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Teora de la conducta

vocacional y desarrollo
del concepto de s
mismo, de Super

$ La teora de Donald Super est influida por dos temas principales: el


primero de ellos es la teora del concepto de s mismo, desarrollada por
Cari Rogers (1942; 1951), Crter (1940) y Bordin (1943). Estos autores
sostienen que la conducta es la reflexin del individuo con la cual in
tenta mejorar sus pensam ientos autodescriptivos y autoevaluativos. Con
especial referencia a las vocaciones, Bordin (1943) propone la ^ocin de
que las respuestas a los inventarios sobre
vocacionales represen
tan la proyeccin individual del concepi
^mismo en trminos de
los estereotipes que el individuo tiene de las diferentes ocupaciones. Una
persona elige o rechaza una ocupacin porque cree que ella est o iiu de
acuerdo con la visin que tiene de s mismo.
j n Tambin han influido m ucho en Super los trabajos de Charlotte
Buehler (1933) sobre psicopatologa evolutiva. Dicha investigadora sosatiene que la vida debe considerarse como un conjunto de diferentes eta
pas o periodos. El prim ero es el periodo del crecimiento, que empieza
con el nacimiento y term ina alrededor de los 14 aos. El siguiente es un
periodo exploratorio, que va de los 15 a los 25 aos. Le sigue el periodo
de mantenimiento que abarca los 40 aos siguientes, es decir, hasta aproxi
m adam ente los 65 aos. A partir de est edad, empieza el periodo de decli
nacin. De acuerdo con Buehler, en cada etapa hay carcas diferentes d
la vida que el individuo debe realizar. La nocin de Super acerca del des
arrollo de las carreras est construida sobre el marco de reerencia de los petriodos enum erados por Buehler y supone que las tareas vocacionales son
un reflejo de las largas tareas de la vida.
Mientras que otros escritores, como Beilin (1955), han reconocido
la aplicabilidad de la psicologa evolutiva a la conducta que se manifiesta

154

Cap. 5. D e sarrollo d l conco i o /c o msmo, d i Supr

frente a una carrera y han intentado formular principios de referencias a


la conducta vocacional partiendo de la psicologa evolutiva, ninguno
tenido tanto xito en esta empresa ccmo Super.

LA TEORA
Antes de la publicacin de los primeros postulados tericos, Super ya
haba dado a conocer algunos aspectos de sus pensamientos; sin embargo,
como l mismo admiti, los postulados de Ginzberg y sus colegas (1951)
lo impulsaron a formular su prim er enunciado terico formal. Super cre
y que el trabajo de Ginzberg era bastante incompleto; uno de los temas
que no tena en cuenta era la existencia tan significativa de una serie de
inform acin sobre el desarrollo vocacional y educacional.
Los escritos de Super han sido muy extensos. Los prim eros trabajos
fueron presentados en un discurso ante la American Psychological Association (APA) en 1953 y en 1957 fueron publicados en u n libro; adems,
Super elabor una monografa (Super y colaboradores, 1957) y varios do
cum entos (los principales son 1963a, 1963b y 1963c). Este investigador
propone que el esfuerzo de una persona para mejorar su concepto de s
mismo lo lleva a escoger la ocupacin que cree le permite la mayor autoexpresin. Adems, Super sostiene que los com portamientos que la per
sona emplea para mejorar su concepto de s mismo estn en funcin de su
nivel de desarrollo. A medida que se madura, este concepto de s mismo
se estabiliza; sin embargo, la forma como ste mejora a travs de la voca
cin depende de condiciones que son extemas ai individuo. El esfuerzo
que se hace por tomar decisiones vocacionales durante la adolescencia es
m uy diferente del que se realiza en edades ms maduras. De acuerdo con
Super, los diversos com portamientos vocacionales pueden comprenderse
m ejor si se tiene en cuenta el papel que desempean las dem andas y pre
siones que cada ciclo vital im pone en el individuo y que estn dirigidas a
m ejorar el concepto de s mismo.
Al desarrollar su teora, Super se esforz por aum entar la corriente d ;
pensam iento e investigaciones en esta rea de la psicologa (1953). Este
esfuerzo por crear una teora que tuviera como fundamento la investi
gacin era deliberado, ya que critic abiertamente la teora de Ginzberg
porque sus autores desconocieron los datos existentes sobre la eleccin
vocacional.

