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Bayer lanza en Colombia nuevo papel tapiz

antissmico
abril 21, 2012 11:37 am

Los techos y muros que colapsan durante un terremoto, ponen en peligro la vida
de miles de seres humanos. Es as como los cientficos de Bayer MaterialScience,
en cooperacin con acadmicos y la industria de la construccin, han desarrollado
una medida de proteccin econmica y efectiva para terremotos, en forma de
tejido de fibra de vidrio combinada con un adhesivo especial que incrementa la
estabilidad de la estructura y, por lo tanto, reduce el riesgo de que la vivienda u
oficina se convierta en una trampa mortal.
El sistema EQ-Top en proceso de patente es tan fcil de instalar como el papel
tapiz. Los investigadores estn convencidos de que este sistema pudo haber
prevenido entre el 60 y 70% de los daos ms graves de terremotos recientes de
Nueva Zelanda.
Cuando la tierra tiembla, cada segundo cuenta y las personas solo tienen una
meta: salir al exterior lo ms rpido posible. Un terremoto fuerte convierte a
viviendas y edificios de oficinas en trampas mortales. Fotos de Hait, Chile, China,
Nueva Zelandia y Japn ilustran los efectos devastadores de este desastre natural,
donde equipos de rescate buscan durante semanas a los sobrevivientes entre
montones de escombros. Incluso terremotos pequeos pueden causar un dao
muy grande, especialmente a las construcciones de albailera, explica el profesor
Lothar Stempniewski, Director del Instituto para Construccin de Concreto y
Tecnologa de Construccin de Materiales en el Instituto Karlsruhe de Tecnologa
(KIT), en Alemania. El grado de destruccin depender menos de la severidad del
terremoto en la escala de Richter, que de por cunto tiempo se muevan las
estructuras debido a la energa destructiva que viene debajo de la tierra, indica.
Stempniewski ha investigado por muchos aos la proteccin ssmica para
edificios. Junto con los expertos de Bayer MaterialScience y KAST, una empresa
de la zona de Bavaria, han desarrollado una medida efectiva y econmica que
provee de proteccin adicional contra los terremotos: el EQ-Top. EQ-Top es un
tejido especial de fibra de vidrio que se pega a la pared como el papel mural,
explica Michael Engel, el encargado del proyecto de Bayer MaterialScience.
Recubrimientos de paredes innovadores pueden salvar vidas
Si podemos atrasar el colapso de la estructura o en el mejor de los casos,
prevenirlo completamente, podemos salvar vidas, aade Stempniewski. Con sus
colegas del instituto, el acadmico comenz a investigar soluciones que son
efectivas, econmicas y fciles de instalar. Al mismo tiempo, deben proveer una
proteccin duradera y dar a los residentes esos preciosos segundos extra para
escapar.
La demanda por sistemas de proteccin es enorme. Ms de 1.3 billones de
habitantes en el mundo viven en zonas ssmicas. El punto de partida de nuestro
trabajo fue mejorar la proteccin ssmica en Rumania, una de las regiones
europeas con mayor riesgo de terremotos, indica Stempniewski. En sus pruebas,
los cientficos de KIT identificaron comportamientos caractersticos de fractura en
estructuras de ladrillo y mortero. Ellas ceden inicialmente en puntos donde el
estrs es especialmente alto, como las esquinas de los marcos de las puertas,
ventanas o el mortero entre los ladrillos, de acuerdo a los cientficos de KIT. Eso
les dio la idea de cubrir el muro con una capa de un tejido de fibra de vidrio para
incrementar la estabilidad de la albailera. Pero el pegamento del papel mural
corriente es incapaz de transmitir la carga compleja desde la estructura al tejido,
explica el Dr. Matthias Wintermantel, experto en adhesivos de Bayer
MaterialScience.

