca debido a las
nuevas condiciones.
Las zonas de recarga de acuferos son particularmente delicadas desde el
punto de vista de la contaminacin hdrica, ya que las sustancias
contaminantes una vez que entran en los acuferos permanecen all durante
perodos muy largos. Particularmente algunas actividades humanas llevan
implcitos determinados peligros de contaminacin. La tabla siguiente
menciona algunas actividades peligrosas:

Cmo controlar la contaminacin de los suelos?


Se puede definir el tratamiento y recuperacin de suelos contaminados como
un conjunto de operaciones que se deben realizar con el objetivo de controlar,
disminuir o eliminar los contaminantes y sus efectos. Una de las posibles
divisiones de los sistemas de tratamiento se establece en funcin de tres
categoras de actuacin:
1. No recuperacin: Cuando se opta por la medida de no recuperacin del
espacio, se debe tener en cuenta que se parte de un espacio contaminado,
aunque el estudio de viabilidad determine esa opcin. As pues, se tiene que
registrar la localizacin real del espacio. Esta sencilla solucin evita una gama
de problemas importantes generados a posterior, por un uso del suelo para el
que ya no es adecuado (agricultura, residencial, espacios de ocio, etc.).
2. Contencin o aislamiento de la contaminacin:

Consiste en establecer medidas correctas de seguridad que puedan controlar la


situacin presente, impidiendo la progresin de la contaminacin en el medio y
mitigando riesgos relacionados con esta dispersin de contaminantes:
Aislamiento: Consiste en aislar el foco emisor de la contaminacin, limitando el
potencial de migracin y difusin de los contaminantes mediante la
construccin de barreras superficiales y/o subterrneas, de forma que se
impida la movilizacin horizontal de los contaminantes. Esta tecnologa suele
usarse como medida temporal para evitar la generacin de lixiviados, la
entrada de los contaminantes en los cursos de agua o la infiltracin en las
aguas subterrneas.
Reduccin de las volatilizaciones: Pretende suprimir las corrientes de aire, para
evitar la volatilizacin de compuestos orgnicos. Los mtodos incluyen la
reduccin del volumen de poros del suelo, mediante la adicin de agua, o por
compactacin o el sellado de la capa superficial del suelo mediante coberturas
(con membranas sintticas, arcillas, asfalto, cemento).
Control de lixiviados: El objeto es impedir la dispersin de contaminantes a
travs de las aguas recogiendo los lixiviados procedentes del suelo
contaminado en aquellas situaciones en que ello sea posible, como en
vertederos controlados de residuos slidos urbanos. Otro sistema de control
consiste en el bombeo de las aguas subterrneas afectadas por la lixiviacin de
los contaminantes.
3. Recuperacin: La elaboracin de un plan de saneamiento precisa una cierta
delimitacin del resultado mnimo a alcanzar.
Se dividen en dos tipos de tratamiento y/o recuperacin de suelos en dos
grandes grupos:
Tratamiento IN SITU, que implican la eliminacin de los contaminantes sobre el
propio terreno, sin remocin del mismo.
Tratamiento EX SITU, en los que se produce la movilizacin y traslado del suelo
a instalaciones de tratamiento o confinacin. Tambin se pueden trasladar
especies tanto animales como vegetales. Un ejemplo de reservas EX SITU son
los zoolgicos.
a) Tcnicas de tratamiento in situ:
El tratamiento de un suelo contaminado sin necesidad de modificar su
situacin presenta mltiples ventajas sobre el caso contrario. Lgicamente, el
impacto ambiental inducido es bajo, pues el tratamiento solo implica la
instalacin del equipo adecuado, los costes econmicos suelen ser muy
competitivos y en principio son mtodos fcilmente aplicables a diversas
situaciones. Los inconvenientes se centran en la incertidumbre sobre los
resultados reales.
Biodegradacin in situ: Persigue la transformacin de sustancias
potencialmente peligrosas en productos inocuos por activacin de los procesos