Carreras y ocupaciones
Lo ms im portante es la diferenciacin que Super hace a', dividir la
psicologa en la de ocupaciones y la de carreras. La psicologa d las ocupa
ciones tiene como base principal la psicologa diferencial y supone que si el
individuo y la carrera que eligi estn de acuerdo, l vivir siempre feliz.
Por otra parte, la psicologa de las carreras se fundamenta en la psicologa
evolutiva y supone que el desarrollo de las carreras se realiza conforme al
^desarrollo hum ano, el cual es en su naturaleza evolutiva. Supe: escogi el
trmino psicologa voc^nonal para referirse al rea de estudio que resulta
de la fusin de esas dos corrientes de pensamiento. Como los mtodos c
instrumentos son ms adecuados al estudio de la psicologa de las ocupa
ciones que a la psicologa de las carreras, entonces Super sostiene que esta
ltima ha sido negada en favor de la prim era (1961a; 1964a). El pretende
corregir, con sus formulaciones tericas, esta condicin de rechazo hacia
psicologa de las carreras.

Antecedentes de la teora
El marco de referencias de la teora devSuper se fundamenta en tres
reas psicolgicas. La prim era es el cam po de la' psicologa diferencial. Con
base en los datos existentes en esta rea de la psicologa Supe" concluy
quejas personas poseen la- capacidad. p ara .desempearse. exitosamente.en
;una' variedad de ocupaciones.. Elabor en la nocin del factor caracterstico la idea de que las personas poseen una calificacin diferencial para
las ocupaciones, y sugiri q ue lo sin te i^ s y Jia H lid a d e s corresponden a
.ciertos patrones,que estn ms,de.aciaerdo con ciertas ocupaciones que
"con otras. Se obtendr mayor xito y satisfaccin en aquellas ocupaciones
que requieren de habilidades e intereses que se relacionan con las carac
tersticas personales.
La segunda influencia psicolgica en la teora de Super es la^deL
concepto de s m is m a Super defendi que el concepto vocacional de
s mismo lo desarrolla el nio tom ando como base las observaciones
y las identificaciones que l tiene del adulto en el trabajo. La terccra
influencia en la teora de Super se refiere a la psicologa evolutiva. Las
etapas del desarrollo enunciadas por Buehler (1933) llevaron a Super
a p roponer que la forma de adaptarse de una persona a un periodo de
su vida, perm ite predecir la tcnica con que se adaptar en las etapas
siguientes.

156

Cap. 5. D e s a r r o llo do. co ncep to de s mismo, de Super

Los conceptos del desarrollo tambin llevaron a Super a la nocu ..