En una alianza de investigacin con KIT y los especialistas de tejido de KAST,


Wintermantel y su equipo de Bayer MaterialScience desarrollaron el componente
clave para el nuevo sistema EQ-Top: un adhesivo especial que ancla firmemente el
nuevo papel mural ssmico a la superficie de yeso. Nosotros testeamos
previamente todos los adhesivos convencionales desde pasta de papel de muro
a adhesivos de alta capacidad. Ninguno de ellos fue capaz de satisfacer la dura
demanda de unir flexibilidad y una buena fuerza de unin, seal Moritz Urban, un
estudiante de doctorado en el instituto KIT. Las sustancias testeadas eran o muy
dbiles y se separaban de la pared o eran tan quebradizas que sacaban el yeso.
El trabajo de los cientficos de Bayer MaterialScience logr un avance decisivo en
proteccin ssmica, explica Stempniewski: El adhesivo es el enlace vital entre la
fibra de vidrio y la pared, y por eso debe adherirse de manera similar a ambas
superficies. El adhesivo flexible usado ahora est basado en una verstil
dispersin de poliuretano llamado Dispercoll U creada por Bayer MaterialScience.
Este producto tambin es utilizado para el tratamiento del tejido de fibra de vidrio,
que le da una alta resistencia al rasgado, entre otros. Otro gran beneficio de este
adhesivo es su base de agua y que no contiene solventes orgnicos, lo que implica
que EQ-Top es ideal para un uso interior.
EQ-Top nos permite fortalecer sistemticamente los puntos dbiles de los muros,
explica Engel. El mecanismo de proteccin funciona como soporte diagonal de la
estructura en casas prefabricadas (semi madera). Distribuye el impacto de la
energa del terremoto a travs de toda la superficie de la pared, lo que ayuda a
absorber la energa y previene que puntos de concentracin de estrs como
marcos de puertas y ventanas se caigan bajo la carga. Incluso si las junturas se
agrietan a lo largo de la pared, el tejido de fibra de vidrio y el adhesivo mantienen
los ladrillos unidos, lo que previene o por lo menos atrasa el colapso de trozos de
material y protege a los residentes.
Tejido de fibra de vidrio previene que los edificios colapsen
El intenso trabajo de desarrollo vali el esfuerzo. EQ-Top fue capaz de probar su
valor en numerosas pruebas. Los investigadores llevaron su sistema al lmite en
los ensayos. Se usaron gigantescas prensas hidrulicas para aplastar un
segmento de pared despus del otro algunas reforzadas por el sistema EQ-Top y
otras sin l, para hacer la comparacin. La diferencia fue notable. Los ladrillos de
la pared protegida no se derrumbaron bajo la presin fuerte, pues el tejido de fibra
de vidrio y el adhesivo siempre la mantuvieron unida. En contraste, la pared no
reforzada simplemente colaps.
Las pruebas de gran escala donde los investigadores utilizaron grandes muros con
puertas y los probaron sobre una gran mesa que se sacuda, fueron especialmente
espectaculares. La mesa, construida de una placa de acero de gran espesor, fue
hecha para vibrar sistemticamente. Las vibraciones fueron transferidas a las
superestructuras al igual que durante un terremoto cuando la tierra se mueve.
Nos sorprendimos por los resultados. Las paredes reforzadas por el EQ-Top
virtualmente fueron imposibles de destruir durante las pruebas, seala
Stempniewski.
Los investigadores estn convencidos de que el sistema EQ-Top pudo haber
prevenido las consecuencias ms graves de terremotos recientes. El terremoto de
Nueva Zelandia a principios del 2011, provoc que muchas paredes se
derrumbaran y muchas casas colapsaran, dice el investigador de KIT, Moritz
Urban. El cientfico estima que el sistema pudo haber prevenido entre el 60 y 70%
de los daos. Los cientficos ya estn recibiendo consultas de todas partes del
mundo sobre el papel mural de proteccin ssmica. El sistema EQ-Top pronto
saldr al mercado, dando a las personas que viven en zonas de terremotos, unos

preciados segundos extra, protegiendo a muchos de ellos de las peores


consecuencias de los terremotos.