biolgicos naturales o mediante microorganismos especficos para cada


contaminante.
Los gases que evaporan pueden ser recogidos en una campana instalada en la
superficie del terreno. El proceso se favorece con bajos contenidos de
humedad, pudiendo utilizarse en suelos saturados, pero con un alto coste,
siendo necesaria una disponibilidad de electricidad suficientemente alta y un
equipo tcnico adecuado.
Degradacin qumica: Consiste en la adicin de una sustancia qumica para
inducir la degradacin qumica. Existen tres tipos de degradacin: 1 - Oxidacin
mediante aireacin o adicin de agentes oxidantes. 2 - Reduccin por adicin
de agentes reductores. 3 - Polimerizacin de ciertas sustancias orgnicas
mediante la adicin de hierro y sulfatos.
Los factores que controlan la eficacia del sistema son: el tipo de contaminante,
las caractersticas del suelo (permeabilidad para la inyeccin de aditivo, arenas
o materiales no finos para facilitar su mezclado en situ, la presencia de
obstculos subterrneos que impidan el mezclado superficial, profundidad de la
contaminacin del suelo y la posible generacin de contaminantes ms txicos
que los originales (oxidacin de mercurio, cromo,).
Estabilizacin / solidificacin: Consiste en mezclar el suelo contaminado con un
medio de fijacin conformando una masa endurecida y poco permeable en la
que se inmovilizan los contaminantes. Puede realizarse in situ o en suelos
extrados. Los factores que controlan la eficacia de estos tratamientos son: el
tipo se duelo y distribucin del tamao de las partculas, el alto contenido en
materia orgnica, aceites y grasas en cantidades superiores al 1%, el uso
potencial de materiales estabilizantes / solidificantes, la aceptacin legislativa,
el impacto generable a largo plazo, as como la presencia de cromo, mercurio,
plomo, plata u otras sustancias transformables por oxidacin en formas ms
txicas y/o mviles.
Lavado del suelo: Consiste en la adicin de agua, por inyeccin superficial o
sub-superficial con un aditivo qumico que favorezca la disolubilidad de los
contaminantes movilizndose stos en el medio de extraccin. El lquido
resultante es recogido mediante sistemas de drenajes o por pozos de bombeo,
pudiendo en algunos casos recuperarse los aditivos empleados.
La eficacia estar determinada por la presencia de otros contaminantes no
considerados, de la variabilidad de las concentraciones en el espacio y del
conocimiento de la dinmica de flujo de la mezcla de lavado.
Aireacin del suelo: Este es un mtodo de extraccin basado en el movimiento
de los vapores a travs del suelo mediante una diferencia de presin generada
por bombeo de aire desde el exterior que tras circular a travs del espacio
contaminado, es evacuado por el poza de extraccin para su liberacin o
tratamiento.

Los factores clave a considerar en la aplicacin de esta tcnica son las


propiedades fsico-qumicas del contaminante (presin de vapor, solubilidad,
densidad,) las caractersticas del suelo y las condiciones particulares del
lugar de vertido. Se trata de una tcnica de muy amplias posibilidades dadas
sus caractersticas de facilidad de instalacin y operacin, bajos costes y
mnimo impacto.
b) Tcnicas de tratamiento ex situ:
Entre las ventajas de estas tcnicas destaca su efectividad, en cuanto que el
suelo contaminado es fsicamente eliminado y se optimiza el proceso de
tratamiento al homogeneizarse el suelo tras su excavacin. Adems, se puede
controlar el proceso y la bondad del tratamiento por sus resultados y actuar
con independencia de factores externos (clima, hidrologa,). Sin embargo, se
plantean tambin inconvenientes, especialmente de tipo econmico que limita
la posibilidad de tratamiento de grandes volmenes de suelo.
Son mtodos ms experimentados que lo in situ aunque todava sujetos a un
continuo proceso de desarrollo y mejora de resultados.
Tratamientos qumicos: Consisten en tratamientos similares a los explicados en
el apartado de degradacin in situ, pero que en este caso presentan mejores
eficiencias de tratamiento al homogeneizarse el suelo con el reactivo
controlndose el proceso.
Degradacin biolgica (compostaje): Este sistema de tratamiento persigue la
transformacin de contaminantes altamente txicos en sustancias asimilables
por la naturaleza mediante procesos metablicos de microorganismos
especficos para los diferentes tipos de contaminacin. El suelo contaminado se
extiende en capas finas para optimizar la admisin de oxigeno o se emplean
sistemas ms sofisticados que implican un control de parmetros como
humedad, temperatura y contenido de oxgeno.
Para la efectiva metabolizacin de los contaminantes se requiere que estos
sean susceptibles de su biodegradados, aerobia y unas instalaciones que
posibiliten controlar las condiciones del suelo (contenido en humedad,
permeabilidad, temperatura, nutrientes, pH,), obtenindose buenos
resultados con suelos arenosos, arcillosos y turbosos. Debe existir un control y
medidas de seguridad para evitar una potencial migracin de los
contaminantes hacia aguas subterrneas y una posible emisin area.
Extraccin o lavado del suelo: Es un sistema de tratamiento en el que se
trasladan los contaminantes del suelo a un lquido, movilizndose as los
contaminantes absorbidos en las partculas de suelo.
Los factores a considerar para la utilizacin de este sistema de tratamiento
son: las caractersticas de los contaminantes, las caractersticas del suelo, la
cantidad de suelo a tratar, las variaciones en la concentracin del
contaminante, el uso previsto para el suelo tratado y el tratamiento y la
eliminacin de las aguas residuales.

Depsito de seguridad: Supone el confinamiento de los residuos en un


ambiente subterrneo seguro, previsto de algn tipo de sistema de
impermeabilizacin y de sistemas de recoleccin de lixiviados y escorrentas
superficiales. Este tratamiento consiste en la consideracin del suelo
contaminado como un residuo txico y peligroso con destino en vertedero de
seguridad. Las condiciones de tratamiento sern: tipo de contaminante
(problemas con sustancias reactivas, corrosivas, etc., que cambian a lo largo
del tiempo) disponibilidad de emplazamiento adecuado, diseo del sistema de
impermeabilizacin y aceptacin pblica y administrativa.