patrones de carreras. Tomando los trabajos de Miller y Form
y Da\idson y Anderson (1937), Super desarroll su concepto de p;;;:
nes de carreras; esto es, que la gente en su com portamiento haca ...
carreras sigue patrones generales, los cuales pueden reconocerse y p:wii
cirse despus de un examen y estudio del individuo. Estos patrones >>
el resultado de factores psicolgicos, fsicos, sociales y situacionales. .,i;<
se acumulan y que conforman la vida del individuo. Entre los patrono
de carreras pueden distinguirse el patrn estable , por ejemplo el de .
medicina, en d onde'el individuo ingresa tem prano y en forma perma
nente; el patrn convencional, en el cual se ensayan varios trabajo^
de los cuales lleva ms tarde a un trabajo estable; el patrn inestable. ca
racterizado por una serie de trabajos que proporcionan una estabilice
temporal la cual es pronto interrum pida; y finalmente el patrn de ensa\v
mltiple , en el cual el individuo se mueve de u n nivel de trabajo a otro,
tal como se observa en carreras de servicio domstico (Super y colabora
dores, 1957).
Las ideas sobre el patrn de carreras sugieren que los ciclos vitales
im ponen diferentes tareas vocacionales en las diversas pocas de la vida.
Dar atencin a la eleccin vocacional slo en la edad de la adolescencia
significa tener en cuenta solamente u n segmento del comportamiento vo
cacional en la vida de un individuo. Para com prender adecuadamente la
vida vocacional de una persona, es preciso observar todo su ciclo vital
Super hace notar los papeles diferentes que desem pean la herencia y la
m aduracin, y le da im portancia a aquellos aspectos ambientales que se
pueden m anipular para facilitar el logro de la madurez vocacional.
Con base en los principios anteriormente descritos, Super enuncia
diez proposiciones que sirven de fundam ento a la teora sobre el desarro
llo vocacional. El resum en de ellos aparecen en la siguiente lista:
1. Las personas difieren en sus habilidades, intereses y en su persona
lidad.
2. En virtud de estas caractersticas, son aptas para un variado nmero de
ocupaciones.
3. Cada una de estas ocupaciones requiere de un patrn tpico de habili
dades, intereses, rasgos de personalidad, que permiten una amplia gama
de ocupaciones para cada individuo y una variedad de individuos para
cada ocupacin.
4. Las competencias y las preferencias vocacionales, las situaciones en las
cuales la gente vive y trabaja, as como el concepto que de s m ism o se
tiene, cambia con el tiempo y la experiencia (aun cuando el concepto de

157

5.

6.

i'2-

f
7.
;
8.

9.

10.

s mismo es bastante estable desde la adolescencia hasta la etapa adulta).


Esto hace que la adaptacin y la toma de decisiones sean un proceso
continuo.
Este proceso se resume en una serie de periodos que se caracterizan por el
crecimiento, 1a-exploracin, el establecimiento, la manutencin y el declinamiento. Estos periodos se subdividen en a) las fases fantsticas, tentativa y
realstica cLl periodo exploratorio; b) las fases de ensayo y de definicin del
periodo de establecimiento.
La naturaleza de los patrones de carreras (esto es, el nivel ocupacional, la
secuencia, la frecuencia, la duracin del ensayo y el establecimiento en un
trabajo definido) lo determina el nivel socioeconmico de los padres del
individuo, la capacidad mental segn las caractersticas de la personalidad, y las oportunidades a que cada persona est expuesta.
El desarrollo en las etapas de la vida puede se** guiado hacia facilitar el
proceso de maduracin de las habilidades e intereses, hacia la ayuda del
conocimiento de la realidad y al desarrollo del concepto de s mismo.
El proceso del desarrlle vocacional es esencialmente un desarrollo
del concepto de s mismo. Este concepto es el producto de la inter
accin de las aptitudes, de la composicin neural y endocrina, de la
herencia, de las oportunidades que se tengan en la vida para desempe
ar diferentes papeles y de la evaluacin de hasta dnde el resultado
obtenido en los papeles desempeados es aprobado por los superiores
y compaeros.
X
El compromiso entre el individuo y ibsNfactores sociales, entre el con
cepto de s mismo y la realidad, est presente en todos los papeles que
el individuo desempee, ya sea que estos papeles tengan lugar slo en la
fantasa, en la entrevista de asesora vocacional o en la vida real.
La satisfaccin en el trabajo y en la vida depende de la cantidad de op
ciones adecuadas que elija un individuo para desempear sus habilida
des, intereses, valores y rasgos de personalidad. Estas opciones que elija
una persona estn en funcin de la ubicacin de un lugar de trabajo,
as como de un adecuado conjunto de experiencias exploratorias y de
crecimiento.

extractado de la obra de D. E. Super, A theory of vocational developmer ^ \merican


gist, volumen 8, 1953, pgs. 189-190. Derechos reservados por la American Psychological
ion, 1963; reproducido con autorizacin.

Fuente:

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Revisin de la teora
A pesar de la gran cantidad de investigaciones que resu lta on de las
diez proposiciones (por ejemplo, los estudios sobre I :; patrones c
carreras), la teora perm aneci relativam ente sin cam bios durante diez
aos. Super y sus estudiantes publicaron una serie de docum entos que
explicaban con ms detalle cmo ocurre el desarrollo vocacional Super
trat de explicar lo ms explcitam ente posible la nocin del concepto
de s m ism o (1963b). Inici prim ero esto con el conocim iento del ser
(como diferenciacin del no ser) que el infante percibe al nacer; Super
describi el proceso que lleva a la form acin de las prim eras normas
personales y luego a las ms elaboradas, o sea, a las norm as secundarias.
Las prim arias se relacionan con las sensaciones, com o ham bre, dolor
y tem peratura. C uando el nio m adura y desarrolla las norm as secun
darias, las sensaciones se organizan y se relacionan unas con otras. A
m edida que la m aduracin contina, las norm as personales se vuelven
ms
pJejas y abstractas, y se desarrollan dentro del autoconcepto y
los sistem as d e conceptos de s mismo. Entre los sistemas de conceptos
de s m ism o, el autoconcepto vocacional fue el que ms preocup a
Super.
De acuerdo con Super (1963a), la formacin del autoconcepto re
quiere que la persona se reconozca como individuo y a la vez reconozca
la semejanza de s mismo con otras personas. En un individuo bien inte
grado, el concepto de s mismo se desenvuelve continuam ente, slo vara
cuando las experiencias as lo requieran y a fin de reflejar la realidad. Se
presum e que el autoconcepto vocacional se desarrolla en forma similar.
A m edida que el individuo madura, se prueba a s mismo en diferentes
formas, lo cual tiene implicaciones educativas y vocacionales. El proceso
empieza con la autodiferenciacin, lo cual tienen lugar como parte de la
bsqueda de identidad. El nio aprende que si toca la estufa caliente, se
quem ar l, y no su madre. En la adolescencia, la diferencia entre unos
y otros es ms am plia y los jvenes toman conciencia de si se es gordo o
alto, tm ido o equilibrado, atltico o torpe, bueno en asuntos acadmicos
o malo para la escuela. Esta toma de conciencia lleva a decisiones acerca
de su educacin y de su trabajo, mismas que estn de acuerdo con su
concepto de s mismo. 1 atleta tomar una decisin distinta del joven que
tiene talento musical; el escolar piensa de s diferente copio lo hace otro
que desert de la escuela.
Al mismo tiem po que ocurre el proceso de diferenciacin, tiene lugar
otro de identificacin, que en parte facilita la diferenciacin y lo propicia

UTOP.'A

159

t^^jadlita la identicacin, que empieza con el padre del mismo sexo, con
p f c u a l el nio desarrolla la imagen de s mismo y adquiere las norm as
l^ iltu ra le s apropiadas a su sexo. Este proceso va de una identicacin con
ielos generales a una identificacin con modelos especficos. Cuando
Ifadolescente reconoce que la vida de su padre no es la ideal, buscar
adulto masculino con quien identificarse. El hijo de un vendedor
Dttedc tener como modelo vocacional a un vecino que es ingeniero, pero
jmismo tiempo se identifica con su padre en cuanto a pasatiempos y a
gos de personalidad.
desem peo de papelee, estimulado por el proceso de identifica|facilita ms tarde el desarrolla del autoconcepto vocacional El nio
^Sbserv a u n bom bero pretende que l es uno, y en sus juegos vive
papel de bom bero. A m edida que crece, el desem peo de papeles se
ielve ms sutil y complejo. Q uien desea ser mdico se imagina a n is Ifcomo u n gran cirujano-y observa a los mdicos con el fin de adopnsm anierism os y sus valores. El que aspira a abogado desarrollar
ividades extraescolares que tengan relacin con la poltica y adems
icipar en el gobierno de la escuela y aun en campaas reales.
Hadley y Levy (1962) sugieren que muchas de las actividades en
i cuales se desem pean papeles tienen lugar tanto en grupos formales
pomo en informales. El nio evala b s diferentes papeles del m undo
P ili trabajo desde el punto de vista d e \ u familia, lo cual com unica va lla r e s distintos a las diversas clases de trabjo. Cuando el nio llega a la
Idlcscencia, su grupo de referencia cambia de la familia al grupo de
^tnpaeros, y las actividades vocacionales son evaluadas en funcin del
So de amigos adolescentes. Ms tarde, en la vida, cuando ya se ha
;do u na carrera, el grupo profesional sirve como grupo de referencia
-Cional. Los cdigos de com portam iento, las formas de conducta y
Pl valores estn formal o inform alm ente determ inados por la asociacin
|fe profesionales a la cual la persona pertenece.
.Finalm ente, durante todo el periodo de la adolescencia y en general
todas las pocas de la vida, antes de tomar una decisin se somete a
~eba la realidad. Es el aspirante a medicina un buen estudiante?, el
"estudiante de msica tienen xito en sus actividades?, puede el cient
fico publicar sus investigaciones?, las consecuencias de esta decisin
~cacional estn de acuerdo con las aspiraciones del individuo? Todos
^s son factores de la realidad que deben ser negados o confirm a
r para tom ar una decisin vocacional.
El desarrollo del autoconcepto vocacional ocurre en forma ms corn
e ja que los ejemplos que aqu se han dado. Si bien un adolescente pue-

Actitudes y comportamientos importante^ ^


el desarrollo de las tareas vocacionaks
I Cristalizacin (14-18 aos)
a)
b)
c)
d)

c)
/)
g)
h)

Conciencia de la necesidad de ^tp.lizacin.


Utilizacin de los recursos.
Conciencia de los factores importantes a considerar.
;
Conciencia de las contingencias que pueden afectar el logro de |
los objetivos.
Diferenciacin de intereses y valores.

Conciiicia de las relaciones presentes y futuras.


Formulacin de una preferencia generalizada.
Consistencia en la preferencia.

Presin de la informacin relacionada con la ocupacin prefe- |

lv:

,.

= ^j) Planeadii?id la ocupacin preferida.


% .' r W P r u d e ^ |r i ;la preferencia vocacional.

2, Especificacin ( 8-21 aos)


a) Conciencia de la necesidad de especificacin.
b) Anlisis de recursos.

c) Conciencia de los factores importantes a considerar.


d) Conciencia de las contingencias que pueden afectar el logro de

e)
|
g /).
1*#^
h)
0
j)
k)
,
0
:; '

las metas.
Diferenciacin de intereses y valores.
Conciencia de las relaciones presente-futuro.
uri preferencia vocacional. "
Consistencia en la preferencia.
Suficiente informacin concerniente a la ocupacin preferida,
Planeacin de la ocupacin preferida.. . . . . .
Prudencia en la preferencia vocacional
Confianza en la preferencia especificada

3. Prctica (21-24 aos)

; "

. V

Cpncieiicia de la necesidad de practicarla pfcit preferencia


?*< -0 #

Planeacin acerca de la manera como se va practicar la opcin


vocacional.
.

163

c) Ejecucin de los planes para ingresar a la preferencia vocacional.


d) Bsqueda de un trabajo inicial.
4. Estabilizacin (25-35 aos)
a) Conciencia de la necesidad de estabilizarse.
b) Planeacin de la estabilizacin.
c ) Calificar para el desempeo de un trabajo estable o aceptacin

*
de la inestabilidad.
\
d) Obtencin de un trabajo estable y regular o aceptacin de la
inestabilidad.
5. Consolidacin (35 aos y ms)
a) Contienda de la necesidad de consolidacin y avance.
b) Posesin de informacin de la forma cmo consolidarse y avanzar.

c) Planeacin de la consolidacin y el avance.


d) Ejecucin de los planes de consolidacin y avance.

1
|
\

F uente: tomado de Super, Vocational deveiopment in adolescence and early childhood task and behaviors, pgs. 84, 88, 90 y 91. h4a obra de Super, D. E. Starishevsky,
R., Martlin, N. y Jordaan, J. P., Career development: self-oncept theory\ Nueva York, College
Entrance Examination Board, 1963. Derechos reservados por la CEEB, 1963; reproducido
m c o n autorizacin.

m: Estas conductas son m uy similares a las que se requieren en la tarea


|(e cristalizacin, pero se reeren al aspecto de la especificacin, en lu
gar de la cristalizacin. La tercera tarea vocacional es la prctica de la pre
ferencia vocacional. Esta tarea se realiza hacia los 21 aos y generalmente
jse completa a los 25. Requiere que el individuo haya term inado su en
frenam iento y haya iniciado un trabajo. Las actitudes y com portamientos
necesarios para desem pear las tareas vocacionales estn indicadas en la
lista anterior y se refieren al reconocimiento de la necesidad de planear
||l a prctica profesional y poner en marcha los planes.
||vv La etapa de estabilizacin en una carrera aparece ms tarde en la lisp a de las tareas del desarrollo vocacional. Esto ocurre aproxim adam ente
fe*.entre los 25 y los 35 aos e implica el establecerse en un determ inado
campo de trabajo y el empleo de los propios talentos en tal campo, de
|m an era que se dem uestre lo apropiado de la decisin previamente hecha.

164

Cap. 5. D e s a r r o llo d e l concep to de s mismo, de Super

Se espera que el individuo cambie de posiciones durante el periodo de


estabilizacin: pero m uy rara vez cambiar su vocacin.
La tarea final enunciada por Super en el desarrollo vocacionai es la
consolidacin y el avance, lo que ocurre entre los 30 y 40 aos. En ella,
el individuo se establece de tal manera que pueda disfrutar de comodidad
y de una posicin ventajosa a medida que su carrera m adura entre los 50 y
60 aos. En la lista sobre las actitudes y comportamientos, citada ante
riorm ente, se puede ver la similitud entre las que se requieren para esta
tarea y para la de implementacin y estabilizacin. En este trabajo, Super
no m enciona las tareas que se refieren a la jubilacin y al declinamiento,
pero en otros'escritos se refiere a las tareas de la f? se final del ciclo vital
(Super, 1957).
En resum en, el individuo se mueve, durante su vida, en etapas, cada
una de las cuales requiere de una conducta vocacionai diferente. El ado
lescente se preocupa por explorar, hasta que encuentra la direccin que
debe tomar. El adulto joven, al tomar esa direccin, la convierte en ac
ciones que lo llevan a buscar un entrenamiento y un trabajo. El adulto
m aduro debe encontrar un lugar en su vocacin, y una vez que lo haya
conseguido debe asegurar su posicin. Durante estas fases de desarro
llo vocacionai hay com portamientos que llevan a una mayor madurez
que otros. v } grado en que el individuo cumple su tarea vocacionai est
en funcin de la forma como se com porta en cada fase de su desarrollo.

El comportamiento exploratorio
Jordaan (1963), uno de los estudiantes de Super, intent hacer el
concepto de la exploracin vocacionai lo suficientemente explcito para
estudiarlo en forma emprica. As, sostiene que mientras los psiclogos
experimentales han estudiado el fenmeno de la conducta exploratoria en
general, los psiclogos vocacionales han fracasado en reconocer el valor
jue tienen las investigaciones sobre el comportamiento vocacionai ex
ploratorio. Jordaan propuso la existencia de una compleja relacin entre
a conducta exploratoria del individuo y el conocimiento que tiene de s
mismo. Lgicamente, este autor sostuvo que el comportamiento explo
ratorio suele llevar a experiencias cuyos resultados dan informacin que
contradice las creencias que el individuo tiene de s mismo. Cuando ocurre
esta contradiccin, el individuo recurre a mecanismos inapropiados de
-epresin y supresin o distorsin, con el fin de preservar sus valores y la
imagen que tiene de s mismo y de su mundo. Como el individuo requiere

La te o ra

165

nueva informacin para su crecimiento y como es necesario que sucedan


cambios importantes en la conducta, ocurren resultados contradictorios
con las antiguas creencias, entonces axiomticamente el individuo explo
ra y prueba hiptesis distorsionadas con el fin de crecer psicolgica
mente. En esta etapa es indispensable que una persona psicolgicamente
ir :dura gue estas contradicciones y que sepa tambin tolerar las disonan
cias cognoscitivas y reducirlas acudiendo a la realidad y no a experiencias
distorsionadas. Si bien estas observaciones son por naturaleza generales,
resulta especialmente im portantes en la psicologa vocacionai.
La lista que se da a continuacin es un resum en de los diversos com
portamientos exploratorios propuestos por Jordaan. Las caractersticas
que aparecen en la lista son ms o menos adecuadas, dependiendo del
lado que se encuentren. As, una persona se beneficia ms de sus activida
des exploratorias >i persigue un fin y si posee aspectos externos, pero no
lo hace al azar o imaginariamente; por ejemplo, es ms formativo trabajar
como asistente de consejero en un cam pam ento de verano, que pensar
en cmo relacionarse con una carrera en que se tenga que trabajar con
nios.

Dimensiones del comportamiento expor^tono


1. Propsito
Fortuito
2. Sistematizacin
Al azar
3. Reconocimiento o descripcin No reconocida o descrita como
de la materia como exploratoria ' exploratoria
Orientacin hacia el ambiente
4. Orientacin hacia s mismo
Iniciada por otros
5. Iniciada por s mismo
Retrospectiva
6. Actual
Mental
7. Motora
Extrnseca
8. Intrnseca
Intil
9. Modificadora de la conducta
Vocacionalmente irrelevante
10. Vocacionalmente importante

|
Fuente: tomado de J. P. Jordaan, Exploratory behavioi: the formation of self and
I occupational concepts in career development. En las obras de Super, D. E., Starishevsky,
| R., Matin, N. y Jordaan, J. P.. Career development: self-concept theory, Nueva York; College
ff Entrance Examination Board, 1963. Derechos reservados en 1963 oor la CEEB. Reprodu^ cido con autorizacin.

,
|

-f

166

C a p . 5. D e s a r r o l l o

d l c o n c c f t o d e s m is m o , d e

S u per

De acuerdo con Jordaan, ciertos rasgos personales y determinadas


condiciones ambientales facilitan el com portam iento exploratorio. Estos
rasgos deben servir de objetivos para el orientador que trabaja con indi
viduos que estn en la etapa exploratoria. La gente har ms actos explo
ratorios si logra ser capaz de tolerar la am bigedad, la incertidum bre, la
tensin y la frustracin que acom paa la inseguridad que uno siente antes
de tomar una derisin p de iniciar una accin. Adems, la exploracin sera
ms til si la ac :itud defensiva es m nim a, ya que la nueva informacin
puede aparecer como am enazante de los valores y de la vieja imagen de
s. Los padres pueden favorecer el com portam iento exploratorio- propor
cionando una atmsfera que estimule la independencia y ofrezca apoyo
emociona!. La sociedad tam bin influye sobre el resultado de la explora
cin mediante la oportunidad que ofrece para desem pear el papel explo
ratorio y por medio de la cantidad de conflictos que durante esta etapa se
le presenten al joven. Los orientadores vocacionales deben dirigir sus es
fuerzos a ensear a los estudiantes el hecho de que la exploracin requiere
de la habilidad para tolerar la inconform idad emocional; adems, deben
esforzarse e interesarse en ayudar a los padres a com prender su papel de
facilitadores en la exploracin para ayudar a los estudiantes a desarrollar
la habilidad de m antener las posibilidades abiertas y ofrecer las mejores
oportunidades cuando se les presente el proceso exploratorio.

Lenguaje y carrera
En un esfuerzo por explicar las nociones de traslacin e incorpora
cin del concepto de s mismo en trm inos vocacionales, Starishevsky y
Matlin (1963) propusieron la idea de dos lenguajes vocacionales. Esta
propuesta fue elaborada para destacar el hecho de que el concepto de s
mismo vara de una persona a otra y de que la gente traspasa en diferen
tes formas el concepto de s m ismo a las ocupaciones. El prim er lenguaje
denom in psychtalk. Es el lenguaje en el cual el individuo piensa sobre s
mismo; aqul en el cual refleja el concepto de s mismo en trm inos ver
bales. Ejemplos del psychtalk son: soy bajo de estatura, tengo talento
musical, soy honesto, soy perezoso. Psychtalk puede extenderse al
concepto o imagen que se tiene de otros, p o r ejemplo: l es gordo, us
ted est ansioso por tener dinero, ella no es honesta. El trm ino occtalk
ha sido acuado para el segundo lenguaje. As, occtalk implica tanto el
lenguaje verbal como las expresiones de conducta que no son ocupacionales o educativas; por ejemplo: ser m ecnico, me voy a inscribir

In v o c a c io n e s

167

en derecho. Se pueden hacer traducciones de u n lenguaje a otro. As,


una persona puede decir en occtalk: voy a inscribirme en la Facultad de
Medicina, lo cual puede ser equivalente en psychtalk: "soy compasivo,
responsable, inteligente, deseoso de riqueza y estatus. Otra persona pu e
de reflejar su am bivalencia(razonam iento) en su incapacidad para asumir
una responsabilidad vocacional (expresin verbal).
El trm ino incorporacin ha sido definido para reflejar el grado en que
la eleccin ocupacional del individuo est de acuerdo con el concepto
de s mismo; por ejemplo, una persona que se ciee inteligente, fuerte y
immanitari? Razonamiento) puede escoger la carrera de abogaca Kn su
expresin verbal puede describir a los abogados com o inteligentes, fuerjjfts y justos. As, su eleccin tiene u n nivel de incorporacin de 66.6 %,
:,ya que dos de las tres caractersticas de su razonamiento estn incluidas
en su expresin verbal. El nivel puede describirse cuantitativamente si se
recolectan todoslgs adjetivos que describen el concepto que el individuo
tiene de s mismo y se com para con todos los adjetivos descriptivos de la
ocupacin.
" i. Una aplicacin lgica del esquema presentado por Starishevsky y Ma>pn es que los orientadores vocacionales se preocupan porque sus clien"te emitan verbalmente tanto representaciones del concepto de s mismo,
como representaciones del occtalk, -para ayudarles luego a arm onizar
el concepto personal con las posibilidades ocupacionales. Presum ible
mente, esta arm ona se puede lograr ayudando al cliente a modificar su
Concepto personal cuando ste sea inapropiado, o ampliando o modifi
cando su lxico ocupacional cuando ste sea inadecuado o limitado.

STIGACIONES
Madurez vocacional
. Como es de esperarse, la gran mayora de la investigacin sobre la
m adurez vocacional ha sido efectuada por Super, sus asociados y estu
cantes, y se ha realizado dentro del contexto de los programas de es
tudios para los patrones de carrera (Super y Overstreet, 1960). El ob
jetivo principal de Super era som eter a prueba el concepto de su teora
bre la m adurez vocacional. Para esto, eligi u n grupo de estudiantes del
' veno grado que asistan a la escuela de Middletown de Nueva York,
les sigui en el desarrollo vocacional hasta 1971. Escogi el grupo de
(fiddletown porque la com unidad y el sistema de esa escuela poseen cactersticas que le perm itieron concluir que ellos son representativos de